‚Little Venice‘ bekommt endlich seinen Moment

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Am 4. August legte die Viking Sea, ein Kreuzfahrtschiff mit 930 Passagieren, in der italienischen Lagune von Venedig an. Auf den ersten Blick kam mir die Szenerie bekannt vor: Ein hoch aufragendes weißes Schiff, beladen mit Touristen, die meisten von ihnen aus Nordamerika, bahnte sich seinen Weg durch jahrhundertealte Gebäude und enge Kanäle. Aber dieses Mal war das Ziel nicht Venedig, sondern Chioggia, eine kleinere, weniger bekannte Stadt, die etwa 24 Kilometer entfernt auf einer separaten Inselgruppe in derselben Lagune erbaut wurde.

Nach einer Reihe von Protesten von Umweltgruppen im vergangenen Jahr hat die italienische Regierung kürzlich damit begonnen, ein Verbot für große Kreuzfahrtschiffe mit einem Gewicht von mehr als 40.000 Tonnen aus dem San-Marco-Becken, dem Teil der Lagune, der das historische Zentrum von Venedig umgibt, durchzusetzen. Das ursprünglich 2012 genehmigte Verbot war an Bedingungen geknüpft: Damit es durchgesetzt werden kann, müssen Ausweichhäfen für Kreuzfahrtschiffe, die auf ihren Reiserouten für Venedig werben, so nah sein, dass Touristen tatsächlich einen Ausflug nach Venedig unternehmen können.

Der Vena-Kanal in Chioggia. Seit Jahrhunderten lebt die Stadt im Schatten ihres berühmteren Nachbarn Venedig. Anerkennung… Susan Wright für die New York Times

„Wenn Sie Venedig wegnehmen, wird das die gesamte Adriaroute zerstören“, sagte Francesco Galietti, der nationale Direktor der Cruise Lines International Association. Die italienischen Behörden brauchten neun Jahre, um die 157 Millionen Euro (etwa 159,7 Millionen US-Dollar) bereitzustellen, die für die Modernisierung anderer nahe gelegener Häfen erforderlich waren, damit sie die Kreuzfahrten aufnehmen konnten, die schließlich ab diesem Sommer umgeleitet wurden.

Die meisten von ihnen gingen nach Triest, einer Stadt im Nordosten Italiens außerhalb der Lagune von Venedig, etwa 72 Meilen entfernt, während andere nach Marghera, dem Handelshafen auf Venedigs Festland, gingen. Etwa ein Dutzend wurden nach Chioggia umgeleitet, und nächstes Jahr werden doppelt so viele erwartet, sagte der Bürgermeister der Stadt, Mauro Armelao, mit einem Anflug von Stolz.

Für Chioggia hat alles, was Venedig weggenommen wird, den Geschmack der Erlösung eines Underdogs.

Touristen besteigen ein traditionelles Boot namens Bragozzo in Chioggia. Anerkennung… Susan Wright für die New York Times

Jahrhundertelang lebte die Stadt, die oft Klein-Venedig genannt wird – ein Name, der die Einheimischen wütend macht, die darauf bestanden, dass Venedig als größeres Chioggia bezeichnet werden sollte –, lebte es im Schatten seines berühmteren Nachbarn. Als Venedig vom 10. bis zum 17. Jahrhundert eine Seemacht war, geriet Chioggia unter seine Herrschaft, und dieses Erbe führte zu einem Machtungleichgewicht, das noch heute zu spüren ist. Eine Arbeiterstadt, die traditionell auf Fischerei und Landwirtschaft angewiesen ist und sowohl für ihren Radicchio als auch für ihre Rüben berühmt ist, hat lange Zeit Arbeiter für das wohlhabendere Venedig bereitgestellt, wo noch heute viele der Vaporetto-Schaffner und Hotelangestellten aus Chioggia pendeln.

Der Blick auf die Einheimischen gehört zur Folklore Venedigs. Der venezianische Dramatiker Carlo Goldoni hat sie berühmt als streitsüchtige, wenn auch gutherzige Einfaltspinsel dargestellt, die aus trivialen Gründen in Schlägereien geraten.

Fischerboote legten in Chioggia an, einer Arbeiterstadt, die traditionell auf Fischerei und Landwirtschaft angewiesen ist. Anerkennung… Susan Wright für die New York Times

Authentisch und ein bisschen rau

Aber Chioggiotti sind sehr stolz darauf, „veraci“ zu sein – authentisch und ein bisschen rau – im Gegensatz zur Raffinesse der Venezianer. Jedes Jahr Anfang August führt eine örtliche Theatergruppe Goldonis Stück „Baruffe Chiozzotte“ auf den Straßen auf, und die Karten sind schnell ausverkauft. Die Venezianer verspotten Chioggia, indem sie das Symbol der Stadt – einen Löwen, das gleiche wie Venedigs Symbol – „el gato“, die Katze, nennen. Chioggia hat kürzlich eine majestätische Löwenstatue aus Bronze in Originalgröße vom Bildhauer Davide Rivalta erworben, teilweise um „zu machen, während die Leute endlich verstehen, dass es keine Katze ist“, sagte der Bürgermeister.

Und im Gegensatz zu Venedig, das von Overtourism geplagt wird, genießt Chioggia die zusätzlichen Besucher. „Wir sind so stolz, dass viele Leute kommen. Auf der Straße hört man Leute Englisch sprechen, daran waren wir nicht gewöhnt“, sagte Alessia Boscolo Nata, Lehrerin an der örtlichen High School. „Früher waren wir die Kinder der Lagune eines geringeren Gottes und jetzt sind wir es nicht mehr“, scherzt Teresa Bellemo, die aus Chioggia stammt und im Verlagswesen in Mailand arbeitet, aber jeden Sommer zurückkehrt.

Es ist nicht nur Stolz. Die Ankunft von Kreuzfahrtschiffen fügt sich in das Gesamtwachstum des Tourismus ein, das Chioggia in den letzten fünf Jahren erlebt hat – ein Trend, der das richtige Gleichgewicht gefunden zu haben scheint und sogar dazu beiträgt, das historische Zentrum der Stadt wiederzubeleben.

Chioggia ist nicht neu im Tourismus. Früher war es jedoch auf zwei Trabantenstädte beschränkt, Isola Verde und Sottomarina, die auf turismo balneare, Familienstrandurlaub, setzten. Die Hauptinsel der Stadt mit ihrem Fischmarkt, ihrer Kathedrale aus dem 17. Jahrhundert und dem mittelalterlichen Glockenturm wurde von Touristen übersehen.

Aber in den letzten Jahren tauchte eine neue Art von Touristen auf: „Sie interessierten sich nicht nur für den Strand, sie sahen Chioggia als città d’arte“, eine Arka-Stadt, sagte Giuliano Boscolo Cegion, der Leiter von der örtliche Hotelverband. Das hatte einen positiven Effekt und trieb eine Stadterneuerung voran, die bei Millennials und Gen Z Chioggiotti beliebt geworden ist.

„Noch vor fünf Jahren war alles so heruntergekommen und langweilig, dass es für junge Leute nichts zu tun gab“, sagte Frau Bellemo, 39. „Jetzt ist es voller Leben, ein großartiger Ort zum Abhängen.“

Diese Renaissance wird am besten durch das Aufblühen von Bacari oder Cicchetterie verkörpert, den typischen Bars, die Wein und Fingerfood auf Fischbasis an der Riva Vena, dem zentralen Kanal, servieren. Mattia Perini, der eines davon betreibt, das Bacaro Altrove, sagte, dass die Hälfte seiner Kunden Touristen und die andere Hälfte Stammgäste sind: „Es ist die beste Mischung. Ich habe die kritische Masse, um diesen Ort am Laufen zu halten, und kann eine Gemeinschaft am Leben erhalten.“

In Chioggia, Blick auf die Piazzetta Vigo und die Vigo-Brücke. Anerkennung… Susan Wright für die New York Times

Diego Ardizzon, der die Cicchetteria da Nino Fisolo betreibt, eine der ältesten Bacari, sagte, es habe Jahre harter Arbeit gedauert, um den Kanal lebendiger zu machen, und endlich zahlt es sich aus.

In der Altstadt entstehen Bed-and-Breakfasts. Und zumindest für den Moment scheinen sie eine positive Wirkung zu haben. „Viele der alten Gebäude standen leer, weil junge Leute lieber in neuen Häusern mit Aufzügen und anderen Annehmlichkeiten wohnen“, sagte Mr. Ihr Pixie.

Ein Blick auf den Torre dell’orologio S. Andrea in Chioggia. Anerkennung… Susan Wright für die New York Times

Ein Hinweis zur Vorsicht

Aber vielen in Chioggia ist klar, dass sie sich auf einem schmalen Grat bewegen, dass derselbe Tourismusboom, der zur Wiederbelebung der Stadt beiträgt, unkontrolliert sauer werden könnte.

Herr Armelao, der Bürgermeister, sagte, wenn die Zahl der Ferienwohnungen zu stark anwächst, könnte er dem Beispiel Venedigs folgen, das kürzlich von der italienischen Zentralregierung die Erlaubnis erhalten hat, die Mieten zu begrenzen, was es den Einheimischen erschwert ein Zuhause finden

Ein Dutzend Bed-and-Breakfast-Manager haben eine Gruppe gegründet, Vacanza in Calle, mit dem Ziel, sich selbst für einen ethischen Tourismus zu regulieren: „Wir geben uns viel Mühe, Besucher persönlich zu treffen, mit ihnen zu sprechen und ihnen zu erklären, wie man in Chioggia lebt wie die Einheimischen, nicht als Eindringlinge“, sagte eine Managerin, Giorgia Santaterra.

Auch Kreuzfahrten sind ein heikles Thema. Die Umweltgruppe, die die Anti-Kreuzfahrt-Proteste in Venedig organisiert hat, das No Big Ships Committee, will Kreuzfahrten aus der Lagune von Venedig ganz heraus, um ihr empfindliches Ökosystem zu schützen, und widersetzt sich daher der Umleitung von Schiffen nach Marghera und Chioggia, die beide sind innerhalb der Lagune. Die Basisgruppe hat kürzlich neue Proteste in Marghera organisiert, das zu Venedig gehört, aber nicht in Chioggia, weil es außerhalb seiner Zuständigkeit liegt.

In Chioggia gibt es keinen sichtbaren Widerstand gegen Kreuzfahrten, zum Teil, weil die Stadt den wirtschaftlichen Vorteil genießt, und zum Teil, weil die Schiffe, die hierher kommen, am kleineren Ende des Spektrums angesiedelt sind und weniger Bedenken hinsichtlich ihrer Umweltauswirkungen wecken: Das durchschnittliche Kreuzfahrtschiff hat etwa 3.000 Passagiere, während alle Schiffe, die in Chioggia geplant sind, weniger als 1.000 haben.

Einige Bewohner sind jedoch vorsichtig. „Mal sehen, wie sich das entwickelt“, sagte Frau Bellemo. „Im Moment haben wir eine gute Balance gefunden, aber wenn die Leute anfangen, zu viel vom leichten Geld zu jagen, wird es nicht so bleiben.“


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