Kylian Mbappé kommt für alles

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Kylian Mbappé wird schließlich in einem übergroßen Fahrzeug mit getönten Scheiben zu seinem Interview erscheinen, begleitet von seiner Mutter, zwei PR-Vertretern, zwei Anwälten, einem kleinen Dokumentarfilmteam, einem Stylisten und einem Freund, dessen Rolle zunächst unklar ist. So reist heute einer der größten Sportstars der Welt. Kylian Mbappé geht nicht einfach durch die Tür. er ankommt.

Aber noch nicht.

Zuerst kommt ein großer Sicherheitsmann, der höflich darum gebeten hat – und diese Bitte ist eindeutig nicht freiwillig –, dass er die Räume, die sein Mandant besuchen wird, absuchen, durch die Hallen gehen darf, die Mbappé durchgehen wird, um die direktesten Fluchtwege zu ermitteln „wenn ich meinen Kerl schnell rausholen muss.“ Der Sicherheitsmann wird dasselbe ein paar Nächte zuvor in einem Restaurant in Manhattan getan haben, in dem Mbappé und sein Gefolge zu Abend essen wollten, und er wird höchstwahrscheinlich dasselbe später für eine Veranstaltung auf dem Times Square für Nike tun.

Erst wenn der Sicherheitsmann zufrieden ist, wird ein Handy gezückt und ein Anruf getätigt. Erst dann wird der Fahrer angewiesen, Kylian Mbappé in der New York Times-Zentrale in Manhattan abzuliefern.

Dies war der Sommer, in dem Mbappé, einer der berühmtesten Athleten der Welt, auch einer der wertvollsten wurde. Es war, als ein äußerst talentierter Fußballstar einen Plan für Größe einkassierte, der in Gang gesetzt wurde, bevor er in seine Teenagerzeit eintrat, als er aus einem Tauziehen zwischen dem neuen Geld seines Sports, dem von Katar unterstützten Paris St.-Germain, und seinem ultimativen Aristokraten hervorging. Real Madrid, mit einem Vertrag, der ihm Berichten zufolge in den nächsten drei Jahren mehr als 250 Millionen Dollar einbringen wird.

Der Deal hat Mbappé neue Macht in seinem Club, neue Ressourcen zur Finanzierung seines expandierenden Geschäftsimperiums und neue Bekanntheit innerhalb und außerhalb des Spiels verliehen. An einem Punkt in diesem Sommer wurde der Kampf um seine Unterschrift so intensiv, dass der französische Präsident Emmanuel Macron intervenierte, um das Gleichgewicht zugunsten von PSG und der Nation zu verschieben.

In den nächsten Monaten dürfte Mbappés Bekanntheitsgrad weiter steigen. Er ist das Herzstück seines mit Stars besetzten Teams in Paris, erster unter Gleichen, zu dem auch der brasilianische Superstar Neymar und der argentinische Spielmacher Lionel Messi gehören, der versucht, seine bisher fruchtlosen Bemühungen um den Gewinn der Champions League zu beenden. Im November reist Mbappé nach Katar, wo sein französischer Kader versuchen wird, als erstes Team seit Peles Brasilien den WM-Titel zu verteidigen.

Doch zunächst hat er einem Interview zugestimmt. Er hat einiges zu erzählen.

Der Anfang

Es war eine dieser immergrünen Aufgaben, die Schullehrer geben, eine Aufforderung, die Schüler dazu zu bringen, innezuhalten und über ihre Zukunft nachzudenken, um herauszufinden, was sie werden wollen. Im Mai 2014 wurden der 15-jährige Kylian Mbappé und seine Klassenkameraden an der Akademie des französischen Fußballvereins AS Monaco gebeten, ein Magazin-Cover mit einem Bild von sich selbst zu entwerfen.

In Mbappés Kopf entstand schnell eine Idee. Er würde nicht eine Version von Paris Match oder GQ oder French Vogue verspotten, wie einige seiner Freunde es getan hatten, sondern eher das Nachrichtenmagazin Time. Als visuellen Mittelpunkt des Covers wählte Mbappé ein Bild von sich selbst, sitzend, den Kopf leicht zur Seite geneigt und die Hände unter dem Kinn verschränkt. Die Überschrift, in fetter weißer Schrift, erklärte ihn „El Maestro“. der Meister. Kleinere Schlagzeilen, in Druckbuchstaben in die oberen Ecken gesteckt, bezeichneten ihn als den besten jungen Spieler der Welt, eine Priorität des französischen Nationaltrainers, die Zukunft des Fußballs.

Anerkennung… Mit freundlicher Genehmigung von AS Monaco

Als Kinderphantasie hätte das verspottete Magazincover nicht vorausschauender sein können. Vier Jahre nachdem er den Auftrag eingereicht hatte, erschien Mbappé auf der Titelseite des aktuellen Time-Magazins. Diese Schlagzeilen erwiesen sich auch als prophetisch. Mit 18 Jahren hatte Mbappé Frankreich bereits zum WM-Titel geführt und war damit der erste Teenager seit Pelé, der im Finale ein Tor erzielte. Er galt weithin als der beste junge Spieler der Welt. Nach fast jedermanns Einschätzung repräsentierte er die Zukunft.

„Verrückt“, sagte der 23-jährige Mbappé, als ihm zu Beginn eines Interviews im Juli das Bild des Magazincovers gezeigt wurde. Es ist ein Wort, das er oft verwendet, um den Bogen seines Lebens zu beschreiben. „Wissen Sie, wenn Sie 15 sind, haben Sie Ehrgeiz“, sagte er. „Jedes Kind hat Ambitionen. Aber wenn das wahr wird, nach nur ein paar Jahren, ist es etwas Verrücktes.“

Für Mbappé sind all die Fanfaren, alle Teile seines Wanderzirkus und all die Treffen mit Modemarken und Buchverlegern und Medienmogulen weniger „verrückt“, sondern die üblichen Merkmale seines schnelllebigen Lebens.

Es ist ein Leben, auf das er vorbereitet wurde, seit er die ersten Einblicke in sein jenseitiges Talent in Bondy gezeigt hat, einem Teil des Netzwerks von Vororten am Stadtrand von Paris, das den Anspruch erheben kann, die reichste Ader der Welt für Fußballtalente zu sein. Deshalb lernte er bereits als Teenager, mehrere Sprachen zu sprechen, um auf die Orte vorbereitet zu sein, an die er gehen wollte. Aus diesem Grund haben er und seine Familie sich für AS Monaco in der französischen Liga entschieden, um seine Talente zu fördern, anstatt für einen der vielen größeren, reicheren und hochkarätigeren Vereine, die ihn verfolgten.

Doch selbst in diesem Umfeld war Mbappé immer ein wenig anders als die anderen Interessenten in seinen Klassen, sagten seine Lehrer: intelligent und souverän, besessen von der Art von Selbstvertrauen und Reife, die ihn auszeichnete. „Es kam uns so vor“, sagte ein Lehrer, nachdem er gesehen hatte, wie Mbappé im Alter von 16 Jahren für ein anderes Schulprojekt interviewt wurde, „als ob er das seit 10 Jahren gemacht hätte.“

der Aufgang

Lange bevor er Profi wurde, hatte Mbappé weit über seinen Pariser Vorort hinaus bewundernde Blicke geerntet. Als er 14 Jahre alt war, wurde er von Real Madrid, seinen Helden aus der Kindheit, zu einem einwöchigen Training in Spanien eingeladen. Da es Real Madrid untersagt war, einen so jungen ausländischen Spieler zu verpflichten, rollte es dennoch einen roten Teppich aus, der Einblicke in die Stars der ersten Mannschaft und Fahrten zum Trainingsgelände in einem Sportwagen beinhaltete, der von der Legende von Frankreich und Real Madrid, Zinedine Zidane, gefahren wurde.

Mbappé, fotografiert im Juni in New York. Seine Aktivitäten außerhalb des Feldes erstrecken sich jetzt auf Philanthropie und Verlagswesen, Mode und Kino. Anerkennung… Josefina Santos für die New York Times
„Ich möchte Großes leisten“, sagte er. „Aber in solchen Dingen muss ich lernen. Ich muss viele Dinge lernen, weil es nicht wie Fußball ist.“ Anerkennung… Josefina Santos für die New York Times

Die erste folgenschwere Entscheidung seiner Karriere – bei Monaco zu unterschreiben, einem Team, das auf eine reiche Geschichte des Aufspürens und schnellen Aufspürens talentierter junger Talente zurückblicken kann – erwies sich als Meisterstück. Mbappé debütierte im Alter von 16 Jahren für den Verein, spielte zwei Jahre später eine entscheidende Rolle bei seinem unwahrscheinlichen Einzug ins Halbfinale der Champions League und wechselte dann zu PSG, um den zweithöchsten Preis zu erzielen, der je für einen Fußballspieler gezahlt wurde.

Genau wie Mbappés Lehrer erinnerte sich Unai Emery, der Trainer, der den Stürmer verpflichtete, als er zu PSG kam, daran, dass er von der Selbstsicherheit des Spielers beeindruckt war. Emery und Mbappé hatten sich in Paris getroffen, bevor der Teenager zugestimmt hatte, in die Hauptstadt zurückzukehren, und bei diesem Treffen legte Mbappé seine Forderungen dar. Es ging ihnen nicht um Geld.

Emery, sagte Mbappé dem spanischen Trainer, müsse die Tatsache, dass er erst 18 Jahre alt sei, beiseite schieben und ihn stattdessen wie einen erfahrenen Profi behandeln. Emery musste versprechen, dass er Mbappé nicht aus der Aufstellung streichen würde, wenn er auch nur eine einzige schlechte Leistung erbringen würde; er musste es durchspielen dürfen und konnte nur auf die Bank geschickt werden, wenn solche Leistungen anhielten. Emery stimmte zu, aber es spielte keine Rolle: Mbappé, scherzte er, hatte fast nie ein schlechtes Spiel.

Was Emery damals auffiel, war das Gefühl, dass Mbappés Zukunft unvermeidlich war, dass die Zweifel, die manchmal den Fortschritt anderer begabter Jugendlicher behinderten, zu keinem Zeitpunkt seiner Entwicklung ein Faktor zu sein schienen.

„Er hatte einen Plan für seine Karriere gemacht“, sagte Emery über dieses Gespräch im Jahr 2017. „‚Ich unterschreibe fünf Jahre bei PSG und entscheide dann über die nächsten Schritte.’“

Alles, was er wollte, schien ihm zur Verfügung zu stehen. „Um ehrlich zu sein, seit ich ein junger Mann bin, hatte ich nie Grenzen in meinem Ehrgeiz“, sagte Mbappé, „weil ich immer sage, dass man sich selbst keine Grenzen setzen muss.“

Dieser Ehrgeiz, unterstützt durch die Glaubwürdigkeit einer Weltmeisterschaft und die Optionen, die mit dem 250-Millionen-Dollar-Vertrag verbunden sind, den er von PSG erhalten hat, um diesen Sommer zu bleiben, erstreckt sich nun auf den Ausbau seines bedeutenden Geschäfts und seiner philanthropischen Bemühungen.

Mbappé hat zum Beispiel bereits eine eigene Stiftung, die sich der Inspiration von Kindern aus der Region Paris verschrieben hat, und er behält die geschäftlichen Interessen und gemeinnützigen Bemühungen anderer Fußballstars genau im Auge. (Er kontaktierte Marcus Rashford von Manchester United während der Pandemie, um Rashford zu einer Kampagne zu gratulieren, die die britische Regierung unter Druck gesetzt hatte, Kindern kostenlose Schulmahlzeiten anzubieten, und er zählt den NBA-Star LeBron James als Vorbild und Vertrauten in geschäftlichen und karitativen Angelegenheiten. )

Mbappé hat sich auch immer lauter über Bemühungen – oder deren Fehlen – zur Bekämpfung von Rassismus im Fußball geäußert, so sehr, dass er den Präsidenten des französischen Fußballverbands öffentlich in Rassenfragen gezüchtigt und das an einem Punkt in seinem Interview beiseite geschoben hat Anliegen seiner Vorgesetzten, sich mit dem Thema auseinanderzusetzen. Kritik an seinem Spiel, sagte Mbappé, sei in Ordnung. Was oft damit einhergeht, ist es nicht. „Man muss darüber reden, wir müssen das beenden“, sagte er über die anhaltende Unfähigkeit des Fußballs, Rassismus auszumerzen. „Ich, ich bin bereit. Ich bin bereit zu helfen.“

Ein konkreteres Projekt, eine Produktionsfirma namens Zebra Valley, hat in ihren Zielen und Ambitionen eine gewisse Ähnlichkeit mit der SpringHill Company, dem Unterhaltungsunternehmen, das James 2020 gegründet hat. Die Verbindung ist kein Zufall: Mbappé schreibt James zu, dass er als Inspiration gedient hat und ein weiser Rat, seit sich die Stars vor etwa vier Jahren bei einer von Nike veranstalteten Veranstaltung trafen.

Mbappés Lebenslauf würde jeden Spieler beneiden: Vollprofi mit 16, Weltmeister mit 19, nationaler Schatz mit 23. „Ich sage immer, ich träume von allem“, sagte er. „Ich habe keine Grenzen.“ Anerkennung… Facundo Arrizabalaga/EPA, über Shutterstock

Um mehr über sein neuestes Unternehmen zu erfahren, verbrachte Mbappés Mutter Fayza Lamari – die zusammen mit seinem Vater Wilfried und einem Team von Anwälten Mbappés Angelegenheiten verwaltet – letztes Jahr Wochen in den Vereinigten Staaten mit Kacy Grine, einer Pariser Finanzierin, die Mbappés Partnerin ist das Zebra Valley Venture. Mbappé verpasste die Reise – er war zurück in Paris und zeigte die Leistungen, die ihn zum dritten Mal in Folge zum besten Spieler der französischen Liga krönen würden – überwachte aber jeden Stopp, indem er Grine und seine Mutter mit eindringlichen Fragen löcherte. Dieselbe Neugier wurde unabhängig voneinander von Führungskräften mehrerer großer Unternehmen geweckt, die mit Mbappé zusammenarbeiten.

Nach einem Besuch in New York reiste Mbappé zum Beispiel nach Kalifornien, um sich in der Zentrale von Electronic Arts zu treffen, dem Image-Spielehersteller, der den jungen Stürmer für das Cover der diesjährigen letzten Ausgabe der beliebten FIFA-Franchise auswählte.

David Jackson, Vizepräsident von EA Sports, war bei dem Treffen anwesend. Nicht viele der Athleten, die er trifft, seien bereit, Strategiesitzungen zu absolvieren, „und dann mit uns darüber zu riffeln und auf verschiedene Elemente hinzuweisen, die er schärfen und ändern könnte“. Nicht viele, sagte er, seien so weitsichtig und überlegt bei ihren Entscheidungen, begierig darauf, über ihre „globale Positionierung“ und „die Dauerhaftigkeit“ ihres öffentlichen Images heute, morgen und darüber hinaus zu sprechen.

Als es um seine Produktionsfirma ging, einigten sich Mbappé und seine Partner schließlich auf eine Vision, nach der Zebra Valley Filme produzieren wird, die über Fußball hinausgehen. Eines der ersten Projekte dreht sich um das Leben eines syrischen Flüchtlings. Ein weiteres Kino konzentriert sich auf Aminata Diallo, eine Spielerin der Frauenmannschaft von PSG, die – möglicherweise fälschlicherweise – in einen Angriff auf eine Teamkollegin verwickelt war. Ein drittes konzentriert sich auf Francis Nagannou, der als der beste gemischte Kampfkünstler Afrikas gilt.

Für Mbappé ist das Unternehmen der Beginn eines Versuchs, ein Vermächtnis über seinen Sport hinaus zu schaffen, eine Möglichkeit, mehr zu sein als „nur der Typ, der den Ball schießt und seine Karriere beendet und zur Yacht geht und sein Geld nimmt“.

„Nein, ich will mehr sein“, sagte er. „Und manchmal denken die Leute: Ja, das ist zu viel, ich muss einfach Fußball spielen. Aber ich denke nicht. Ich denke, die Welt hat sich verändert.“

Die Wahl

Was auch immer er außerhalb des Feldes tut, Mbappés Status wird weiterhin von seinen fußballerischen Heldentaten bestimmt werden: wie er spielt und, vielleicht genauso wichtig, wo er spielt.

Monatelang schien es allen, einschließlich Mbappé, dass er Paris zu Real Madrid verlassen würde, dem Verein, der ihn seit seinem ersten Besuch als Länge so angezogen hat. Das hatte er PSG letzten Sommer gesagt, als er die Gespräche über einen neuen Vertrag beendete, und sogar EA Sports hatte seinen Abgang in diesem Sommer geplant; Es hatte die neueste Version seines Rekordverkaufs-FIFA-Image-Spiels mit Mbappé in den Farben von Real Madrid vorbereitet.

Mbappé und Paris St.-Germain werden diese Woche ihre letzte Kampagne zum Gewinn der Champions League beginnen. Sowohl der Spieler als auch der Verein wollen unbedingt zum ersten Mal den Pokal in die Höhe heben. Anerkennung… Rico Brouwer/Sokrates, über Getty Images

PSG, das vom Staat Katar finanziert wird, hat sich jedoch auf einen Kampf eingelassen. Sie hatte letztes Jahr ein Angebot von Madrid in Höhe von bis zu 200 Millionen Euro für Mbappé abgelehnt, obwohl sie wusste, dass er diesen Sommer als Free Agent umsonst gehen könnte.

Im Juni, als Mbappés PSG-Vertrag auslief, kehrte Real Madrid zurück und schnürte das größte Vertragspaket seiner Geschichte. Aber PSG konterte ein letztes Mal und nahm einmal die Hilfe von Präsident Macron in Anspruch. Die Vision, die der Präsident Mbappé vorschlug, bestand darin, zumindest für ein paar Jahre der Fahnenträger seines Landes zu sein – die Chance, ein Held für Frankreich und gleichzeitig für PSG zu sein.

Macrons direktes Eingreifen in die Karriereplanung eines Fußballers hat vielleicht nur einen Präzedenzfall. 1961 verabschiedete die brasilianische Regierung ein Gesetz, das Pelé zum „nationalen Schatz“ erklärte, ein Kulturgut von so großer Bedeutung, dass er nicht außer Landes gebracht werden durfte, als alle größten europäischen Teams um ihn herum kreisten. Während Macron in seinen Bemühungen, Mbappé in Frankreich zu halten, nicht annähernd so weit ging, belasteten seine Worte die Entscheidung des Stürmers, zu bleiben.

„Ich hätte nie gedacht, dass ich mit dem Präsidenten über meine Zukunft sprechen werde, über meine Zukunft in meiner Karriere, also ist es etwas Verrücktes, wirklich etwas Verrücktes“, sagte er. „Er sagte zu mir: ‚Ich möchte, dass du bleibst. Ich will nicht, dass du jetzt gehst. Sie sind so wichtig für das Land.’“

Macron sprach auch über den Elefanten im Raum: das Verständnis, dass Mbappé eines Tages zu Madrid wechseln wird, und sagte laut Mbappé: „Sie haben Zeit zu gehen, Sie können noch ein bisschen bleiben.’“

„Natürlich“, sagte Mbappé, „wenn der Präsident das zu Ihnen sagt, zählt das.“ Doch der Stürmer zeigte seine Hand nicht. Macron müsste wie alle anderen warten.

Da er ohne Agenten arbeitet, sagte Mbappé, dass jede größere – und oft auch kleinere – Entscheidung, die er trifft, tiefen Gesprächen mit den einzigen beiden Beratern folgt, deren Meinung wirklich zählt: seinen Eltern. Seine Mutter, die in einem Nebenraum saß, während Mbappé in Anwesenheit eines Publizisten und eines Anwalts interviewt wurde, war im vergangenen Jahr eine zentrale Figur in den Verhandlungen mit Real Madrid und PSG. Sie lehnte es ab, Fragen für diesen Artikel zu beantworten, aber ihr Einfluss ist klar.

„Wir gehen um den Tisch herum und reden über alles“, sagte Mbappé, der auch seine Anwältin Delphine Verheyden als einen weiteren wichtigen Teil seiner Entscheidungsmaschinerie ansieht. Aber am Ende ist es Mbappé, der das Sagen hat.

Einige der Schlagzeilen, die seiner Entscheidung folgten, bei PSG zu bleiben, besagten, Katars Geld sei zu viel gewesen, um Widerstand zu leisten – sein Anmeldebonus von rund 125 Millionen US-Dollar war die reichste Einzelzahlung an einen Spieler ohne Vertrag in der Fußballgeschichte – aber er bestand darauf, dass die riesigen Summen, die angeboten wurden, seine Wahl nicht geleitet hatten. „Denn überall, wo ich hingehe“, sagte er, „werde ich Geld bekommen. Ich bin dieser Spielertyp, wo immer ich hingehe.“

Mbappé mit seinen PSG-Teamkollegen Lionel Messi und Neymar. Der neue Vertrag des Franzosen hat ihn zu einem der wertvollsten Sportler der Welt gemacht. Anerkennung… Patrick Hertzog/Agence France-Presse — Getty Images

Dennoch verleiht Mbappés Status bei PSG und seine Investition in ihn jetzt eine Führungsrolle, die ihm sogar unter anderen Stars wie Neymar und Messi einen Vorrang einräumt. Fans und Nachrichtenmedien achten bereits auf Anzeichen von Ego: Frustration, nachdem er keinen Pass erhalten hat, ein Streit mit Neymar darüber, wer einen Elfmeter ausführen würde, die seltsame öffentliche Ankündigung seines Trainers vor kurzem, dass Mbappé in Zukunft die Elfmeter des Teams ausführen würde .

Mbappé sagte, es sei „ärgerlich“, Anschuldigungen zu lesen, er habe als Bedingung für eine Neuverpflichtung ein Mitspracherecht bei der Frage verlangt, wer ihn trainieren und sogar wer seine Teamkollegen sein würden.

„Das ist nicht meine Aufgabe“, sagte er. „Und ich will das nicht machen, weil ich nicht gut darin bin. Ich bin gut auf dem Platz. Und außerhalb des Platzes ist das nicht meine Rolle. Es gibt so viele Menschen, die besser sind als ich.“

Doch obwohl er sich entschieden hat, mindestens die nächsten drei Spielzeiten in Frankreich zu bleiben – er hofft, bei den Olympischen Spielen zu spielen, wenn Paris die Spiele 2024 ausrichtet –, wird die Verlockung von Real Madrid bestehen bleiben. Mbappé wird erst 26 Jahre alt sein, wenn sein letzter Vertrag endet, und es bleibt das Gefühl, dass beim nächsten Besuch von Madrid nicht einmal Katars Milliarden seine Meinung ändern können.

„Man weiß nie, was passieren wird“, sagte Mbappé und räumte ein, dass, obwohl er nicht für Real Madrid gespielt hat, das Team seine professionelle Karriere auf tiefgreifende Weise umkreist hat. „Du warst noch nie dort, aber es scheint, als wäre es dein Haus oder so ähnlich.“

Im Moment, sagte er, konzentriere er sich darauf, seinen Status als nationale Ikone in Frankreich zu festigen. Er will noch eine Weltmeisterschaft gewinnen. Er will mit PSG endlich den Champions-League-Pokal holen. Er will Messi und Messis langjährigen Rivalen Cristiano Ronaldo als Weltfußballer des Jahres unterstützen und kann – unaufgefordert – so viele Ballon d’Or-Trophäen aufbieten, die jeder gewonnen hat, vielleicht die beste Beispiel dafür, wie viel ihm solche Auszeichnungen bedeuten, auch wenn er darauf besteht, dass kollektive Ehrungen an erster Stelle stehen.

„Ich glaube, ich bin dabei, ihn zu gewinnen“, sagte Mbappé über die Trophäe „Weltfußballer des Jahres“, die Messi und Ronaldo seit mehr als einem Jahrzehnt monopolisieren. Sein Statement gibt er in sachlichem Ton ab und präsentiert es als logische Fortsetzung seiner Karriere.

„Ich sage immer, ich träume von allem“, sagte er. „Ich habe keine Grenzen. Also natürlich, wie Sie sagen, es ist eine neue Generation. Und Ronaldo, Messi – ihr werdet aufhören. Wir müssen jemand anderen finden, jemand neuen.“

Der nächste Schritt

„Das einzige, was ich ein bisschen bereue, ist, dass ich sehr schnell wie ein Mann erwachsen geworden bin“, sagt Mbappé, während fast ein Dutzend Leute darauf warten, dass er seinen letzten Arbeitsauftrag abschließt.

Trotz all seiner Beschreibungen von sich selbst als „normaler Typ“, der „normale Dinge tut“, ist sein Leben – vor seinem 14. Lebensjahr zum Star geworden, mit 16 ein Vollprofi, mit 23 ein nationaler Schatz – alles andere als gewöhnlich.

„Das ist das Leben, das ich mir immer gewünscht habe“, sagte er über die reisenden Karawanen, die leeren Restaurants, die Leibwächter an seiner Seite. „Es ist ein anderes Leben. Aber wie gesagt, ich bin zufrieden. Und ich bin dankbar.“

Doch selbst ein einfaches Interview und Fotoshooting erfordert eine präzise Planung, wie sie normalerweise Staatsoberhäuptern oder Hollywood-Königen vorbehalten ist. Er gibt zu, dass er gelegentlich anderen wehmütig zuschaut, wie sie einfache Dinge tun, wie zum Beispiel mit einem Eis die Straße entlang zu schlendern. Am Tag seines Interviews bei The Times sagte er, er wäre gerne den einfachen Spaziergang zum Times Square gegangen, der zwei Blocks entfernt liegt und zu Fuß wahrscheinlich schneller zu erreichen ist.

Aber als er auf die Tür starrt, die auf die Straße führt, ohne zu bemerken, dass der Freund ihm mit einem Kamm die Haare frisiert, weiß Mbappé, dass dies nicht möglich ist.

Anerkennung… Josefina Santos für die New York Times

Augenblicke später wird ein weiterer Anruf getätigt, und ein weiterer riesiger schwarzer SUV hält am Straßenrand, bereit, Mbappé um den Block zu einem weiteren Treffen zu bringen, einem Treffen am Times Square mit Nike.

Sein Freund mit dem Kamm hüpft neben ihm her. Der Rest des Gefolges macht sich zu Fuß auf den Weg.

Die New York Times

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