Irene Papas, Schauspielerin in „Zorba the Greek“ und Griechische Tragödien, stirbt im Alter von 96 Jahren

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Irene Papas, eine griechische Schauspielerin, die in Filmen wie „Z“, „Zorba the Greek“ und „The Guns of Navarone“ mitspielte, aber die größte Anerkennung ihrer Karriere als Heldin der griechischen Tragödie erhielt, starb am Mittwoch. Sie war 96.

Der Tod wurde von einem Sprecher des griechischen Kulturministeriums in einer E-Mail bestätigt. Er kannte die Todesursache nicht, aber 2018 wurde bekannt, dass Frau Papas seit fünf Jahren mit der Alzheimer-Krankheit lebte.

Ms. Papas war den amerikanischen Kinogängern vor allem für ihre äußerst ernsten und schwülstarken Rollen in den 1960er Jahren bekannt. In „Die Kanonen von Navarone“ (1961), teilweise auf der Insel Rhodos gedreht, spielte sie eine Widerstandskämpferin aus dem Zweiten Weltkrieg, die es wagte, das zu tun, was ein Team alliierter Saboteure (darunter Gregory Peck, David Niven und Anthony Quinn) tun würde Hinweis: Erschießen Sie eine unbewaffnete Frau, weil sie eine Verräterin war.

In „Zorba the Greek“ (1964) mit Mr. Quinn war sie eine griechische Witwe, die von ihren Dorfbewohnern wegen ihrer Wahl des Liebhabers gesteinigt wird. In Costa-Gavras‘ Oscar-gekröntem Politthriller „Z“ (1969), der in der griechischen Stadt Thessaloniki spielt, spielte sie die Witwe von Yves Montand, die die Bedeutung des Films mit einem letzten schmerzerfüllten Blick aufs Meer heraufbeschwor.

Aber im selben Jahrzehnt machte sie sich einen Namen in griechischen Kinoversionen klassischer Theaterstücke, oft inszeniert von ihrem Landsmann Michael Cacoyannis, der auch „Zorba“ inszenierte. Sie spielte die Titelfiguren in „Antigone“ (1961), Sophokles‘ Geschichte einer Frau, die teuer bezahlt, nachdem sie für das Recht ihres Bruders auf ein ehrenvolles Begräbnis gekämpft hat; und in „Electra“ (1962), in dem sie und ihr Bruder einen Muttermord planen. Sie war auch Elektras Mutter Klytämnestra in „Iphigenie“ (1977), dem Drama einer als Menschenopfer dargebrachten Tochter.

1971 erhielt sie den Preis für die beste Schauspielerin des National Board of Review für ihre Rolle als Helen of Troy in „The Trojan Women“. Ihre Co-Stars waren Katharine Hepburn und Vanessa Redgrave.

Frau Papas wurde am 3. September 1926 in Chiliomodi, Griechenland, einem kleinen Dorf in der Nähe von Korinth, als Eirini Lelekou geboren und wuchs in Athen auf. Sie war eine von vier Töchtern zweier Schullehrer und trat im Alter von 12 Jahren in die Schauspielschule ein. Mit 18 spielte sie bereits Electra und Lady Macbeth. Aber ihre erste professionelle Bühnenrolle im Jahr 1948 war als partyhüpfendes Gesellschaftsmädchen in einem Musical.

Im selben Jahr gab sie ihr Kinodebüt in Nikos Tsiforos‘ Drama „Hamenoi Angeloi“ („Gefallene Engel“) und spielte in den 1950er Jahren in 14 Filmen – einige amerikanische, andere europäische – vor ihrem Durchbruch in „Die Kanonen von Navarone“. ”

Ms. Papas mit James Darren (Mitte) und Anthony Quinn in „Die Kanonen von Navarone“ (1961). Anerkennung… Everett-Sammlung

Dem Regisseur Elia Kazan wird oft zugeschrieben, Ms. Pope auf einer Reise in die Vereinigten Staaten von 1954 entdeckt zu haben, als sie ihm eine Szene aus „The Country Girl“ vorlas. Im folgenden Jahr erhielt sie von MGM einen Siebenjahresvertrag, obwohl sie darunter nur einen Kinofilm drehte: „Tribute to a Bad Man“ (1956), ein Western mit James Cagney.

Zu den anderen Filmen von Frau Papas gehörten „Bouboulina“ (1959), in dem sie eine griechische Revolutionsheldin aus dem 18. Jahrhundert spielte; „The Brotherhood“ (1968), als Ehefrau der Mafia (von Kirk Douglas); „Anna of the Thousand Days“ (1969), als die verworfene Katharina von Aragon neben Richard Burtons Henry VIII; und „Chronicle of a Death Foretold“ (1987), basierend auf dem Roman von Gabriel García Márquez.

Die griechischen Tragödien standen auch im Mittelpunkt ihrer New Yorker Bühnenkarriere. Ihr Broadway-Debüt gab sie 1967 in „That Summer – That Fall“, basierend auf „Phèdre“, wo sie eine leidenschaftliche zweite Frau spielte, die in ihren Stiefsohn (Jon Voight) verliebt war, aber die Produktion endete nach nur 12 Vorstellungen. Im folgenden Jahr war sie Clytemnestra in einer Circle in the Square-Produktion von „Iphigenia in Aulis“. Zu Circle in the Square kehrte sie als Titelfigur in „Medea“ (1973) zurück, einer Frau, die ihre eigenen Kinder tötet, und in „The Bacchen“ (1980).

Sie war auch Sängerin. Sie nahm zwei Alben mit griechischen Volksliedern und Hymnen auf, „Odes“ (1979) und „Rapsodies“ (1986), und verursachte auf „666“, dem Album von 1971, so etwas wie einen Skandal mit Vocals, die von manchen als anzüglich verurteilt wurden Rockgruppe Aphrodite’s Child.

Sie hatte starke politische Gefühle für ihr Land und machte sie öffentlich. 1967 riskierte sie ihre Staatsbürgerschaft, indem sie zu einem „kulturellen Boykott“ Griechenlands aufrief, nachdem eine Militärjunta die Kontrolle übernommen hatte, sagte: „Der Nazismus ist zurück in Griechenland“ und beschrieb die neue Führung des Landes als „nicht mehr als eine Bande von Erpressern“. Sie kehrte nie zurück.

Obwohl Ms. Papas in Interviews über den Wunsch sprach, die Schauspielerei aufzugeben, und von einer bedauerlichen Tendenz, Regisseuren zu gehorsam zu sein, spielte sie bis weit in ihre 70er hinein weiter Kino. Zu ihren letzten Filmauftritten gehörten „Captain Corelli’s Mandoline“ (2001), in dem sie Drosoula, die beeindruckende Mutter von Mandras (Christian Bale), spielte, und „Um Cinemaya Falado“ („A Talking Picture“), Manoel de Oliveiras Meditation von 2003 Zivilisation, in dem sie eine privilegierte Schauspielerin darstellte, die das Mittelmeer besegelte.

Sie heiratete 1947 Alkis Papas, einen Regisseur und Schauspieler, und sie ließen sich vier Jahre später scheiden. Eine kurze Ehe von 1957 mit José Kohn, einem Produzenten, wurde annulliert. Sie hat nie wieder geheiratet.

Sie wird von ihren Neffen überlebt, sagte der Sprecher des griechischen Kulturministeriums.

Nachdem Frau Papas all diese Charaktere aus dem antiken Griechenland gespielt hatte, hatte sie eine Weltanschauung, die Tausende von Jahren Geschichte und Philosophie berücksichtigte. „Plato hat den ersten Fehler gemacht“, sagte sie 1969 zu Roger Ebert von der Chicago Sun-Times und beklagte eine unnötige Verzögerung der wissenschaftlichen Revolution. „Er fing an, über die Seele und die Moral zu sprechen, und er hinderte die Epikureer daran, die Natur des Menschen zu erforschen.“

Die New York Times

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