Iraker ersticken unter einer Staubdecke, während Sandstürme über das Land fegen

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Eine unerbittliche Flut von Sandstürmen im Irak in diesem Jahr hat laut irakischen Staatsmedien Flüge am Boden gelassen, Städte und Gemeinden in orangefarbenen Staub gehüllt und Hunderte von Irakern wegen Atemproblemen in Krankenhäuser geschickt.

Für Millionen von Menschen im ganzen Irak signalisierte der orangefarbene Himmel am Donnerstag einen weiteren staubigen Tag – den siebten Sandsturm dieser Art in den letzten Monaten.

Viele Iraker trugen Masken, um die Luft zu filtern, aber laut irakischem Gesundheitsministerium wurden mehr als 5.000 Menschen wegen Atemproblemen behandelt und eine Person starb.

Die betroffenen Gebiete erstreckten sich laut der irakischen Nachrichtenagentur über Al-Anbar im Westen und die zentrale Region von Najaf, und Beamte warnten die Menschen, drinnen zu bleiben und sich wegen Atembeschwerden behandeln zu lassen. Das von den Vereinten Nationen am Donnerstag geteilte Bild aus Bagdad zeigte leere Straßen und schlechte Sicht.

Obwohl es schwierig ist, einzelne Wetterereignisse direkt mit dem Klimawandel in Verbindung zu bringen, sagen Experten, dass er ein Treiber hinter Sandstürmen ist, die an Häufigkeit und Intensität zunehmen. Und der Klimawandel wird wahrscheinlich die bevorstehenden Herausforderungen für ein Land wie den Irak verschärfen, das nach geringen Regenfällen und steigenden Temperaturen bereits mit Wasserknappheit konfrontiert ist.

Vor zwanzig Jahren konnte der Irak mit etwa zwei Sandstürmen pro Jahr rechnen, sagte Professor Jaafar Jotheri, Geoarchäologe an der Universität von Al-Qadisiyah. In diesem Jahr wird erwartet, dass etwa 20 Sandstürme den Irak treffen werden, sagte er.

Die Sicht war diese Woche während eines Sandsturms so schlecht, dass Flüge von den Flughäfen Bagdad und Nadschaf eingestellt werden mussten, so die irakische Zivilluftfahrtbehörde.

„Es ist eine Katastrophe“, sagte Professor Jotheri und fügte hinzu, dass Sandstürme zu einem festen Bestandteil der TV-Wettervorhersagen im Irak wurden. Die Zunahme von Sandstürmen könnte Atemprobleme, Verkehrsunfälle und wirtschaftliche Veränderungen verursachen – was die Menschen dazu drängt, eine Abwanderung aus dem trockeneren Westen des Landes in Betracht zu ziehen, sagte er. „Die Sandstürme verändern die irakische Lebensweise.“

Staub und Sand, aus denen die Stürme bestehen, kommen aus den Wüsten im Irak sowie aus weiter entfernten Gebieten Nordafrikas und der Arabischen Halbinsel, sagte er . Das Missmanagement von Oberflächen- und Grundwasser in diesen Gebieten sowie Störungen in Wüsten durch Landwirtschaft und Menschenbewegungen hätten zu dem Problem beigetragen, fügte er hinzu.

Das Land muss seine Bewirtschaftung von Wüstengebieten und Landwirtschaft ändern, um die Auswirkungen der Stürme abzuschwächen, sagte Professor Jotheri, indem es beispielsweise in mehr einheimische Vegetation investiert und den Grundwasserverbrauch erheblich reduziert. Gebäude müssen auch modernisiert werden, um den Auswirkungen von Sandstürmen standzuhalten, fügte er hinzu.

Das Umweltprogramm der Vereinten Nationen gab 2016 bekannt, dass jedes Jahr mehr als 13 Milliarden US-Dollar an Bruttoinlandsprodukt aufgrund von Staubstürmen im Nahen Osten und in Nordafrika verloren gehen.

Jane Arraf trug zur Berichterstattung bei.

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