Indiens Wirtschaft wächst schnell. Warum kann es nicht genug Arbeitsplätze schaffen?

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NEU-DELHI – Auf dem Papier hat Indiens Wirtschaft ein hervorragendes Jahr hinter sich. Die Exporte sind auf Rekordhöhe. Die Gewinne börsennotierter Unternehmen haben sich verdoppelt. Eine pulsierende Mittelschicht, die in den letzten Jahrzehnten aufgebaut wurde, gibt jetzt so viel für Kinokarten, Autos, Immobilien und Urlaub aus, dass Ökonomen es nach der Pandemie als „Racheausgaben“ bezeichnen.

Doch obwohl Indien in diesem Jahr voraussichtlich das schnellste Wachstum aller großen Volkswirtschaften aufweisen wird, spiegeln die rosigen Schlagzeilenzahlen nicht die Realität für Hunderte Millionen Inder wider. Das Wachstum führt immer noch nicht zu genügend Arbeitsplätzen für die Wellen gebildeter junger Menschen, die jedes Jahr in den Arbeitsmarkt eintreten. Eine weitaus größere Zahl von Indern schlägt sich im informellen Sektor durch und wurde in den letzten Monaten von der hohen Inflation, insbesondere bei den Lebensmittelpreisen, gebeutelt.

Die Trennung ist ein Ergebnis von Indiens ungleichmäßigem Wachstum, das vom unersättlichen Konsum der oberen Schichten des Landes angetrieben wird, dessen Vorteile jedoch oft nicht über die städtische Mittelschicht hinausreichen. Die Pandemie hat die Kluft vergrößert und zig Millionen Inder in extreme Armut gestürzt, während die Zahl der indischen Milliardäre laut Oxfam stark gestiegen ist.

Die Konzentration des Reichtums ist teilweise ein Produkt der Wachstumsambitionen von Premierminister Narendra Modi, der versprach, als er wieder 2019 gewählt, um die Größe der indischen Wirtschaft bis 2024 zu verdoppeln und das Land neben den Vereinigten Staaten, China und Japan in den 5-Billionen-Dollar-Club oder mehr zu heben.

Die Regierung berichtete Ende letzten Monats, dass die Wirtschaft im letzten Jahr um 8,7 Prozent auf 3,3 Billionen Dollar gewachsen sei. Aber angesichts schwacher Inlandsinvestitionen und nachlassender Einstellungszahlen der Regierung hat sich Indien subventionierten Treibstoffen, Nahrungsmitteln und Unterkünften für die Ärmsten zugewandt, um die weit verbreitete Arbeitslosigkeit zu bekämpfen. Gratisgetreide erreicht jetzt zwei Drittel der mehr als 1,3 Milliarden Menschen des Landes.

Diese Almosen haben einigen Berechnungen zufolge die Ungleichheit in Indien auf den niedrigsten Stand seit Jahrzehnten gebracht. Kritiker der indischen Regierung sagen jedoch, dass Subventionen nicht ewig dazu verwendet werden können, um die unzureichende Schaffung von Arbeitsplätzen zu vertuschen. Dies gilt insbesondere, da erwartet wird, dass in den kommenden Jahren zig Millionen Inder – neue Hochschulabsolventen, Landwirte, die die Felder verlassen wollen, und Frauen, die eine Arbeit aufnehmen – versuchen werden, die nichtlandwirtschaftliche Erwerbsbevölkerung zu überfluten.

Letzten Monat eine Jobmesse in Chennai. Kredit…

„Es gibt eine historische Diskrepanz in der indischen Wachstumsgeschichte, bei der Wachstum im Wesentlichen ohne einen entsprechenden Anstieg der Beschäftigung stattfindet“, sagte Mahesh Vyas, der Geschäftsführer des Zentrums für die Überwachung der indischen Wirtschaft, eine Daten Forschungsunternehmen.

Unter den Arbeitssuchenden, die über den Mangel an Möglichkeiten verzweifeln, ist Sweety Sinha, die in Haryana lebt, einem nördlichen Bundesstaat, in dem die Arbeitslosigkeit im April erstaunliche 34,5 Prozent betrug.

Als Kind gab Frau Sinha gern vor, eine Lehrerin zu sein, und stand mit einer falschen Brille und einem Holzstab vor ihrem Dorfklassenzimmer, um Kollegen zu begegnen große Belustigung der Schüler.

Alle Ambitionen wurden Jahre später wahr, als sie einen Job als Mathematiklehrerin an einer Privatschule bekam. Aber das Coronavirus stellte ihre Träume auf den Kopf, da die indische Wirtschaft im Geschäftsjahr 2020-21 um 7,3 Prozent schrumpfte. Innerhalb weniger Monate nach dem Start wurden sie und mehrere andere Lehrer entlassen, weil so viele Schüler die Schule abgebrochen hatten.

Frau Sinha, 30, ist wieder auf der Suche nach einem Job. Im November schloss sie sich Tausenden von Bewerbern an, die um die begehrte Stelle in der Regierung wetteiferten. Sie ist auch quer durch Haryana gereist, um Jobs zu suchen, aber sie hat sie wegen des mageren Anteils abgelehnt – weniger als 400 US-Dollar pro Monat.

„Manchmal bekomme ich nachts wirklich Angst: Was ist, wenn ich nichts bekomme?“ Sie sagte. „Alle meine Freunde leiden unter Arbeitslosigkeit.“

Aber für indische Politiker ist eine hohe Arbeitslosenquote „kein Showstopper“, sagte Wirtschaftswissenschaftler Vyas und fügte hinzu, dass sie sich viel mehr Sorgen um die Inflation machten, die alle Wähler betrifft.

Indiens Reservebank und Finanzministerium haben versucht, die Inflation zu bekämpfen, die viele Länder aufgrund pandemiebedingter Lieferkettenprobleme und des Krieges in der Ukraine heimsucht, indem sie die Exporte von Weizen und Zucker beschränkten, die Zinssätze erhöhten und senkten Steuern auf Kraftstoff.

Nachdem die Bank die Kreditzinsen im Mai zum ersten Mal seit zwei Jahren angehoben hatte, erhöhte sie sie am Mittwoch erneut auf 4,9 Prozent. Dabei prognostizierte sie, dass die Inflation in den nächsten drei Quartalen 6,7 Prozent erreichen würde.

Beamte der Reservebank haben auch eine Reihe von fiskalischen und geldpolitischen Taktiken angewandt, um das Wachstum weiter zu unterstützen, das sich im ersten Quartal 2022 abkühlte und auf 4,1 Prozent fiel. Der Konsum der privaten Haushalte, ein wichtiger Motor der indischen Wirtschaft, ist in den letzten Monaten zurückgegangen.

„Wir setzen uns dafür ein, die Inflation einzudämmen“, sagte der Gouverneur der Bank, Shaktikanta Das. „Gleichzeitig müssen wir die Anforderungen des Wachstums im Auge behalten. Es kann nicht sein, dass die Operation erfolgreich ist und der Patient tot ist.“

Während die Bank of England und die Federal Reserve in den Vereinigten Staaten gesagt haben, dass ihre Länder aufgrund hoher Rohstoffpreise niedrigere Wachstumsraten akzeptieren müssen, gehört Indiens Reservebank nicht zu diesem Lager, sagte Priyanka Kishore, eine Analystin bei Oxford Economics. „Wachstum ist sehr wichtig für Indien“, sagte sie. „Es gibt eine politische Agenda.“

Arbeitet in einer Ziegelei in Bangalore. Manjunath Kiran/Agence France-Presse — Getty Images

Das Exportverbot für Lebensmittel ist eine scharfe Wende für Herrn Mod. Als Reaktion auf Russlands Blockade ukrainischer Häfen, die zu einer weltweiten Getreideknappheit geführt hat, hatte er im April gesagt, dass indische Bauern helfen könnten, die Welt zu ernähren. Stattdessen verhängte die indische Regierung angesichts der weltweiten Weizenknappheit, die die Preise in die Höhe trieb, ein Exportverbot, um die Inlandspreise niedrig zu halten.

Temporäre Interventionen wie diese sind einfacher, als das grundlegende Problem der Massenarbeitslosigkeit anzugehen.

„Sie haben Weizen in Ihren Haushalten und können ihn an Haushalte versenden und erhalten sofortige Befriedigung“, sagte Herr Vyas und bezog sich auf Lagereinrichtungen, „ während das Ausprobieren bestimmter Beschäftigungspolitiken weitaus langwieriger und nicht greifbarer ist.“

Diese Politik könnte laut Analysten größere Anstrengungen zum Aufbau des unterentwickelten Fertigungssektors Indiens beinhalten. Sie sagen auch, dass Indien Vorschriften lockern sollte, die es oft schwierig machen, Geschäfte zu machen, sowie Zölle senken sollte, damit es Herstellern leichter fällt, sich Komponenten zu sichern, die nicht in Indien hergestellt werden.

Exporte sind eine Quelle der Stärke für die indische Wirtschaft, und die Rupie hat seit Anfang des Jahres gegenüber dem US-Dollar um etwa 4 Prozent abgewertet, was normalerweise den Export ankurbeln würde.

Aber die Inflation in den Vereinigten Staaten und der Krieg in Europa haben begonnen, den Verkauf von in Indien hergestellter Kleidung zu beeinträchtigen, sagte Raja M. Shanmugam, der Präsident eines Handelsverbands in Tiruppur, einem Textilzentrum im Bundesstaat Tamil Nadu.

„Alle Eingabekosten steigen. Schon früher hat diese Branche mit hauchdünnen Margen gearbeitet, aber jetzt arbeiten wir an Verlusten“, sagte er. „Eine Situation, die normalerweise eine glückliche Situation für die Exporteure ist, ist es also nicht mehr.“

Ökonomen sagen, dass die Kämpfe der indischen Arbeiterklasse und der Millionen von Arbeitslosen das Wachstum bremsen könnten.

Zia Ullah, der in Tumakuru, einer Industriestadt im südindischen Bundesstaat Karnataka, eine Autorikscha fährt, sagte, sein Einkommen sei immer noch nur etwa ein Viertel dessen, was es vor der Pandemie war.

Die 20 Dollar, die er verdiente, reichten aus, um die Haushaltskosten seiner fünfköpfigen Familie und die Schulgebühren seiner drei Kinder zu decken.

„Die Kunden gehen lieber zu Fuß“, sagte er. „Niemand scheint heutzutage Geld zu haben, um ein Auto zu kaufen.“

Ullah, 55, sagte, die Kosten für Lebensmittel seien so stark gestiegen, dass er seine Mahlzeiten reduzieren und zwei seiner Kinder von der Schule nehmen musste.

„Nur eine, die ältere Tochter, geht jetzt zur Schule“, sagte Herr Allah. „Der Rest schaut sich nach Arbeit in der Gegend um.“

Hari Kumar trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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