In Washington erregen Putins nukleare Bedrohungen wachsende Besorgnis

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WASHINGTON – Zum ersten Mal seit der Kubakrise im Oktober 1962 sprechen führende Regierungschefs in Moskau ausdrücklich nukleare Drohungen aus, und Beamte in Washington spielen Szenarien durch, sollte Präsident Wladimir V. Putin beschließen, eine taktische Atomwaffe einzusetzen, um dies auszugleichen das Versagen der russischen Truppen in der Ukraine.

In einer Rede am Freitag brachte Herr Putin die Aussicht erneut auf, rief die Feinde der Vereinigten Staaten und der NATO an, die den Zusammenbruch Russlands anstrebten, und erklärte erneut, dass er „alle verfügbaren Mittel“ einsetzen werde, um das russische Territorium zu verteidigen – von dem er nun erklärt hat, dass es vier Provinzen umfasst Ostukraine.

Herr Putin erinnerte die Welt an die Entscheidung von Präsident Harry S. Truman, vor 77 Jahren Atomwaffen auf Hiroshima und Nagasaki in Japan abzuwerfen, und fügte hinzu: „Sie haben übrigens einen Präzedenzfall geschaffen.“

Hochrangige amerikanische Beamte sagen, dass sie glauben, dass die Chancen, dass Herr Putin eine Atomwaffe einsetzen wird, gering bleiben. Sie sagen, sie hätten keine Beweise dafür gesehen, dass er eines seiner Nuklearanlagen verlagert, und eine kürzlich durchgeführte Analyse des Pentagon deutet darauf hin, dass der militärische Nutzen gering wäre. Und die Kosten für Herrn Putin – in einer wütenden internationalen Reaktion, vielleicht sogar von den Chinesen, deren Unterstützung er am meisten braucht – könnten enorm sein.

Aber sie sind jetzt viel besorgter über diese Möglichkeit als zu Beginn des Ukraine-Konflikts im Februar. Nach einer Reihe von demütigenden Rückzügen, erstaunlich hohen Verlustraten und einem zutiefst unpopulären Schritt, junge russische Männer zum Militärdienst zu rekrutieren, sieht Herr Putin die Bedrohung durch sein nukleares Arsenal eindeutig als einen Weg, Angst zu schüren und vielleicht etwas Respekt für Russland zurückzugewinnen Energie.

Am wichtigsten ist, dass er die Drohung, einen Teil seines Vorrats von etwa 2.000 sogenannten taktischen Atomwaffen – Sprengköpfe mit geringerer Sprengkraft, die in kleineren Bomben, Kurzstreckenraketen oder Artilleriegeschossen eingesetzt werden können – freizusetzen, als eine Möglichkeit sieht, Zugeständnisse zu erpressen, die er hat konnte auf dem Schlachtfeld nicht gewinnen. Einige russische Militäranalysten haben vorgeschlagen, zu Demonstrationszwecken eine taktische Waffe über einem abgelegenen Ort wie dem Schwarzen Meer explodieren zu lassen oder vielleicht tatsächlich eine gegen eine ukrainische Militärbasis einzusetzen.

Ukrainische Soldaten haben am Freitag in Kyrylivka in einem kürzlich zurückeroberten Gebiet in der Nähe von Charkiw einen verlassenen russischen T-90A-Panzer geplündert. Anerkennung… Yasuyoshi Chiba/Agence France-Presse — Getty Images

„Das ist kein Bluff“, sagte Herr Putin letzten Monat, um daran zu erinnern, dass der erste Einsatz von Atomwaffen ein integraler Bestandteil der russischen Militärstrategie ist. Letztes Wochenende antwortete der nationale Sicherheitsberater von Präsident Biden, Jake Sullivan, dass jeder Einsatz von Atomwaffen „katastrophale Folgen“ für Russland haben würde, und fügte hinzu, dass die Vereinigten Staaten in privaten Gesprächen mit Moskau „dargelegt“ hätten, wie Amerika und die Welt es tun würden reagieren.

Solche Drohungen und Gegendrohungen, die scheinbar direkt aus den schlimmsten Momenten des Kalten Krieges stammen, sind genau die Art, von der die meisten Amerikaner und Russen dachten, dass sie mit dem Zusammenbruch der Sowjetunion endeten.

Ein Vierteljahrhundert lang feierten beide Seiten die Reduzierung ihrer strategischen Waffen, der interkontinentalen ballistischen Raketen, die Ozeane überqueren können. Wenn nukleare Drohungen ausgesprochen wurden, dann meist von aufstrebenden Atommächten wie Nordkorea, das noch nicht bewiesen hat, dass seine Waffen amerikanische Küsten erreichen können.

Die Biden-Präsidentschaft

Angesichts der bevorstehenden Zwischenwahlen steht hier Präsident Biden.

  • Verteidigung der Demokratie:Präsident Bidens Bestreben, die Demokratie im In- und Ausland zu stärken, hat durch die hartnäckige Macht Chinas, Russlands und des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump an Dringlichkeit gewonnen.
  • Eine knifflige Nachricht:Auch wenn er den Trumpismus verurteilt, hat Herr Biden sich bemüht zu zeigen, dass er versteht, dass nicht alle Republikaner das sind, was er extremistische „MAGA-Republikaner“ nennt.
  • Auf dem Wahlkampfpfad: Nach einer Reihe von Siegen bei der Gesetzgebung ist Herr Biden wieder im Wahlkampf. Aber seine niedrigen Zustimmungswerte könnten seine Bemühungen erschweren, den Demokraten bei den Zwischenwahlen zu helfen.
  • Fragen zu 2024:Herr Biden hat gesagt, dass er plant, für eine zweite Amtszeit zu kandidieren, aber mit 79 Jahren ist sein Alter zu einem unangenehmen Thema geworden.

Aber in den letzten sieben Monaten hat sich das geändert.

Als er letzte Woche seine Warnung an Russland richtete, lehnte es Herr Sullivan ab, das Spielbuch der amerikanischen oder NATO-Reaktionen zu beschreiben, da er wusste, dass ein Schlüssel zur Abschreckung im Kalten Krieg ein gewisses Maß an Mehrdeutigkeit war.

Aber in Hintergrundgesprächen deuteten eine Reihe von Beamten an, dass, wenn Russland eine taktische Atomwaffe auf ukrainischem Boden detonieren sollte, die Optionen Russland von der Weltwirtschaft abkoppeln oder eine Art militärische Reaktion beinhalten würden – obwohl eine, die höchstwahrscheinlich von den Ukrainern geliefert würde Vom Westen bereitgestellte, konventionelle Waffen.

Russische Analysten und Beamte ihrerseits sehen im Gespenst eines nuklearen Konflikts einen deutlichen Vorteil für ihre Seite.

Ein Aktenfoto von 1945 der Ruinen von Hiroshima, Japan, Wochen nachdem die Stadt von einer Atombombe dem Erdboden gleichgemacht wurde. Anerkennung… Assoziierte Presse

Da der Ausgang des Krieges in der Ukraine für den Kreml von existenzieller Bedeutung sei, nicht aber für das Weiße Haus, scheinen russische Beamte zu glauben, dass sie bei der Willensprobe den Vorteil hätten, den nukleares Brinkmanship darstellt.

Dmitri A. Medvedev, ein ehemaliger russischer Präsident und der kämpferische stellvertretende Vorsitzende von Herrn Putins Sicherheitsrat, legte diese These in der vergangenen Woche in einem Beitrag im sozialen Netzwerk Telegram dar. Wenn Russland gezwungen wäre, Atomwaffen gegen die Ukraine einzusetzen, sei es unwahrscheinlich, dass die NATO militärisch eingreifen würde, da die Gefahr bestehe, dass ein direkter Angriff auf Russland zu einem umfassenden Atomkrieg führen könnte.

„Überseeische und europäische Demagogen werden nicht in einer nuklearen Apokalypse untergehen“, schrieb er. „Deshalb werden sie den Einsatz jeder Waffe im aktuellen Konflikt schlucken.“

Als das volle Ausmaß der Gewinne der Ukraine bei ihrer Gegenoffensive im September offensichtlich wurde, intensivierte die Biden-Regierung ihre Untersuchung der Schritte, die Herr Putin unternehmen könnte, um die Wahrnehmung umzukehren, dass die russische Armee den Krieg verlieren würde. Regierungsbeamte sahen schnell, dass sich einige ihrer Vorhersagen bewahrheiteten, als Herr Putin eine Mobilisierung militärischer Reserven trotz der dadurch provozierten Meinungsverschiedenheiten ankündigte.

Jetzt, mit der Annexion ukrainischen Territoriums, wächst die Sorge in Washington. Sollte die Ukraine auf ihrem Erfolg aufbauen können und Herr Putin einer demütigenden Niederlage gegenüberstehen, befürchten US-Beamte, dass er die verbleibenden Schritte schnell durchziehen und den Einsatz einer Atomwaffe in Betracht ziehen könnte.

Und mit dem Rückzug der russischen Streitkräfte aus dem strategischen Eisenbahnknotenpunkt Lyman – in einem von Moskau am Freitag annektierten Gebiet – verliert Russland in der Ostukraine weiter an Boden.

Herr Putin sieht das Nukleararsenal Russlands eindeutig als die Grundlage dessen, was von Russlands Großmachtstatus übrig bleibt.

Er hat in seinen Reden zur Lage der Nation sein weltzerstörendes Potenzial herausposaunt und darauf bestanden, dass im Falle eines Atomkriegs „wir als Märtyrer ins Paradies kommen würden, während sie einfach zugrunde gehen würden“.

Die Enthüllung des Ukraine-Konflikts – dass Russlands konventionelle Streitkräfte schlecht ausgebildet, einfallslos und schlecht ausgerüstet waren – hat Herrn Putin umso abhängiger von seinen unkonventionellen Waffen gemacht, einem von Natur aus instabilen Kräftegleichgewicht.

Während der Teilmobilmachung eingezogene Reservisten wurden am Dienstag bei einer Abschiedszeremonie in Sewastopol auf der Krim eingezogen. Anerkennung… Agence France-Presse — Getty Images

„Wir befinden uns in einer Situation, in der die Überlegenheit bei Ressourcen und konventionellen Waffen auf Seiten des Westens liegt“, sagte Vasily Kashin, der sich auf militärische und politische Fragen an der Higher School of Economics in Moskau spezialisiert hat. „Russlands Macht basiert auf seinem Nukleararsenal.“

Das Problem für Herrn Putin besteht darin, wie er der zerstörerischen Kraft der russischen Atomsprengköpfe reale Vorteile entlocken kann, ohne sie tatsächlich einzusetzen. Bis zu einem gewissen Grad war er erfolgreich. Mr. Bidens Zurückhaltung, amerikanische oder NATO-Truppen in direkte Kampfrollen zu schicken oder der Ukraine Waffen zu liefern, die tief in Russland einschlagen könnten, wurzelt in der Besorgnis über eine nukleare Eskalation.

Aber Herr Putin sieht sich auch Einschränkungen gegenüber. Seine Drohung mit dem Einsatz von Atomwaffen muss glaubwürdig erscheinen, und die wiederholte Beschwörung nuklearer Drohungen kann deren Wirksamkeit untergraben. Die Drohung kann effektiver sein als der tatsächliche Einsatz einer Waffe, da die Kosten für Russland, ein 77-jähriges Tabu zu brechen, astronomisch hoch sein könnten. Die meisten Experten glauben, er würde nur dann zu ihnen greifen, wenn Russland – oder Herr Putin selbst – eine existenzielle Bedrohung verspürt.

„Die Wahrscheinlichkeit, dass Putin aus heiterem Himmel zuschlägt, scheint sehr gering“, sagte Graham T. Allison, der Autor eines wegweisenden Buches von 1971 über die Kubakrise, „Essence of Decision“. „Aber wie Kennedy damals sagte, das plausible Szenario ist, wenn ein Führer gezwungen ist, zwischen einer katastrophalen Demütigung und einem Würfelwurf zu wählen, der Erfolg bringen könnte.“

Herr Allison vermutet, dass Herr Putin vor dieser Wahl nicht stehen wird, wenn es der Ukraine nicht gelingt, Russland aus den Gebieten zu verdrängen, die Herr Putin am Freitag annektierte.

Aus diesem Grund könnten sich die nächsten Wochen als besonders gefährliche Zeit erweisen, sind sich eine Reihe amerikanischer und europäischer Beamter einig. Aber Herr Putin wird wahrscheinlich nicht sofort eine Atomwaffe einsetzen. Seine ersten Schritte, so die Beamten, würden wahrscheinlich eine Sabotagekampagne in Europa beinhalten, die Energieinfrastruktur der Ukraine angreifen oder hochrangige Beamte in Kiew ins Visier nehmen. Einige Beamte fragen sich, ob die Angriffe auf die Nord Stream-Pipelines ein erster Schritt gewesen sein könnten – obwohl nicht klar ist, dass Russland hinter dieser Sabotage steckt.

Aber durch die Eskalation seiner nuklearen Drohungen in Kombination mit der Annexion scheint Herr Putin zwei Ziele im Sinn zu haben. Eine besteht darin, die Vereinigten Staaten und die NATO vor einer direkten Intervention in der Ukraine zu fürchten. Die zweite besteht darin, den Westen zu zwingen, überhaupt von der Unterstützung der Ukraine abzusehen, oder vielleicht die Ukrainer in einer nachteiligen Position an den Verhandlungstisch zu zwingen.

Mitglieder einer lokalen Wahlkommission beim Auszählen der Stimmzettel in der vergangenen Woche in Sewastopol. „Referenden“ in der Region sollen angeblich eine überwältigende lokale Unterstützung für einen Beitritt zu Russland zeigen. Anerkennung… Alexey Pavlishak/Reuters

In Russland ist der Äther voller Drohungen, die ständig auf Moskaus Nuklearoptionen verweisen.

In einem kürzlich vom Staatsfernsehen geführten Interview sagte der außenpolitische Analyst Dmitri Trenin, Russland müsse Washington davon überzeugen, dass eine Eskalation zu Atomschlägen gegen das amerikanische Festland führen könne.

„Die amerikanische Strategie, Russland eine strategische Niederlage zuzufügen, basiert auf der Überzeugung, dass Russland keine Atomwaffen einsetzen wird: Entweder wird es Angst haben oder es wird der Ansicht sein, dass die Zerstörung der Zivilisation immer noch ein zu hoher Preis für die Aufrechterhaltung seiner Position ist. „Mr. Your Train sagte. „Und hier liegt meiner Meinung nach eine potenziell fatale Fehleinschätzung für die gesamte Menschheit.“

Aber die Schwelle, an der Herr Putin zu Atomwaffen greifen würde – oder wie er sie einsetzen würde – ist alles andere als klar. Ein anderer Analyst, Ivan Timofeev, sagte in einem Telefoninterview, dass er glaube, dass Herr Putin sie nur im Falle einer direkten NATO-Intervention in der Ukraine einsetzen würde.

Der Einsatz gegen ukrainische Streitkräfte im Kontext des aktuellen Krieges würde einen begrenzten militärischen Vorteil bringen und gleichzeitig die internationale Isolation Russlands vertiefen, sagte er.

„Ich sehe nicht die Möglichkeit, dass China oder Indien oder irgendein anderes russlandfreundliches Land eine solche Entscheidung unterstützen würde“, sagte Herr Timofeev, der Programmdirektor des Russian International Affairs Council, einer der russischen Regierung nahestehenden Forschungsorganisation. „Wenn man die Interessen pragmatisch und rational betrachtet, ist dieses Szenario für Russland nicht vorteilhaft.“

Herr Kaschin, Professor für Wirtschaftswissenschaften an der Higher School of Economics, sagte, seine Analyse der jüngsten Äußerungen russischer Beamter habe ihn zu dem Schluss geführt, dass die Annexion von Herrn Putin am Freitag ein Signal dafür sei, dass weitere große Gewinne der Ukraine zur Nutzung von Atomwaffen führen könnten.

„Diese Gebiete werden nicht aufgegeben“, sagte Herr Kashin.

„Ein einmaliger Einsatz einer Atomwaffe wäre sinnlos; es würde nichts ändern“, fügte er hinzu. „Ich denke, es wäre ein ziemlich ernsthafter Einsatz, denn das würde es ermöglichen, die Situation auf dem Schlachtfeld sofort zu ändern.“

Herr Putins verschleierte Drohungen über den Einsatz von Atomwaffen lassen darauf schließen, dass er auch über groß angelegte, bahnbrechende Streiks nachgedacht hat. Er sagte letztes Jahr, dass jeder, der die Kerninteressen Russlands bedrohe, mit einer „asymmetrischen, schnellen und harten“ Reaktion konfrontiert werde. Und im Juni war er vage, als er gefragt wurde, wie er reagieren würde, wenn die Ukraine und der Westen im Krieg bestimmte „rote Linien“ überschreiten würden.

Aber Herr Putin warnte davor, dass Russland „Entscheidungszentren“ angreifen könnte, ein weit gefasster Begriff, den Analysten als große Regierungsgebäude und andere militärische und politische Zentren interpretiert haben.

„Was die roten Linien betrifft“, sagte er, „lasst mich das für mich behalten, weil es von unserer Seite ziemlich harte Maßnahmen beinhalten wird, die auf die Entscheidungszentren abzielen.“

Aus Washington berichteten David E. Sanger und Julian E. Barnes, aus Berlin Anton Troianovski.

Die New York Times

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