In Südkorea rückt eine Hit-Show Autismus ins Rampenlicht

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SEOUL – Als Yoon Wn-ho, Gastprofessor an der Inha-Universität in Südkorea, zum ersten Mal „Extraordinary Attorney Woo“ sah, schaltete er den Fernseher aus. Die Darstellung eines jungen autistischen Anwalts in dem beliebten koreanischen Drama störte Herrn Yoon, der selbst Autismus hat.

Er fand, dass die Figur weniger wie eine vollwertige Person wirkte als eine Ansammlung von Eigenschaften, die mit Autismus in Verbindung gebracht werden. Ein Beispiel, sagte er, war ihre strenge Diät von Kimbap, den in Seetang gewickelten Reisrollen, die in Scheiben serviert werden, was sie beruhigend findet, weil alle Zutaten sichtbar sind.

„Menschen, die das Drama sehen, denken vielleicht, dass alle Menschen mit Autismus nur Kimbap essen wie Woo Young-woo“, sagte Professor Yoon.

Einige andere Südkoreaner, die sich gut mit Autismus auskennen, haben ähnliche Vorbehalte gegenüber „Extraordinary Attorney Woo“, einer Wohlfühlshow, die diesen Sommer mehrere Wochen lang das meistgesehene nicht-englischsprachige Programm von Netflix war. Aber sie begrüßen es, weil es die Diskussion über Autismus in Südkorea fördert, wo Entwicklungsstörungen für viele Menschen ein Tabuthema sind.

Laut Nielsen Korea, einem Informations- und Marktanalyseunternehmen, war zu einem bestimmten Zeitpunkt fast ein Fünftel aller Fernsehgeräte im Land auf die Show eingestellt, die sowohl auf einem koreanischen Kabelnetz als auch auf Netflix übertragen wurde. Die Show und Autismus selbst waren Online-Diskussionsthemen, und Autismus-Servicezentren haben die Aufmerksamkeit lokaler Nachrichtenagenturen auf sich gezogen.

Park Eun-bin als Woo Young-woo, ein junger Anwalt mit Autismus, in einem Standbild aus der Fernsehserie „Extraordinary Attorney Woo“. Anerkennung… Netflix

„Niemand, den ich kenne, hat Autismus, also wusste ich nicht wirklich, was es war“, sagte Min Huh, eine 26-jährige Einwohnerin aus Seoul. Er sagte, das Programm habe ihm gezeigt, „was Menschen mit Autismus tun können“.

Offiziell sind in Südkorea, einem Land mit über 51 Millionen Einwohnern, 34.000 Menschen mit einer Autismus-Spektrum-Störung bekannt, so die neuesten Zahlen des Ministeriums für Gesundheit und Wohlfahrt. Aber das liegt wahrscheinlich weit unter der wahren Zahl, da Autismus und andere Behinderungen weiterhin stigmatisiert werden und Menschen davon abhalten, eine Autismus-Diagnose zu erhalten oder zu melden, sagte Son Da-eun, der Direktor von Autism Partnership Korea. (In den Vereinigten Staaten wurde laut einer Schätzung der Centers for Disease Control and Prevention im Jahr 2018 bei etwa 1 von 44 Kindern im Alter von 8 Jahren eine Autismus-Spektrum-Störung festgestellt.)

„Südkoreaner assoziieren Autismus und Behinderungen normalerweise mit Scham“, sagte Frau Son, deren Zentrum Heilung und Behandlung für kleine Kinder mit Autismus anbietet. Mehrere Eltern, deren Kinder das Zentrum besuchen, verschweigen die Diagnose vor Freunden und Verwandten, und einige geben sich selbst die Schuld, fügte sie hinzu.

Dennoch gibt es eine offenere Diskussion über die Erkrankung und mehr Behandlungsmöglichkeiten als in der Vergangenheit. Die Zahl der offiziell anerkannten Fälle ist laut Regierungsdaten etwa 20-mal höher als vor zwei Jahrzehnten. Und in Seoul werden neue Behandlungszentren gebaut.

Shin Yee-jin, Professor am College of Medicine der Yonsei University in Seoul, der mit Kindern mit Entwicklungsstörungen arbeitet, sagte, dass Südkoreaner mit Behinderungen aller Art aufgrund einer „geringen kulturellen Toleranz für Unterschiede“ erheblicher Diskriminierung ausgesetzt seien.

„Ich möchte, dass die Leute aufhören, uns für inkompetent und kommunikationsunfähig zu halten“, sagte Yoon Wn-ho, links, Professor mit Autismus. Er nahm an einem Workshop für Künstler mit Behinderungen in Seoul teil. Anerkennung… Chang W. Lee/The New York Times

Die Diskriminierung von Menschen mit Behinderungen, einschließlich Autismus, ist in Südkorea illegal, aber sie besteht fort.

Die Nationale Menschenrechtskommission sagt, dass Menschen mit Behinderungen Möglichkeiten verweigert, Versicherungsschutz verweigert und sie daran gehindert werden, Prüfungen mit Kommilitonen abzulegen, und dass mehr als die Hälfte der Bewerber für Stellenangebote gefragt werden, ob ihre Behinderung ihre Leistung beeinträchtigen wird. Im Durchschnitt verdienen Südkoreaner mit Autismus etwas mehr als 800 Dollar im Monat, etwa ein Drittel des Landesdurchschnitts, laut Regierungsangaben.

Professor Yoon – der eine unkonventionelle Romanisierung seines Vornamens Wn-ho verwendet – gilt als der erste Südkoreaner, bei dem Autismus diagnostiziert wurde und der einen Doktortitel erhalten hat. Er wurde als Kleinkind diagnostiziert. „Man kann davon ausgehen, dass alle Kinder mit Autismus in der Schule gemobbt werden“, sagte der 35-jährige Professor Yoon. „Ich war da keine Ausnahme.“

Seine Eltern entschieden sich dafür, ihn in einer Regelschule unterzubringen, nicht in einer Schule speziell für autistische Kinder. Er sagt, das sei schwierig gewesen, aber er glaubt auch, dass es zu seinem akademischen und beruflichen Erfolg beigetragen hat.

„Der Besuch einer spezialisierten Schule schränkt die Möglichkeiten ein, aufs College zu gehen und einen Job zu bekommen“, sagte er und fügte hinzu, dass er den gleichen Lehrplan studieren und genauso viele Stunden einplanen müsse wie die anderen Studenten. Irgendwann wurde das Mobbing so schlimm, dass er die Schule wechselte.

Ein Kind bei Autism Partnership Korea. Anerkennung… Chang W. Lee/The New York Times

Selbst wenn Professor Yoons Eltern gewollt hätten, dass er eine Fachschule besucht, wären ihre Möglichkeiten möglicherweise begrenzt gewesen. Nach Angaben des nationalen Bildungsministeriums gibt es in Südkorea weniger als 200 dieser Spezialschulen, und als er noch Schüler war, waren es erheblich weniger.

Professor Yoon, dessen akademisches Fachgebiet Kultur- und Medienwissenschaften umfasst, sagt, seine Art zu sprechen und mit Menschen zu interagieren, habe seine Leistungsbewertung beeinflusst, weil sie nicht den Erwartungen der Menschen an einen Professor entspreche.

Professor Shin, von dessen Patienten mehrere berufstätige Erwachsene sind, stellte fest, dass das Autismus-Spektrum ein breites Spektrum an Symptomen umfasst und dass viele Menschen mit Autismus und anderen Entwicklungsstörungen voll arbeitsfähig sind, insbesondere wenn sie behandelt und unterstützt werden.

Frau Son von Autism Partnership Korea sagt, sie habe gesehen, wie autistische Kinder im Zentrum ihre sozialen Fähigkeiten erheblich entwickelten. Ein Kind, das anfangs nicht sprach, begann nach zwei Jahren Deva damit, sagte sie.

Frau Son und Professor Shin glauben beide, dass „Außerordentlicher Anwalt Woo“ dazu beigetragen hat, das öffentliche Bewusstsein für Autismus zu schärfen. Die Show folgt Woo Young-woo, während sie komplexe Fälle in ihrer Anwaltskanzlei navigiert, eine Büroromanze erforscht und sich gegen diejenigen wehrt, die sie diskriminieren.

„Südkoreaner verbinden Autismus und Behinderungen normalerweise mit Scham“, sagte Son Da-eun, der Direktor von Autism Partnership Korea. Anerkennung… Chang W. Lee/The New York Times

„Ich hatte nicht erwartet, dass das Drama so viel Zuspruch erhält“, sagte Yoo In-sik, der Regisseur der Serie, der sich Sorgen darüber gemacht hatte, wie eine Serie mit einer entwicklungsbehinderten Heldin in Südkorea aufgenommen werden würde. (Es gibt einen Präzedenzfall dafür; „Good Doctor“, eine kurzlebige koreanische Show aus dem Jahr 2013 über einen autistischen Arzt, wurde zur Grundlage für eine amerikanische Serie, deren sechste Staffel nächsten Monat beginnt.)

Woo Young-woo hat, wie die Protagonistin von „Good Doctor“ und einige andere autistische Charaktere aus Filmen oder Fernsehen, das Savant-Syndrom, das ihr in ihrem Fall die Fähigkeit verleiht, sich riesige Mengen an Informationen zu merken und zu analysieren. Frau Son ist ein Fan von „Extraordinary Attorney Woo“, aber sie befürchtet, dass die Zuschauer zu dem Schluss kommen könnten, dass alle Menschen mit Autismus dieses Merkmal haben. Sie glaubt auch, dass sie davon ausgehen könnten, dass ein autistisches Kind leicht die Interaktions- und Kommunikationsfähigkeiten entwickeln kann, die Woo Young-woo hat.

Herr Yoo sagte, die Figur sei nicht dazu gedacht, jeden im Autismus-Spektrum zu repräsentieren. Er sagte, er hoffe, dass die Serie die Diskussion über Vielfalt und die Schaffung einer gleichberechtigteren Gesellschaft anregen werde.

Professor Yoon, obwohl immer noch kein Fan der Show, denkt, dass es das getan hat. „Ohne das Drama hätten die Leute vielleicht nie aufgepasst“, sagte er.

Aber er möchte ihnen auch zeigen, dass Menschen mit Autismus gar nicht so anders sind als alle anderen. „Ich möchte, dass die Leute aufhören, uns für inkompetent und kommunikationsunfähig zu halten“, sagte er. „Wir können auch alles.“

Cho Hyeon-seung, ein Künstler mit Autismus, während des Workshops in Seoul. Anerkennung… Chang W. Lee/The New York Times

Die New York Times

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