In Senegals ehemaliger Hauptstadt ist eine versteckte Kolonialstatue nicht mehr willkommen

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SAINT-LOUIS, Senegal – Mehr als ein Jahrhundert lang wurde der französische General, der Senegals ehemalige Hauptstadt prägte, als Held und Vaterfigur gefeiert, seine bronzene Triumphstatue stand auf einem Platz, der seiner stand Name.

Unter seinen Füßen, in den Stein eines massiven Sockels gehauen, lautete eine Botschaft: „Senegal ist seinem Gouverneur Faidherbe dankbar.“

Aber je mehr Senegalesen auf das ambivalente Erbe von Louis Faidherbe aufmerksam werden, desto weniger dankbar sind viele. Als General und Ingenieur war er auch ein Kolonisator, der im 19. Jahrhundert Militärexpeditionen leitete, die Zehntausende von Menschen töteten, Dörfer niederbrannten und lokale Führer zur Kapitulation zwangen.

Faidherbes Statue wurde 2020 aus Saint-Louis, einer Küstenstadt im Norden Senegals, entfernt – offiziell ein vorübergehender Umzug – nachdem sie gestürzt und mit Farbe besprüht worden war. Während örtliche Beamte über sein Schicksal schwanken, ist sein Verbleib ein Rätsel geblieben, und viele wollen, dass es so bleibt.

. – Louis kann den Anblick der Statue eines Kolonisators nicht mehr ertragen, aber was mit den Überresten einer unruhigen kolonialen Vergangenheit zu tun ist, bleibt umstritten.

In ganz Senegal wurden Straßen und Plätze, die zuvor französischen Persönlichkeiten gewidmet waren, umbenannt, und ein landesweites Projekt zur Veröffentlichung einer neuen allgemeinen Geschichte des Landes hat Hunderte von Forschern mobilisiert.

Ein Markt auf dem Platz, wo zuvor die Statue stand. Umbenannt in Baya Ndar oder Saint-Louis-Platz in Wolof, wird das Gebiet immer noch allgemein als Place Faidherbe bezeichnet.
Bilder der Statue und anderer Zeichen der kolonialen Vergangenheit von Saint-Louis in seinem Konservierungszentrum.

Da hier und in anderen Teilen Westafrikas anti-französische Stimmungen aufgekommen sind, ist die Debatte um die Faidherbe-Statue hitzig geworden.

Einige wollen es in den Fluss werfen, wie es Demonstranten in Bristol, England, mit der Statue eines Sklavenhändlers taten. Andere wollen es in einem Museum oder nach Frankreich zurückbringen.

Ähnliche Episoden ereignen sich seit Jahren in ganz Afrika: 2015 gelang es Studenten der Universität Kapstadt, eine Statue des britischen Imperialisten Cecil Rhodes zu entfernen, während in Nairobi, Kenia, eine Statue von Königin Victoria niedergerissen wurde , das selbe Jahr. In der Demokratischen Republik Kongo steht eine Statue von Leopold II., die 2005 aufgestellt und einen Tag später wegen öffentlicher Empörung abgebaut wurde, jetzt in einem Park in Kinshasa mit Militärwachen.

In Saint-Louis ist die Faidherbe-Statue nur ein Element des Erbes des Generals. Die Hauptstadtbrücke ist nach ihm benannt. So war bis vor kurzem eine angesehene High School. Die Bewohner bezeichnen den umbenannten Platz, auf dem zuvor die Statue stand, immer noch als Place Faidherbe.

„So viele Faidherbes in Saint-Louis, dass man meinen könnte, er sei ein Gott“, sagte Abdoul Sow, Professor für Kulturerbe an der Gaston Berger University der Stadt.

Pirogen auf dem Senegal-Fluss zwischen der Insel Saint-Louis und Guet Ndar, dem Fischerviertel.
. In ganz Senegal wurden Orte, die zuvor französischen Persönlichkeiten gewidmet waren, umbenannt.

. sollten nicht angezeigt werden.

„Wie kann ich meinem Sohn sagen, dass Senegal ihm dankbar ist, nach dem, was er getan hat?“ Herr Dicko, 36, fragte neulich abends, sein 6-jähriger Sohn saß in der Nähe.

Faidherbe wurde 1818 in der französischen Stadt Lille geboren und leitete brutale Militärexpeditionen im heutigen Senegal, unterwarf die lokale Bevölkerung und beteiligte sich Mitte des 19. Jahrhunderts an Frankreichs blutiger Expansion in Westafrika.

Faidherbe gab Saint-Louis auch seine ersten weltlichen Schulen für muslimische Schüler, ein muslimisches Gericht, seine Verwaltungsorganisation und einen umfassenden Urbanisierungsplan. Es war bis 1902 die Hauptstadt von Französisch-Westafrika, und das Kolonialviertel auf der Insel im historischen Zentrum der Stadt, das für seine pastellfarbenen Häuser und die Kolonialarchitektur bekannt ist und vor Herrn Faidherbes Gouverneursamt erbaut wurde, gehört seitdem zum UNESCO-Weltkulturerbe 2000.

Historiker sagen, Faidherbe habe sich gut unter die Einheimischen gemischt und Wolof gesprochen, eine der Nationalsprachen Senegals. Senegals erster Präsident Léopold Cédar Senghor bezeichnete ihn später als Freund Senegals. Aber dass er französischen Interessen diente und dass die von ihm gebauten Schulen die Kolonialisierung in ein positives Licht rückten, darüber herrscht weitgehend Einigkeit. Sogar seine Heimatstadt Lille debattiert über die Zukunft einer Faidherbe-Statue auf ihrem zentralen Platz.

Fatima Fall Niang, die Direktorin des Naturschutzzentrums von Saint-Louis, sagte, sie begrüße das neue Licht, das auf die Kolonialgeschichte Senegals geworfen werde, argumentierte jedoch, dass Saint-Louis ohne Faidherbe nicht das wäre, was es heute ist.

„Wenn Sie die Statue entfernen, fehlt etwas“, sagte sie. „Es geht um die Geschichte der Stadt.“

Thierno Dicko, ein Aktivist, drängte auf die Entfernung der Statue. „Wir müssen aufhören, die von den Kolonisatoren geschriebene Geschichte zu lernen“, sagte er.
Studenten, die in der Bibliothek des Konservierungszentrums, des Zentrums für Dokumentationsforschung des Senegal, arbeiten.

Als sie aufwuchs, bezeichneten sie und ihre Altersgenossen den General als Maam Faidherbe, Opa Faidherbe.

Louis Camara, ein 72-jähriger Schriftsteller, der auf der Insel Saint-Louis lebt, sagte, er betrachte Faidherbe als eine Tutelar-Figur, deren Erbe seine Kindheit geprägt habe – er würde Verstecken spielen die Statue – und dass er Faidherbes Vergehen lange heruntergespielt hatte.

„Viele von uns haben die dunkle Seite der Figur übersehen“, sagte er. „Aber das ist auch Teil der Geschichte.“

Aber die Statue, die einst die Bewohner überragte, ist verschwunden. Die offizielle Version besagt immer noch, dass es 2017 wegen starker Winde und heftiger Regenfälle gefallen ist. Es wurde schnell wieder installiert, aber Anfang 2020 entfernt, um den Platz offiziell zu sanieren.

Überall in der Stadt sagten einige Studenten, dass sie sich nicht einmal daran erinnerten, dass zuvor eine Statue auf dem Platz gestanden hatte. Andere argumentierten, dass sie unabhängig von ihrem Standort ausgewogenere Ansichten zur Kolonialisierung hatten als ihre Eltern.

An der ehemaligen Faidherbe High School, jetzt benannt nach Omar Foutiyou Tall, einem muslimischen Gelehrten und politischen Führer aus dem 18 während der Kolonialisierung auftraten – oder was sie als „das vollständige Bild“ bezeichnete – gab ihr ein gutes Gefühl. „Ignoranz, so oder so, wird uns nirgendwohin führen“, sagte sie.

Mit oder ohne Faidherbe verfallen in Saint-Louis die letzten sichtbaren Überreste der kolonialen Präsenz. Viele Familien können es sich nicht leisten, die Kolonialarchitektur zu renovieren, für die die Insel bekannt ist, und das Dach von Mr. Camaras Haus ist vor Jahren eingestürzt. „Ich weine manchmal, wenn ich durch diese Straßen gehe“, sagte er.

Louis Camara, ein Schriftsteller und Forscher, in einem verlassenen Zimmer in seinem Haus im Kolonialviertel der Insel Saint-Louis. Die Instandhaltung kolonialer Gebäude übersteigt die Möglichkeiten vieler Senegalesen.
Ein altes, verfallenes Gebäude auf der Insel, das für seine pastellfarbenen Häuser und seine Kolonialarchitektur bekannt ist.

Der Rest von Saint-Louis zieht weiter. Die meisten Einwohner leben am Ostufer der Stadt mit ihren geschäftigen Märkten und neuen Vierteln. Am Westufer sind ärmere Familien, die auf die Fischerei angewiesen sind, direkt von der Küstenerosion betroffen, ihre bröckelnden Häuser tragen die Hauptlast des Klimawandels, da sie in provisorische Siedlungen umgesiedelt werden.

Auf der Insel haben örtliche Beamte wiederholt eine Entscheidung über das Schicksal der Statue hinausgezögert.

Abdoulkarim Fa, ein Kurator des Naturschutzzentrums, sagte, dass in einer Umfrage, die er 2019 durchführte, eine Mehrheit der Bevölkerung von Saint-Louis frustriert darüber war, dass Beamte Kolonialfiguren immer noch so viel Anerkennung zollen. Trotzdem ändere sich wenig, sagte er.

„Senegal ist nicht in der Lage, dieses schwierige Gespräch zu führen“, sagte er. „In der öffentlichen Psyche müssen manche Dinge für immer verschwiegen werden.“

Das Schicksal der Statue bleibt den meisten unbekannt, aber es stellt sich heraus, dass sie nicht weit gekommen ist.

Die Treppe des Konservierungszentrums hinunter ruht es in einem dunklen Keller inmitten ausgedienter Möbel und anderer Relikte, bedeckt mit einer staubigen Decke. Faidherbes Trenchcoat und Stiefel sind grün geworden, und die Kratzer vom Sturz vor Jahren sind noch sichtbar.

Ein Stadtbeamter aus Saint-Louis und ein französischer Beamter, die beide aufgrund der Sensibilität des Themas unter der Bedingung der Anonymität sprachen, sagten, die Statue werde nicht wieder auf dem Platz aufgestellt.

Frau Niang, die das Naturschutzzentrum leitet, aber nicht für die Statue verantwortlich ist, sagte, sie hoffe, dass örtliche Beamte sie bald wegnehmen würden. Seine Anwesenheit dort, sagte sie, könne ihr nur Ärger bereiten.

Der Sockel, der Senegals Dankbarkeit gegenüber Faidherbe zum Ausdruck brachte, war im Keller nirgends zu sehen.

Faidherbe-Brücke in Saint-Louis. Die UNESCO betrachtet die Brücke als ein wichtiges Element dessen, was die Insel zum Weltkulturerbe erklärt hat.
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