In Musks Vergangenheit, einem Südafrika voller Fehlinformationen und weißer Privilegien

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JOHANNESBURG – Elon Musks bevorstehende Übernahme von Twitter veranlasst viele Menschen, seine öffentlichen Äußerungen und seine Vergangenheit nach Hinweisen darauf zu untersuchen, wie er eine der einflussreichsten öffentlichen Plattformen der Welt formen wird.

Musk, am besten bekannt als Gründer der Unternehmen Tesla und SpaceX, hat in der Öffentlichkeit nicht viel über einen bedeutenden Teil seiner Vergangenheit gesprochen: Wie er als Weißer unter dem rassistischen Apartheidsystem in Südafrika aufgewachsen ist mag ihn geprägt haben.

„Es ist bezeichnend – weiße Kinder wurden von der harten Realität davon abgeschirmt“, sagte Terence Beney, der weiß ist und 1988 mit Mr. Musk die Pretoria Boys High School abschloss.

Interviews mit Verwandten und ehemaligen Klassenkameraden zeigen eine Erziehung in elitären, segregierten weißen Gemeinschaften, die mit anti-schwarzer Regierungspropaganda übersät waren, und losgelöst von den Gräueltaten, die weiße politische Führer der schwarzen Mehrheit zugefügt haben.

Mr. Musk, 50, wuchs im Wirtschaftszentrum Johannesburg, der Exekutivhauptstadt Pretoria und der Küstenstadt Durban auf. Seine Vorstadtgemeinden waren weitgehend in Missbildungen gehüllt. Zeitungen kamen manchmal mit verdunkelten Teilen vor die Haustür, und nächtliche Nachrichtensendungen endeten mit der Nationalhymne und einem Bild der Nationalflagge, die flatterte, während die Namen weißer junger Männer, die im Kampf für die Regierung getötet wurden, über den Bildschirm rollten.

„Wir waren als weiße südafrikanische Teenager wirklich ahnungslos. Wirklich ahnungslos“, sagte Melanie Cheary, eine Klassenkameradin von Mr. Musk während der zwei Jahre, die er an der Bryanston High School in den nördlichen Vororten von Johannesburg verbrachte, wo Schwarze nur selten gesehen wurden, außer im Dienst weißer Familien, die in palastartigen Häusern lebten.

Musk hat seinen Kauf von Twitter als Sieg für die Meinungsfreiheit angekündigt, da er eine Plattform zum Entfernen von Posts und zum Sperren von Benutzern hat. Aber als weißer Südafrikaner ist er in einer Zeit und an einem Ort aufgewachsen, an dem es kaum einen freien Meinungsaustausch gab und er nicht unter den gewalttätigen Folgen von Fehlbildungen leiden musste.

Musk verließ Südafrika kurz nach seinem Abschluss im Alter von 17 Jahren, um in Kanada aufs College zu gehen, ohne jemals zurückzublicken. Er antwortete nicht auf E-Mails, in denen er um einen Kommentar zu seiner Kindheit gebeten wurde.

Klassenkameraden an zwei Gymnasien, die er besuchte, beschrieben ihn als Einzelgänger ohne enge Freunde. Keiner bot Erinnerungen an Dinge an, die er sagte oder tat, die seine Ansichten über die Politik der Zeit offenbarten oder wie sie ihn beeinflussten.

Pretoria Boys High School, an der Elon Musk seinen Abschluss machte und bald darauf das College in Kanada besuchte. Kredit…

Aber Mr. Musks Vater, Errol Musk, sagte in einem Interview mit der New York Times, dass Elon, sein Bruder und seine Schwester schon in jungen Jahren wussten, dass mit dem Apartheidsystem etwas nicht stimmte. Errol, der 1972 in den Stadtrat von Pretoria gewählt wurde, sagte, sie würden ihn nach den Gesetzen fragen, die es Schwarzen verbieten, Restaurants, Kinos und Strände zu besuchen. Sie mussten Berechnungen anstellen, wenn sie mit nichtweißen Freunden ausgingen, was sie sicher tun könnten, sagte er.

Aus Meinung: Elon Musks Twitter

Kommentar von Autoren und Kolumnisten der Times zum 44-Milliarden-Dollar-Deal des Milliardärs, Twitter zu kaufen.

  • Jane Coaston: Diejenigen, die twittern, gehören zu einer sehr spezifischen und begrenzten Gruppe von Menschen. Es ist an der Zeit zu überdenken, wie wichtig die Plattform wirklich ist.
  • Farhad Manjoo: Viele befürchten, dass Twitter unter Elon Musk schlechter werden könnte. Aber es gibt auch Raum, um noch viel besser zu werden.
  • Amelia Tait: Wenn der Milliardär bedeutungslose Sprache zu kultivieren hofft, dann macht sein Kauf von Twitter vielleicht tatsächlich Sinn.
  • Anand Giridharadas: Mr. Musk hat sich ein fehlerhaftes Verständnis der Frage der Redefreiheit zu eigen gemacht. Das macht den Deal besonders gefährlich.
  • Pamela Paul: Die drohende Wolke von „Elon Moschus“, die über Twitter hängt, soll eine Welle von Abschied von der Plattform auslösen.

„Soweit man davor geschützt ist, das ist Unsinn. Sie wurden jeden Tag damit konfrontiert“, erinnerte sich Errol, der sagte, er gehöre der Anti-Apartheid-Progressiven Partei an. Er fügte hinzu: „Sie mochten es nicht.“

Dennoch bot Errol eine Beschreibung ihres Lebens an, die unterstrich, wie weit sie von der gewalttätigen Realität des Landes entfernt waren. Sie seien gut mit Schwarzen ausgekommen, sagte er und verwies auf das gute Verhältnis seiner Kinder zu ihrem Hauspersonal, und er beschrieb das Leben in Südafrika während der Apartheid als größtenteils besser und sicherer als jetzt.

Laut einer Biografie von Mr. Musk, geschrieben von Ashlee Vance, sagte Mr. Musk, er wolle nicht am obligatorischen Militärdienst Südafrikas teilnehmen, weil es ihn gezwungen hätte, am Apartheidregime teilzunehmen – und das mag zu seiner Entscheidung beigetragen haben, Südafrika kurz nach dem Abitur zu verlassen.

Das Apartheidsystem schuf eine Unterscheidung zwischen Weißen, insbesondere zwischen denen, die Afrikaans sprachen, und denen, die Englisch sprachen, wie die Familie von Mr. Musk. Während die politische Macht bei den Afrikaanern lag – den Perfektionierern der Apartheid, die von niederländischen, deutschen und französischen Siedlern abstammen – erfreuten sich englischsprachige weiße Südafrikaner eines Reichtums, der sich für manche wie ein Geburtsrecht anfühlte, sagte Frau Cheer.

„Wir waren die weiße, englischsprachige Elite der Welt“, sagte sie. „Es war buchstäblich unser Königreich.“

Pretoria Boys hatten eine sozial fortschrittliche Unterströmung. der Schulleiter hatte an Aktivitäten im Freiheitskampf teilgenommen; Einige Studenten würden zu Anti-Apartheid-Versammlungen reisen.

„Ich bin mir ziemlich sicher zu sagen, dass man an einem Ort wie der Pretoria Boys High progressiven Ideen ausgesetzt war, selbst wenn man sie nicht übernommen hat, “, sagte Mr. Beney, 51, der politische Arbeit für Organisationen des öffentlichen Gesundheitswesens und der sozialen Wohlfahrt leistet.

Doch keiner von ihnen erlebte Schläge und Schüsse staatlicher Sicherheitskräfte wie die schwarzen Kinder, die in Township-Schulen für Grundrechte kämpften. Und viele Studenten glaubten an die Regierungspropaganda, sagte Mr. Beney.

Terence Beney, der zusammen mit Mr. Musk seinen Abschluss an der Pretoria Boys High machte, in einem Flur der Schule. Kredit…

Er erinnerte sich an eine Debatte in einem seiner Kurse bei Pretoria Boys Mitte der 1980er Jahre über die Forderung der Regierung, dass sie Militärdienst leisten sollten, und die Bemühungen schwarzer Südafrikaner, ein unterdrückerisches Regime zu besiegen, zunichte gemacht.

Einige wenige sagten, sie würden sich weigern, im Namen eines ungerechten politischen Systems zu töten. Aber andere sagten, dass die Apartheid zwar ihre Ungerechtigkeiten hatte, sich das Land jedoch in einem umfassenden Krieg befand. Einige bestanden darauf, dass der Kampf dem Schutz vor Kommunisten diente. Andere rechtfertigten den Kampf damit, dass Schwarze für böse Ideen anfällig seien.

Ein weiterer verbreiteter Spruch unter Studenten damals, sagte Mr. Beney, war, dass Schwarzen das Wahlrecht nicht anvertraut werden könne, weil sie keine demokratische Tradition hätten.

Das Apartheidsystem hatte die schwarze Mehrheit gezwungen, in bestimmten Gebieten zu leben. In der Schule wurde gelehrt, dass das Land aus vielen Stämmen bestand, von denen sich einige für die Unabhängigkeit in ihren eigenen Heimatländern entschieden, so Stanley Netshituka, der 1981 der erste schwarze Schüler der Pretoria Boys wurde.

Mr. Netshituka sagte, er habe einige Freunde aus liberalen Familien, die verstanden, wie schlimm es den schwarzen Südafrikanern gehe. Aber sie seien die Ausnahme, sagte er.

„Ich würde sagen, die Mehrheit war glücklicherweise unwissend und glücklich darüber, glücklicherweise unwissend zu sein“, sagte Herr Netshituka, 54, der die Schule besuchen durfte, weil sein Vater Diplomat für Venda war, einer der Ethnien Homelands in Südafrika, das damals als halbunabhängige Nation galt.

Im selben Atemzug nannten Klassenkameraden schwarze Freiheitskämpfer Terroristen, sagten ihm aber: „Nicht alle Schwarzen sind unbedingt schlecht, weil ich sehe, dass Sie nicht so schlecht sind“, erinnerte er sich.

Laut Mr. Mashudus Bruder Nyadzani Ranwashe freundete sich Musk mit einem Cousin von Herrn Netshituka, Asher Mashudu, an. Einmal beim Mittagessen benutzte ein weißer Student einen gegen Schwarze gerichteten Bogen, und Mr. Musk tadelte den Studenten, wurde dann aber dafür gemobbt, sagte Mr. Ranwashe.

Wie Elon Musk Twitter kaufte


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Ein Blockbuster-Deal. Elon Musk, der reichste Mann der Welt, krönte den scheinbar unwahrscheinlichen Versuch des berühmt-berüchtigten Milliardärs, Twitter für rund 44 Milliarden Dollar zu kaufen. So entwickelte sich der Deal:

Das ursprüngliche Angebot. Mr. Musk machte ein unaufgefordertes Angebot im Wert von mehr als 40 Milliarden US-Dollar für das einflussreiche soziale Netzwerk und sagte, er wolle Twitter zu einem Privatunternehmen machen und er wolle, dass die Menschen freier über den Dienst sprechen können.

Die Antwort. Twitters Vorstand konterte Mr. Musks Angebot mit einem Abwehrmechanismus, der als „Giftpille“ bekannt ist. Diese altbewährte Unternehmenstaktik macht ein Unternehmen für einen potenziellen Erwerber weniger schmackhaft, indem es für ihn teurer wird, Aktien über einem bestimmten Schwellenwert zu kaufen.

Finanzierung sichern. Obwohl sein ursprüngliches Angebot spärliche Details enthielt und von der Wall Street skeptisch aufgenommen wurde, sicherte sich Mr. Musk schnell Zusagen in Höhe von 46,5 Milliarden US-Dollar zur Finanzierung seines Angebots und übte Druck auf den Vorstand von Twitter aus, seine Fortschritte ernst zu nehmen.

Einen Deal machen. Nachdem die Finanzierung abgeschlossen war, traf sich der Vorstand von Twitter mit Mr. Musk, um sein Angebot zu besprechen. Die beiden Seiten erzielten bald eine Einigung, wobei das Social-Media-Unternehmen sich bereit erklärte, sich für 54,20 USD pro Aktie zu verkaufen.

Was kommt als nächstes? Die Aktionäre werden über das Angebot abstimmen, das auch von den Aufsichtsbehörden geprüft wird. Es wird erwartet, dass der Deal drei bis sechs Monate dauern wird, bis er abgeschlossen ist. In der Zwischenzeit wird die Prüfung wahrscheinlich intensiv sein und es bleiben mehrere Fragen zu Mr. Musks Plänen für das Unternehmen offen.

Mr. Mashudu wurde 1987 bei einem Autounfall getötet, und Mr. Ranwashe sagte, er erinnere sich daran, dass Mr. Musk einer von nur einer Handvoll Weißer gewesen sei, die an der Beerdigung im ländlichen Dorf der Familie teilgenommen hätten.

„Damals war davon noch nie etwas zu hören“, sagte er.

Stanley Netshituka, der erste schwarze Schüler an der Pretoria Boys High School, in seinem Haus in seinem Haus in Midrand, Südafrika. Auch sein Sohn Masas (Hintergrundfoto rechts) besuchte die Schule. Kredit…

Errol Musk, der als Ingenieur arbeitete, sagte, dass seine Familie die negative Propaganda über Freiheitskämpfer nicht glaubte, von denen einige auf gewaltsame Sabotage zurückgegriffen hatten, um ein Regime zu bekämpfen, das ihnen politische Rechte und Freiheiten wie die Wahl des Aufenthaltsorts entzog Leben.

„Aber ich meine, wir waren besorgt, dass sie zum Beispiel eine Bombe neben unserem Haus zünden könnten“, sagte er.

Errol Musk, der sich von Elon entfremdet hat, sagte, er glaube, dass die Apartheid seine letzten gelehrt habe, nicht zu diskriminieren. Aber Elons Elektroauto-Unternehmen Tesla sieht sich schweren Rassismusvorwürfen ausgesetzt. Der Bundesstaat Kalifornien untersucht Anschuldigungen, wonach das Unternehmen in seiner Fabrik in der Gegend von San Francisco Rassendiskriminierung gegen schwarze Mitarbeiter zugelassen habe. Tesla wurde außerdem angewiesen, 15 Millionen US-Dollar an einen schwarzen Mitarbeiter zu zahlen, nachdem eine Jury im vergangenen Jahr festgestellt hatte, dass das Unternehmen den Rassismus, dem er bei der Arbeit ausgesetzt war, nicht angegangen war.

Elon Musk erinnert sich weitgehend an sein Leben in Südafrika als traumatisch und unerfüllt. Geboren in Pretoria, etwa 45 Minuten nördlich von Johannesburg, ließen sich seine Eltern scheiden, bevor er 10 Jahre alt war. Er zog mit seiner Mutter nach Durban an der Südküste des Landes, kehrte dann aber zu seinem Vater nach Pretoria zurück. Sie hatten eine deriyse Beziehung, sagte Mr. Musk.

An der Bryanston High, wo Mr. Musk die ersten beiden Jahre des fünfjährigen südafrikanischen Highschool-Lehrplans absolvierte, erinnerte er sich, heftig gemobbt worden zu sein.

Elon Musk (vordere Reihe, ganz links) war 1985 Mitglied des A-Schachteams an der Bryanston High School. Kredit… Jahrbuch der Bryanston High School

Wenn Bryanston High gesagt wurde Als traumatisch für ihn fand Mr. Musk mehr Stabilität bei Pretoria Boys, einem weitläufigen Campus, der für ein Harry-Potter-Set geeignet ist, mit einem Wald aus immergrünen Bäumen, einem Teich und Gebäuden im englischen Stil.

Einige Studenten lebten auf dem Campus, während andere, wie Mr. Musk, von zu Hause aus pendelten und als „Day Boys“ bekannt waren.

Das Gespenst der Apartheid war in die Kultur eingedrungen. Wie viele andere Schulen dieser Zeit gab es ein Kadettenprogramm, das die Jungen auf den Militärdienst vorbereitete. Sie würden braune Uniformen tragen und Marschübungen machen. Es gab eine schottische Dudelsackband.

Musks aktuelle Ansichten zur Redefreiheit scheinen die Philosophien widerzuspiegeln, denen die Schüler der Pretoria Boys ausgesetzt waren, sagte Mr. Beney, der Klassenkamerad – wie die des englischen Philosophen John Stuart Mill, ein Verfechter der ungezügelten Meinungsäußerung.

„Ich denke, seine Ideen zur Redefreiheit sind sehr klassisch liberal und nicht nuanciert“, sagte Mr. Beney über Mr. Moschus.

Einige, die Herrn Musk aus seinen jungen Tagen in Südafrika kannten, sagten, die Leute sollten die Entwicklung, die er hätte durchmachen können, bevor er die Apartheid und Südafrika hinter sich ließ, nicht außer Acht lassen. Andrew Panzera, der mit Mr. Musk an der Bryanston High im Deutschunterricht war, erinnerte sich an seine eigene Verwandlung.

Als weißer Student, der in den ruhigen Vororten von Johannesburg auftauchte, sah er nie das Leiden seiner schwarzen Kollegen. Das änderte sich jedoch, als er seinen von der Regierung vorgeschriebenen Militärdienst ableistete.

„Die Leute erkennen irgendwann, dass sie mit einer ganzen Menge Mist gefüttert wurden“, sagte er. „Irgendwann sagt man sich: ‚Jeepers, wir wurden wirklich zu einem großen Teil indoktriniert.’“ Moschus in Chicago im Jahr 2018. Kredit… Joshua Lott/Getty Images

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Kitty Bennett trug zur Forschung bei.

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