In Mexiko ein Unternehmen und eine Gemeinschaft, die durch einen einzigen Faden miteinander verbunden sind

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Dieser Artikel ist Teil unseres Design-Sonderabschnitts über die Entwicklung von Looks, Materialien und sogar Designern.


Wie Ana Holschneider es erklärt hat, ist alles, was Caralarga herstellt, Schmuck. Es hängt alles davon ab, wie Sie es tragen.

Sie könnten es an Ihren Ohren baumeln lassen, wie die charakteristischen „Plume“-Ohrringe der Designfirma, die an umgekehrte Versionen der halbkreisförmigen Kopfbedeckungen erinnern, die in der Aztekenzeit getragen wurden. Oder Sie können es von Ihren Schultern drapieren, wie die lockeren, schürzenartigen Kleidungsstücke, die Caralarga zu produzieren begann, als es zu Hemden und Kleidern expandierte.

Oder Sie können es an Ihre Wohnzimmerwand hängen oder von der Decke eines Atriums fallen lassen, wie die geflochtenen Seilskulpturen, einige mehr als 20 Fuß lang, die Frau Holschneider als „Schmuck für das Zuhause“ bezeichnete. Allein diese Einrichtungsgegenstände haben Caralarga von einem Zwei-Personen-Betrieb in ein Unternehmen mit 60 Mitarbeitern verwandelt, das Produkte herstellt und in die ganze Welt versendet.

Der rote Faden ist Baumwolle, fast ausschließlich weiß, die Caralarga unter anderem zu Handtaschen, Halsketten, Spiegeln und Pendelleuchten verarbeitet. Frau Holschneider, 39, die das Unternehmen gegründet hat und als Chefdesignerin fungiert, ist entschlossen, das Beste aus jedem Stück Rohmaterial zu machen, das in ihrer Werkstatt ankommt, die sich im Stadtteil Hércules am Stadtrand von Querétaro, Mexiko, befindet.

Ana Holschneider vor einem der eigens angefertigten Metallgestelle, auf denen Mitarbeiter die Large-Scale Pieces fertigen. Anerkennung… Jackie Russo für die New York Times

Das kleine Barrio wurde vor mehr als 150 Jahren auf Stoff gegründet, als dort das Textilunternehmen El Hércules eröffnet wurde. Es entwickelte sich zu einem Produktionsriesen, der das ganze Land mit Kleidung versorgte und auf seinem Höhepunkt 4.000 Mitarbeiter beschäftigte. Arbeiterwohnungen machen die meisten Strukturen aus, die jetzt in der Nachbarschaft existieren.

El Hércules verlor im frühen 21. Jahrhundert seine Stärke, als Importe aus Asien die Branche dominierten, und es reduzierte seinen Betrieb um etwa die Hälfte. Damit begann Frau Holschneiders Teil der Geschichte.

Sie und ihr Mann Luis González übernahmen die andere Hälfte des weitläufigen Komplexes, um eine Brauerei zu eröffnen. Während des Umbaus des Gebäudes bemerkte sie Stoffhaufen und überschüssiges Garn, die die Fabrik als unterdurchschnittlich entsorgt hatte.

Frau Holschneider, die am College Journalismus studierte und einige Zeit als Hinterhändlerin in Hongkong verbracht hatte, bevor sie nach Querétaro zog, war zu dieser Zeit keine Designerin, aber sie tat sich mit einer Kollegin, María del Socorro Gasca, zusammen, und gemeinsam entwickelten sie sich der Müll in Ohrringe. Diese kamen bei den Käufern an und sie experimentierte weiter. Sie holte Yasmin Tellez, eine Bekannte, die nähen konnte, und verwandelte die weggeworfenen Stoffballen – vorgefärbten Denim – in Kleidung. Auch das erwies sich als beliebt.

„Wir haben die überschüssigen Materialien der Fabrik gekauft, also war es auch gut für sie“, sagte sie. „Die Baumwolle sollte nicht im Müll landen. Wir verwandelten es und stellten Schmuck und andere Dinge her.“

Fabiola López schneidet die Fasern an einem großen geflochtenen Stück. Anerkennung… Jackie Russo für die New York Times
Fabiola Cruz Gutierrez schneidet Baumwolle von einer großen Spule ab. Anerkennung… Jackie Russo für die New York Times

Die dekorativen geflochtenen Stücke, die den Erfolg des Unternehmens vorangetrieben haben, entwickelten sich aus kürzeren Halsketten, die Caralarga herstellte, indem die Baumwollstränge um Kugeln aus Pappmaché gewickelt wurden, ein traditionelles mexikanisches Handwerk. „Wir versuchen immer, innovativ zu sein, versuchen aber nicht, den schwarzen Faden neu zu erfinden“, sagte Frau Holschneider und berief sich auf die mexikanische Version des Satzes über Räder und kreative Rückfälle.

Diese Stücke wurden länger und länger, da Architekten und Innenarchitekten kundenspezifische Größen für Kunden bestellten, und das erhöhte den Bedarf an mehr Händen im Produktionsprozess. Caralarga übernahm die leeren Lagerhallen der Fabrik und begann, zusätzliche Arbeiter einzustellen.

Ariadna García, links, Generaldirektorin, Maria del Soccoro Gasca, Mitte, Handwerksmeisterin, und Ana Holschneider, rechts, Gründerin und Kreativdirektorin, vor einem großen Dekorationsstück. Anerkennung… Jackie Russo für die New York Times

Zusammen mit der Betriebsleiterin Ariadna García haben sie den Raum in eine Produktionsstätte verwandelt, in der Mitarbeiterteams alles von Hand herstellen, Stoffe nähen, Fäden schneiden und bürsten und sich um die maßgefertigten Metallgestelle kümmern, mit denen sie die Baumwolle drapieren können Stränge, während sie sie in Large-Scale Pieces umwandeln (der offizielle Name der Behänge).

Die erst zehn Jahre alte Organisation hat es geschafft, trotz der zahlreichen logistischen Probleme, die durch die Coronavirus-Pandemie verursacht wurden, agil zu sein. Vor zwei Jahren wurde El Hércules an ein größeres Unternehmen verkauft, das seinen Betrieb in die Stadt Puebla verlegte. Frau Holschneider und Frau Garcia mussten die neuen Eigentümer davon überzeugen, weiterhin ihre Rohstoffe zu liefern, die jetzt 200 Meilen weit transportiert werden.

Dennoch tut das Unternehmen alles, um sein Gründungsziel der Nachhaltigkeit aufrechtzuerhalten. Es wirft fast nichts weg und organisiert seinen Abfall ordentlich in Regalen für eine mögliche Wiederverwendung. Die abgeschnittenen Enden der langen skulpturalen Stücke werden zu Fransen für eine Reihe von Spiegeln recycelt. Andere überschüssige Kleinigkeiten werden als Füllung für Kissenkissen verwendet.

Der Showroom von Caralarga in den alten Fabrikräumen zeigt seine Kleidung, Handtaschen, Halsketten, Spiegel und Pendelleuchten. Anerkennung… Jackie Russo für die New York Times

Gleichzeitig hat es versucht, das Erbe des Fabrikraums zu erhalten und eine Ressource für die Nachbarschaft zu sein. Cervecería Hércules, das sich einen Innenhof mit Caralarga teilt, zieht große Menschenmengen an, die wegen der sich entwickelnden Bierlinie (hauptsächlich Lagerbiere der alten Schule, aber auch einige innovative Pale Ales) und wegen der Live-Musik auf drei Bühnen kommen, die von Cumbia-Bands oder DJs gespielt wird , oder traditionelle Huapango-Künstler, die jeden Sonntagnachmittag hereingebracht werden. Die einst sterbende Fabrik vermietet heute Büros an Architekten, Fotografen und Angehörige anderer kreativer Berufe.

Caralarga ist auch bestrebt, Beschäftigungsmöglichkeiten außerhalb seiner Fabrikmauern zu schaffen. Vor kurzem hat es begonnen, mit Frauen in einem Gemeindezentrum in einem Teil von Querétaro zu arbeiten, wo Arbeitsplätze knapp sind, und beauftragt sie damit, seine Baumwolle zu neuen Produkten zu weben. Es ist nicht unbedingt ein profitabler Teil des Geschäfts, aber es hat es dem Unternehmen ermöglicht, auf eine Reihe handgefertigter Körbe und Tischaccessoires zu expandieren.

Und genau wie El Hércules stellt Caralarga vor Ort ein und lässt die Idee der Firmenstadt für eine neue Ära wieder aufleben, obwohl sich die Arbeitsbedingungen, wie Frau García betont, seit den Tagen der industriellen Revolution verbessert haben. Große Fenster lassen Licht und Luft in das ehemals geschlossene Lagerhaus, und die Mitarbeiter haben zeitgemäße Vergünstigungen, wie die Möglichkeit, für Kinder-Deva vorbeizuschauen.

Viele von ihnen gehen einfach zu Fuß zur Arbeit und beschreiten einen vertrauten Weg für die Bürger von Hércules.

„Und viele haben Väter oder Großeltern, die vor langer Zeit in der Fabrik gearbeitet haben“, sagte sie.

Die New York Times

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