In Lemberg wird ein verstecktes Werk eines Meisters entdeckt.

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LVIV, Ukraine – Jahrelang achtete niemand auf die Seitenwand der ehemaligen katholischen Kirche St. Maria Magdalena in Lemberg. Immerhin befanden sich dort die Toiletten, wo fleckige Fliesen Schichten von schimmelverkrustetem Putz und Farbe von einer sowjetischen Renovierung in den 1960er Jahren bedeckten.

Aber vor vier Jahren suchte die neue Leitung eines Kulturzentrums in der ehemaligen Kirche inmitten ihrer eigenen Renovierungsarbeiten nach einem angeblich versteckten Kunstwerk. Nach dem Abbau der Toiletten und dem sorgfältigen Entfernen von Farb- und Putzschichten entstand ein vernarbtes, jahrhundertealtes Meisterwerk – ein dramatisches Wandgemälde des polnischen Künstlers Jan Henryk de Rosen.

„Dieses wunderschöne Meisterwerk war viele, viele Jahrzehnte lang verborgen“, sagte Teras Demko, Co-Direktor der Orgelhalle, die einen Konzertsaal für Orgel-, Kammer- und Symphoniemusik sowie eine hintere Galerie hat. „Während des Sowjetregimes versuchten sie, alle Erwähnungen von irgendetwas, das mit der heiligen Welt in Verbindung steht, zu verbergen.“

Die Coronavirus-Pandemie begrenzte die Besucherzahl und die russische Invasion zwang das Zentrum, kurzzeitig zu schließen. Seine Wiedereröffnung inmitten der Ankunft von Zehntausenden von Menschen, die aus dem schwer getroffenen Osten in diese relativ sichere Stadt im Westen fliehen, gibt dem wiederentdeckten Wandgemälde ein ganz neues Publikum. Die Orgelhalle bietet kostenlose oder ermäßigte Eintrittskarten an, um mitten im Krieg „einen Teil des gewöhnlichen Lebens“ zu bieten, sagte Herr Demko.

De Rosen verwendete für seine Arbeiten Pigmente gemischt mit Bienenwachs, verdünnt mit Alkohol. Auf diesem Gemälde, das Ende der 1920er oder Anfang der 1930er Jahre gemalt wurde, wird ein stilisierter Jesus von Johannes getauft, während andere Jünger vom Ufer aus zusehen.

Eine weiße Linie verläuft durch die Mitte des Wandgemäldes, wo die Herren- und Damentoiletten durch eine Trennwand getrennt waren, wodurch ein Teil der Arbeit zerstört wurde. Aber Spuren von de Rosens typischen ausdrucksstarken Gesichtern, die nach echten Vorbildern gemalt wurden, und seine geschwungenen Linien, die den Jordan darstellen, sind geblieben, und das Blattgold, das das Wandgemälde umgibt und die gewölbte Decke schmückt, glänzt immer noch.

Die Kirche wurde ursprünglich an der Stelle einer Kirche aus dem 17. Jahrhundert errichtet, später renoviert und in den frühen 1920er Jahren zerstört. In den 1960er Jahren, als die heutige Ukraine Teil der offiziell atheistischen Sowjetunion war, war die Kirche eine von Tausenden, die geschlossen wurden.

De Rosen, der 1982 in den Vereinigten Staaten starb, war einer der prominentesten Maler des 20. Jahrhunderts in der Welt mit religiösem Hintergrund. Er wurde beauftragt, Wandmalereien in der päpstlichen Sommerresidenz in Italien zu malen, und fertigte dramatische Fresken mit Einflüssen des Jugendstils an, die das Innere der armenischen Kathedrale in Lemberg bedecken.

De Rosen, ein Veteran des Ersten Weltkriegs, der als Übersetzer auf der Friedenskonferenz von Versailles diente, wanderte 1939 in die Vereinigten Staaten aus, als der Krieg erneut ausbrach.

In den Vereinigten Staaten lehrte er zurück an der Katholischen Universität von Amerika in Washington, DC. Sein Deckenmosaik in Washingtons Basilika des Nationalheiligtums der Unbefleckten Empfängnis gilt als eines der größten seiner Art weltweit.

Demko sagte, das Kulturzentrum habe keine Pläne, das Wandgemälde in seinen ursprünglichen lebendigen Farben wiederherzustellen. Er sagte, es sei eine Erinnerung an die früheren Versuche Russlands, das Erbe der Ukraine auszulöschen, und an seine derzeitigen Bemühungen, dies erneut zu tun.

„Dieser Ort erfüllt keine heilige Funktion, also muss er nicht wie eine Ikone gemalt werden“, sagte er. „Es sollte die Geschichte erzählen, damit es nicht wieder passiert.“

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