In die Höhe schießende Preise in der Türkei verletzen Familien und beflecken Erdogan

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ISTANBUL – Da die jährliche Inflationsrate der Türkei auf über 80 Prozent gestiegen ist, sind Familien gezwungen, bei abgetragenen Kleidern und Schuhen zu bleiben und Fleisch aus ihrer Ernährung zu streichen, während einige Schwierigkeiten haben, sich Schulmahlzeiten für ihre Kinder zu leisten.

Wirtschaftswissenschaftler sagen, dass die schlimmste Inflationskrise des Landes seit mehr als zwei Jahrzehnten durch die unorthodoxe Finanzpolitik von Präsident Recep Tayyip Erdogan verschärft wird, der darauf bestanden hat, die Zinssätze zu senken, trotz eines breiten wirtschaftlichen Konsenses, dass die Inflation am besten durch Anheben kontrolliert werden kann.

Die Gürtelschnalle ist so schwerwiegend, dass sie viele Wähler auf Herrn Erdogan, den wichtigsten Politiker der Türkei seit fast zwei Jahrzehnten, gebracht hat, was ihn politisch verwundbar macht, während er sich darauf vorbereitet, sich im nächsten Jahr zur Wiederwahl zu stellen.

„Die Lebensbedingungen sind schwierig, das Zahlen der Miete ist schwierig, das Bezahlen auf dem Markt ist schwierig – alles ist schwierig“, sagte Ese Gucer, eine Einwohnerin der südlichen Stadt Adana, die seit langem für Herrn Erdogan und seine Partei gestimmt hat. „Mein Vertrauen in Erdogan wurde wegen der Wirtschaft erschüttert“, fügte Frau Gucer, 32, hinzu. „Er hat mich verloren.“

Käufer vor einem Goldgeschäft in Istanbul im November. Anerkennung… Sergey Ponomarev für die New York Times

Jahr für Jahr stieg die Inflation im Oktober auf 85 Prozent, die höchste Rate seit 24 Jahren, so die Zahlen der Regierung. Einige Wirtschaftsbeobachter sagen, dass der reale Zinssatz für viele der rund 85 Millionen Menschen in der Türkei viel höher ist.

Besonders hart hat es die Armen und die Mittelschicht getroffen.

Mehr als die Hälfte der arbeitenden Türken verdienen ungefähr den niedrigsten Lohn, der aufgrund der enormen Abwertung der türkischen Lira gegenüber dem Dollar weniger als 300 Dollar im Monat wert ist. Als die Lira gesunken ist, haben die Menschen zugesehen, wie ihre Gehälter an Kraft verloren und der Wert ihrer Ersparnisse verflogen ist.

„Es gibt in diesem Land keine Möglichkeit, eine angemessene Rendite auf das zu erzielen, was Sie in diesem Land gespart haben, also gibt es diese massive Vermögensvernichtung“, sagte Atilla Yesilada, Analyst bei GlobalSource Partners. „Ich bin zwar dabei, dass es Gewinner gibt, aber der Großteil der Gesellschaft sieht, wie seine Ersparnisse von Tag zu Tag dahinschmelzen.“

Die Krise in der Türkei hat Jahre gedauert, da politische Unruhen und das, was Kritiker Erdogans Abgleiten in Richtung Autoritarismus nennen, das Land für viele Investoren weniger attraktiv gemacht haben. Die Türkei hat ein beträchtliches Handelsdefizit und eine beträchtliche Auslandsverschuldung, und ihre Devisenreserven sind zurückgegangen, da die Regierung sie angezapft hat, um zu versuchen, den Zusammenbruch der Währung zu verlangsamen.

Einkaufen für gebrauchte Kleidung auf einem Markt in Istanbul. Aus einst gewöhnlichen Gegenständen ist Luxus geworden. Anerkennung… Sergey Ponomarev für die New York Times

Die Coronavirus-Pandemie hat die Tourismuseinnahmen stark beeinträchtigt, und die durch Russlands Krieg in der Ukraine verschärften Umwälzungen auf den globalen Märkten machten die Inflation zu einer Bedrohung für die Volkswirtschaften auf der ganzen Welt.

Aber während andere Länder die Zinsen anhoben, um die Preise unter Kontrolle zu halten, hat Herr Erdogan sie wiederholt gesenkt.

Letzten Monat empfahl der Internationale Währungsfonds der Türkei, den Zinssatz zu erhöhen, um der Inflation entgegenzuwirken und ihrer Zentralbank mehr Unabhängigkeit zu gewähren, was weithin als Erdogans Willen gilt. Aber Ende November senkte die Zentralbank die Zinsen noch einmal auf 9 Prozent, die jüngste einer Reihe von Senkungen, die den Zinssatz von 14 Prozent im August gesenkt haben.

In einer Reihe von Interviews trauerten die Türken den einst normalen Dingen nach, die steigende Preise in Luxus verwandelt oder ganz aus ihrem Budget gedrängt haben: Hühnchen, Wochenendausflüge mit ihren Kindern, Deo.

Menschen gehen an einem Lieferwagen der Regierungspartei mit einem Foto von Präsident Recep Tayyip Erdogan in Istanbul vorbei. Anerkennung… Sergey Ponomarev für die New York Times

„Jeden Tag schmilzt das Geld“, sagt Mehmet Kaya, ein Automechaniker in Adana.

Der Preis für Motoröl sei seit Beginn der Krise im Jahr 2018 viermal gestiegen, und auch für alles andere, was er für seinen Laden brauche, seien die Preise gestiegen. Zu Hause kostete er im vergangenen Jahr nur noch zwei Tüten, um den Kofferraum seines Autos mit Lebensmitteln zu füllen.

„Ich bin sehr deprimiert, nachdenklich, gestresst“, sagte Mr. Rock, 40.

In Reden und Interviews hat Herr Erdogan niedrige Zinssätze als Teil eines Plans zur Förderung des Wirtschaftswachstums beschrieben, indem die Produktion angekurbelt und türkische Produkte für den Export attraktiver gemacht werden. Er hat nicht näher bezeichnete ausländische Kräfte für die wirtschaftlichen Probleme des Landes verantwortlich gemacht und behauptet, dass es türkischen Familien tatsächlich besser geht als Menschen in wohlhabenderen Ländern.

Herr Erdogan hat versucht, die Inflation herunterzuspielen, indem er sagte, sie sei keine lähmende wirtschaftliche Bedrohung und schwor, dass die Regierung gegen exorbitante Preiserhöhungen vorgehen werde.

„Wir erwarten von unseren Bürgern etwas mehr Geduld und Kraft“, sagte er letzten Monat in einer Fernseherklärung.

Aber in den USA ist die Inflation nach Zinserhöhungen auf unter 8 Prozent jährlich gefallen, während die jährliche Inflation in der Türkei mehr als das Zehnfache dieser Rate beträgt.

Müllsammler trennen den Müll in einem Slum neben einem neuen Apartmentkomplex in Istanbul. Die Inflation hat die Armen besonders hart getroffen. Anerkennung… Sergey Ponomarev für die New York Times

Um den Schlag abzumildern, hat die Regierung von Herrn Erdogan den Mindestlohn seit Januar zweimal erhöht, ein milliardenschweres Wohnungsbauförderungsprogramm gestartet und andere Projekte finanziert, um den Armen zu helfen. die Wirtschaft ist weiter gewachsen und expandierte 2021 um 11 Prozent, was auf eine Erholung von der Pandemie hindeutet; Volkswirte erwarten für dieses Jahr ein bescheideneres Wachstum von rund 5 Prozent.

Aber die steigenden Preise für viele türkische Familien drohen das Vermächtnis von Herrn Erdogan zu beschmutzen, der während eines Großteils seiner zwei Jahrzehnte an der Macht dafür gelobt wurde, dass er ein enormes Wirtschaftswachstum beaufsichtigte, das Millionen von Türken aus der Armut zu einem komfortableren Lebensstil der Mittelklasse führte.

Viele dieser Leute sehen nun, wie diese Gewinne entgleiten, was das politische Ansehen von Herrn Erdogan in einem solchen Ausmaß geschädigt hat, dass eine Reihe von Umfragen jetzt darauf hindeuten, dass er die Wahlen im nächsten Jahr verlieren könnte.

Eine kürzlich durchgeführte Umfrage von Mehmet Ali Kulat, der sowohl die Regierungspartei von Herrn Erdogan als auch Mitglieder der Opposition beraten hat, ergab, dass 36 Prozent der Kommentare sagten, sie würden für Herrn Erdogan stimmen und 44 Prozent würden gegen ihn stimmen, unabhängig davon, wen er hat Konkurrent war. 14 Prozent sagten, sie würden sich danach richten, wer sein Herausforderer ist, und 6 Prozent waren unentschlossen.

Käufer auf einem Lebensmittelmarkt in Istanbul. Für einige Leute, sagen Analysten, könnte die reale Inflationsrate die offizielle Zahl von 85 Prozent überschreiten. Anerkennung… Sergey Ponomarev für die New York Times

In einer anderen kürzlich durchgeführten Umfrage von PanoramaTR, einer Organisation für Risikoanalysen, sagte etwa die Hälfte der Kommentatoren, sie würden Herrn Erdogan nicht wählen, und weniger als 35 Prozent sagten, sie würden es tun. Die Gruppe fand auch heraus, dass zwei potenzielle Herausforderer deutlich besser abstimmten als Herr Erdogan.

„Es ist hauptsächlich die Wirtschaft“, sagte Osman Sert, Forschungsdirektor der Gruppe und ehemaliger Medienberater in der Regierung von Herrn Erdogan. „Wenn es keine Wirtschaftskrise gäbe, glaube ich nicht, dass Erdogan die Wahl verlieren würde. Die Wirtschaft macht alle anderen Probleme sichtbar.“

Einige Analysten warnen davor, dass sich bis zu den Präsidentschafts- und Parlamentswahlen, die im oder vor dem nächsten Juni stattfinden, viel ändern könnte.

Eine neue Koalition von Oppositionsparteien, die Herrn Erdogan herausfordern, muss noch einen Kandidaten auswählen und könnte Schwierigkeiten haben, einheitlich zu bleiben. Herr Erdogan hat eine lange Geschichte als geschickter politischer Überlebender und sitzt jetzt an der Spitze eines Systems, das ihm enorme Macht verleiht, Schritte zu unternehmen, die ihm helfen könnten, Stimmen zu gewinnen.

Er kann sich auch auf eine riesige Parteiinfrastruktur und eine Kernbasis loyaler Wähler verlassen, die unabhängig von der Wirtschaft zu ihm halten werden.

Melike, die Treppen putzt, um ihre Familie in Istanbul zu unterstützen, gab zu, dass die Zeiten hart waren, und wies auf einen großen Riss in ihren abgenutzten Schuhen hin, den sie sich nicht leisten konnte, zu ersetzen.

Ein Händler an der Börse Borsa Istanbul SA in Istanbul. Die türkische Wirtschaft wuchs im vergangenen Jahr um 11 Prozent, was die Erholung von der Coronavirus-Pandemie widerspiegelt. Anerkennung… Sergey Ponomarev für die New York Times

„Ich kaufe nichts für mich selbst, wenn ich nicht muss“, sagte Melike, 33, und lehnte es ab, ihren Nachnamen zu nennen. „Ich kaufe zuerst für die Kinder.“

Aber sie machte Herrn Erdogan keinen Vorwurf, sagte, dass viele Länder unter der Inflation litten und dass nicht genannte „externe Mächte“ die Probleme der Türkei verschlimmerten.

„Es geht nicht um die Herrscher dieses Landes“, sagte sie.

Ebenfalls in Istanbul hatten drei Frauen in ihren Zwanzigern den Nachmittag damit verbracht, nach einer erschwinglichen Uhr für eine von ihnen zu suchen – ohne Erfolg. Alle drei arbeiteten, um ihren Familien zu helfen, und kämpften, um durchzukommen, sagten sie.

„Mein Gehalt ist in zwei Tagen weg und dann lebe ich von der Kreditkarte“, sagte Bahar Ecevit, 24, Angestellte in einem Bekleidungsgeschäft. Die Preise seien im Verhältnis zu ihrem Gehalt so hoch geworden, dass sie sich keinen neuen Wintermantel leisten könne, sagte sie.

Wie viele junge Türken hoffte sie, ins Ausland zu ziehen und eine sicherere Zukunft zu finden.

„Wir leben nur für den Moment“, sagte sie. „Wir wissen nicht, was wir morgen machen werden.“

Fischer werfen ihre Leinen von der Galata-Brücke in Istanbul aus. Anerkennung… Sergey Ponomarev für die New York Times

Safak Timur steuerte Berichte aus Istanbul und Nimet Kirac aus Adana, Türkei, bei.

Die New York Times

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