Hilaree Nelson, 49, Top-Skibergsteigerin, ist bei einer Nepal-Lawine ums Leben gekommen

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Hilaree Nelson, eine bahnbrechende Skibergsteigerin, die dafür bekannt ist, an unwahrscheinlichen Orten kunstvolle Schwünge zu ziehen, mit Dutzenden von Erstbefahrungen von großen und weniger bekannten Gipfeln, starb am Montag in einer Lawine, als sie vom Manaslu-Gipfel im Himalaya, dem achthöchsten der Welt, Ski fuhr Berg. Sie war 49.

Jim Morrison, ihr Lebens- und Kletterpartner, der sie nach Nepal begleitete, bestätigte, dass ihre Leiche am Mittwoch weit unter ihrem Absturz in der Nähe des Gipfels gefunden wurde.

Frau Nelson war die erste weibliche Kapitänin des North Face Athletenteams, einer globalen Crew von gesponserten Abenteurern, die Bergsteigen, Klettern, Backcountry-Skifahren und andere Aktivitäten umfassen. 2018 wurde sie von National Geographic zur „Entdeckerin des Jahres“ ernannt. 2019 bezeichnete das Outside-Magazin sie als „die erfolgreichste Skipionierin jeder Generation“.

Sie war im Aufsteigen genauso geschickt wie im Abstieg. 2012 bestieg sie als erste Frau innerhalb von 24 Stunden sowohl den Mount Everest als auch den benachbarten Lhotse, den vierthöchsten Gipfel der Welt.

Im September 2018 kehrte sie auf den 8.516 Meter hohen Gipfel des Lhotse zurück, um an der Seite von Mr. Morrison das berühmte Lhotse-Couloir hinunterzufahren.

„Es ist so schwer in Worte zu fassen“, sagte Frau Nelson nach dieser Expedition. „Ich schnalle meine Skier an, während ich auf den höchsten Gipfel der Welt schaue. Es ist keine Seele darauf. Es ist luftig und schön und gleichzeitig einschüchternd und beängstigend.“

Der Bergsteiger Conrad Anker, ein gelegentlicher Expeditionspartner, sagte am Mittwoch in einem Telefoninterview, dass die Lhotse-Expedition eine so folgenreiche Bergsteigerleistung war wie jede andere im letzten Jahrzehnt. Während Frau Nelson als Pionierin für Frauen im Abenteuersport galt, verdienten ihre Leistungen keine geschlechtsspezifische Qualifikation, sagte er.

„Sie war den Männern gleichgestellt“, sagte Herr Anker. „Sie war dort mit den stärksten Männern, Jim ebenbürtig. In diesem Sinne war ihre Fähigkeit, geschlechtsspezifische Wahrnehmungen anzunehmen, ziemlich bemerkenswert.“

Die Lhotse-Abfahrt festigte Frau Nelsons Status in der meist unbesungenen Welt des Skibergsteigens, wo Verfolgungen in abgelegenen, hohen Ecken der Welt unter gefährlichen und wechselnden Bedingungen durchgeführt werden.

„Die Leute haben es seit Jahrzehnten versucht, und sie und Jim haben es verstanden“, sagte Cody Townsend, ein weiterer Top-Skibergsteiger, der manchmal Abenteuer mit Frau Nelson teilte, telefonisch. „Und sie ließen es irgendwie einfach aussehen, was Hilarees Unterschrift war.“

Frau Nelson sei sowohl für ihre Kunstfertigkeit als auch für ihre Geduld bekannt, sagte Herr Townsend. Manche Projekte verfolgte sie viele Jahre lang und wartete auf den richtigen Zeitpunkt, um sie abzuschließen.

„Sie war eine Bergsteigerin, die es nicht nur getrieben hat, um es zu treiben – sie war da, um es zu bekommen, als es perfekt war, und es zu erledigen“, sagte Mr. Townsend. „Sie hat deshalb eine 20-jährige Erfolgsbilanz vorzuweisen.“

Aber die Folgen waren immer ein Fehltritt oder ein Wegfall. Am Montag in Nepal, einem besonders kalten und windigen Morgen, bestiegen Frau Nelson und Herr Morrison den 8.163 Meter (26.781 Fuß) hohen Gipfel des Manaslu. Nachdem sie die Skier angeschnallt hatten, die sie nach oben getragen hatten, sagte Mr. Morrison, ging es für die beiden bergab.

Frau Nelson wurde bald von einer kleinen Lawine von den Füßen gerissen. Mr. Morrison wurde von der zunehmenden Rutschung nicht erfasst, aber er war hilflos, als er sah, wie Ms. Nelson den Berg hinab verschwand.

Sofortige Suchbemühungen von Mr. Morrison und Sherpa-Führern verliefen ergebnislos. Eine vollständige Such- und Rettungsmission wurde durch das schlechte Wetter bis zum nächsten Morgen verzögert.

Frau Nelson mit ihrem Kletter- und Lebenspartner Jim Morrison, Mitte, bei der Ankunft auf einem Flughafen in Kathmandu, Nepal, im Jahr 2018. Anerkennung… AP Photo/Niranjan Shrestha

Mr. Morrison und Mingma Tenzi Sherpa fanden Frau Nelsons Leiche, nachdem Teile von zwei Tagen damit verbracht hatten, den Berg mit dem Hubschrauber abzusuchen. Eine Lawine habe sie offenbar von einer Klippe auf die Südwand des Berges geweht, sagte Sachindra Yadav, ein Expeditions-Verbindungsoffizier aus dem Gorkha-Distrikt, zu dem auch Manaslu gehört. Die Leiche wurde nach Kathmandu gebracht.

„Mein Verlust ist unbeschreiblich und ich konzentriere mich auf ihre Kinder und ihre Schritte nach vorne“, schrieb Mr. Morrison auf Instagram. „Hilaree Nelson ist die inspirierendste Person im Leben und jetzt wird ihre Energie unsere kollektiven Seelen leiten.“

Neben Mr. Morrison hinterlässt sie zwei Söhne im Teenageralter, Graydon und Quinn, aus ihrer Ehe mit Brian O’Neill, die mit einer Scheidung endete.

Frau Nelson war eine langjährige Bewohnerin von Telluride, Colorado, wo sie häufig in den umliegenden San Juan Mountains herumlief und trainierte und jahrelang als Kellnerin arbeitete. Die meisten ihrer größten Abenteuer ereigneten sich, nachdem sie Mutter geworden war.

„Ich bin am Sonntagabend (aus Nepal) nach Hause gekommen“, sagte sie zuvor, „und am Montagmorgen flippte ich aus, als ich das Mittagessen für die Kinder zubereitete und versuchte, die Kinder pünktlich zur Schule zu bringen.“

Hilaree Nelson wurde am 13. Dezember 1972 geboren und wuchs in Seattle auf. Sie und ihre Geschwister fuhren am Wochenende mit dem Bus zum Skifahren am Stevens Pass in den Cascades. Aber Wasser war der Fokus der Familie. Ihre Mutter restaurierte Holzboote, und ihr Vater, der ein Familienautohaus betrieb, nahm die Familie auf wochenlange Segeltörns mit.

„Mit 5 Jahren hatten wir jede Menge Unabhängigkeit“, sagte Frau Nelson vor ein paar Jahren. „Das war ein großer Teil des Lernens, alleine zu sein, was ein überraschend großer Teil des Bergsteigens ist.“

Nachdem sie das Colorado College in Colorado Springs besucht hatte, ging sie nach Frankreich, um ihre Ski- und Bergsteigerfähigkeiten in fünf Wintern in der Nähe von Chamonix zu verbessern.

Sie gewann bald Sponsoren, vor allem mit North Face, mit einer aktuellen Liste von Outdoor-Athleten, zu denen der Kletterer Alex Honnold und der Entdecker und Filmemacher Jimmy Chin gehören.

„Ich ziehe meine Skier an, während ich auf den höchsten Gipfel der Welt schaue“, sagte Frau Nelson zuvor. „Da ist keine Seele drauf. Es ist luftig und schön und gleichzeitig einschüchternd und beängstigend.“ Anerkennung… Nordwand

Im Jahr 2014 erhielt Frau Nelson ein Stipendium von National Geographic Explorers, um eine letztendlich erfolglose Expedition zum Hkakabo Razi, dem höchsten Gipfel in Myanmar, zu leiten. Die Reise war voller Probleme und wurde zur Grundlage eines kurzen Dokumentarfilms „Down to Nothing“.

Aber sie schloss sich der National Geographic Live Speaker-Serie an und baute später, zusammen mit Mr. Morrison, ihren Ruf mit einer Reihe von Erfolgen auf.

Im Jahr 2017 gelang den beiden zusammen mit Chris Figenshau die erste amerikanische Besteigung und die erste Skiabfahrt des 21.165 Fuß hohen Papsura in Indien, eines fotogenen pyramidenförmigen Berges, der Bergsteigern als „Gipfel des Bösen“ bekannt ist.

Es war der Höhepunkt einer lang gehegten Besessenheit für Frau Nelson, die den Papsura vor 20 Jahren zum ersten Mal auf einem Foto sah und es bei einem Versuch im Jahr 2013 nicht schaffte, den Gipfel zu erreichen.

„Es war ein Bild des ästhetischsten, ansprechendsten, schönsten, schroffsten und stärksten Berges, den ich je gesehen habe“, sagte sie gegenüber National Geographic, das dem Team 2018 die Auszeichnung „Entdecker des Jahres“ verlieh. Frau Nelson und Mr Morrison kehrte aus Indien zurück und bestieg auf Denali in Alaska den Cassin Ridge und fuhr das Messner Couloir hinunter.

Im selben Jahr ernannte The North Face sie zum Kapitän ihres Athletenteams, eine Ehre, die zuvor nur einem anderen Bergsteiger zuteil wurde: Mr. Anker.

Die zeitlose Anziehungskraft des Himalaya, des höchsten Gebirges der Welt, brachte Frau Nelson und Herrn Morrison nach Manaslu. Jahrelang hielten die meisten Bergsteiger, geführt von Führern, an einem Vorgipfel an. Aber mit der jüngsten Betonung auf Genauigkeit bewerten Entdecker ihre Gipfel neu und kehren in einigen Fällen zu Bergen zurück, um jegliche Unsicherheit zu beenden.

Von diesem prekären wahren Gipfel, der mit frischem Schnee bedeckt war, machten sich Ms. Nelson und Mr. Morrison auf den Weg bergab. Innerhalb weniger Augenblicke stolperte Nelson und verlor sich in einem Sumpf, der zu einer Lawine wurde.

„Ich hatte immer diese verrückte Angst, mein ganzes Leben lang, jeden Tag gleich zu haben“, sagte Frau Nelson 2019 zu Outside. „Und wenn ich wirklich tief grabe, ist das meine Motivation, nach draußen zu gehen, zu trainieren, in meinem Sport zu sein und für immer weiter zu lernen.“

Die New York Times

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