Hermès-Taschen und Millionen in bar: Der Fall von Najib Razak aus Malaysia

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KUALA LUMPUR, Malaysia – Der frühere Premierminister von Malaysia, Najib Razak, kam in einem schwarzen Geländewagen an und wurde durch eine Hintertür in das Gerichtsgebäude gebracht. Dutzende Gefängniswärter und Polizisten, einige schwer bewaffnet, eskortierten ihn diesen Monat zu seinem zweiten Prozess wegen Korruptionsvorwürfen in einen Gerichtssaal im fünften Stock.

Herr Najib, der verhätschelte Sohn des zweiten Premierministers des Landes, Abdul Razak Hussein, galt zuvor als politisch unantastbar. Bevor Donald J. Trump Präsident der Vereinigten Staaten wurde, nannte er Herrn Najib „meinen Lieblingspremierminister“.

Aber das Gesetz holte den malaysischen Spross schließlich ein. Letzten Monat begann Herr Najib, eine 12-jährige Haftstrafe zu verbüßen, weil er Millionen von Dollar an Regierungsgeldern eingesteckt hatte. Sein Sturz wurde durch sein eigenes dreistes Verhalten und sein persönliches Mantra verursacht: „Cash is King“. Während er an der Macht war, zapfte er Hunderte Millionen Dollar aus einem Regierungsfonds ab, um ihn für Wahlkämpfe zu verwenden und seinen verschwenderischen Lebensstil zu finanzieren.

Mr. Najibs ausgabefreudige Ehefrau Rosmah Mansor, berüchtigt für ihren extravaganten Schmuck und ihre Hermès-Handtaschen, muss ebenfalls ins Gefängnis. Sie wurde diesen Monat zu 10 Jahren Haft verurteilt, weil sie Bestechungsgelder erbeten und erhalten hatte, und zu einer außerordentlichen Geldstrafe von 216 Millionen Dollar verurteilt.

In Malaysia, wo Beamte seit langem ungezügelt stehlen und viele Wähler von der grassierenden Korruption desillusioniert sind, wurde die Justiz dafür gelobt, dass sie in ihrem Urteil gegen das berühmte Paar standhält und das Prinzip der Rechtsstaatlichkeit bekräftigt.

„Niemand hat damit gerechnet, dass dies in Südostasien passieren würde“, sagte James Chin, Professor für Asienstudien an der Universität von Tasmanien und Experte für malaysische Politik. „Das Gefühl der Straflosigkeit war schon immer da. Wenn du die Position Nr. 1 erreichst, hast du das Gefühl, dass du alles schaffen und mit allem davonkommen kannst.“

Rosmah Mansor, die Frau von Herrn Najib, nachdem sie Anfang dieses Monats für schuldig befunden worden war, Bestechungsgelder erbeten und erhalten zu haben. Anerkennung… Hasnoor Hussain/Reuters

Als die Wähler Herrn Najib im Jahr 2018 aus dem Amt warfen – das erste Mal, dass seine politische Partei, die United Malays National Organization oder UMNO, bei nationalen Wahlen verloren hatte – erhob die neue Regierung mehr als 40 Strafanzeigen gegen ihn. Horse Najibs Prozess und im Berufungsverfahren entschieden alle neun Richter, die seinen Fall gehört hatten, dass er schuldig war. Ihm stehen vier weitere Gerichtsverfahren und viele weitere Fahrten von seiner Gefängniszelle zum Gerichtsgebäude bevor.

„Die ganze Welt weiß, dass Najib viele Verbrechen begangen hat“, sagte ein ehemaliger Premierminister, Mahathir Mohamed, dessen Koalition Herrn Najib besiegte und 2018 die Strafanzeige gegen ihn einleitete. „Wir machten uns Sorgen, dass auch die Gerichte von Najib beeinflusst werden könnten, aber anscheinend bleiben sie sehr unabhängig.“

Eine Untersuchung des US-Justizministeriums ergab im Jahr 2016, dass 731 Millionen US-Dollar von dem von ihm beaufsichtigten staatlichen Investmentfonds 1 Malaysia Development Berhad oder 1MDB auf die Bankkonten von Herrn Najib überwiesen wurden. Mindestens 4,5 Milliarden Dollar aus dem Fonds gingen verloren. Ehemalige Helfer haben gesagt, dass Herr Najib von der Notwendigkeit angetrieben wurde, seine Wiederwahlkampagnen zu finanzieren. Ein Großteil des Geldes muss noch zurückgefordert werden.

„Um die Leute davon zu überzeugen, ihn zu unterstützen, musste er Geld stehlen“, sagte Herr Mahathir. „Die Menschen sind sehr glücklich, dass er endlich inhaftiert wurde.“

Trotz des Ausmaßes der gegen ihn erhobenen Anklagen hoffen die Unterstützer von Herrn Najib, dass er ein Comeback feiern, aus dem Gefängnis entlassen und seine politische Karriere wiederbeleben kann. Dazu bräuchte Herr Najib eine Begnadigung von Malaysias König, Sultan Abdullah Sultan Ahmad Shah.

Donald J. Trump, der damalige Präsident, traf sich 2017 mit Mr. Najib. Irgendwann hatte Mr. Najib die Hoffnung, dass Mr. Trump helfen könnte, den 1MDB-Skandal zu beenden. Anerkennung… Evan Vucci/Associated Press

Nachdem er ins Gefängnis kam, reichte er eine Petition ein, in der er um eine umfassende Begnadigung bat, die ihn von seiner Verurteilung und allen verbleibenden Anklagen gegen ihn entlasten würde. Die Einreichung der Petition ermöglichte es ihm, seinen Sitz im Parlament zu behalten, während sein Antrag geprüft wird.

UMNO genießt weiterhin beträchtliche Unterstützung unter den ethnischen Malaien, die während der neunjährigen Herrschaft von Herrn Najib davon profitierten. Der derzeitige Premierminister, Ismail Sabri Yaakob, ein Verbündeter von Herrn Najib, steht unter dem Druck der UMNO, bereits im November Wahlen anzusetzen. Ein Sieg der Partei könnte Herrn Najibs Chancen auf eine baldige Freilassung erhöhen.

Herr Najib, 69, mit Glatze und Brille, projiziert ein freundliches, väterliches Bild auf seine große Anhängerschaft in den sozialen Medien. Seine Frau, Frau Rosmah, 70, wird weithin als zeitgenössische Lady Macbeth wahrgenommen, die ihren Ehemann dazu drängte, Regierungsgelder zu stehlen, um ihre internationalen Einkaufsbummel zu finanzieren.

Laut Polizei besitzt sie einen rosafarbenen Diamantanhänger im Wert von 27,3 Millionen US-Dollar, der mit Geldern des 1MDB-Investmentfonds gekauft wurde. Als Beamte 2018 die Grundstücke des Paares durchsuchten, karrten sie Bargeld und Luxusgüter im Wert von 273 Millionen US-Dollar mit sich, darunter 567 Handtaschen, 423 Uhren und 14 Diademe.

„Najib und Rosmah haben Malaysia kühn auf eine Weise mitregiert, die die Nation ausgeplündert hat“, sagte Liew Chin Tong, ein ehemaliger stellvertretender Verteidigungsminister.

An einem Punkt hatte Herr Najib gehofft, dass Herr Trump dazu beitragen könnte, dass der 1MDB-Skandal verschwindet. Die Beziehung zwischen Mr. Trump und Mr. Najib reicht mindestens bis ins Jahr 2014 zurück, als sie zusammen im Bedminster Club von Mr. Trump in New Jersey Golf spielten.

Eine Luxusyacht, die Jho Low mit Geldern aus dem 1MDB-Fonds kaufte, den er mit aufgebaut hatte. Anerkennung… Lai Seng Sin/Reuters

Nach der Wahl von Mr. Trump nahm einer seiner besten Spendensammler, der Geschäftsmann Elliott Broidy, 9 Millionen Dollar von dem flüchtigen malaysischen Finanzier Jho Low entgegen, einem Freund von Frau Rosmahs Sohn aus ihrer ersten Ehe, Wish Aziz. Herr Low war ein zentraler Akteur bei der Gründung des 1MDB-Fonds und soll sich nun in China verstecken.

Das Geld war zum Teil dazu bestimmt, die Trump-Administration dazu zu bewegen, die Untersuchung des fehlenden 1MDB-Geldes einzustellen. Herrn Broidy gelang es, Herrn Najib 2017 zu einem Besuch bei Herrn Trump im Weißen Haus zu arrangieren, aber es gibt keinen Hinweis darauf, dass der Präsident versuchte, ihm zu helfen.

Herr Broidy bekannte sich im Jahr 2020 schuldig, sich verschworen zu haben, gegen ausländische Lobbygesetze zu verstoßen. Mr. Trump begnadigte ihn kurz vor seinem Ausscheiden aus dem Amt.

Herr Najib wurde 2020 in sieben Fällen der Geldwäsche, des kriminellen Vertrauensbruchs und des Machtmissbrauchs verurteilt, weil er illegal Überweisungen in Höhe von 9,8 Millionen US-Dollar von SRC International erhalten hatte, einer ehemaligen Einheit des allgemein als 1MDB bekannten Investmentfonds.

Malaysias höchstes Gericht bestätigte Najibs Verurteilung am 23. August und er wurde direkt ins Gefängnis gebracht. Sein jüngster Prozess findet im selben Gerichtssaal und vor demselben Richter statt, der seine Frau verurteilt hat. Seit er ins Gefängnis kam, hat Herr Najib mehrere Besuche im Krankenhaus zur Behandlung seines Bluthochdrucks gemacht.

Frau Rosmah, die frei ist, während sie gegen ihre Verurteilung Berufung einlegt, kam Anfang dieses Monats vor Gericht, um den Prozess ihres Mannes wegen Manipulation einer 1MDB-Prüfung zu beobachten. Außerhalb des Gerichts lehnte sie es ab, mit der New York Times zu sprechen.

Frau Rosmah in New York im Jahr 2014. Sie wird weithin als zeitgenössische Lady MacBeth wahrgenommen, die ihren Ehemann dazu drängte, Regierungsgelder zu stehlen, um ihre internationalen Einkaufsbummel zu finanzieren. Anerkennung… Michael Appleton für die New York Times

Im Prozess gegen Horse Ms. Rosmah argumentierte die Staatsanwaltschaft, dass sie aufgrund ihrer „anmaßenden“ Art erheblichen Einfluss auf ihren Ehemann ausübte. In seinem Urteil stimmte Richter Mohamad Zaini Mazlan zu.

„Es ist offensichtlich, dass der Angeklagte Najib dominiert“, schloss er. „Sie hat ihn im Griff. Sie hatte nichts damit zu tun, sich in Najibs Pflichten oder die Angelegenheiten der Regierung einzumischen, aber sie tat es. ”

Er fand heraus, dass Frau Rosmah Bestechungsgelder in Höhe von 42 Millionen US-Dollar von einem Solarenergieunternehmen, Jepak Holdings, erbeten hatte, das die Genehmigung eines 279-Millionen-Dollar-Vertrags zur Energieversorgung ländlicher Schulen anstrebte.

Die Zahlung von 42 Millionen Dollar an Frau Rosmah sollte eine Provision von 15 Prozent sein, um die Genehmigung des Projekts zu sichern. Sie erhielt zwei Bargeldlieferungen in Höhe von insgesamt etwa 1,5 Millionen US-Dollar.

Ein ehemaliger Mitarbeiter von Frau Rosmah stellte fest, dass er die Bestechungsgelder in ihrem Namen von der Firma erbeten hatte. Ein Mitarbeiter des Unternehmens sagte aus, dass er das Bargeld in Säcke gesteckt und zu ihren Wohnungen gebracht habe.

Einige Regierungsbeamte stellten die Fähigkeit des Unternehmens in Frage, das Projekt durchzuführen, aber Herr Najib wies sie an, die üblichen Verfahren zu umgehen und den Vertrag auszuhandeln, stellte das Gericht fest.

Letzte Woche in den Zeugenstand gegangen, bestritt Frau Rosmah die Anklagen und behauptete, sie sei reingelegt worden. Aber der Richter befand sie in einem Fall der Bestechungsgeldforderung und in zwei Fällen der Annahme von Bestechungsgeldern für schuldig. Er verurteilte sie jeweils zu 10 Jahren, wobei die Strafen gleichzeitig verliefen.

Sie sieht sich immer noch mit 17 Anklagen wegen Geldwäsche und Steuerhinterziehung konfrontiert.

Bei ihrer Verurteilung bat sie unter Tränen um Nachsicht. Sie sagte, sie habe ihren Mann nicht beeinflusst oder jemals Geld für die Armen genommen. Und wie Herr Najib stellte sie sich als eine Person dar, die zu Unrecht in das Rechtssystem verwickelt war. „Ich bin ein Opfer von all dem“, sagte sie. „Sie haben es meinem Mann angetan und wollen, dass meine Familie darunter leidet.“

Die New York Times

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