Großbritannien fragt sich, ist es zu früh, um die Pandemie zu dramatisieren?

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LONDON – In den letzten Augenblicken der neuen Miniserie „This England“ starrt Boris Johnson, der erschöpfte und angeschlagene britische Premierminister, düster aus einem Fenster auf die Downing Street 10 und fällt, wie so oft, auf Shakespeare zurück.

„Diese gesegnete Verschwörung, diese Erde, dieses Reich, dieses England“, sagt Johnson, der in der Serie, einem sechsteiligen Drama über die Tortur Großbritanniens durch die Coronavirus-Pandemie, von Kenneth Branagh gespielt wird.

„Wir lassen es normalerweise dort, weißt du“, sagt er und wendet sich an seine besorgte Frau Carrie (Ophelia Lovibond), die ihr neugeborenes Kind wiegt. „Vergiss den Rest.“

Aber Johnson fährt fort, das Ende von John of Gaunts Monolog auf dem Sterbebett aus „Richard II“ mit seinen vernichtenden Vorwürfen gegen den König zu rezitieren. „Dieses England, das andere zu erobern pflegte“, sagt er, „hat eine schändliche Eroberung aus sich selbst gemacht.“

Es ist eine passende Coda zu einer viel diskutierten Show in Großbritannien, einer Serie, die das alltägliche Heldentum der Briten während der Pandemie einfängt, aber auch die Fehler ihrer Führer und wie diese Fehler zu einer zögernden Reaktion beigetragen haben, die die der Nation wohl vertieft hat Leid und führte zu unnötigen zusätzlichen Todesfällen.

„This England“, das am Mittwoch mit soliden Einschaltquoten auf Sky Atlantic in Großbritannien debütierte, zeichnet fast Tag für Tag auf, wie die erste Welle der Pandemie über das Land fegte. Für viele ist der Zeitpunkt merkwürdig, da die letzte Welle des Virus noch nicht einmal abgeebbt ist.

Die Arbeit an „This England“ begann im Juni 2020, nicht lange nachdem die erste Covid-19-Welle im ganzen Land wütete. Anerkennung… Phil Fisk/Sky Atlantic

Michael Winterbottom, der britische Dokumentarfilmer, der zusammen mit Kieron Quirke das Drehbuch geschrieben hat, sagte, er betrachte die Show als „Mosaik der Erfahrungen vieler Menschen“, von denen von Johnson und seinen Beratern bis hin zu denen von Ärzten und Krankenschwestern – und vor allem der Sterbenden – in den überfüllten Krankenhäusern und Pflegeheimen.

„Das Ziel war, menschlich zu sein, und ich denke, menschlich“, sagte Winterbottom in einem gemeinsamen Interview mit Branagh. „Um diesen unglaublichen, schmerzhaften Verlust zu ehren und anzuerkennen.“ Trotz aller Verwirrung und Fehltritte der Regierung fügte er hinzu: „Es gab das Gefühl, dass jeder sein Bestes gab.“

Doch „This England“ zeigt zwangsläufig, dass Menschen zu kurz kommen. Gefangen im Nebel einer mysteriösen Krankheit, unterschätzten einige Regierungsmitglieder, wie Johnson, das Risiko zunächst. Andere waren gezwungen, schlechte persönliche Entscheidungen zu treffen, wie der Chefberater des Premierministers, Dominic Cummings, der unter Verstoß gegen die Sperrung 260 Meilen fuhr, um seine Familie zu besuchen, als das Virus ausbrach.

Die Arbeit an „This England“ begann im Juni 2020, nicht lange nachdem die erste Welle im ganzen Land wütete, und die verzweifelten Szenen in Krankenwagen und Intensivstationen von Krankenhäusern haben eine quälende Unmittelbarkeit. Ein Großteil der Kommentare über die Show in Großbritannien hat sich darauf konzentriert, ob es zu früh ist, all dies zu dramatisieren.

Fast 300 Menschen starben in England in den sieben Tagen bis zum 17. September an Covid-19; mehr als 4.000 wurden in Krankenhäuser eingeliefert. Die Regierung bittet die Menschen immer noch, ihre Auffrischungsimpfungen zu bekommen. Johnson wurde erst vor zwei Monaten nach einem Skandal um Partys in der Downing Street, die gegen die Sperrregeln verstießen, aus dem Amt getrommelt.

Der Aufschrei über die Partys kommt nicht im Kino vor, das stattdessen mit dem missratenen Roadtrip endet, den Cummings zu seinem Elternhaus im Norden Englands unternahm, nachdem seine Frau an Covid erkrankt war. Diese gekürzte Zeitleiste veranlasste die Financial Times zu der Erklärung, dass die Show „das ungewöhnliche Kunststück vollbringt, sich gleichzeitig verfrüht und veraltet zu fühlen“.

Als die Serie beginnt, ist Johnsons Freundin Carrie Symonds (Ophelia Lovibond) schwanger. Anerkennung… Phil Fisk/Sky Atlantic

„This England“ musste sich auch mit einer Flut anderer Nachrichten begnügen. Sky verschob die Serie um eine Woche nach dem Tod von Königin Elizabeth II. am 8. September, der das Land in 10 Tage Trauer stürzte. Es wurde zu einer Zeit uraufgeführt, als die Regierung von Johnsons Nachfolgerin Liz Truss einen Run auf das Pfund auslöste, indem sie einen Plan zur Steuersenkung trotz zweistelliger Inflation ankündigte.

Winterbottom räumte ein, dass die Show ein erster Schnitt war und dass einige die kühlere Perspektive bevorzugen könnten, die mit der Distanz einhergeht, die in zukünftigen Büchern oder Filmen über die Pandemie zu finden sein könnte. Aber sein Ziel sei es, eine Art Tagebuch über ein nationales Trauma zu führen, sagte er. „Durch die Nähe“, bemerkte er, „können Sie eine frischere Sicht bekommen.“

Die andere große Debatte dreht sich um Branaghs Auftritt als Johnson. Der Schauspieler, ein 61-jähriger Oscar-Preisträger, trug eine blonde Perücke, Prothesen und Polster, um das watschelnde Aussehen des 58-jährigen Politikers anzunehmen.

Einige Kritiker lobten Branagh dafür, dass er Johnsons treibenden Gang und seine eigentümliche Ausdrucksweise auf den Punkt gebracht hatte. Ein anderer tat es als Imitation ab, die an die Puppen in „Spitting Image“ erinnerte, einer britischen Fernsehsendung, die Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens der 1980er und 90er Jahre verspottete.

Branagh, der reale Persönlichkeiten wie Franklin D. Roosevelt und den deutschen SS-Offizier Reinhard Heydrich gespielt hat, sagte, er und die Autoren hätten darüber diskutiert, wie genau er versuchen sollte, Johnson nachzuahmen. Sie kamen zu dem Schluss, dass der ehemalige Premierminister in den Köpfen der Menschen zu lebendig war, um sich weit von der OG zu entfernen

„Mit jemandem, der so prominent in der Öffentlichkeit steht“, sagte Branagh, „ist es meiner Meinung nach schwieriger, einem Publikum etwas zu bieten, das sehr, sehr anders ist – das stilisiert und abstrakt ist.“

Die Serie zeigt, dass Johnson die Gefahr durch das Coronavirus zunächst unterschätzt. Anerkennung… Phil Fisk/Sky Atlantic

Totalb Johnsons Innenleben, sagte Branagh, dass er alle Bücher des ehemaligen Premierministers gelesen habe, einschließlich seiner Biographie von Winston Churchill, sowie seine Zeitungskolumnen für The Daily Telegraph. Er sah Johnson als eine Art „Dichter-Politiker“, ehrgeizig und kämpferisch, aber durch die erdrückende Last seines Jobs auch emotional von seinen Mitmenschen getrennt.

Das übersetzte sich in die Produktion. „Ich hatte nicht wirklich Smalltalk mit anderen Schauspielern“, erinnerte sich Branagh. „Es war, als gäbe es bereits das Gefühl, dass man belastet werden muss, und wenn man belastet ist, muss man in Ruhe gelassen werden.“

Branagh sah sich Aufnahmen von Johnson an, der durch das Unterhaus eilte, um seine charakteristische nach vorne gelehnte Haltung einzufangen. Er sagte, dass ihn besonders ein Bild beeindruckt habe, in dem Johnson, der damalige Bürgermeister von London, während eines Besuchs in Japan beim Rugbyspielen einen 10-Jährigen herunterrennt. „Diese fast unaufhaltsame Vorwärts-Intensität ist nur ein Teil des Antriebs“, sagte Branagh.

Aber „This England“ bietet auch eine sympathische Darstellung eines gehetzten Mannes mit einem verworrenen Privatleben. Zwischen Krisensitzungen und nächtlichem Erwachen, um sein weinendes Baby zu beruhigen, wird Johnson so dargestellt, wie er klagend Voicemail-Nachrichten für seine erwachsenen Kinder hinterlässt. Es deutet auf eine schmerzhafte Kluft hin, nachdem Johnson sich von seiner zweiten Frau Marina scheiden ließ und bei Carrie einzog, die als Kommunikationshilfe der Tory-Partei arbeitete.

„This England“ fängt auch die beengte, klaustrophobische Arbeitsumgebung in der Downing Street ein, die gleichzeitig das Zuhause des Premierministers und das Hauptquartier der britischen Regierung ist. Es gibt Kamerafahrten von Helfern, die gehen und über dringende Staatsangelegenheiten sprechen, die an die Aaron-Sorkin-Serie „West Wing“ erinnern. Die Nähe wurde fast tödlich, nachdem Johnson selbst Covid unter Vertrag genommen hatte und drei Tage lang auf einer Intensivstation gelandet war.

Dominic Cummings (Simon Paisley Day) wird als arrogant, berechtigt und seinen Kollegen gegenüber verächtlich dargestellt. Anerkennung… Phil Fisk/Sky Atlantic

Soweit es Helden und Bösewichte gibt, ordnet die Show Cummings eindeutig in die Kategorie der schwarzen Linien ein. Gespielt von Simon Paisley Day wird er als arrogant, berechtigt und verächtlich gegenüber seinen Kollegen dargestellt. Winterbottom sagte, dass die Produzenten sich an alle Auftraggeber gewandt hätten, um ihre Konten einzuholen.

Als die Show die Kamera aus der Downing Street nimmt, wechselt „This England“ abrupt von einer politischen Prozedur zu einer Tragödie. Es gibt viele Szenen in Krankenhäusern und Pflegeheimen, von denen einige in einem echten Pflegeheim mit echten Bewohnern und Pflegepersonal gedreht wurden, die im Wesentlichen ihre Erfahrungen nachspielen.

„Unser Ausgangspunkt war, alles so genau wie möglich und so authentisch wie möglich zu machen“, sagte Winterbottom.

Es summiert sich zu einer herzzerreißenden Darstellung des Drucks auf das Gesundheitspersonal und der Angst, des Schmerzes und des oft einsamen Todes derjenigen, die an Beatmungsgeräte angeschlossen sind. In der letzten Folge ist es leicht zu verstehen, warum ein gequälter Johnson an einem Fenster stand, in eine kalte Morgendämmerung spähte und trauerte, wie eine Krankheit seine „Zepterinsel“ erobert hatte.

Die New York Times

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