Geld zum Verbrennen: Lehren aus dem Transferfenster der Premier League

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Um nur einen Schnappschuss von nur einem Tag in einem ganzen Sommer voller Genuss und Exzess zu machen, gab es letzte Woche einen Punkt, an dem all diese Dinge gleichzeitig passierten:

Es gab Vertreter von West Ham United, die im Austausch für Lucas Paqueta, einen temperamentvollen brasilianischen Spielmacher, 58 Millionen Dollar in die dankbaren Hände von Lyon drückten. Ihre Kollegen aus Newcastle boten Real Sociedad 72 Millionen Dollar für den schwedischen Stürmer Alexander Isak.

Der selbsternannte Sportdirektor von Chelsea, Todd Boehly, hatte unterdessen seine kurze Verfolgung des Kapitäns von Manchester United, Harry Maguire, aufgegeben und schlug stattdessen Leicester City mit Angeboten für Wesley Fofana. United wiederum überschüttete Ajax mit Angeboten für Antony, einen weiteren brasilianischen Flügel, der sich auf einen unbewegten Preis in scheinbar 10-Millionen-Dollar-Schritten zubewegte.

Das tut die Premier League natürlich jedes Jahr: Jeden Sommer und die meisten Winter kommen ihre Klubs nach Europa, das Geld aus endlosen Fernsehdeals brennt ein Loch in ihre Taschen und spritzt einen ganzen Kontinent mit Geld ab. Sie überschwemmen es, sie überschwemmen es, sie ertränken es mit ihrem Reichtum.

Und dann, Ende August, gehen sie nach Hause, bewaffnet mit ein paar weiteren brasilianischen Spielmachern und schwedischen Stürmern, bereit, die Spiele zu spielen, die ihnen das Geld einbringen, um es in ein paar Monaten noch einmal zu tun.

Der schwedische Stürmer Alexander Isak traf bei seinem Newcastle-Debüt, nachdem er von Spaniens Real Sociedad gewechselt war. Anerkennung… Phil Noble/Reuters

Das Ritual, das große zeremonielle Ausgeben von Rundfunkgeldern, ist nicht nur vertraut – eine alljährliche Tradition, die längst ihre Schockkraft verloren hat, die Zahlen, um die es geht, sind jetzt so aufgeblasen und unwahrscheinlich, dass sie fast nichts zu bedeuten scheinen – sondern, zumindest in England aktiv zur Kenntnis genommen.

die Summen, die die Klubs der Premier League ausgegeben haben, werden unweigerlich von einer Vielzahl von nicht ganz neutralen Zuschauern als Triumph gepriesen: Wirtschaftsprüfungsgesellschaften, für die die unhöfliche Gesundheit des englischen Fußballs ein zentraler Bestandteil ihres Geschäfts ist; die Sender, die im Grunde alles bezahlt haben; die Liga selbst. Die Gesamtsumme wird als Proxy-Maß für Macht verwendet, ein Maß dafür, wie groß und stark der englische Fußball geworden ist und wie schwach und klein alle anderen sein müssen.

Dieser Sommer hat noch mehr Flexibilität als sonst gebracht. Die Zahlen waren noch atemberaubender als sonst. Als das Transferfenster am Donnerstagabend geschlossen wurde, hatten sich die Teams der Premier League innerhalb von nur wenigen Monaten brutto 2,3 Milliarden US-Dollar eingebrannt.

Das ist natürlich ein Rekord, und das nicht umsonst: Die bisherige Höchstmarke lag fast 600 Millionen Dollar niedriger. Auch die Behauptung, dass es mehr als das gesamte Geld ist, das von den übrigen sogenannten Big Five-Ligen Europas – Italien, Spanien, Deutschland, Frankreich – zusammen ausgegeben wird, gibt nicht das ganze Bild wieder. Chelsea hat in diesem Sommer mehr Geld ausgegeben als irgendein englischer Klub zuvor. Nottingham Forest hat mehr Spieler verpflichtet, als jemals ein englischer Verein in einem einzigen Fenster verpflichtet hat. Neun Teams gaben mehr als 100 Millionen Pfund aus. Englische Teams gaben dreimal so viel aus wie ihre nächsten Herausforderer. Es war ein wildes und hemmungsloses Konsumfest.

Und obwohl dies Bände für die finanzielle Macht spricht, die die Premier League jetzt über alle ihre Konkurrenten auf dem Kontinent ausübt, ist das Bild, das sie geschaffen hat, nicht das eines vor Stärke strotzenden Wettbewerbs, sondern eines vor Verzweiflung und voller Klubs von Angst verzehrt und so von Reichtümern durchdrungen, dass es sich anscheinend zumindest in einigen Bereichen des Denkens entledigt hat.

Natürlich gibt es Klubs, die sich auf dem Transfermarkt gut geschlagen haben: Manchester City zum Beispiel, die Erling Haaland und Kalvin Phillips chirurgisch aussortiert haben und dann im letzten Moment eine Gelegenheit ausspioniert haben, Manuel Akanji von Borussia Dortmund für einen reduzierten Preis zu verpflichten Gebühr und Einnahme. Oder Crystal Palace, das mit Bedacht nur ein paar neue Gesichter hinzufügt, die seinem jungen, faszinierenden Kader helfen könnten, sich weiterzuentwickeln. Oder Brighton, das teuer verkauft und billig kauft und dabei immer besser wird.

Aber zum größten Teil waren die Ausgaben mutwillig: Chelsea spritzte Geld auf fast jeden, der ihm einfiel, um jeden verfügbaren Spieler zu verpflichten, die neuen Eigentümer des Clubs waren offenbar so zuversichtlich, dass die steigende Flut von Übertragungsrechten und Warengeschäfte, die sie bereit sind, hier oder da ein paar hundert Millionen abzuschreiben.

Oder Manchester United, das versuchte, einen Deal mit Ajax für Antony abzuschließen, aber als das nicht funktionierte, einfach zahlte, was es sowieso lange als überhöhte Preisvorstellung betrachtete, ohne auch nur mit der Wimper zu zucken. Oder Fulham, der den 34-jährigen Willian am letzten Tag des Fensters aus irgendeinem Grund unter Vertrag nahm.

Einige dieser Neuverpflichtungen werden sich natürlich als kluge, lohnende Investitionen erweisen. Vielleicht wird Antony Manchester United das Gleichgewicht verschaffen, das seinem Angriff fehlt. Vielleicht helfen die 20 Spieler, die Forest gewonnen hat – nein, das ist keine verirrte Null – ihm dabei, in der höchsten Spielklasse zu bleiben. Chelsea kann durch die Anwesenheit von Raheem Sterling, Kalidou Koulibaly und den anderen verbessert werden.

Der jetzt ehemalige Ajax-Flügel Antony zeigt Manchester United definitiv nicht seinen geforderten Preis. Anerkennung… Maurice Van Steen/EPA, über Shutterstock

Der allgemeine Eindruck war jedoch nicht so, dass die Klubs ihre Mängel intelligent angegangen sind und sich schrittweise um ihre Bedürfnisse gekümmert haben. Stattdessen handelt es sich um einen rücksichtslosen Handelseifer, um Erwerb um seiner selbst willen, um einen groben Hedonismus in einer Zeit, in der das Land, das die Premier League als Gastgeber aufnimmt, von steigenden Energiepreisen und einer grassierenden Inflation und Verwunderung beherrscht wird ob es sich leisten kann, den Winter zu überstehen. Daran sind die Klubs der Premier League nicht nur gewöhnt, sie stehen im direkten Gegensatz dazu. Es ist fast so, als hätten sie die Idee verinnerlicht, dass Ausgaben in der Tat ein Maß an Stärke, eine Tugend an und für sich sind.

Viele der Geschäfte besitzen sicherlich eine Vergänglichkeit, eine Flüchtigkeit, eine inhärente Vergeblichkeit. Sie bieten eine sofortige Beruhigung, einen Aufregungsschub, eine Dosis Adrenalin, aber der Verdacht ist, dass die Dringlichkeit, sie zu unterschreiben – die erfüllten Klauseln und die akzeptierten Forderungen – im Laufe der Saison ein wenig voreilig erscheinen wird. Brauchte Chelsea wirklich Marc Cucurella? Ist Lucas Paqueta deutlich besser als das, was bereits bei West Ham verfügbar war? Hatte Manchester United im vergangenen Sommer nicht auch ziemlich viel Geld für einen Flügelspieler ausgegeben?

Auf einer Ebene spielt es natürlich keine Rolle. Die Kassen der Premier League werden im Laufe der nächsten Monate wieder aufgefüllt. Es fließt immer genug Geld ein, um eventuelle Fehltritte abzudecken. Die Klubs der Liga haben immer die Möglichkeit, sich aus der Patsche zu kaufen.

Das heißt aber nicht, dass es keine Konsequenzen gibt. Jede dieser Neuverpflichtungen stellt eine Chance dar, die einem jungen Spieler, der auf den Durchbruch hofft, verwehrt bleibt, sich im Spiel zurechtzufinden.

Kalidou Koulibaly, Teil von Chelseas letztem Sommer der Pracht. Anerkennung… Andrew Redington/Getty Images

Chelsea könnte in dieser Saison Levi Colwill Zeit gegeben haben, einem Verteidiger, den der Verein als eine der besten Aussichten seit Jahren ansieht. Stattdessen wurde er nach Brighton ausgelagert, nur damit der Verein einen hochrangigen Linksverteidiger einsetzen konnte, um mit Ben Chilwell zu konkurrieren. Liverpool hätte seine zunehmenden Verletzungsprobleme nutzen können, um den vielversprechenden Stefan Bajcetic zu bluten; Stattdessen wurde Arthur von Juventus ausgeliehen.

Das ist die Sache mit dem Fußball, die die Mehrheit der Vereine auf dem Kontinent akzeptieren muss und die Englands Mannschaften anscheinend nicht bemerkt haben. Es gibt immer mehr Fußballer. Sie sind in jeder Hinsicht eine unbegrenzte natürliche Ressource. Oft sind sie direkt vor Ihrer Nase und warten nur auf eine Gelegenheit.

Das bieten Englands Klubs selten. Andere hingegen schon. Ajax wird schon bald einen anderen Antony finden. Lyon wird ein weiteres Paqueta ausgraben. die Dringlichkeit, die Verzweiflung, einen dieser Spieler zu verpflichten, ist fehl am Platz; Nächstes Jahr wird es ein weiteres geben, genauso gut. Und wenn sie auftauchen, werden die englischen Klubs wieder bereit sein und die Mannschaften, die sie entdeckt und gepflegt und ihnen geholfen haben, mit einem großen Feuerschlauch voller Geld zu glänzen, und dabei nur an heute und niemals an morgen denken.


Tolles Geschäft. Zur Zeit.

Carlos Soler auf dem Weg von Valencia zu PSG Anerkennung… Jose Jordan/Agence France-Presse — Getty Images

Carlos Soler war der letzte von ihnen. Wenige Stunden vor dem Transferfenster bestätigte Paris St.-Germain, dass es mit Valencia einen Vertrag über die Verpflichtung von Soler abgeschlossen hat, einem 25-jährigen Mittelfeldspieler, der in der letzten Zeit still und leise einer der beeindruckendsten Spieler in La Liga war paar Jahren, für irgendwo in der Region von 20 Millionen Dollar.

Es war typisch für das Geschäft, das der französische Meister in diesem Sommer unter der Leitung von Luis Campos gemacht hat, dem Rekrutierungsguru, der angeheuert wurde, um einen aufgeblähten, inkohärenten Kader zu überholen: ungewöhnlich ruhig, unbestreitbar kompetent, überraschend preiswert. PSG sollte vorsichtig sein. Die Leute könnten anfangen zu glauben, dass es sich um einen ernsthaften Club handelt.

Schließlich hat Campos neben Soler vor allem seine Kontakte in Portugal genutzt, um Vitinha aus Porto, Renato Sanches aus Lille und, vielleicht am geschicktesten, Fabian Ruiz von Napoli zu verpflichten. Auf diese Weise hat er das PSG-Mittelfeld umgestaltet, und das alles für weniger als 100 Millionen US-Dollar – ohne Agentengebühren – angesichts des Rufs des Vereins und des drohenden Gespensts von Gegenangeboten aus der eher weniger sparsamen Premier League keine leichte Aufgabe.

Nur ein Zweifel bleibt. Um die Kavallerie von Campos unterzubringen, musste PSG in diesem Sommer auch Leandro Paredes, Ander Herrera, Georginio Wijnaldum, Idrissa Gueye, Julian Draxler, Ángel Di Maria und Xavi Simons losmachen. Einige, wie Wijnaldum, werden Sie nicht verpassen. Andere, wie Draxler, brauchten einen Luftwechsel.

Die Art des Geschäfts von PSG könnte sich dann geändert haben, aber es bleibt abzuwarten, ob sich die Art des Clubs geändert hat. Es ist nicht schwer vorstellbar, dass mindestens einer der in diesem Sommer erworbenen Spieler nächstes Jahr wieder auf dem Markt ist, ein Geschäft, das wie ein Schnäppchen aussieht, das jetzt im Nachhinein als Fehler gewertet wird. PSG hatte nie Probleme, gute Spieler zu rekrutieren. Ihr Problem war in den letzten zehn Jahren immer, herauszufinden, was mit ihnen zu tun ist.

Korrespondenz

Apropos Haaland – wie wir es in dieser Saison häufig tun werden, vermute ich – Shawn Donnelly hat eine Frage. „Ich kann es immer noch nicht fassen, dass Manchester City ihn für nur 60 Millionen Euro geholt hat“, schrieb er. „Wurde Borussia Dortmund ausgeraubt? Hätten sie nicht zwei- oder dreimal so viel bekommen können?“

Sie könnten, Shawn, wenn Haaland nur nicht im Besitz eines Vertrages mit einer darin geschriebenen Ausstiegsklausel gewesen wäre. Alles, was City tun musste, war, es zu erreichen, und Dortmund war machtlos, um eine höhere Zahl durchzuhalten. Der Frust dürfte allerdings dadurch gemildert werden, dass die Ausstiegsklausel der einzige Grund war, warum Dortmund ihn überhaupt holen konnte. Haaland unterschrieb in erster Linie nur unter der Voraussetzung, dass er ihn eher früher als später gehen lassen würde.

Erling Haaland, sieht schon aus wie ein Schnäppchen. Anerkennung… Andrew Yates/EPA, über Shutterstock

Es gibt jedoch noch einen weiteren Punkt zu diesem Transfer: Es ist mehr als ein wenig irreführend, wenn er als Deal im Wert von nur 60 Millionen Euro dargestellt wird. In Wirklichkeit war es wesentlich höher: Das gesamte Geld, das City dank seiner Ausstiegsklausel gespart hatte, wurde stattdessen in die an Haalands Vertreter gezahlten Gebühren eingerechnet. Damit kommen Sie auf fast 100 Millionen Dollar, was seinem wahren Wert viel näher kommt.

Hoffentlich können wir liefern Matt Billello mit ähnlicher Klarstellung. „Können Sie bitte den Unterschied zwischen einem ‚zynischen‘ Foul und einem professionellen Foul erklären?“ er hat gefragt. „Kommentatoren verwenden sie synonym, aber mir scheint, dass ein zynisches Foul ein schmutziges ist, während ein professionelles Foul ‚notwendig‘ ist, um einen Vorteil für einen Gegner zu verhindern.“

Das ist nach meinem Verständnis grundsätzlich richtig. Jedes gewöhnliche Foul kann zynisch sein, aber ein professionelles Foul ist etwas sehr Spezifisches: einen Gegner zu Fall bringen, um ihm eine sofortige Torchance zu nehmen. (In meinem Kopf greift ein professionelles Foul jemanden von hinten an, während er auf das Tor stürmt.)

Die New York Times

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