Geht Brasiliens oberstes Gericht zu weit, um die Demokratie zu verteidigen?

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RIO DE JANEIRO – Der Gruppenchat auf WhatsApp war eine Art digitale Umkleidekabine für Dutzende der größten Geschäftsleute Brasiliens. Es gab einen Shopping-Mall-Tycoon, einen Surfwear-Gründer und Brasiliens Big-Box-Milliardär. Sie beschwerten sich über die Inflation, schickten Memes und teilten manchmal aufrührerische Meinungen.

„Ich ziehe einen Staatsstreich der Rückkehr der Arbeiterpartei vor“, sagte Jose Koury, ein anderer Besitzer eines Einkaufszentrums, am 31. Juli und bezog sich dabei auf die linke Partei, die bei den Präsidentschaftswahlen nächste Woche die Umfragen anführt. Ein Restaurantkettenbesitzer antwortete mit einem GIF eines applaudierenden Mannes.

Angesichts der Geschichte Brasiliens mit Diktatoren und der weit verbreiteten Befürchtung, Präsident Jair Bolsonaro werde sich weigern, eine Wahlniederlage hinzunehmen, war dies ein besorgniserregender Kommentar.

Aber was folgte, war vielleicht noch alarmierender für die viertgrößte Demokratie der Welt.

Bundesagenten durchsuchten die Wohnungen von acht Geschäftsleuten. Die Behörden froren ihre Bankkonten ein, beschlagnahmten ihre Finanz-, Telefon- und digitalen Aufzeichnungen und forderten soziale Netzwerke auf, einige ihrer Konten zu sperren.

Die Anordnung kam von einem Richter des Obersten Gerichtshofs, Alexandre de Moraes. Der einzige Beweis, den sie anführte, waren die WhatsApp-Gruppennachrichten, die einem Journalisten zugespielt worden waren. In diesen Nachrichten hatten nur zwei der acht Geschäftsleute angedeutet, dass sie einen Putsch unterstützten.

Es war eine rohe Zurschaustellung richterlicher Gewalt, die einen jahrelangen Trend krönte: Brasiliens Oberster Gerichtshof hat seine Befugnisse drastisch erweitert, um der antidemokratischen Haltung von Herrn Bolsonaro und seinen Anhängern entgegenzuwirken.

Dabei hat das Gericht laut Rechts- und Regierungsexperten seine eigene repressive Wendung genommen.

Die Beziehung zwischen Herrn Bolsonaro, links, und Herrn Moraes ist wegen einiger der Fälle, die Herr Moraes gegen Anhänger des Präsidenten verfolgt hat, umstritten geworden. Anerkennung… Adriano Machado/Reuters

Herr Moraes hat fünf Personen ohne Gerichtsverfahren wegen Posts in sozialen Medien inhaftiert, von denen er sagte, sie hätten Brasiliens Institutionen angegriffen. Er hat auch soziale Netzwerke angewiesen, Tausende von Beiträgen und Videos mit wenig Raum für Einspruch zu entfernen. Und in diesem Jahr verurteilten 10 der 11 Richter des Gerichts einen Kongressabgeordneten zu fast neun Jahren Gefängnis, weil er in einem Livestream Drohungen gegen sie ausgesprochen hatte.

Die Machtübernahme durch das höchste Gericht der Nation, sagen Rechtsexperten, hat eine wichtige demokratische Institution im größten Land Lateinamerikas untergraben, während sich die Wähler darauf vorbereiten, am 2. Oktober einen Präsidenten zu wählen. Luiz Inácio Lula da Silva, ein linker ehemaliger Präsident, hat Mr . Bolsonaro seit Monaten in Umfragen, während Herr Bolsonaro dem Land ohne Beweise mitteilt, dass seine Rivalen versuchen, die Abstimmung zu manipulieren.

In vielen Fällen hat Herr Moraes einseitig gehandelt, ermutigt durch neue Befugnisse, die sich das Gericht im Jahr 2019 selbst gewährt hat und die es ihm ermöglichen, in einigen Fällen tatsächlich als Ermittler, Staatsanwalt und Richter zu fungieren.

Dias Toffoli, der Richter am Obersten Gerichtshof, der diese Befugnisse geschaffen hat, sagte in einer Erklärung, dass er dies getan habe, um die Demokratie des Landes zu schützen: „Brasilien lebt mit der gleichen Aufstachelung zum Hass, die bei der Invasion des US-Kapitols Menschenleben gekostet hat, und demokratische Institutionen müssen alles tun möglich, Szenarien wie den 6. Januar 2021 zu vermeiden, der die Welt schockierte.“

Politische Führer der Linken und ein Großteil der brasilianischen Presse und Öffentlichkeit haben die Aktionen von Herrn Moraes weitgehend als notwendige Maßnahmen unterstützt, um der einzigartigen Bedrohung entgegenzuwirken, die von Herrn Bolsonaro ausgeht

Aber viele Rechtsexperten sagen, dass die Machtdemonstrationen von Herrn Moraes unter dem Banner der Rettung der Demokratie selbst drohen, das Land in eine antidemokratische Abwärtsbewegung zu treiben.

„Es ist die Geschichte aller schlimmen Dinge, die jemals in der Politik passieren“, sagte Luciano da Ros, ein brasilianischer Professor für Politikwissenschaft, der sich mit der Politik der Justiz befasst. „Am Anfang hattest du ein Problem. Jetzt hast du zwei.“

Herr Moraes lehnte es ab, sich durch eine Sprecherin zu äußern.

Der wachsende Einfluss des Gerichts könnte erhebliche Auswirkungen auf den Sieger der Präsidentschaftswahl haben. Wenn Herr Bolsonaro eine zweite Amtszeit gewinnt, hat er vorgeschlagen, dass er versuchen würde, den Obersten Gerichtshof zu packen, um ihm noch mehr Kontrolle über die brasilianische Gesellschaft zu geben.

Wenn Herr da Silva gewinnt, müsste er sich mit Richtern auseinandersetzen, die seine Agenda für ein Land erschweren könnten, das mit einer Vielzahl von Herausforderungen konfrontiert ist, darunter steigender Hunger, Entwaldung im Amazonasgebiet und tiefe Polarisierung.

„In der Vergangenheit hat das Gericht, wenn es sich selbst neue Macht verliehen hat, später nicht gesagt, dass es falsch war“, sagte Diego Werneck, ein brasilianischer Rechtsprofessor, der das Gericht studiert. „Die Kräfte, die geschaffen werden, bleiben.“

Wenn bei den Wahlen am 2. Oktober kein Kandidat mehr als 50 Prozent der Stimmen erhält, steht den beiden Erstplatzierten am 30. Oktober eine Stichwahl bevor.

Brasiliens Oberster Gerichtshof war bereits eine mächtige Institution. In den Vereinigten Staaten entscheidet der Oberste Gerichtshof jährlich über 100 bis 150 Fälle. In Brasilien haben die 11 Richter und die für sie tätigen Anwälte in den letzten fünf Jahren 505.000 Urteile erlassen.

Herr Moraes ordnete das Einfrieren von Bankkonten von Geschäftsleuten und die Vorladung ihrer finanziellen, telefonischen und digitalen Aufzeichnungen über Nachrichten an, die sie über WhatsApp ausgetauscht haben. Anerkennung… Joedson Alves/EPA, über Shutterstock

Im Jahr 2019, wenige Monate nach dem Amtsantritt von Herrn Bolsonaro, erweiterte ein einseitiges Dokument die Autorität des Obersten Gerichtshofs erheblich.

Zu dieser Zeit sah sich das Gericht Online-Angriffen einiger Unterstützer von Herrn Bolsonaro gegenüber. Typischerweise müssten Strafverfolgungsbeamte oder Staatsanwälte eine Untersuchung solcher Aktivitäten einleiten, was sie jedoch nicht getan haben.

Also erließ Herr Toffoli, der Oberste Richter des Gerichts, eine Anordnung, die dem Obersten Gerichtshof selbst die Befugnis erteilte, eine Untersuchung einzuleiten.

Das Gericht würde „gefälschte Nachrichten“ untersuchen – Herr Toffoli verwendete den Begriff auf Englisch – die „die Ehre“ des Gerichts und seiner Richter angreifen.

Es war eine beispiellose Rolle, die das Gericht in einigen Fällen zum Ankläger und Richter machte, so Marco Aurélio Mello, ein ehemaliger Richter am Obersten Gerichtshof, der im vergangenen Jahr das obligatorische Rentenalter von 75 Jahren erreichte.

Herr Mello, der ein Unterstützer von Herrn Bolsonaro ist, glaubte, dass das Gericht gegen die Verfassung verstoße, um eine Frage zu beantworten. „Im Gesetz heiligt das Mittel den Zweck“, fügte er hinzu. „Nicht umgekehrt.“

Antonio Cezar Peluso, ein weiterer ehemaliger Richter am Obersten Gerichtshof, war anderer Meinung. Die Behörden, sagte er, ließen zu, dass sich Drohungen ausbreiteten. „Ich kann nicht erwarten, dass das Gericht ruhig ist“, sagte er. „Es musste gehandelt werden.“

Um die Ermittlungen durchzuführen, hat Herr Toffoli Herrn Moraes, 53, angezapft, einen intensiven ehemaligen Bundesjustizminister und Verfassungsrechtsprofessor, der 2017 dem Gericht beigetreten war.

In seiner ersten Aktion wies Herr Moraes das brasilianische Magazin Crusoé an, einen Online-Artikel zu entfernen, der Verbindungen zwischen Herrn Toffoli und einer Korruptionsermittlung aufwies. Mr. Moraes nannte es „Fake News“.

Andre Mariglia, ein Anwalt, der Crusoé vertrat, sagte, das Urteil habe begonnen. Der Oberste Gerichtshof hatte Nachrichtenorganisationen oft vor Entscheidungen niedrigerer Gerichte geschützt, die solche Deaktivierungen anordneten. Jetzt war es „der Motor der Zensur“, sagte er. „Wir hatten niemanden, an den wir uns wenden konnten.“

Herr Moraes hob die Anordnung später auf, nachdem rechtliche Dokumente bewiesen hatten, dass der Artikel korrekt war.

Ein Bildschirm mit einem Bild von Herrn Moraes während einer CPAC-Versammlung im Juni in São Paulo. Die brasilianische Veranstaltung ist von der konservativen Konferenz in den Vereinigten Staaten inspiriert. Anerkennung… Victor Moriyama für die New York Times

Im Laufe der Zeit leitete Herr Moraes neue Ermittlungen ein und richtete seine Arbeit auf den Schutz der brasilianischen Demokratie neu aus. Herr Bolsonaro verstärkte die Angriffe auf Richter, die Medien und das Wahlsystem der Nation.

Laut einem Beamten eines Technologieunternehmens, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um den Richter nicht zu provozieren, befahl Herr Moraes großen sozialen Netzwerken, Dutzende von Konten zu entfernen und Tausende ihrer Beiträge zu löschen, oft ohne Angabe von Gründen. Als das Technologieunternehmen dieses Beamten die Beiträge und Konten überprüfte, deren Entfernung Herr Moraes angeordnet hatte, stellte das Unternehmen fest, dass ein Großteil des Inhalts nicht gegen seine Regeln verstieß, sagte der Beamte.

In vielen Fällen ging Herr Moraes gegen rechte Influencer vor, die irreführende oder falsche Informationen verbreiteten. Aber er ging auch gegen Linke vor. Als das offizielle Konto einer brasilianischen kommunistischen Partei twitterte, dass Herr Moraes ein „Skinhead“ sei und dass der Oberste Gerichtshof aufgelöst werden sollte, befahl Herr Moraes den Technologieunternehmen, alle Konten der Partei zu sperren, einschließlich eines YouTube-Kanals mit mehr als 110.000 Abonnenten. Die Unternehmen haben sich daran gehalten.

Herr Moraes ging sogar noch weiter. In sieben Fällen ordnete er die Verhaftung rechtsextremer Aktivisten an, denen vorgeworfen wurde, die Demokratie bedroht zu haben, indem sie für einen Staatsstreich plädierten oder Menschen zu antidemokratischen Kundgebungen aufriefen. Mindestens zwei befinden sich noch im Gefängnis oder unter Hausarrest. Einige Fälle wurden von der Generalstaatsanwaltschaft eingeleitet, andere begann Herr Moraes selbst.

Bei seiner Untersuchung entdeckte das Gericht Beweise dafür, dass Rechtsextremisten über Angriffe auf Richter gesprochen, die Bewegungen der Richter verfolgt und eine Karte eines Gerichtsgebäudes geteilt hatten, so ein Gerichtsbeamter, der aufgrund der Ergebnisse unter der Bedingung der Anonymität sprach Teil einer versiegelten Untersuchung.

Im aufsehenerregendsten Fall ordnete Herr Moraes die Verhaftung eines konservativen Kongressabgeordneten an, nachdem er Herrn Moraes und andere Richter in einem Online-Livestream angeklagt hatte. „So oft habe ich mir vorgestellt, dass Sie auf der Straße Schläge einstecken“, sagte der Kongressabgeordnete Daniel Silveira im Livestream. „Was wirst du sagen? Dass ich Gewalt verletze?“

Der Oberste Gerichtshof hat mit 10 zu 1 Stimmen dafür gestimmt, Silveira zu fast neun Jahren Gefängnis wegen Verletzung eines Staatsstreichs zu verurteilen. Herr Bolsonaro begnadigte ihn am nächsten Tag.

Mr. Moraes, Mitte, ordnete die Verhaftung des konservativen Kongressabgeordneten Daniel Silveira an, nachdem Mr. Silveira Mr. Moraes und andere Richter des Obersten Gerichtshofs gesagt hatte. Anerkennung… Victor Moriyama für die New York Times

Mit einer Mehrheit des Kongresses, des Militärs und der Exekutive, die den Präsidenten unterstützen, ist Mr. Moraes wohl der effektivste Hemmschuh für Mr. Bolsonaros Macht geworden. Das hat ihn links zum Helden gemacht – und rechts zum Staatsfeind Nr. 1.

Herr Bolsonaro hat in Reden gegen ihn gewettert, versucht und es versäumt, ihn anzuklagen, und dann seinen Unterstützern gesagt, er würde sich nicht an die Urteile von Herrn Moraes halten. (Er ging später zurück.)

Letzten Monat übernahm Mr. Moraes noch mehr Macht und übernahm auch den Vorsitz des Wahlgerichts, das die Abstimmung überwachen wird. (Der Zeitpunkt war ein Zufall.)

Bei seiner Amtseinführung schien Herr Moraes direkt mit Herrn Bolsonaro zu sprechen, der in der Nähe verkauft. „Meinungsfreiheit ist nicht die Freiheit, die Demokratie zu zerstören, Institutionen zu zerstören“, sagte Herr Moraes, während Herr Bolsonaro ein finsteres Gesicht machte.

Die Spannung zwischen den Männern wuchs mit dem WhatsApp-Fall, an dem die Geschäftsleute beteiligt waren.

Herr Bolsonaro hat die Anordnung von Herrn Moraes gesprengt, die teilweise einem Antrag der Polizei zugestimmt hat, die Häuser der Männer zu durchsuchen. In einem ungewöhnlichen Moment stimmte die brasilianische Mainstream-Presse dem Präsidenten zu. „Der Austausch von Nachrichten, bloße Meinungen ohne Handeln, auch wenn sie gegen die Demokratie sind“, sagte der Fernsehsender Band in einem Leitartikel, „stellt keine Straftaten dar.“

Unter Kritik produzierte das Büro von Moraes ein zusätzliches gesetzlich vorgeschriebenes Dokument, das weitere Beweise für die potenzielle Bedrohung lieferte, die die Männer darstellten. Das Dokument wiederholte bereits öffentliche Verbindungen, die einige der Männer zu rechten Aktivisten hatten.

Mr. Moraes entsperrte später die Bankkonten der Geschäftsleute. Die Männer wurden nie festgenommen.

Luciano Hang, der Box-Store-Milliardär, sagte, er kämpfe darum, die Kontrolle über seine Social-Media-Konten zurückzugewinnen, die zusammen mindestens 6 Millionen Follower hatten. „Wir fühlen uns verletzt, wenn die Bundespolizei um 6 Uhr morgens auftaucht und Ihr Telefon mitnehmen will“, sagte er.

Lindora Araújo, Brasiliens stellvertretende Generalstaatsanwältin und Berufsstaatsanwältin, legte gegen die Anordnung von Herrn Moraes gegen die Geschäftsleute Berufung ein und sagte, der Richter habe seine Macht missbraucht, indem er sie ins Visier genommen habe, weil sie in einem privaten Chat einfach ihre Meinung geäußert hätten. Sein Befehl ähnele „einer Art Gedankenpolizei, die für autoritäre Regime charakteristisch ist“, sagte sie.

Dieser Einspruch ging an Herrn Morae. Er wies ihn zurück.

Lis Moriconi trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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