Gegen China unterzeichnen die USA ein umfassendes Abkommen zur Unterstützung der pazifischen Nationen

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SYDNEY, Australien – Die Vereinigten Staaten und 14 pazifische Inselstaaten haben am Donnerstag auf einem Gipfel in Washington ein umfassendes Partnerschaftsabkommen unterzeichnet, das den Klimawandel, das Wirtschaftswachstum und stärkere Sicherheitsbeziehungen in den Mittelpunkt eines amerikanischen Vorstoßes stellt, um dem chinesischen Einfluss in der Region entgegenzuwirken.

„Ein großer Teil der Geschichte unserer Welt wird in den kommenden Jahren und Jahrzehnten im Indopazifik geschrieben werden“, sagte Präsident Biden bei einem Treffen mit Inselführern. „Und die pazifischen Inseln sind eine kritische Stimme bei der Gestaltung der Zukunft.“

„Offen gesagt, die Sicherheit Amerikas und der Welt“, fügte er hinzu, „hängt von Ihrer Sicherheit und der Sicherheit der pazifischen Inseln ab.“

Seine Kommentare – und sein Versprechen einer größeren Finanzierung und Zusammenarbeit seitens der Vereinigten Staaten – spiegelten eine Erkenntnis wider, die in Washington erst kürzlich dringlicher geworden ist: dass China in den Inselketten des Nord- und Südpazifik, wo Tausende von Amerikanern leben, einen bedeutenden Vormarsch gemacht hat kämpfte und starb im Zweiten Weltkrieg, und dass Amerika aufholen muss.

Der Gipfel in dieser Woche wurde erstmals angekündigt, kurz nachdem die Salomonen im April ein Sicherheitsabkommen mit Peking unterzeichnet hatten, das die Tür für die chinesische Ausbildung von Strafverfolgungsbehörden und ein mögliches Standbein für chinesische Sicherheitskräfte öffnete.

Die Biden-Präsidentschaft

Angesichts der bevorstehenden Zwischenwahlen steht hier Präsident Biden.

  • Verteidigung der Demokratie:Präsident Bidens Bestreben, die Demokratie im In- und Ausland zu stärken, hat durch die hartnäckige Macht Chinas, Russlands und des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump an Dringlichkeit gewonnen.
  • Eine knifflige Nachricht:Auch wenn er den Trumpismus verurteilt, hat Herr Biden sich bemüht zu zeigen, dass er versteht, dass nicht alle Republikaner das sind, was er extremistische „MAGA-Republikaner“ nennt.
  • Auf dem Wahlkampfpfad: Nach einer Reihe von Siegen bei der Gesetzgebung ist Herr Biden wieder im Wahlkampf. Aber seine niedrigen Zustimmungswerte könnten seine Bemühungen erschweren, den Demokraten bei den Zwischenwahlen zu helfen.
  • Fragen zu 2024:Herr Biden hat gesagt, dass er plant, für eine zweite Amtszeit zu kandidieren, aber mit 79 Jahren ist sein Alter zu einem unangenehmen Thema geworden.

Dieses Abkommen könnte am Ende ein Höhepunkt für China sein, das im gesamten Pazifikraum skeptischer betrachtet wird als noch vor ein paar Jahren, aber die Empfindlichkeiten in Bezug auf Chinas außenpolitische Prioritäten schienen immer noch über dem Washingtoner Gipfel zu schweben.

Manasseh Sogavare, der Premierminister der Salomonen, lehnte es zunächst ab, das Partnerschaftsabkommen zu unterzeichnen, was Kritiker als Anspielung auf Peking bezeichneten. Seine Unterschrift und die der anderen Staats- und Regierungschefs landete erst auf der Erklärung, nachdem eine Bestimmung, in der Taiwan erwähnt wurde, eine Inseldemokratie, die China als abtrünnige Provinz ansieht, aus dem Entwurf gestrichen worden war.

In Briefings sagten Beamte des Weißen Hauses, dass die Vereinigten Staaten sich zum Dialog mit Ländern in der Region über komplizierte Themen verpflichtet hätten. Sie betonten, dass der Gipfel über die jüngste Zusage von drei neuen amerikanischen Botschaften in Tonga, den Salomonen und Kiribati hinaus zusätzliche Partnerschaftsmöglichkeiten und Verpflichtungen hervorgebracht habe.

Die Vereinigten Staaten werden laut einem Informationsblatt des Weißen Hauses mehr als 810 Millionen US-Dollar in erweiterte Programme für die Pazifikinseln investieren, zusätzlich zu den mehr als 1,5 Milliarden US-Dollar, die in den letzten zehn Jahren bereitgestellt wurden.

Ein Großteil des Geldes würde für Klimaresilienz und maritime Sicherheit verwendet, einschließlich einer 600-Millionen-Dollar-Anfrage an den Kongress im Zusammenhang mit einem jahrzehntealten Fischereiabkommen, das es den Vereinigten Staaten erlaubt, Thunfisch in südpazifischen Gewässern zu fangen.

Aber das Paket enthält auch ein paar interessante Bonbons – einen Zuschuss in Höhe von 20 Millionen US-Dollar an die Salomonen für die Tourismusentwicklung, 3,5 Millionen US-Dollar für die digitale Konnektivität im Land und 2,8 Millionen US-Dollar für eine vom FBI geleitete Schulung der Strafverfolgungsbehörden.

Ursprünglich für drei pazifische Inselstaaten vorgesehen, wird die Strafverfolgungshilfe nun auf sechs verteilt: die Föderierten Staaten von Mikronesien, die Marshallinseln, Palau, Papua-Neuguinea, Vanuatu und die Salomonen.

Freiwillige des Peace Corps werden auch nach Fidschi, Tonga, Samoa und Vanuatu zurückkehren, während andere Länder ebenfalls für das Programm in Betracht gezogen werden. Und die Vereinigten Staaten führen nach Angaben des Weißen Hauses auch bilaterale Verhandlungen mit Fidschi über ein Verteidigungskooperationsabkommen und werden bald Gespräche mit Papua-Neuguinea aufnehmen.

Die Führer aus der Region schienen mit dem Gipfel am meisten zufrieden zu sein. Chinas Staatschef Xi Jinping begrüßt seit fast einem Jahrzehnt die pazifischen Führer auf dem roten Teppich. Der Biden-Charme wirkte offensiv eher lässig.

Regionale Analysten sagten, die amerikanische Hilfe, die sich über so viele Länder erstreckt, sei alles andere als transformativ.

„Das Dilemma besteht wie immer darin, wie man private US-Unternehmen dazu bringt, mehr im Pazifik zu investieren“, sagte Graeme Smith, Experte für Pazifikinseln an der Australian National University. „Sie können den Militärhahn und mit Zustimmung des Kongresses den Hilfshahn aufdrehen, aber im Gegensatz zu China können sie ihre Unternehmen nicht dazu drängen, sich in der Region zu engagieren.“

Anna Powles, Dozentin für Sicherheitsstudien an der Massey University in Neuseeland, bemerkte, dass die Ankündigungen der Initiativen in Bezug auf administrative Details etwas dürftig waren.

Eine der Hauptbeschwerden über die amerikanische Diplomatie im Pazifik ist, dass sie zu sehr durch bürokratische Anforderungen festgefahren und personell zu unterbesetzt ist, was die Vereinigten Staaten zu einer bürokratischen Schildkröte für Chinas schnellen Hasen macht. Für viele Menschen auf den Inseln wird es mehr als Informationsblätter und Gipfeltreffen brauchen, um diese Wahrnehmung zu ändern.

„Die Region wird prüfen, wie all diese Verpflichtungen umgesetzt werden“, sagte Professor Powles. „Sie werden nach Konsistenz im Engagement suchen.“

Die New York Times

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