Für Singapurs schwule Männer bringt die Aufhebung des Sexverbots nach Jahren des Schmerzes Hoffnung

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Dr. Roy Tan erinnert sich an die Angst, ein schwuler Mann in Singapur in den 1980er und 1990er Jahren zu sein. Einvernehmlicher Sex mit einem anderen Mann wurde mit Gefängnis bestraft. Undercover-Polizisten sprachen ahnungslose schwule Männer in ruhigen Parks und an Stränden an, warteten darauf, dass sie Sex vorschlugen, stürzten dann herein und nahmen eine Verhaftung vor.

„Es hing immer dieses Damoklesschwert über meinem Kopf, dass ich von der Polizei erwischt werden würde“, sagte Dr. Tan, 63, ein Teilzeitarzt für Allgemeinmedizin. „Also hat es mein Leben in meinem frühen Erwachsenenalter sehr stark beeinflusst, wie es für viele andere schwule Singapurer auch der Fall war.“

Letzte Woche sprach der Premierminister von Singapur, Lee Hsien Loong, die Worte, auf die Dr. Tan und Tausende andere schwule Männer seit Jahrzehnten warten: Die Regierung würde Abschnitt 377A aufheben, ein Gesetz aus der Kolonialzeit, das einvernehmlichen Sex zwischen Männern verbietet. (Das Gesetz gilt nicht für Frauen.)

Der Moment war das Ergebnis jahrelangen Aktivismus und einer wachsenden Akzeptanz von Homosexualität in Singapur. Beamte hatten vor der Ankündigung monatelang die Ansichten religiöser Gruppen und der LGBTQ-Gemeinschaft eingeholt. Doch nicht alle sahen in der Aufhebung einen Grund zum Feiern.

In seiner Rede machte Herr Lee deutlich, dass Singapur keine Bastion der Rechte für Lesben, Schwule und Transgender werden werde, und betonte, dass viele Sozialleistungen weiterhin nur heterosexuellen Ehepaaren zur Verfügung stehen würden. Er sagte auch, die Regierung werde die Verfassung ändern, um die Definition der Ehe als Vereinbarung zwischen einem Mann und einer Frau zu schützen und zu verhindern, dass sie vor Gericht angefochten wird. Aktivisten sagten, die Aufhebung sei ein kleiner Sieg auf einem langen Weg zur vollständigen Gleichberechtigung.

„Es hing immer dieses Damoklesschwert über meinem Kopf, dass ich von der Polizei erwischt werden würde“, sagte Dr. Roy Tan, der 2018 die Verfassungsmäßigkeit von Abschnitt 377A in Frage stellte. Anerkennung… Ore Huiying für die New York Times

„Wir fühlten uns so komisch, weil wir das Gefühl hatten, dass wir glücklich sein sollten, und doch waren wir es nicht“, sagte Mick Yang, ein 25-jähriger Universitätsstudent aus Singapur, der Transgender ist. Die Enttäuschung, sagte Herr Yang, rührte von dem her, was er das „normative Ideal“ der Regierung in Bezug auf Identität nannte: „ein Mann, eine Frau, cis, hetero, nicht transgender, nicht queer.“

Die Medienaufsichtsbehörde von Singapur verbietet nach wie vor die Ausstrahlung von Filmen im öffentlichen Fernsehen, die „einen homosexuellen Lebensstil fördern oder rechtfertigen“. Filme mit LGBTQ-Inhalten werden regelmäßig mit höheren Altersfreigaben versehen. Organisationen, die sich den Rechten von Homosexuellen verschrieben haben, dürfen sich nicht bei der Regierung registrieren lassen, was ihre Möglichkeit einschränkt, Spenden zu sammeln und Lizenzen für die Durchführung von Veranstaltungen zu beantragen.

Die Frage von Abschnitt 377A – der Männer, die sich an „jeglicher grob unanständigen Handlung“ mit anderen Männern beteiligen, mit zwei Jahren Gefängnis belegt – hat Liberale und religiöse Konservative in Singapur lange gespalten. Die Gegner der Aufhebung hatten zuvor gefordert, das Gesetz so lange beizubehalten, bis es „angemessene Garantien“ für Ehen und Familien gebe. Die Alliance of Pentecostal & Charismatic Churches of Singapore sagte, die Aufhebung sei „eine äußerst bedauerliche Entscheidung“.

Am Tag nach der Ankündigung des Premierministers stellte sein Justizminister K. Shanmugam klar, dass die Verfassungsänderung das Recht des Parlaments gewährleisten würde, die Ehe als zwischen Mann und Frau zu definieren.

Die Regierung versprach 2007, die Durchsetzung des Gesetzes gegen schwulen Sex einzustellen, aber Aktivisten sagten, dass allein die Tatsache, dass es in den Büchern steht, zur Diskriminierung beitrage. In einem Land, in dem sich die Mehrheit an der offiziellen Regierungspolitik orientiert, wurde das Gesetz als stillschweigende Bestätigung der Idee angesehen, dass Schwule sexuell abweichende Menschen seien.

Bryan Choong, 45, ein Unternehmensberater, diente von 2000 bis 2008 bei der Singapore Air Force. Damals machte er sich Sorgen darüber, als schwul geoutet zu werden und wie sich dies auf seine Karriere auswirken könnte. Im Rahmen des Einstellungsverfahrens sei er gefragt worden, ob er Sex mit anderen Männern habe. Er war erst 23 und hatte noch nie einen Freund. Also sagte er die Wahrheit: Nein.

Bryan Choong machte sich Sorgen darüber, als schwul geoutet zu werden, als er bei der Singapore Air Force diente. Er stellte zusammen mit Dr. Tan und Johnson Ong die Verfassungsmäßigkeit von Abschnitt 377A in Frage. Anerkennung… Ore Huiying für die New York Times

Herr Choong war neben Dr. Tan einer von drei Klägern, die 2018 und 2019 die Verfassungsmäßigkeit von Abschnitt 377A in Frage stellten. In einem Urteil vom Februar lehnte das Ballgericht von Singapur es ab, das Gesetz aufzuheben, und räumte ein, dass es bereits „nicht durchsetzbar“ sei.

Angesichts dieses Drucks entschieden sich einige schwule Männer einfach dafür, Singapur zu verlassen. Jeremy Tiang, ein Autor, der mit einem Amerikaner verheiratet ist, sagte, er sei nach New York City gezogen, weil er in Singapur nicht legal verheiratet sein könne und sein Partner sich nicht für ein Ehegattenvisum qualifiziert hätte.

„Hin und wieder sah man in der Zeitung, dass eine andere schwule Person verhaftet worden war“, sagte Herr Tiang und bezog sich auf die Zeit, als Abschnitt 377A aktiv durchgesetzt wurde. „Es hat zu der Unterdrückung beigetragen, die ich als Kind empfand.“

Für Singapurs jüngere Generation schwuler Männer könnte die Aufhebung zu einer Lockerung einiger dieser Stigmata führen. Sie können jetzt „ihren Kopf ein bisschen höher halten“, sagte Johnson Ong, der das Gesetz neben Herrn Choong und Dr. Tan vor Gericht anfocht.

„Sie müssen nicht durchs Leben gehen und denken, dass sie zweitklassige Bürger sind“, sagte Mr. Ong, Mitbegründer einer Agentur für digitales Marketing und DJ

Viele Singapurer sagten, sie hätten 2007 zum ersten Mal von Abschnitt 377A gehört, als das Strafgesetzbuch des Landes überprüft wurde. Das Parlament stimmte für die Aufhebung des ursprünglichen Gesetzes, das Oral- und Analsex zwischen einvernehmlichen Erwachsenen verbot, beließ jedoch Abschnitt 377A in den Büchern, eine Entscheidung, die Aktivisten für die Rechte von Homosexuellen aufrüttelte.

Jüngere schwule Männer können jetzt „ihren Kopf ein bisschen höher halten“, sagte Mr. Ong, Mitbegründer einer Agentur für digitales Marketing und DJ Anerkennung… Ore Huiying für die New York Times

Die Regierung geriet zunehmend unter Druck, weil sie eines von 69 Ländern war, die einvernehmlichen schwulen Sex unter Strafe stellten. Sein Beharren darauf, an dem Verbot festzuhalten, ließ es mit einem Großteil der übrigen Welt, einschließlich anderer ehemaliger britischer Kolonien, die ähnliche Gesetze aus der Kolonialzeit niederschlugen, nicht synchron erscheinen. Indien hat sein Gesetz 2018 abgeschafft, ein Beispiel, das sowohl Herrn Ong als auch Herrn Choong dazu inspirierte, zu klagen.

Diese Fälle waren „wichtig, um zu zeigen, wie rechtlich bankrott die Einhaltung eines Gesetzes wie 377A geworden war“, sagte Remy Choo, ein Anwalt, der mehrere Mandanten vertreten hat, die Section 377A in Singapur angefochten haben. „Es zwang diejenigen, die weiterhin das Recht verteidigen wollten, einen Spiegel vorzuhalten und sich zu fragen, ob sie das noch mit ernstem Gesicht tun könnten.“

Bei der Erläuterung seiner Entscheidung räumte Herr Lee, der Premierminister, ein, dass sowohl der Generalstaatsanwalt als auch sein Justizminister darauf hingewiesen hatten, dass ein „erhebliches Risiko“ bestehe, dass Abschnitt 377A in zukünftigen rechtlichen Anfechtungen niedergeschlagen werde, weil er den Schutz der Gleichberechtigung verletzt habe die Verfassung.

Dr. Tan hofft, dass die Aufhebung letztendlich zu Änderungen in anderen Richtlinien führen wird, die schwule Männer diskriminieren. Das Beharren der Regierung, dass sie in den allgemeineren Fragen nicht nachgeben würde, ließ ihn nicht aus der Ruhe bringen, und sagte, dass die Beamten „auf sehr wackeligen Beinen“ stünden.

„Die Leute werden sich fragen, warum diese diskriminierenden Unterschiede immer noch bestehen, da schwule Singapurer heute als genauso moralisch angesehen werden wie ihre heterosexuellen Kollegen“, sagte Dr. Tan.

In den letzten Jahren haben Umfragen in Singapur gezeigt, dass sich die Einstellung zur Homosexualität geändert hat, insbesondere unter jungen Menschen. In den letzten zehn Jahren haben Singapurs „Pink Dot“ Pride-Kundgebungen Zehntausende von Teilnehmern angezogen.

In einer Schwulenbar in Singapur abhängen. Die Regierung war als eines von 69 Ländern, in denen einvernehmlicher Sex zwischen Männern ein Verbrechen ist, zunehmend unter Druck geraten. Anerkennung… Ore Huiying für die New York Times

Eine Juni-Studie des Forschungsunternehmens Ipsos ergab, dass 45 Prozent aller Befragten angaben, gleichgeschlechtliche Beziehungen mehr zu akzeptieren als vor drei Jahren.

Wann die Aufhebung in Kraft tritt, ist unklar. Das im September und Oktober tagende Parlament könnte in den nächsten Monaten eine Entscheidung treffen. Aber viele schwule Männer sagen, dass sie sich jetzt darauf konzentrieren, die jahrelangen Schmerzen zu heilen, die durch das Gesetz verursacht wurden.

Gary Lim, der 2013 zusammen mit seinem Partner Kenneth Chee eine rechtliche Anfechtung gegen Abschnitt 377A erhob, sagte, die Aufhebung bedeute, dass er sich nicht mehr „wie ein Verbrecher fühlen“ müsse, wenn er Mr. Chee in der Öffentlichkeit Zuneigung zeige. „Auf jeden Fall fände ich es toll, wenn ich seine Hand halten könnte“, sagte Herr Lim, 54. „Schließlich sind wir seit 25 Jahren zusammen. Das habe ich noch nie in der Öffentlichkeit getan.“

Die New York Times

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