Für Chinas Xi und andere starke Männer hat Gorbatschow genau gezeigt, was nicht zu tun ist

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In weiten Teilen des Westens wird Michail S. Gorbatschow als der weitsichtige Visionär gefeiert, der den Kalten Krieg zu einem friedlichen Ende gebracht hat. Aber für autokratische Führer in anderen Teilen der Welt ist sein Vermächtnis eine warnende Geschichte von Macht, die schnell und nach einigen Schätzungen unbekümmert mit wenig oder gar nichts zurückgeworfen wird.

Diese Lektion wurde in China am meisten zu Herzen genommen, wo erwartet wird, dass Xi Jinping während eines für Oktober angekündigten Kongresses der Kommunistischen Partei für eine dritte Amtszeit als oberster Führer des Landes gesalbt wird. Die Auflösung der Sowjetunion – und damit die Geburt unabhängiger Nationen und der Niedergang einer allmächtigen politischen Partei – sind genau die Art von politischen Schockwellen, denen Herr Xi seine Karriere verschrieben hat.

Chinas Führer „würden alles, was der letzte Führer der Kommunistischen Partei der UdSSR getan hat, als Lehrbuch dafür betrachten, wie man Geschäfte nicht macht“, sagte Kerry Brown, Politikhistoriker am King’s College London und Autor von Büchern über das China von Herrn Xi.

Für eine Regierung, die Angst vor den Zentrifugalkräften hat, die historisch und ethnisch unterschiedliche Regionen wie Tibet oder Xinjiang wegwirbeln könnten, ist die Fülle neuer Nationen, die aus dem hervorgegangen sind, was vormals eine einzige sowjetische Einheit war, besonders alarmierend. Die Regierung von Herrn Xi ist hart gegen Dissidenten in ganz China vorgegangen, hat pro-demokratische Kräfte in Hongkong zerschlagen und die Masseneinkerkerung und Zwangssterilisation von Uiguren in Xinjiang überwacht.

Seine Regierung hat auch die Verherrlichung der Kommunistischen Partei und von Herrn Xi selbst verstärkt und eine antiwestliche Partnerschaft mit dem russischen Präsidenten Wladimir V. Putin aufgebaut, der entschlossen ist, das umzukehren, was er die historische „Katastrophe“ genannt hat, die durch ihn verursacht wurde Herr Gorbatschow.

Ein von russischen Staatsmedien veröffentlichtes Foto zeigt Chinas Präsidenten Xi Jinping und den russischen Präsidenten Wladimir V. Putin im Februar in Peking. Anerkennung… Aleksey Druzhinin/Sputnik, über Reuters

„Der Westen mag Gorbatschow als Helden feiern, aber für die Kommunistische Partei in China war seine Karriere von Misserfolgen gekrönt, und der laute Applaus des Westens bestätigte dies nur“, sagte Herr Brown.

Bei einem Seminar im Jahr 2013, das der Förderung des kommunistischen Geistes unter den Anhängern der Partei gewidmet war, nannte Herr Xi, selbst der Sohn eines Parteiältesten, den Zusammenbruch der Sowjetunion „eine warnende Geschichte“. Studienveranstaltungen für kommunistische Kader, die in den letzten Jahren zugenommen haben, unterstreichen diese Botschaft.

„Schließlich brauchte es nur ein leises Wort von Gorbatschow, um die Auflösung der Kommunistischen Partei der Sowjetunion zu erklären, und eine große Partei war verschwunden“, sagte Herr Xi laut einer Zusammenfassung der Rede, die in den staatlichen chinesischen Nachrichtenmedien zitiert wurde . „Am Ende war niemand ein richtiger Mann. Niemand kam heraus, um Widerstand zu leisten.“

Herr Xi hat sich als starker Mann gestylt, indem er die konsensartige Führung seiner jüngsten Vorgänger als Vorsitzender der Kommunistischen Partei Chinas meidet und die direkte Kontrolle über die Volksbefreiungsarmee erlangt. Eine Propagandakampagne hat eine Airbrush-Vision von ihm hervorgebracht und gleichzeitig die Errungenschaften von Deng Xiaoping, dem obersten Führer, dessen Marktreformen Chinas Integration in die Weltwirtschaft beschleunigt haben, schmälert.

Selbst die leisesten Widersprüche wurden unterdrückt. Und die Coronavirus-Pandemie hat der Kommunistischen Partei einen Grund dafür geliefert, China von der Welt abzuschotten und ausländische Einflüsse sowie einen durch die Luft übertragenen Virus auszuschließen. Die Regierung von Herrn Xi hat auch die russische Propaganda über die Invasion der Ukraine verstärkt.

Ein Poster, das Herrn Xi am Mittwoch in Shanghai zeigt. Anerkennung… Aly Song/Reuters

Am Mittwoch veröffentlichte das Menschenrechtsbüro der Vereinten Nationen einen Bericht, in dem es heißt, dass die Verfolgung von Uiguren und anderen überwiegend muslimischen ethnischen Gruppen durch die chinesische Regierung „internationale Verbrechen darstellen kann, insbesondere Verbrechen gegen die Menschlichkeit“. Im vergangenen Jahr bezeichnete das Außenministerium die Unterdrückung von Uiguren und anderen muslimischen Gruppen im Nordwesten Chinas als „Völkermord“.

„Alle Bemühungen von Xi – verstärkte ideologische Kontrollen, Bekräftigung der Dominanz der Partei in Staat und Gesellschaft gleichermaßen und die Rückkehr Pekings zur Ein-Mann-Herrschaft – zielen darauf ab, China vor einem ähnlichen Schicksal wie der Sowjetunion zu bewahren“, sagte Carl Minzner, a Senior Fellow am Council on Foreign Relations und Autor von „End of an Era: How China’s Authoritarian Revival is Undermining Its Rise“.

Autokraten auf der ganzen Welt zogen ähnliche Schlussfolgerungen, insbesondere in den ehemaligen Sowjetrepubliken in Zentralasien, wo sich einstige Apparatschiks in Kasachstan, Usbekistan, Aserbaidschan, Turkmenistan und Tadschikistan zu absoluten Herrschern umgestalteten.

Der Zusammenbruch der Sowjetunion war nicht das einzige Ergebnis von Herrn Gorbatschows Glasnost und Perestroika. Als die Sowjetunion schwächer wurde, fehlte den sozialistischen Regimen auf der ganzen Welt die Finanzierung durch ihren idealen Arbeitgeber. Von Somalia bis Nicaragua wurden sowjetisch orientierte Führer aus dem Amt geworfen. (Einige Sozialisten kehrten später zurück.) Andere, wie Kuba unter Fidel Castro, überlebten, gerieten aber in Armut.

Herr Gorbatschow und Fidel Castro in Havanna, im April 1989. Anerkennung… Carlos Osorio/Associated Press

„Das Ende der Sowjetunion signalisierte damals auch Afrikas verringerte geopolitische Bedeutung“, sagte Maxim Matusevich, Historiker an der Seton Hall University. „Wir sehen jetzt die Ambivalenz von Gorbatschows Vermächtnis in Afrika, die sich in der Zurückhaltung einiger afrikanischer Führer widerspiegelt, von denen einige in der UdSSR ausgebildet wurden, Putins Krieg gegen die Ukraine unmissverständlich zu verurteilen.“

Das allmähliche Ende der Stellvertreterkämpfe zwischen Moskau und Washington ermöglichte es den prodemokratischen Kräften, sich schließlich von den späten 1980er bis in die frühen 2000er Jahre an die Stelle der seit langem regierenden, vom Westen unterstützten Autoritären zu setzen. In Afrika trat Daniel Arab Moi in Kenia zurück, und Mobutu Sese Seko gab in Zaire, der heutigen Demokratischen Republik Kongo, die Macht ab. In Asien wurden tief verwurzelte Diktatoren wie Suharto aus Indonesien und Ferdinand Marcos von den Philippinen, die beide einmal amerikanische Unterstützung für ihre antikommunistische Haltung fanden, von Volksbewegungen gestürzt.

Aber selbst unter Gegnern dieser Generation von Autoritären wird das historische Vermächtnis der letzten sowjetischen Führer nicht einheitlich gefeiert, sagte Murithi Mutiga, Programmdirektorin für Afrika der International Crisis Group.

„Intellektuelle auf dem Kontinent, die eine multipolare Welt befürworten, bieten eine weniger als enthusiastische Einschätzung seines Erbes an“, sagte Herr Mutiga mit Bezug auf Afrika, „weil sie glauben, dass der Fall der Sowjetunion eine Periode der Unipolarität eingeläutet hat, die war vom Westen als arrogant behandelt.“

In einer anderen Ära in China wurde Herr Gorbatschow von einer anderen Gruppe von Intellektuellen mit größerem Enthusiasmus empfangen. Im Frühjahr 1989 strömten in Peking Universitätsstudenten und andere demokratiefreundliche Kräfte auf den Platz des Himmlischen Friedens. Sie tanzten zu Rock ’n‘ Roll und hielten leidenschaftliche Reden, in denen sie eine Reform der Kommunistischen Partei forderten.

Studenten auf dem Tiananmen-Platz in Peking am 4. Mai 1989. Anerkennung… Chip Hires/Gamma-Rapho, über Getty Images

Im Mai desselben Jahres besuchte Gorbatschow die chinesische Hauptstadt und brachte die auf dem Platz des Himmlischen Friedens versammelten Demonstranten ins Rampenlicht. Die Studenten hielten ihn für ein Symbol der Reform, ein Beispiel für einen kommunistischen Führer, der vielleicht zu Kompromissen verpflichtet war. Am 4. Juni rollten Panzer durch Tiananmen. Hunderte, wenn nicht Tausende wurden getötet.

Chinesische Historiker stellen fest, dass die Volksrepublik China im Gegensatz zur Sowjetunion immer noch existiert, mit einem starken Führer an der Spitze.

Bei der Bewertung von Herrn Gorbatschows Vermächtnis sehen Chinas Führer „kein freies Russland, sondern eines, das heute Armut, Chaos, Korruption und am Ende dem aggressiven Nationalismus Putins ausgesetzt ist“, sagte Herr Brown.

Einige China-Beobachter fragen sich jedoch, ob Xis Machtergreifung mit dem damit verbundenen Personenkult, der auf die Ära von Mao Zedong zurückgeht, zu einer ähnlich turbulenten Zukunft führen könnte.

„Die traurige Ironie ist, dass der von Xi gewählte Kurs nun Gefahr läuft, China direkt zurück in die Instabilität seiner eigenen maoistischen Vergangenheit oder der Gegenwart Russlands zu führen“, sagte Herr Minzner, „mit nationaler Politik und Politik, die wild aus einer Laune heraus schwenken ein einziger Anführer.“

Zixu Wang trug zur Forschung bei.

Die New York Times

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