Europas Streben, russisches Gas zu ersetzen, steht vor vielen Hürden

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HOUSTON – Russlands Erdgaslieferungen sind zu einem Hebelinstrument in seinem Konflikt mit Europa über die russische Invasion in der Ukraine geworden. Und für Europa, das 40 Prozent des Gases, das seine Häuser und Geschäfte heizt und beleuchtet, auf Russland angewiesen ist, steht viel auf dem Spiel.

Die Konfrontation stellt auch eine Herausforderung für den Weltgasmarkt dar, der in Krisenzeiten im Allgemeinen weniger Preisschwankungen und politischer Manipulation ausgesetzt war als Öl.

Europa wendet sich an die Vereinigten Staaten, um einen Teil des Defizits auszugleichen, aber der Ausbau fossiler Brennstoffe stößt auf Widerstand wegen Klimabedenken und Zurückhaltung der Investoren. Gasproduzenten in Nordafrika containerisieren mit regionalen politischen Turbulenzen. Und die Hoffnungen auf neues Gas aus dem östlichen Mittelmeerraum wurden durch regionale Streitigkeiten und Konkurrenz aus Asien erschwert.

„Russlands Invasion in der Ukraine hat die Globalisierung der Gasmärkte beeinträchtigt und sie erheblich kompliziert“, sagte Paul Bledsoe, Klimaberater unter Präsident Bill Clinton.

Europa und Russland duellieren sich bereits um Energie, wobei Europa dazu übergeht, die Importe von russischer Kohle und Öl zu kürzen. Aber die Handelsverflechtung ist enger für Erdgas, das schwieriger und teurer zu transportieren ist als Öl. Russland stoppte die Gaslieferungen an Polen und Bulgarien, als sie sich gegen Forderungen wehrten, Zahlungen in Rubel zu leisten.

Deutschland, Russlands größter europäischer Gaskunde, kauft immer noch eine weitere russische Gaspipeline, Nord Stream 2, hat sie aber nach der Februar-Invasion schnell auf Eis gelegt.

Die Gasversorgung war relativ stabil, seit Russland 2006 die Lieferungen durch die Ukraine kurzzeitig einschränkte. Die Vereinigten Staaten, die zum weltgrößten Produzenten und Exporteur geworden sind, hatten nach einem Boom bei Schieferbohrungen so viel Gas, dass es ausbrach überschüssige Produktion, ähnlich wie der Irak und andere ölreiche Länder, die Gas oft als Abfallprodukt behandeln.

Europas Abkehr von fossilen Brennstoffen

Die Europäische Union hat mit dem Übergang zu umweltfreundlicheren Energieformen begonnen. Aber finanzielle und geopolitische Erwägungen könnten die Bemühungen erschweren.

  • . Hier ist ein genauerer Blick darauf.
  • Eine Kontroverse: Die EU wird einige Kernkraft- und Erdgasanlagen als nachhaltige Investitionen kennzeichnen. Kritiker sprechen von „Greenwashing“.
  • Neuverkabelung für die Zukunft : Angesichts des Klimawandels setzt Griechenland auf saubere Energie, um sein wirtschaftliches Schicksal neu zu gestalten.
  • Die Kosten des Krieges: Die russische Invasion in der Ukraine hat die Energiepreise in die Höhe getrieben und Europas Umstellung auf grünere Quellen erschwert.

Die globalen Gaspreise stiegen in den Monaten vor der Invasion aus einer Vielzahl von Gründen, einschließlich der abnehmenden Wasserkraft in Lateinamerika aufgrund von Dürre und unzureichendem Wind Europa soll Erneuerbare vorantreiben. Jetzt hat die Unterbrechung der russischen Lieferungen die Preise in weiten Teilen der Welt weiter erhöht und die Verbrennung von Kohle erhöht.

Europa produziert nur ein Fünftel seines Gasbedarfs und seine Felder sind rückläufig. Der Rest des Gases wird importiert, fast die Hälfte davon stammt in der Regel aus Russland. In letzter Zeit sind die Importe aus Russland wochenlang zurückgegangen, während die norwegische Produktion und die Importe von verflüssigtem Erdgas, besser bekannt als LNG, zugenommen haben, um ihren Platz einzunehmen. Deutschland, der primäre Motor der europäischen Wirtschaft, bemüht sich, teure Terminals zu bauen, um riesige Tanker aufzunehmen, die mit zu Flüssigkeit gekühltem Gas gefüllt sind.

„Die Invasion der Ukraine hat einen der drei größten Erdgasproduzenten weltweit aus dem Bild für zukünftige Planungen genommen.“ sagte Charif Souki, Vorstandsvorsitzender von Tellurian, einem Gasunternehmen, das ein Exportterminal in Louisiana baut. „Niemand wird sich in Zukunft auf Russland verlassen. Jetzt haben die USA die Möglichkeit, mit Abstand zum Kraftwerk des Erdgases zu werden.“

Die europäischen Länder haben ihre Absicht zum Ausdruck gebracht, ihre Abhängigkeit von über 150 Milliarden Kubikfuß jährlich importiertem russischem Gas auslaufen zu lassen, teilweise durch den Import von zusätzlichen 50 Milliarden Kubikfuß LNG, etwa 50 Prozent mehr als sie derzeit importieren.

Das wird nicht einfach, denn der weltweite LNG-Markt umfasst nur 523 Milliarden Kubikmeter pro Jahr, davon gehen bereits fast 20 Prozent nach Europa. In den Vereinigten Staaten und Katar gehen neue LNG-Exportterminals ans Netz, aber die Nachfrage steigt noch schneller, insbesondere in asiatischen Ländern, die versuchen, die Luftverschmutzung durch die Kohleverbrennung zu verringern.

Bleiben die Vereinigten Staaten, obwohl mehrere ihrer Gasfelder über unzureichende Pipelinekapazitäten verfügen und nur wenige große Bohrunternehmen angezogen haben, weil die Preise bis vor kurzem so niedrig waren.

Seit der russischen Invasion hat die Biden-Regierung zugesagt, die LNG-Exporte in die Europäische Union um 15 Milliarden Kubikfuß oder rund 40 Prozent zu steigern. Das ist nur etwa ein Zehntel der russischen Lieferungen nach Europa, aber amerikanische Energieexperten sagen, dass amerikanische Unternehmen mit mehr Pipelines und Exportterminals viel mehr Gas produzieren und transportieren könnten.

Die Exportaktivitäten in den Vereinigten Staaten werden ausgeweitet, wobei bis 2026 drei neue Terminals fertiggestellt werden sollen. Weitere 10 warten auf Genehmigungen, langfristige Käufer und Investoren. EQT, ein führender Gasproduzent, hat das Land aufgefordert, die LNG-Kapazität bis 2030 zu vervierfachen, ein Vorschlag, der von der Industrie breit unterstützt wird.

„Wir haben die Ressourcen im Boden“, sagte David Braziel, Geschäftsführer von RBN Energy, einem Analyseunternehmen. „Und wir könnten sie entwickeln, wenn Sie einen Hinweis von der Verwaltung hätten, dass sie Erdgasressourcen entwickeln wollen.“

Umweltschützer weisen jedoch darauf hin, dass die Erdgasproduktion Methan freisetzt, ein starkes Treibhausgas, und warnen davor, dass der Bau einer Multimilliarden-Dollar-Infrastruktur die CO2-Emissionen über Jahrzehnte aufrechterhalten wird . Die Biden-Regierung hat sich sowohl für erneuerbare Energien als auch für Erdgas ausgesprochen und damit weder Umweltschützer noch die Öl- und Gasindustrie voll zufrieden gestellt.

Deutschland belebt Pläne zum Bau eines Flüssigerdgasterminals am Hafen in Wilhelmshaven. Nanna Heitmann für die New York Times

„Die Verwaltung versucht, beides zu erreichen“, sagte Dan Becker, Anwalt am Center for Biological Diversity. „Die Lösung ist nicht eine kurzfristige Versorgung mit mehr Gas aus den USA oder anderswo. Die Lösung ist der Wechsel zu sauberen erneuerbaren Energien.“

Abgesehen von Russland ist die Mittelmeerregion zu einer führenden Gasquelle für einen Großteil Europas geworden. Aber selbst als die Erdgasexploration im Mittelmeerraum vorangeschritten ist, insbesondere in tieferen Gewässern, sind die Verkäufe nach Europa auf lästige Probleme gestoßen.

Italien ist seit langem von Libyen für Energie abhängig, selbst als Oberst Muammar al-Gaddafi mit Rücksichtslosigkeit und antiwestlicher Rhetorik regierte. Aber heute werden Öl- und Gasfelder und Exportterminals oft von konkurrierenden bewaffneten Gruppen blockiert, einschließlich einer von Russland unterstützten.

Spanien erhält einen Großteil seines Gases per Pipeline aus Algerien, und Algerien würde gerne mehr Gas über eine Pipeline durch Marokko nach Spanien und Portugal pumpen, aber ein Zahlungsproblem zwischen Algerien und Marokko und eine Verschlechterung der Beziehungen im Allgemeinen führten dazu zu einer Pattsituation bei den Vertragsverlängerungsgesprächen im vergangenen Oktober.

Ägypten hat den Betrieb in zwei LNG-Terminals wieder aufgenommen und exportiert sein eigenes Gas sowie das von Israel aus seinen expandierenden Offshore-Gasfeldern. China hat jedoch so lukrative langfristige Verträge angeboten, dass es für europäische Käufer schwierig ist, mitzuhalten.

Nordafrikas Gasexporte nach Europa gingen im ersten Quartal 2022 gegenüber dem Vorjahr um 5 Prozent zurück, so Middle East Petroleum and Economic Publications mit Sitz in Zypern

Da sich die Beziehungen zwischen Israel und der Türkei allmählich verbessern, sagen Energieexperten, dass es wachsende Aussichten für eine Unterwasserpipeline zwischen israelischen Gasfeldern und der Türkei gibt, um die israelische Produktion an die europäischen Märkte anzubinden. Aber schwelende territoriale Probleme zwischen der Türkei und Zypern könnten alle Projekte verzögern, da eine Pipeline durch zypriotische Gewässer verlaufen müsste. Ein neues zypriotisches Gasfeld namens Aphrodite sieht vielversprechend aus, aber seine begrenzten Reserven werden wahrscheinlich erst in ein paar Jahren fließen.

Die Möglichkeiten für gasproduzierende Länder und Staaten wie Texas und Pennsylvania können letztendlich auch durch Umweltbelange eingeschränkt werden.

Leslie Palti-Guzman, Präsident von Gas Vista, einem Marktforschungsunternehmen, sagte, dass die grundlegenden Veränderungen im Gashandel so lange andauern könnten, wie die Gaspreise in Europa hoch bleiben. Aber obwohl mehr LNG-Terminals gebaut werden, sagte sie, sei die Zukunft von Erdgas begrenzt.

„Im Moment schlucken die USA und Europa die LNG-Pille, aber es wird nicht ewig dauern“, sagte Frau Palti-Guzman. „Die Klimaneutralität wird nicht verschwinden, auch wenn derzeit die nationale Sicherheit Priorität hat.“

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