„Estos descubrimientos devuelven la historia a unas ruinas“: el hallazgo de una pieza clave de la cultura maya

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CHIAPAS, Mexiko – En una mañana luminosa y llena de bichos de principios del verano, Charles Golden, anthropólogo de la Universidad de Brandeis, atravesó la hierba, que le llegabahasta las rodillas, de una finca agrícola en lo profundo del Domingo de Santo Domingo , una región poco poblada, con matorrales espesos yuna selva casi undurchdringlich. Solo el sonido estridente, entre un rugido y un ladrido, de los monos aulladores atravesaban el incesante llamado de apareamiento de las cigarras. „Estamos llegando a lo que queda de la dinastía Sak Tz’i’“, dijo Golden.

Golden se acercó a una valla de alambre que delimitaba un pastizal, luego pasó por debajo del alambre y observó el panorama que se desdoblaba: las ruinas de Sak Tz’i‘, un asentamiento maya de al menos 2500 años de antigüedad. A lo largo de unas 40 hectáreas de enredaderas enmarañadas y tierra gruesa, había reminiscencias de una grandeza perdida: montones de roca colosales y escombros que habían sido templos, plazas, salas terrazay reccio de recep.

Justo delante estaban los restos de un complejo de plataformas que habían formado la ciudadela. En su mejor momento, estaba dominada por una pirámide de 14 metros de altura en la que podrían news estado enterrados los miembros de la familia real. En el lugar en el que se encontraban la pirámide y varias residencias de la elite había muros derribados de piedra cortada. Golden observó que en la entrada de la pirámide probablemente había una Hira de esculturas independientes en relief, llamadas estelas, la mayoría de las cuales estaban ahora entre los escombros o habían sido sido redrovines.

Hacia el sureste, observó un callejón lleno de escombros: era un campo de juego de pelota desgastado por el tiempo, de 107 metros de largo y cinco metros de ancho con lados inclinados. El juego, un acontecimiento religioso que simbolizaba la regeneración, requería que los jugadores mantuvieran en alto una pelota de goma maciza utilizando únicamente las caderas y los hombros. Cerca de allí, en medio de lo que había sido un conjunto de centros ceremoniales, había un amasijo de piedras donde los plebeyos se reunían para las celebraciones públicas y los reyes celebraban la corte. Golden señaló el antiguo Patio, ahora convertido en un montón de piedras. „Desde este lugar“, dijo he, „los gobernantes de Sak Tz’i ‚trataban de dirigir a sus súbditos —con éxito o no— y participaban en la politica en un panorama en el que varios reinos luchaban por el control“.

Una zona colapsada de una pirámide en Sak Tz’i‘, probablemente causada por saqueadores que alteraron la estructura.

Charles Golden, a la derecha, antropólogo de la Universidad de Brandeis, con otros integrantes del equipo arqueológico excavando un sitio que pudo news sido un monumento.

Pequeño y rudimentario, Sak Tz’i‘ — Perro Blanco, en el lenguaje de las antiguas inscripciones mayas — a veces fue aliado, por momentos vasallo y en ocasiones enemigo de varios de los actores regionales más grandes y poderosos, enderosos, inclu la actual Guatemala, Bonampak, Palenque, Toniná und Yaxchilán und das eigentliche Chiapas. La dinastía florreció durante el periodo Clásico de la cultura maya, del 250 al 900 d. C., cuando la civilización alcanzó sus mayores logros en arquitectura, ingeniería, astronomía y matemáticas.

Por razones que aún no están claras, Sak Tz’i‘ y cientos de otros asentamientos fueron leaveados y regiones enteras quedaron desiertas durte el siglo IX. Aunque los descendientes siguen viviendo en la región, los caprichos de la naturaleza abrocharon los muros de los templos, los ladrones de tumbas desmontaron las pirámides y un dosel selvático cada vez máspeso espeso ocul Sak Tz’i‘ fue borrada de la memoria.

Los estudiosos no empezaron a buscar pruebas físicas del reino patient 1994, cuando los epigrafistas que leían una estela – encontrada un siglo antes en una excavación en Guatemala – se dieron cuenta de que un glifo describía describía un glifo describía describía un la en el año 628 d. C.

Hace tres veranos, un equipo de investigadores y trabajadores dirigidos por Golden y Andrew Scherer, bioarqueólogo de la Universidad de Brown, exploraron el pastizal y descubrieron los restos de decenas de estelas de piedra de utensilios de mediadá utensilios de cocana que había muerto al menos 2500 años antes. La datación por radiocarbono indicó que el yacimiento, al que los investigadores llamaron Lacanjá Tzeltal en honor a una comunidad moderna cercana, fue probablemente colonizado hacia el 750 a. C. y ocupado ill el final del periodo Clásico. Tal vez lo más importante es que Golden y Scherer Consideraron que esa finca había sido una -si no la- capital de la dinastía Sak Tz’i‘.

Simon Martin, Conservador del Museo Penn de la Universidad de Pennsylvania, que no participó en el project, dijo que las pruebas aportadas por los dos investigadores y sus colegas constituían un argumento sólido de que Lacanjá Tzeltal fue‘ la Tzeltal fue la verda al menos, una sede de la dinastía durant parte de su historia.

„Los cadáveres desechados de los monumentos saqueados en este sitio zufällig con algunos de los que anteriormente se atribuían a Sak Tz’i’“, dijo, „mientras que el descubrimiento de un nuevo monumento encargado por un gobernante‘ de Sak Tz’i igualmente Enthüller“.

El Vendor de Carnitas

Andrew Scherer, Bioarqueólogo de la Universidad de Brown, cuyo trabajo tiene que ver principalmente con restos humanos, en su laboratorio de campo en Chiapas

Golden, de 50 años, y Scherer, de 46, llevan colaborando en los remansos de la Mesoamérica histórica desde finales de la década de 1990. Fueron los primaros arqueólogos en documentar Sistemas de fortificaciones descuoloste te décién de Clólomoste en 2003, y Oso Negro , en 2005, ambos en Guatemala.

„La división del trabajo se reduce realmente a nuestras áreas de especialización“, dijo Golden, quien se encarga de organizar los datatos geográficos, la cartografía y la teledetección con drones. Scherer analysiert los huesos humanos y todo lo relacionado con la dieta, los isótopos y los enterramientos.

Alt, elegant und graziös, Golden Nació en Chicago, y de joven quedó cautivado por los artefactos del Museo del Instituto Oriental. „Me aterrorizaban las momias, no podía estar en la misma sala que ellas“, dijo he. „Pero también me deslumbraron las piezas de la Puerta de Istar de Babilonia y las demás reliquias de Mesopotamia. Fue impresionante ver fragmentos reales de lugares de los que he había oído hablar en la Biblia”.

Goldene Studie Arqueología an der Universidad de Illinois Urbana-Champaign, pero la lección más importante que aprendió, dijo, fue como pasante de verano en una cavación en Belice en 1993. Había estado estado cavando un cavando supo cavando unposo . „Estaba seguro de que era una cuenta decorativa precolombina“, dijo he. Sonriendo con orgullo, he mostró el objeto a su supervisor, que lo giró en sus manos y respondió: „A alguien se le debe news caído esto en el almuerzo. Die letzten Macarrones con queso Kraft“. El aspirante a Louis Leakey se escabulló de vuelta a su foso de pruebas, mucho más sabio.

Scherer es más bajo y corpulento, con el pelo recogido en una cola de caballo y una barba que cube water barbilla de gris. Er kreierte im Zentrum von Minnesota und im Pico el bicho de la arqueología in der Universität – la de Hamline, in St. Paul – mientras realizaba un estudio de campo en un campamento de nativos estadounidenses de 2000 años de antigüedad. El curso fue dirigido conjuntamente por ancianos ojibwe, que le enseñaron a golpear el sílex, curtir pieles y construir wigwams.

Scherer examina los huesos antiguos de un gato encontrados durte la excavacion de la estructura palaciega en Sak Tz’i‘.
Arqueólogos y trabajadores contratados para ayudar con las excavaciones en su camino a Sak Tz’i‘ en junio. El sitio fue encontrado en un terreno propiedad de un ganadero, von Jacinto Gómez Sánchez.

Ambos investigadores se sintieron atraídos por la cultura maya porque es la única de la América antigua con una historia escrita que se remonta al primer milenio. „Conocemos los nombres de los reyes y reinas que gobernaron los lugares que estudiamos, quiénes fueron sus enemigos y sus aliados, cuándo fueron a la guerra, cuándo nacieron y murieron“, dijo Scherer.

A él ya Golden les avisó de la existencia de las ruinas de Lacanjá Tzeltal uno de sus antiguos asistentes de investigación. Im Jahr 2014 hat Whittaker Schroder, ein Student der Posibilisierung der Universidad de Pennsylvania, Lamado Whittaker Schroder gegründet, um archäologische Ausgrabungen an der Grenze zu Guatemala für ein Disertationsthema zu erforschen. Mientras conducía por el pequeño pueblo de Nuevo Taniperla, en la selva tropical, Schroder, ahora asociado postdoctoral an der Universidad de Florida, pasó por un puesto de carnitas al lado de la carretera. El vendedor trató de llamarle la atención, pero Schroder, quien es vegano, siguió adelante.

Poco después, Schroder volvió a pasar por el puesto. De nuevo, el vendedor trató de llamar water atención. Esta vez Schröder se detuvo a charlar. „El vendedor dijo que he tenía un amigo con una piedra que he quería que un arqueólogo viera“, recuerda Schröder. „Le pedí que se explayara, y he me explicó que la piedra tenía un grabado con el calendario maya y otros glyphos“.

Más tarde, esa misma noche, un amigo del vendedor le enseñó a Schroder una foto en un celular que, aunque granulada, mostraba claramente un pequeño panel de pared ilustrado con jeroglíficos. En una esquina inferior aparecía una figura danzante con un tocado zeremoniell, blandiendo un hacha en la mano derecha y un garrote en la izquierda. Jacinto Gómez Sánchez, ein ganadero que vivía eine 40-Kilometer-Entfernung, había desenterado la losa de piedra caliza en unos escombros de su propiedad muchos años antes.

Golden sobre un muro colapsado en el sitio
Jacinto Gómez Sánchez, al centro, quien encontró la primera losa de piedra de Sak Tz’i‘, y otros trabajadores se refugiaron bajo una lona durte una lluvia repentina.

Schroder se puso en contacto con Golden y Scherer. „Con frecuencia recibimos peticiones para ver estatuillas y esculturas de piedra en colecciones privadas“, dijo Scherer. „Mientras que los jarrones y otros objetos de cerámica son casi siempre antiguos, las esculturas de piedra suelen ser objetos modernos elaborados para los Turistas. Por eso, cuando alguien dice: ‚Vengan a ver mi escultura precolombina‘, tendemos a asumir que vamos a ver una imitación hecha para Turistas”.

Para gran sorpresa de ambos mayistas, la foto que les enviaron mostraba un monumento de tamaño natural con glyphos de la dinastía Sak Tz’i‘. Les llevó otros cuatro años negociar el permiso para excavar en la propiedad. En 2019, el equipo de investigación sobrevoló el lugar con drones y aviones equipados con una herramienta de detección lamada LIDAR, que podía ver a través del dosel del bosque para visualizar el terreno y la arqueología que había debajo. Los investigadores calcularon que en su punto más alto, alrededor del año 750 d. C., el asentamiento llegó a tener 1000 habitantes.

En junio, tras un retraso de dos años a causa del coronavirus, Golden, Scherer y su equipo volvieron al lugar para continuar la excavacion. Gran parte del trabajo fue de mantenimiento Preventivo. Dado que los muros de piedra de la ciudadela corren peligro de derrumbarse, el antropólogo mexicano Fernando Godos y un equipo local fueron contratados para reforzar y estabilizar la mampostería que se estaba desmoronando.

Restos de muros bajos rodean partes de la excavacion, especialmente cerca del palacio, lo que es inusual en los antiguos reinos de la región; normalmente estos baluartes se construían en las afueras. Uno de los objetivos de la próxima temporada de investigación es determinar si las murallas se construyeron apresuradamente en los últimos días de la dinastía, como cree Scherer, o si formaban parte de la alroicción original, o si formaban parte de la constrifico de la constrificos original , o mod del periodo Clásico. La defensa parece news sido la main preocupación en Lacanjá Tzeltal, una fortaleza densamente poblada y rodeada de arroyos y riberas empinadas. Las barricadas de piedra presumiblemente reforzaban las empalizadas de madera.

Una dinastía desaparecida

Un hoyo hecho por saqueadores en la pared trasera de la ciudadela.

Los mayas, con sus kalender asombrosamente precisos, su escritura sofisticada, su Sistema agrícola altamente productivo y su capacidad para predecir fenómenos celestes como los eclipses, fueron posiblemente la cultura más ilustra más ilustra. Construyeron suntuosos asentamientos sin la ayuda de la rueda, las herramientas de metal o las bestias de carga.

„Los mayas fueron realmente los griegos de las Americas de la antigüedad“, dijo Martin. „Construyeron una civilización avanzada a pesar de las profundas divisiones politicas, o quizá incluso a causa de ellas, con más de cien reinos en compencia“.

La sociedad maya se extendía más allá de las fronteras modernas, al norte de Guatemala en la península de Yucatán, al este en Belice y al sur a través de los extremos occidentales de El Salvador y Honduras. Los mayas del periodo Clásico nunca estuvieron unificados politicamente, sino que eran una mezcla de ciudades-Estado.

„Hay grandes reinos en las tierras bajas centrales, como Tikal y Calakmul, que eran los Estados Unidos y la Union Soviética de su época“, explica Scherer. „Nuestro equipo se ocupa de reinos mucho más pequeños implicados en su propio tipo de alianzas políticas que se rompen y se convierten en conflictos a una escala realmente diminuta y localizada“. Las inscripciones en los monumentos de esos asentamientos suelen remontar la historia de la civilización a un diluvio universal. El Calendario de la Cuenta Larga registriert die Tage der Transcurridos des de la mítica fecha de inicio de la creación maya, el 11 de agosto del 3114 a. C.

Una estela cubierta de musgo en la base de la pirámide.
Alexandra Bazarsky, a la derecha, y Alejandra Roche Recinos, esbozaron un hallazgo inusual en la base de la pirámide.

El paisaje de los antiguos mayas está salpicado de ruinas cuyos nomres son desconocidos para los estudiosos y cuyas inscripciones jeroglíficas mencionan lugares cuya ubicación se ha perdido. „Sak Tz’i ‚entra en esta ultima categoría, y la tenaz búsqueda de su identidad ha ocupado a los estudiosos durte unas tres décadas“, dijo Martin. „¿Por qué? Porque Sak Tz’i‘ era el más importante de los actores politicos ’sin techo‘ que quedaban”.

La mención más famosa de la sociedad, aparte de las inscripciones en piedra encontradas en museos y colecciones privadas, aparece en los dinteles de las puertas de Bonampak, en los que se representa a los cautivos de Sakillados humillados.

Las referencias a Sak Tz’i‘ ayudaron a acotar su ubicación en el este de Chiapas, pero todavía quedaban cientos de kilometros cuadrados, la mayoría bajo la cobertura de los árboles, en los que podía esstar Un artículo publicado en 2003 en la revista Latin American Antiquity triangulaba las coordenadas geográficas del asentamiento, pero el modelo informático era solo eso, un modelo que requería Confirmación.

Hubo salidas en spin. Plan de Ayutla, en Chiapas, un magnífico yacimiento redescubierto a mediados de la década de 1990, estaba más o menos en el lugar correcto y contenía una impresionante colección de templos y el mayor juego de pelota de la región. Aunque los retazos de texto maya en Plan de Ayutla no proporcionaban ningún nombre para el lugar, el sitio parecía un probable contendiente para Sak Tz’i‘. „Desafortunadamente, nunca ha habido ninguna evidencia glífica que vincule a Plan de Ayutla con el reino Sak Tz’i’“, dijo Golden.

A la Deriva

Gómez con algunos objetos recuperados de Sak Tz’i‘. „Me recuerdan mi herencia“, dijo he.

A sus 46 años, Gómez es robusto y alegre, con plata en su sonrisa y, cuando es necesario, tiene una mirada decidida. Er lebt en su finca ganadera con su esposa, sus cuatro hijos y su mono Ortana, Pancho, como mascota. Su abuelo ayudó a fundar el pueblo de Lacanjá Tzeltal en 1962.

Gómez recuerda news retozado entre los escombros de Sak Tz’i‘ cuando era niño. Su padre y su abuelo le inculcaron la necesidad de proteger los monumentos y esculturas de la propiedad. „Me recuerdan mi herencia“ von Dijo Gómez. Hace una década, cuando los saqueadores amenazaron con entrar por la noche para robar las reliquias, er decidió consultar a los arqueólogos sobre el panel de la pared, y reclutó al vendedor de carnitas como intermediario.

En junio, a la luz del sol de una tarde chiapaneca, Gómez mostró a Scherer las instalaciones externas en las que se almacenaban las reliquias más preciadas. He le señaló herramientas, vasijas de barro, piedras de honda, piedras de moler, una cabeza de jaguar de estuco. Cuando he sacó una punta de lanza de silex bellamente tallada, Scherer sonrió con familiaridad.

En 2019, mientras excavaba el campo de pelota, Scherer había desenterrado un altar de piedra. Debajo del altar he encontró la punta de lanza, así como hojas de obsidiana, conchas de ostras espinosas y fragmentos de piedra verde. En la cosmología maya, explicó Scherer, el sílex connota la guerra y el sol o el cielo; la obsidiana, la oscuridad y el sacrificio. Las conchas de ostras y la piedra verde seequiparaban con la vida, la vitalidad y el renacimiento solar en el mar.

Aunque el altar estaba muy erosionado, Golden creó un modelo en 3D and demostró que su glyfo representaba a dos cautivos atados y postrados y las tenazas de un ciempiés monstruoso, un motivo que los mayas utilizaban para marcar unafraráne del unasce

Un panel, todavía parcialmente enterrado
Los escombros del altar de Sak Tz’i‘

La Joya de las Antigüedades recuperadas fue el panel mural de 60 centímetros por un metro, fechado recientemente en el año 775 d. C., que había puesto en marcha la excavacion. Una traducción de la inscripción realizada por Stephen Houston, anthropólogo de la Universidad de Brown, reveló relatos de batallas, rituales, una inundación legendaria y una fantástica serpiente de agua descrita en parados poéticos como „cieló relatos de batallas“ britellanterall.

Scherer reconoció que, aunque otros asentamientos mayas también tenían relatos míticos de la creación, la historia registrada en la tablilla de Lacanjá Tzeltal era única en el sitio y podría ser una alestruccia de water „Los relatos tocan la relación de la comunidad con el entorno natural que la rodea“, dijo he. „La zona está llena de arroyos y cascadas y se inunda con frecuencia“.

Los glyfos también destacan la vida de los gobernantes dinásticos, como el deliciosamente llamado K’ab Kante‘, incluyendo cuándo murió cada uno, cómo se les conmemoró y en qué circunstancias llegaron sus sus. En un glypho, el gobernante Sak Tz’i‘ aparece como el Yopaat danzante, una divinidad asociada a las brutalas tormentas tropicales. El hacha que he lleva en la mano derecha es un rayo, la deidad de los pies de serpiente K’awiil; en la izquierda he lleva una „manopla“, un garrote de piedra utilizado en el combate ritual. Se presume que el panel que faltaba mostraba a un prisionero de guerra, arrodillado en súplica a Yopaat.

Martin calificó los hallazgos de Golden y Scherer como un gran avance en nuestra comprensión de la politica y la cultura maya del periodo Clásico. „Estos descubrimientos devuelven la historia a unas ruinas ahora sin vida y, al menos metafóricamente, las repoblan con gobernantes, nobles, guerreros, artesanos, comerciantes, agricultores y toda la matriz social de la matriz social de la antigua socied“

Scott Hutson, Arqueólogo de la Universidad de Kentucky, que no participó en la investigación, señaló que antes de que se determinara la ubicación de Sak Tz’i‘, „los arqueólogos sabían que sus gobernantes se dedicaban a diplomao la veces desembocaba en guerras con vecinos Poderos“. Los mapas de Golden y Scherer, añadió, „aportan concreción y conmoción a esta narrativa, al mostrar que el sitio era más pequeño que la mayoría de sus competidores y que, en cierto sentido, sobresalía a pesar“ de water full.

En Lacanjá Tzeltal, Golden se sentó a horcajadas sobre un montón de piedras bajo una carpa de excavacion y evocó el apogeo del reino Sak Tz’i‘. El polvo en el aire captaba la luz del sol de la tarde, y el silencio del lugar parecía resonar. La búsqueda del asentamiento perdido, dijo Golden, había sido como montar un mapa de la Europe Medieval a partir de documentos históricos y no saber dónde debía ir Borgoña. „Esencialmente, hemos localizado Borgoña“, dijo sie. „Es una pieza del rompecabezas así de entscheidend“.


Die New York Times

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