Erfolgreicher US-Bergsteiger wird vermisst, während Lawine Verwüstung auf Nepali Peak anrichtet

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KATHMANDU, Nepal – Eine bekannte amerikanische Skibergsteigerin, Hilaree Nelson, wird vermisst, nachdem sie am Montag offenbar in eine Gletscherspalte gefallen ist, als sie versuchte, einen Gipfel in Nepal mit Skiern hinunterzufahren.

Ebenfalls am Montag tötete eine Lawine weiter unten auf demselben Berg, Manaslu, mindestens eine Person und verletzte 14, einige davon schwer, bei einer separaten Expedition, so die nepalesische Tourismusabteilung.

Am Montagmorgen standen Frau Nelson und ihr Kletter- und Liebespartner Jim Morrison auf dem Manaslu, dem achthöchsten Gipfel der Welt.

„Gipfelerfolg!“ sie riefen, weinten, umarmten und machten Fotos mit ihren drei Sherpa-Führern, die Jiban Ghimire, Besitzer von Shangri-La Nepal Trek, dem Ausrüster, der ihre Expedition organisierte, die guten Nachrichten über ein Satellitentelefon überbrachten.

Dann, auf dem 8.163 Meter (26.781 Fuß) hohen Gipfel, schnallte sich das Paar die Skier an und richtete sie den Hang hinunter. Eine Viertelstunde später funkten die Guides Ghimire noch einmal an: „Großes Problem.“

sie sagten, Nelson, 49, schien in eine 2.000-Fuß-Spalte zu fallen. Ob Frau Nelson, eine Athletin und zweifache Mutter aus der Nähe von Telluride, Colorado, den Sturz überlebte, war unbekannt. Nach dem Vorfall fuhr Mr. Morrison sicher zum Basislager und suchte Hilfe. Er kam etwa viereinhalb Stunden, nachdem die feierlichen Bilder vom Gipfel des Berges aufgenommen worden waren, an.

Auf ihrer Website, The North Face, sagte jeder Sponsor über Frau Nelson: „Mit einer Karriere, die sich über zwei Jahrzehnte erstreckt und Dutzende von Erstbegehungen bei mehr als 40 Expeditionen in 16 verschiedene Länder umfasst, ist Hilaree Nelson die produktivste Skibergsteigerin von allen Generation.“

Die Vorfälle verdeutlichten die extremen Risiken, die Bergsteiger und die lokalen Bergführer, die sie unterstützen, in Nepal eingehen und einen übergroßen Anteil an Verletzungen und Todesfällen auf den Gipfeln ausmachen. Die Sherpas, Mitglieder einer ethnischen Gruppe in Nepal, die für ihre Fähigkeiten im Höhenklettern bekannt sind, fixieren Seile, tragen Vorräte und errichten Lager.

Sie stellen oft die Barriere zwischen den ausländischen Teams, die sie anheuern, und dem Tod am Berg dar, wobei sie häufig ihre Gesundheit oder sogar ihr Leben aufwenden, um besuchende Kletterer zu schützen.

Zu Frau Nelsons Karriere gehörte auch die Arbeit als Bergführerin auf einigen der härtesten Gipfel Nordamerikas.

Hilaree Nelson und Jim Morrison in Kathmandu, Nepal, nach dem Skifahren vom Gipfel des Lhotse im Oktober 2018. Anerkennung… Niranjan Shrestha/Associated Press

Am Montag änderten sich die Wetterbedingungen auf dem Berg schnell, wie es oft auf den Gipfeln Nepals der Fall ist, und eine Lawine traf eine separate Expedition von Bergsteigern weiter unten am Berg, tötete einen und verletzte 14. Vier Personen, die schwer verletzt wurden, wurden von der Basis evakuiert Campen mit dem Helikopter.

Zu Fuß „dauert es drei Tage, um vom Basislager zum Unfallort zu gelangen“, sagte Herr Ghimire, „das Wetter behindert die Such- und Rettungsaktionen.“

Er sagte, das Unternehmen werde am Dienstagmorgen bei Tagesanbruch einen Helikopter zu der Gletscherspalte schicken, in der Frau Nelson verschwand. Herr Morrison, der das Basislager bei guter Gesundheit erreicht hat, wird für die Rettungsmission im Hubschrauber sein, wenn das Wetter zum Fliegen förderlich ist, sagte Herr Ghimir.

Bigyan Koirala, ein Beamter des Tourismusministeriums der Regierung, sagte, die Chance auf eine Rettung sei gering.

„Aufgrund der Lagebesprechungen und des schwierigen Geländes ist es wirklich schwer zu sagen, ob wir sie lebend retten können“, sagte er.

Die erste große Skibergsteiger-Expedition des Paares fand 2017 statt, als sie in den indischen Himalaya reisten, um die erste Skiabfahrt vom 21.165 Fuß hohen Papsura, bekannt als Peak of Evil, zu versuchen.

Sie haben es geschafft und laut The North Face „eine eisige, 3.000 Fuß lange, 60-Grad-Jungfrau-Skiabfahrt mit fast keiner Sicht absolviert.

Frau Nelson war die erste Frau, die zwei 8.000-Meter-Gipfel, Everest und Lhotse, in einem 24-Stunden-Schub bestieg.

Sie kehrte 2018 zurück, um mit Mr. Morrison in Nepal Geschichte zu schreiben, als sie als erste den Lhotse, den vierthöchsten Gipfel der Welt mit 27.940 Fuß, erfolgreich mit Skiern hinunterfuhren. Nach ihrer Leistung entschieden sie sich, laut Mr. Ghimire, einen weiteren 8.000 Meter hohen Gipfel, den Manaslu, mit Skiern hinunterzufahren – eine erprobte, aber technisch immer noch äußerst herausfordernde Leistung.

Sie waren in diesem Herbst bei weitem nicht allein auf dem Berg. Hunderte von aufstrebenden Bergsteigern zog es nach Manaslu, nachdem Mingma Gyalje Sherpa den wahren Gipfel des Berges wiederentdeckt hatte, den Ort an der Spitze des Berges direkt über dem Vordergipfel, der laut Bergforschern seit einer japanischen Expedition im Jahr 1976 im Herbst nicht mehr erreicht worden war.

Unter denen, die dieses Jahr Permits erhielten, waren Mitglieder einer kleinen Gruppe von Bergsteigern, die die 14 höchsten Gipfel der Welt erfolgreich bestiegen haben und die den Manaslu als erfolgreichen Gipfel gezählt hatten, bis Mingma G., wie der nepalesische Bergsteiger genannt wird, den wahren Gipfel fand.

Manaslu gehört zu den tückischsten Bergen der Welt, und Dutzende von Menschen sind bei den Hunderten von aufgezeichneten Versuchen, den Gipfel zu erreichen, gestorben. 2019 tötete eine Lawine auf dem Berg neun Bergsteiger.

Bhadra Sharma berichtete aus Kathmandu und Emily Schmall berichtete aus Neu-Delhi.

Die New York Times

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