Erdrutsch-Tragödie lenkt Italiens Fokus auf illegales Bauen

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CASAMICCIOLA TERME, Italien – Ein Bulldozer hielt an und alles verstummte in der Nacht, als ein Feuerwehrmann, der im Licht eines Generators einen rosa Pullover entdeckte, in die schlammverkrusteten Trümmer griff. Diesmal war es nur ein Pullover.

Sintflutartige Regenfälle am vergangenen Wochenende schickten einen mächtigen Erdrutsch durch Casamicciola Terme, eine Hafenstadt auf der süditalienischen Insel Ischia, töteten 11 Einwohner – darunter ein neugeborenes Baby und zwei kleine Kinder – und spülten Häuser weg und begruben Straßen. In der vergangenen Woche gruben Rettungskräfte und Freiwillige weiter nach Überlebenden und gruben die Stadt unter dicken Schlammflüssen aus.

„Ich bin hier geboren und kann mich an nichts dergleichen erinnern“, sagte Filippo Martira, ein 53-jähriger Hotelangestellter, der seine Stiefel bis zum Rand mit Schlamm bedeckte, als er beim Aufräumen half, was die Anwohner Via Lava nennen, weil es gedient hat als Tor für das Aufstoßen des Berges seit Jahrhunderten.

Aber als einige Evakuierte zurückkamen, um nach ihren Habseligkeiten zu suchen, verspürten viele eine unwillkommene Prüfung durch eine Nation, die fragte, ob die Fülle an illegal gebauten Häusern auf der Insel die Verwundbarkeit einer Stadt erhöht habe, die in einer geologisch fragilen Zone gegenüber der Bucht von Neapel liegt .

Freiwillige schaufeln Schlamm aus einem Geschäft in Casamicciola Terme. Anerkennung… Gianni Cipriano für die New York Times

Eine Eimerkette entfernte Schlamm. Anerkennung… Gianni Cipriano für die New York Times

Welche Gebäude gegebenenfalls illegal errichtet wurden, haben die Behörden nicht geklärt. Aber eine Reihe von Amnestien über Jahrzehnte von verschiedenen Italienern hat die meisten von ihnen möglicherweise ohnehin legal gemacht. Das hat unter Politikern, einschließlich der rechtsextremen Partei von Premierministerin Giorgia Meloni, zu einem Händeringen und zu einer erbitterten Schuldzuweisung geführt.

„Wir haben seit den 1960er Jahren keinen Bebauungsplan mehr“, sagte Vincenzo Capuano, 64, ein Einwohner der Stadt, als Freunde seinen Keller Eimer für Eimer ausleerten. „Politiker haben nie entschieden, wo die Bewohner hier bauen dürfen. Es gibt keine Möglichkeit, legal zu bauen.“

Illegale Bebauung hat Italiens Küsten, Hügellandschaften und Städte verwüstet, aber die Praxis ist besonders in den ärmeren südlichen Regionen, einschließlich Kampanien, weit verbreitet. Auf Ischia, einer Insel mit 63.000 Einwohnern, die für ihre Thermalbäder berühmt ist, sind 27.000 Anträge auf Amnestie für illegale Arbeiten anhängig, von veränderten Fenstern bis hin zu ganzen Häusern.

Italien hat eine lange Tradition darin, diese illegalen Bauten zu dulden, und die Erwartung, dass immer eine weitere Amnestie eintreffen wird, hat Straftäter dazu veranlasst, weiter illegal zu bauen und einige der unberührtesten Strände des Landes mit schäbigen und unansehnlichen Häusern zu verunstalten.

Die sogenannte Via Lava dient seit Jahrhunderten als Tor zum Erbrechen des Berges. Anerkennung… Gianni Cipriano für die New York Times
Freiwillige bereiten Snacks für die Evakuierten zu, die in einem Hotel übernachten. Anerkennung… Gianni Cipriano für die New York Times

1985 führte der damalige Premierminister Bettino Craxi eine große Amnestie für illegale Gebäude ein. Silvio Berlusconi, heute Mitglied der regierenden Rechtskoalition, weitete die Amnestien 1994 und 2003 aus, als er Ministerpräsident war. Er beteiligte Anwohner, die gegen Bauvorschriften verstießen, illegale Häuser errichteten oder ganze Flügel anbauten, an einer Geldstrafe Rückkehr zur Regularisierung.

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Dann verabschiedete Premierminister Giuseppe Conte, der Führer einer rechtsextremen und populistischen Regierung, 2018 eine maßgeschneiderte Maßnahme für Ischia – schlüpfte in ein Gesetz, um angeblich den Wiederaufbau einer großen Brücke zu beschleunigen, die in Genua eingestürzt war.

Die Politik schien eine politische Win-Win-Situation zu sein, die bei den Wählern beliebt war, aber auch etwas zusätzliches Geld für Italiens Kassen einbrachte. Aber es hat Herrn Conte und seine zunehmend linke und im Süden ansässige Fünf-Sterne-Bewegung dazu gebracht, sich mit legalistischen Erklärungen zu verteidigen.

„Eine politische Analyse sollte sich nicht um das Wort ‚Amnestie‘ in diesem Dekret drehen“, sagte Barbara Floridia, eine Fünf-Sterne-Senatorin, vergangene Woche dem Parlament. „Das bedeutet nicht, dass es eine Amnestie gab. Ich bin gegen die Mafia, und in diesem Satz kommt das Wort „Mafia“ vor. Bedeutet das, dass ich für die Mafia bin?“

Anwohner und Freiwillige entfernten Trümmer von den Straßen. Anerkennung… Gianni Cipriano für die New York Times
Freiwillige und Rettungskräfte machen eine Pause. Anerkennung… Gianni Cipriano für die New York Times

Frau Melonis Partei Brüder Italiens stimmte für die Amnestiemaßnahme von Herrn Conte, als sie in der Opposition war. Sie hat versucht, das Amnestieproblem zu vermeiden, sich auf den Klimawandel und hydrogeologische Risiken konzentriert und 2 Millionen Euro (2,1 Millionen US-Dollar) als Hilfe für die Insel vorgesehen.

Liberale Gegner von Frau Meloni, die auch der zunehmenden Popularität von Herrn Conte auf der Linken gegenüber misstrauisch sind, haben das Thema aufgegriffen, um sie beide zu verletzen.

„Wir müssen uns ein Beispiel an diesem Ereignis nehmen und niemals wieder Amnestien zulassen“, sagte Enrico Letta, der Sekretär der Demokratischen Partei, die 2018 gegen die Maßnahme gestimmt hatte, in der vergangenen Woche. „Illegale Baupraktiken haben auf Ischia leider eine Rolle gespielt.“

Bruno Molinaro, ein Anwalt auf Ischia und Experte für Bauamnestie, argumentierte, dass die meisten Anträge in der Stadt geringfügige Änderungen betrafen und dass es oft Jahrzehnte dauert, bis Hausbesitzer eine Antwort erhalten.

Einige seien seit 37 Jahren anhängig, sagte er. Kommunen neigen dazu, eine Prüfung zu vermeiden, denn bevor sie feststellen, dass ein Gebäude nicht konform ist, müssen sie es abreißen. Das ist teuer für die Stadt, und die Eigentümer beteiligen sich selten an den Abrisskosten.

Ein Auto wurde weggeschwemmt und mit Schlamm bedeckt. Anerkennung… Gianni Cipriano für die New York Times
Die Spur des Schlamms, der ein Reisebüro überschwemmte. Anerkennung… Gianni Cipriano für die New York Times

Die Zerstörung so vieler Häuser, fügte er hinzu, würde zu einer Rebellion führen, in Ischia wie anderswo im Land.

„Jeder auf Ischia und in Italien“, sagte Herr Molinaro, „versucht, sich und seinen Familien einen Platz an der Sonne zu schaffen.“

Aber die Einheimischen sagen, dass die bürokratischen Verzögerungen durch fatale Nachlässigkeit auf dem Epomeo-Berg, der über der Stadt schwebt, noch verstärkt wurden.

Die Terrassen- und Entwässerungssysteme der Bergwälder sollten den Regen sicher vom Berg zum Meer leiten. Aber sie wurden nicht gepflegt. Lokale Jäger sagten, die Hänge seien mit Ästen, Blättern, Steinen und sogar Haushaltsgeräten übersät gewesen. Allein in den letzten 10 Jahren wurden Millionen von Euro für die Instandhaltung bereitgestellt. Doch ein Mangel an politischem Willen, Verwaltungspersonal und Fachwissen verhinderte die Verwendung der Mittel.

„Ich erinnere mich, dass Arbeiter hier routinemäßig den Kanal unter der Straße aufräumten, als ich eine Länge hatte“, sagte Antonio Senese, 47, der die Autovermietung und das Leichenwagengeschäft der Familie leitet, die bei der Katastrophe Fahrzeuge im Wert von fast 300.000 Euro verloren.

„Landwirte und Behörden säubern die Berge“, sagte er. „Nichts davon existiert mehr.“

Begutachtung des Schadens. Anerkennung… Gianni Cipriano für die New York Times
Der Erdrutsch tötete 11 Bewohner, darunter ein neugeborenes Baby und zwei kleine Kinder. Anerkennung… Gianni Cipriano für die New York Times

In der Nacht des Erdrutsches hämmerte Schlamm auf die Via Celario und die Via Santa Barbara, die am stärksten beschädigten Wohnstraßen, und spülte etwa 10 Häuser weg. Darin schliefen vier Kinder. Der Jüngste, ein 22 Tage alter Säugling, wurde tot in den Armen seiner toten Mutter aufgefunden. Drei weitere Kinder wurden tot neben ihren Betten aufgefunden.

Eine junge Frau wurde in der vergangenen Woche immer noch vermisst, selbst als Retter Trümmer – Matratzen, Holzschubladen und ein Kinderwagenrad – und Schlamm aus einem Haus durchsiebten.

„Es war ähnlich wie bei einer Lawine“, sagte Paolo Parlani, der Koordinator der Feuerwehr. „Wir glauben, dass die Vermissten irgendwo unter diesen Trümmern sind, aber sie könnten auch von der Wucht des Sturms den Hügel hinuntergezogen worden sein.“

Er versicherte der Familie, die seit Tagen an der Suchstelle stand, sanft, dass die Feuerwehrleute alles tun würden, um die Leiche der jungen Frau zu bergen. Am Freitag arbeiteten sie im Regen, um dieses Versprechen zu halten.

Die Antiche Terme Belliazzi, ein altes Marmorhotel mit Thermalbädern, wurde überschwemmt. Anerkennung… Gianni Cipriano für die New York Times
Die „Schlammtherapie des Spas ist unter dem Schlamm“, sagte Alessandro Venza, der Eigentümer. „Ich meine, der Schlamm des Berges.“ Anerkennung… Gianni Cipriano für die New York Times

Als die Einheimischen die schrecklichen Ereignisse vom letzten Samstag immer wieder durchlebten, schien das nationale Schuldspiel weit entfernt zu sein.

„Ich hörte ein lautes Grollen in der Ferne und dann gingen die Straßenlichter aus“, sagte Teresa Silvestri, 76, die Mutter von Herrn Senese.

„Der herabströmende Regen wurde schwarz und wir sahen den Zeitungskiosk vorbeifahren und meinen neuen weißen Panda“, fügte sie hinzu und bezog sich dabei auf ihr Auto, einen Fiat. „So etwas hatte ich noch nie gesehen.“

Frau Silvestri lebt in den obersten Stockwerken, daher blieb ihre Wohnung, die näher am Wasser von Casamicciola liegt, verschont. Aber Schlamm füllte den Keller und das Erdgeschoss, wo die Familie Büros und Garagen hat. Sogar die Betonmauern des Gartens fielen auf die Straße.

Am Freitag ordneten die Behörden die Evakuierung ihrer Straße und der Umgebung an, aus Angst, dass Regenprognosen für das Wochenende weitere Erdrutsche auslösen könnten.

In der Antiche Terme Belliazzi, einem alten Marmorhotel, wurden die Thermalbäder bereits überschwemmt, sodass ein Kronleuchter über einem hohen Trümmerhaufen schwebte.

Die „Schlammtherapie des Spas ist unter dem Schlamm“, sagte Alessandro Venza, der Eigentümer. „Ich meine, der Schlamm des Berges.“

Busse fuhren hinunter zum Meer. Anerkennung… Gianni Cipriano für die New York Times

Die New York Times

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