Eine Zeit für Krieg, eine Zeit für Spiel

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Ein Morgen Ende Juli, und die Geräusche des Sommercamps waren überall die Geräusche von Sommercamps, als Kinder von Aktivität zu Aktivität rasten.

Aber das Midgard Forest Camp befindet sich in Kiew, in der Ukraine, und als die Luft von einer Warnsirene durchdrungen wurde, wussten die Kinder, was zu tun war, ließen ihre Springseile und Tennisspiele hinter sich und rannten in Sicherheit.

Es ist eine Routine, so vertraut wie das Mittagessen.

Der Krieg hat den Ukrainern eine neue Realität gebracht, aber einige Dinge gelten immer noch, und als das Wetter wärmer wurde, standen einige Eltern vor der ewigen Frage: Was sollen wir diesen Sommer mit den Kindern machen?

Da Kinder isoliert und ihres sozialen Kontakts beraubt waren – einige von ihnen durch heftige Kämpfe gezwungen, aus ihren Häusern zu fliehen – begannen Schulen und Lager aktiv zu werden, um Programme anzubieten.

Eltern, die erwägen, ihre Kinder in das Waldlager zu schicken, das von der Midgard-Schule betrieben wird, haben sich vielleicht vorhin nach dem Verhältnis von Betreuern zu Campern oder Rückenprogrammen erkundigt, aber am 24. Februar, als russische Streitkräfte über die Grenze in die Ukraine stürmten, all das geändert.

„Meine erste Frage an die Schule war, ob sie eine Unterkunft haben“, erinnert sich Nataliia Ostapchuk, als sie neulich morgens ihren 6-jährigen Sohn Viacheslav Ivatin absetzte.

Ja, das tut es, und als die Sirene neulich morgens losging, fuhren die Camper dorthin.

Für Kinder im Forest Camp in Kiew ist die Zeit in der Unterkellerung zu einem weiteren Teil ihres Tages geworden.

Nach der Entwarnung geht der normale Lagerbetrieb schnell wieder los.
Nachdem sie eine Stunde im Tierheim verbracht hatte, fand Alisa Mishkina, 7, für jede Zeit eine bessere Verwendung.

Die Kinder verbrachten ungefähr eine Stunde in der Kellerunterkunft, und die meiste Zeit nahmen sie es gelassen.

Das Tierheim erstreckt sich über etwa 5.000 Quadratfuß, und angesichts der Häufigkeit, mit der die Kinder dorthin gehen müssen – zumindest vor einem Tag – hat die Schule es gut ausgestattet. Neben den Tischen und Stühlen gibt es Spielzeug, Tischspiele und Fernsehbildschirme. Es gibt auch ein Luftversorgungssystem, Toiletten, Duschen und WLAN.

„Ich fühle mich nicht wie in einer Notunterkunft“, sagte Polina Salii, 11, deren Familie vor den Kämpfen in Pokrowsk, einer Stadt im Osten, geflohen ist.

Unsere Berichterstattung über den Russland-Ukraine-Krieg

  • Auf dem Boden :Während sich russische Truppen offenbar auf neue Angriffe im Osten und Süden der Ukraine vorbereiten, sagen westliche Beamte, Russlands kritische Personal- und Ausrüstungsmängel könnten der ukrainischen Gegenoffensive bessere Erfolgschancen geben.
  • Atomschutzbunker :Das russische Militär nutzt ein Kernkraftwerk in der Südukraine als Festung, um die ukrainischen Streitkräfte aufzuhalten und die Einheimischen zu verunsichern, die Beschuss und ein radioaktives Leck fürchten.
  • Flüchtlinge in Europa:das   Der Zustrom von Menschen, die aus der Ukraine fliehen, hat den Druck auf die Region erhöht. Einige Länder zahlen den Versand, um Neuankömmlingen sichere Firmen, aber enge Quartiere zu bieten.
  • Explosion im Gefangenenlager:Nachdem eine Explosion in einem russischen Internierungslager mindestens 50 ukrainische Kriegsgefangene getötet hatte, sagten ukrainische Beamte, dass sie einen Fall eines von russischen Streitkräften begangenen Kriegsverbrechens aufbauen würden.

Zurück in Pokrowsk rannte ihre Familie mit Konserven, Haferbrei und Literflaschen Wasser in einen Keller, der als Unterschlupf umfunktioniert wurde.

„Als in der Ferne Granaten fielen“, erinnert sich Polina, „haben wir die ganze Nacht dort verbracht.“

Die Camper schienen bald ihre Kellerumgebung zu vergessen und zufrieden damit, Zeit mit ihren elektronischen Geräten zu verbringen, während ihren Eltern beruhigende Textnachrichten gesendet wurden. Aber als die Sirene verstummte, reagierten die Kinder freudig und stiegen die Treppe hinauf, um ihren Tag fortzusetzen.

Zumindest bis die nächste Sirene losgeht.

Die Midgard School wurde 2017 eröffnet und wie in den vergangenen Jahren, als der Sommer kam, verwandelte sie sich in ein Camp.

Aber dieses Jahr ist nicht wie jedes andere Jahr.

In diesem Sommer bietet das Camp 50 Prozent Rabatt für die Kinder ukrainischer Militärangehöriger, von denen viele an der Front weit im Osten eingesetzt werden. Etwa ein Drittel der Camper stammt aus Binnenvertriebenenfamilien, die kostenlos teilnehmen. Und die Camper machen keine Tagesausflüge mehr außerhalb des Campus. Sie müssen in der Nähe des Tierheims bleiben, falls die Sirene ertönt.

Viele der Familien von Binnenvertriebenen kamen mit wenig mehr an, als sie tragen konnten. Die Schule hat auch Unterkünfte für drei Familien bereitgestellt, die vor den Kämpfen im Osten geflohen sind. Sie wohnen in dem, was normalerweise das Gebäude des Kindergartens ist.

Oleksandra Salii, 15. Ihre Familie floh vor den Kämpfen in der Ostukraine und ist eine von dreien, die in der Midgard-Schule untergebracht sind.
Das Lager arbeitet mit einer örtlichen Wohltätigkeitsorganisation zusammen, um vertriebene Ukrainer mit Lebensmitteln zu versorgen.
Polina Salii, 11, Oleksandras Schwester, am Eingang des Tierheims.

Vor fünf Jahren, als ihr Sohn geboren wurde, entschied Maryna Serhienko, dass Kiew, die Hauptstadt der Ukraine, ein Familienentwicklungszentrum nutzen könnte. Also gründete sie eine. Sie nannte es Uniclub und bot den Gemeindemitgliedern einen Kindergarten, ein Sommercamp und ein Fitnessstudio, in das Mütter ihre Kinder bringen konnten.

Wie das Forest Camp hat sich auch der Uniclub nach dem Einmarsch in die Ukraine neu gestaltet.

„Als der Krieg begann, organisierten wir eine Unterkunft“, sagte Ivan Zubkov, Marynas Ehemann, der ihr bei der Verwaltung des Zentrums hilft. „Familien mit ihren Kindern – und sogar Haustieren – lebten im Schutzraum.“

Öffentliche Kindergärten sind in diesem Sommer in weiten Teilen der Ukraine nicht geöffnet, aber der Uniclub hat 25 Kinder in seinem Kindergarten und 12 in seinem Camp.

Es hat auch Dienstleistungen für Kinder angeboten, die aus Mariupol vertrieben wurden, der östlichen Stadt, die von russischen Streitkräften brutal belagert wurde. Uniclub bietet Kleidung für diejenigen, die sie benötigen, zusammen mit Rabatten und Erlass von Studiengebühren.

Uniclub-Camper auf einem Spielplatz in Kiew.
Das Uniclub-Zentrum erlaubt es Frauen, ihre Kinder zu Trainingskursen mitzubringen.
Camper bereiten sich auf einen Spaziergang in der Stadt vor.

Einige Familien sind im Uniclub gelandet, um den Kämpfen anderswo in der Ukraine zu entkommen – wenn auch nur als Zwischenstation.

Viele sind weitergezogen, und einige haben die Ukraine ganz verlassen, da keine Aussicht auf einen Waffenstillstand in Sicht ist. Ihre Haustiere waren eine andere Geschichte.

„Jetzt haben wir viele Meerschweinchen, Vögel und sogar eine Schildkröte, die wir deva nehmen“, sagte Herr Zubkov.

Für diese Uniclub-Kindergartenklasse war die Nickerchenzeit vorbei, nicht aber für Sviatoslav Kravchuk, 4.
Von ihren ehemaligen Besitzern zurückgelassen, fand eine Schildkröte im Zentrum ein Zuhause. Es ist nur ein Mitglied einer improvisierten Menagerie.
Viele Kindergärten in der Ukraine sind diesen Sommer geschlossen, aber das Zentrum konnte seine Klassen offen halten.

Früher schien es eine unergründliche Sommeraktivität zu sein, aber die Ukraine selbst ist unergründlich geworden, und so sieht ein Programm, das Kindern beibringt, wie sie das Minenrisiko verringern können, plötzlich nicht mehr so ​​seltsam aus.

Der Kurs wird von Soloma Cats veranstaltet, einer gemeinnützigen Stiftung, die mit Spezialisten des staatlichen Rettungsdienstes und der nationalen Polizei zusammenarbeitet. In fünf Bezirken Kiews werden Kindern und ihren Eltern eine Woche lang Sicherheitsunterricht zum Thema Minen und Blindgänger angeboten.

Obwohl sich die russischen Streitkräfte aus Kiew zurückzogen, nachdem die ersten Versuche, die Hauptstadt einzunehmen, gescheitert waren, wurden Gebiete um sie herum besetzt, und als sich die Invasoren zurückzogen und sich für einen Angriff auf den Osten neu positionierten, gab es Berichte über zurückgelassene Minen und Sprengfallen.

„Heute sind mehr als 100.000 Quadratkilometer des Territoriums in der Ukraine von Minen verseucht“, sagt die Wohltätigkeitsorganisation. „Kinder und Erwachsene müssen alle wissen, wie sie reagieren müssen, wenn sie einen gefährlichen Gegenstand finden.“

Eine Ausstellung von Kampfmitteln bei einem Sicherheitskurs für Kinder in Kiew.
Die einfachen Freuden der Kindheit wurden durch den Krieg verdorben. Tunnel auf einem Spielplatz in Kiew.
Viele Kinder aus vom Krieg heimgesuchten Teilen der Ukraine leben plötzlich in neuen Städten. Andrii Levochko, 5, der in Melitopol lebt, mit seiner Großmutter in einem Park in Kiew.

Der Krieg hat von den Kindern der Ukraine einen hohen Tribut gefordert.

Viele wurden aus Gemeinden entwurzelt, die zu Schlachtfeldern wurden. Viele haben Familienmitglieder durch die Kämpfe verloren. Und viele sind selbst getötet worden.

In der vergangenen Woche gaben die ukrainischen Behörden bekannt, dass seit Beginn der russischen Invasion mindestens 358 Kinder gestorben und 693 Kinder verletzt worden seien.

Nicht viele Kinder bleiben an der Front der Ukraine. Die meisten wurden aus der Gefahrenzone gebracht, in Zentren für Binnenvertriebene oder außer Landes gebracht.

Aber einige Eltern zögerten, zu gehen oder ihren Kindern zu erlauben, dies zu tun. Und so bleibt das Camp oder irgendein Sommerprogramm höchstens ein ferner Traum. Das Ziel ist einfaches Überleben.

„Ich weiß, dass es hier nicht sicher ist“, sagte eine Mutter, Viktoriia Kalashnikova, die in der Nähe ihrer 13-jährigen Tochter Dariia in einem Hof ​​von Marinka im Osten stand, als die Stadt unter Beschuss geriet. „Aber wohin? Wo übernachten? Wer nimmt uns mit? Wer wird teilen?“

Ein Klassenzimmer der ersten Klasse in Kramatorsk in der Ostukraine, einen Tag nachdem es letzten Monat von einem russischen Streik getroffen wurde.
Viktoriia Kalashnikova und ihre Tochter Dariia, 13, erhalten in Marinka gespendete Lebensmittel.
Stepan Shpak war zweieinhalb Jahre alt, als russische Truppen sein Dorf in der Nähe von Kiew beschossen. Ein Spielzeuglaster markiert jetzt sein Grab.

Selbst diejenigen, die es aus den Kämpfen geschafft haben, können jeden Tag eine Tortur der Ungewissheit erleben.

In Kiew erzählten Ihor Lekhov und seine Frau Nonna von ihrer Flucht aus Mariupol mit ihren Eltern und ihren drei Kindern. Nachdem Mariupol nun in russischer Hand ist und ihre alte Heimat teilweise zerstört ist, lebt die Familie seit März in der Hauptstadt.

Aber sie sind in Kiew willkommen – und haben sogar ein Sommerprogramm für ihre Kinder. Uniclub nahm die beiden älteren Jungen kostenlos auf.

„Im Camp gibt es Sport- und Mannschaftsspiele“, sagte Maksym Lekhov, 12. „Ich gehe am liebsten spazieren und spiele draußen, aber ich nehme auch gerne an Gruppenkursen teil.“

Dennoch gibt es etwas, was er noch mehr möchte.

„Ich will, dass der Krieg endet“, sagte Maksym. „Und ich will, dass wir wieder zu Hause sind.“

Familie Lekhov bei einem Spaziergang in Kiew, um die Enten zu füttern.

Jeffrey Gettleman und Oleksandra Mykolyshyn trugen zur Berichterstattung bei,

Die New York Times

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