Ein brutaler städtischer Artilleriekampf lässt Zivilisten in den Osten rennen.

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LYSYCHANSK, Ukraine – Am Mittwoch tobten in Sievierodonetsk brutale Kämpfe, nachdem dort in den letzten Tagen eine Schlüsselbrücke zerstört worden war, die die ukrainischen Truppen, die um die strategisch wichtige Stadt im Osten kämpften, so gut wie abgeschnitten hatten.

In der Nachbarstadt Lysychansk, die durch einen Fluss von Sievierodonetsk getrennt ist, nutzten ukrainische Streitkräfte die dortige Anhöhe, um auf russische Streitkräfte am gegenüberliegenden Ufer zu schießen. Journalisten der New York Times in Lysychansk konnten durch leichten Regen schweres Artilleriefeuer aus beiden Richtungen sehen und hören.

Ukrainische Mörserteams bewegten sich um Lysychansk herum und feuerten an jedem Ort mehrere Schüsse ab, bevor sie sich verlegten, um dem russischen Gegenfeuer zu entgehen, das eine Weile folgte. Am Rande der Stadt tauchte ein ukrainischer Grad-Raketenwerfer aus seinem bewaldeten Versteck auf und feuerte etwa ein Dutzend Raketen auf Sievierodonezk ab. Eine Rauchfahne der zündenden Munition stieg in die Luft.

Für ukrainische Beamte und Streitkräfte sind es Schlachten wie diese in der Ostukraine, die den Westen dringend dazu veranlasst haben, mehr Langstreckenartillerie und andere Waffen bereitzustellen um die Lücke zu russischen Einheiten zu schließen. Am Mittwoch versprachen die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten, noch mehr Waffen zu bekommen. Aber in Städten, die früher Zufluchtsorte waren, war die Taktik der verbrannten Erde mit dieser Art von Waffen von russischer Seite verheerend für die Zivilisten, die immer noch hier festsitzen.

An einer zerstörten Brücke in Lysychansk – eine von mehreren über den Fluss Siversky Donets, die zuvor die Stadt mit Sievierodonetsk verband – sah die umliegende Nachbarschaft aus, als ob Artilleriegeschosse abgefeuert worden wären fast jeden Fuß des Bodens gesprengt. Es war offensichtlich, dass die Russen Unmengen an Munition ausgegeben hatten, um den Übergang zu zerstören, wodurch das Gebiet verwüstet wurde. Zivilisten durchsuchten am Mittwoch die Trümmer, während streunende Hunde unaufhörlich bellten.

Lokale Beamte schätzen, dass zwischen 30.000 und 40.000 Zivilisten in Lysychansk verbleiben. Kredit… Tyler Hicks/The New York Times

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„Das ist Horror, das ist Horror“, sagte Natalia, 52, eine ehemalige Musiklehrerin in Lysychansk, die es aus Sicherheitsgründen ablehnte, ihren Nachnamen zu nennen. „Meine Tochter ist 32; meine Enkelin ist 12. Sie sind sofort gegangen, als es angefangen hatte.“

Lysychansk, eine Industriestadt mit etwa 100.000 Einwohnern vor dem Krieg, beginnt sich zu leeren, da die russischen Streitkräfte große Teile von Sievierodonetsk eingenommen haben und begonnen haben, Lysychansk regelmäßig zu beschießen.

Evakuierungen aus Sjewjerodonezk wurden unorganisiert, sodass die Bewohner ihre eigenen Fluchtwege finden mussten. Aber in Lysychansk evakuieren Freiwillige in einem Durcheinander von Fahrzeugen jeden Tag Dutzende von Zivilisten.

Eine Organisation namens BASE UA besteht aus einer Mischung ukrainischer und westlicher Freiwilliger, darunter mehrere Amerikaner. In gespendeten gepanzerten Transportern unternehmen die Freiwilligen mehrere Fahrten am Tag, um Zivilisten zu erreichen, und trotzen der ständigen Bedrohung durch Artilleriefeuer.

Lokale Beamte schätzen, dass es noch zwischen 30.000 und 40.000 Zivilisten in Lysychansk gibt. In Sjewjerodonezk leben noch rund 10.000 Zivilisten, darunter 500 Menschen, die mit ukrainischen Truppen in der Chemiefabrik Azot der Stadt Unterschlupf gefunden haben.

Zwei ukrainische Soldaten in Lysychansk am Mittwoch. Die Stadt leert sich, als russische Truppen sie von der anderen Seite des Flusses beschießen. Kredit… Tyler Hicks/The New York Times

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Die New York Times

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