Ecuador wird von Protesten erschüttert, die durch steigende Kraftstoff- und Lebensmittelpreise ausgelöst werden

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QUITO, Ecuador – Seit mehr als einer Woche wird die Andennation Ecuador von zeitweise gewalttätigen Protesten gegen einen Anstieg der Preise für Kraftstoff, Lebensmittel und andere Grundbedürfnisse erschüttert, der von einer globalen Inflation angetrieben wird, die überall ähnliche Frustrationen verursacht Lateinamerika.

Die Hauptstadt des Landes, Quito, wurde praktisch gelähmt, weil Demonstranten Hauptstraßen blockierten, Reifen verbrannten und mit der Polizei zusammenstießen und Steine ​​auf Beamte warfen, die mit Tränengas reagierten. Am Donnerstag kam es erneut zu Zusammenstößen.

Die Märsche und Kundgebungen, die von indigenen Gruppen angeführt wurden, stellen eine erhebliche Herausforderung für die rechte Regierung von Präsident Guillermo Lasso dar, die darum kämpft, eine von der Pandemie gebeutelte Wirtschaft wiederzubeleben.

Die Proteste begannen letzte Woche im ländlichen Ecuador, als eine mächtige Gruppe, die Confederation of Indigenous Nationalities of Ecuador (Conaie), einen Streik ankündigte und eine Liste mit Forderungen herausgab, darunter eine Senkung der Kraftstoffpreise, Preiskontrollen für einige landwirtschaftliche Erzeugnisse und mehr Ausgaben zehn Bildung.

Seitdem haben sich die Proteste auf Quito und viele andere Teile des Landes ausgeweitet.

Demonstranten marschieren von der Zentraluniversität zum Haus der ecuadorianischen Kultur in Quito. Anerkennung… Veronica Lombeida/Agence France-Presse — Getty Images

Die Unruhen haben nach Angaben der Allianz der Organisationen für Menschenrechte, einer nationalen Gruppe, mindestens drei Tote und fast 100 Verletzte hinterlassen und Herrn Lasso dazu gedrängt, in sechs der 24 Provinzen Ecuadors den Ausnahmezustand auszurufen.

In der Amazonasregion des Landes sagt die Regierung, sie habe die Kontrolle über die kleine Stadt Puyo an Demonstranten verloren, die Waffen, Speere und Sprengstoff geschwungen hätten. Regierungsbeamte berichteten auch, dass 18 Beamte nach den Zusammenstößen vermisst und weitere verletzt worden seien.

„Wir können derzeit die öffentliche Sicherheit in Puyo nicht garantieren, sie haben die gesamte Polizeiinfrastruktur niedergebrannt und der Eingang zur Stadt wird belagert“, sagte Innenminister Patricio Carrillo am Dienstag gegenüber Reportern.

Die Turbulenzen in Ecuador spiegeln wider, wie die Inflation zu den Herausforderungen eines Landes beiträgt, in dem die Pandemie chronische Armut und Ungleichheit vertieft hat. Mehr als 32 Prozent der Bevölkerung leben in Armut und verdienen weniger als 3 US-Dollar pro Tag.

Eine ähnliche Dynamik hat auch die Unzufriedenheit in Lateinamerika genährt, von Chile über Peru bis hin zu Honduras, wo die Menschen fordern, dass Wege gefunden werden, um die Kosten für Güter des täglichen Bedarfs zu senken.

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„Die Menschen in Ecuador sind mit Armut konfrontiert“, sagte Leonidas Iza, der Vorsitzende von Conaie. „Es gibt Ungleichheit und Ungerechtigkeit, und was bei den Ecuadorianern erwacht ist, ist Empörung.“

Menschenrechtsgruppen haben Herrn Guillermo Lasso beschuldigt, gegen Demonstranten vorwurfsvolle Taktiken angewandt zu haben, darunter übermäßige Gewalt und willkürliche Festnahmen.

„Die bedauerliche Entscheidung von Präsident Lasso, die Proteste niederzuschlagen, provoziert eine Menschenrechtskrise“, sagte Erika Guevara-Rosas, Direktorin für Amerika von Amnesty International.

Ein Polizist wirft einen Tränengaskanister auf Demonstranten. Anerkennung… Dolores Ochoa/Associated Press

Regierungsbeamte sagten, sie seien bereit, die Bedenken der Protestführer zu erörtern, fügten jedoch hinzu, dass das Land Gewalt nicht tolerieren könne.

„Verwechseln wir das legitime Recht auf Protest nicht mit gewalttätigem Protest“, sagte Juan Carlos Holguín, Außenminister Ecuadors, in einem Interview. „Sie haben Chaos verursacht, Terror verursacht und Todesfälle in unserem Land verursacht.“

Einige Demonstranten sagen, die Regierung habe es versäumt, die zunehmend schlimme Notlage der vielen Menschen im Land anzugehen, die darum kämpfen, für ihre Familien zu sorgen.

„Wir sind hier, weil im Moment alles so teuer ist und es uns, die Armen, betrifft“, sagte Maria Ashca, eine Bäuerin, die aus dem kleinen Dorf Guanto Chico südlich der Hauptstadt nach Quito gereist war, um an einer Demonstration teilzunehmen Am Mittwoch.

Sie stand in einer friedlichen Gruppe von Hunderten von Menschen, die sangen, Hörner bliesen und ecuadorianische und indigene Regenbogenfahnen schwenkten.

Der Anstieg der globalen Ölpreise hat Ecuador zugute gebracht, da Kraftstoff einer seiner wichtigsten Exportgüter ist, sagte Nora S. Brito, Analystin bei der International Crisis Group, aber bisher ist das nicht zu den Bedürftigsten durchgesickert.

Demonstranten gehen hinter provisorischen Schilden in Deckung. Anerkennung… Dolores Ochoa/Associated Press

„Wenn die Ölpreise steigen, sieht man mehr Geld im Land in dem Sinne, dass mehr investiert wird. Sie sehen, wie die Regierung Krankenhäuser, Schulen und Straßen baut“, sagte Frau Brito. „Aber das haben wir bei dieser Regierung nicht gesehen.“

Herr Holguín sagte, die Regierung, die seit letztem Jahr an der Macht ist, habe ihr Bestes getan, um ihre Bürger zu versorgen, einschließlich der Impfung von Millionen gegen Covid-19 in kurzer Zeit.

Aber er sagte auch, dass die Regierung nur so viel tun könne, um Probleme anzugehen, die das Land seit Generationen plagen.

„In einem Regierungsjahr ist es unmöglich, strukturelle Probleme zu ändern“, sagte Herr Holguin. „Aber unsere Regierung ist auf dem besten Weg, für das Wohlergehen zu sorgen, das wir alle brauchen.“

Die Regierung hat sich öffentlich an Conaie gewandt, aber die Organisation lehnte es ab, Gespräche zu führen, und sagte, sie wolle nicht sprechen, bis der Staat aufhört, mit Gewalt auf Proteste zu reagieren, und seinen Forderungen zustimmt.

Ein Mann, der wegen der Wirkung von Tränengas behandelt wird. Anerkennung… Santiago Arcos/Reuters

Herr Iza, der Conaie-Führer, sagte in einem Interview, dass die Gruppe „bereit sei, Widerstand zu leisten, bis wir eine Antwort von der Regierung haben“.

Herr Holguín wollte sich nicht zu der Position der Regierung zu einer zentralen Forderung äußern – der Verwendung von Subventionen zur Senkung der Gaspreise.

Die Vereinten Nationen, die Europäische Union und mehrere Botschaften haben beide Seiten aufgefordert, einen Kompromiss zu erzielen.

Während viele der Demonstrationen friedlich verliefen, entwickelten sich einige zu Plünderungen, wobei Demonstranten laut Regierung die Räder öffentlicher Busse durchbohrten und auf Soldaten und Polizisten schossen.

Zwei Menschen starben, als die Krankenwagen, mit denen sie von einem Krankenhaus in ein anderes gebracht wurden, von Demonstranten blockiert wurden, so das Gesundheitsministerium.

Die Proteste haben nach Angaben der Regierung einen wirtschaftlichen Schaden von mehr als 110 Millionen US-Dollar verursacht.

Polizisten in Kampfausrüstung haben Tränengas auf Demonstranten abgefeuert, was zum Tod eines Demonstranten führte, der nach Angaben von Menschenrechtsgruppen von einem Tränengaskanister am Kopf getroffen wurde. Die Polizei sagt, der Mann habe mit einem Sprengsatz hantiert, der explodiert sei.

Die Proteste entzündeten sich letzte Woche im ländlichen Ecuador und haben sich auf die Hauptstadt ausgeweitet. Anerkennung… Santiago Arcos/Reuters

Die Demonstrationen sind die größten, die das Land seit 2019 gesehen hat, als Zehntausende Menschen auf Quito marschierten und forderten, dass die Regierung eine langjährige Subvention auf die Ölpreise wieder einführt, von der die Regierung sagte, dass sie 1,4 Milliarden Dollar pro Jahr kostet.

Der Vorgänger von Herrn Lasso, Lenín Moreno, führte die Subvention wieder ein und wechselte später zu einem Preissystem, das mit den globalen Märkten schwankt.

Nachdem die Kraftstoffpreise im vergangenen Jahr zu steigen begannen, ordnete Mr. Lasso an, dass sie festgesetzt werden, aber indigene und andere Gruppen sagten, der Preis sei immer noch zu hoch.

Inkarri Kowii, Soziologin und Analystin in Quito, sagte, die weit verbreitete Natur der Proteste lege nahe, dass dem Land eine längere Zeit der Unruhen bevorstehen könnte.

„Es sieht so aus, als würden wir eine noch stärkere Eskalation erleben“, sagte er, „dieses Maß an Gewalt in der ecuadorianischen Gesellschaft zeigt, dass wir völlig zersplittert sind.“

María Sibe, 30, ebenfalls aus dem Dorf Guanto Chico, gehörte am Mittwoch zu einer Gruppe von Demonstranten in Quito, die sagten, die hohen Kraftstoffpreise für landwirtschaftliche Maschinen hätten es erschwert, ihren Lebensunterhalt zu verdienen.

„Was wir kaufen müssen, ist zu teuer“, sagte sie.

José María León Cabrera berichtete aus Quito, Ecuador, und Megan Janetsky berichtete aus Bogotá.

Die New York Times

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