Dutzende Tote oder Vermisste nach Tropensturm auf den Philippinen

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MANILA – Rettungskräfte kämpften am Mittwoch gegen zeitweise starken Regen, um viele noch vermisste Menschen zu erreichen, drei Tage nachdem der Tropensturm Megi das Land heimgesucht und weit verbreitete Erdrutsche und Überschwemmungen auf den zentralen Philippinen verursacht hatte.

Am stärksten betroffen war die Stadt Baybay in der zentralen Provinz Leyte, wo Erdrutsche eine abgelegene Gemeinde begruben und am Mittwoch 48 Menschen das Leben kosteten, so die Polizei. Fünfzehn weitere wurden von Überschwemmungen in fünf anderen zentralen und südlichen Provinzen weggeschwemmt und werden immer noch vermisst, sagten Beamte.

Insgesamt suchten Such- und Rettungsteams nach fast 30 noch vermissten Personen, sagten Beamte.

Mark Timbal, ein Sprecher des National Disaster Risk Reduction and Management Council, sagte, lokale Beamte in Leyte hätten viele Einwohner in Baybay präventiv in sichere Gebiete evakuiert – oder so dachten sie.

„Der Erdrutsch reichte über die gefährdeten Gebiete hinaus“, sagte Herr Timbal in Manila. „Einige der Bewohner waren dorthin evakuiert worden und hatten nicht damit gerechnet, dass der Erdrutsch diesen Ort erreichen würde.“

„Wir haben die Verwüstung durch diesen Erdrutsch nicht vorausgesehen“, fügte er hinzu.

Während der Sturm die Philippinen verlassen hat, regnet es zeitweise weiter und behindert die Such- und Rettungsbemühungen.

Baybays Bürgermeister, Jose Carlos Cari, sagte, er befürchte, dass die Opferzahlen steigen könnten. „Wir suchen immer noch nach vielen Vermissten“, sagte er. „Unsere Responder waten durch Schlamm.“

Die nahe gelegene Stadt Abuyog wurde ebenfalls von einem Erdrutsch heimgesucht. Das Hochwasser war zurückgegangen, aber Beamte sagten, dass fast 80 Prozent eines Dorfes dort ausgelöscht worden seien.

„Nach dem Erdrutsch wurden die restlichen 20 Prozent der Häuser entlang der Küste von einer Sturmflut überschwemmt“, sagte Lemuel Gin Traya, Bürgermeister von Abuyog. „Es war eine riesige Welle.“

Insgesamt waren etwa neun Regionen und schätzungsweise 139.000 Menschen an der Ostküste der Philippinen betroffen, teilte die Katastrophenhilfe in Manila mit.

Die Philippinen befinden sich im sogenannten Taifungürtel und erleiden schätzungsweise 20 Stürme pro Jahr, von denen einige verheerend sind.

Im Dezember kamen etwa 400 Menschen ums Leben, als Taifun Rai die Zentralregion heimsuchte. Und im November 2013 traf Taifun Haiyan die Zentralphilippinen und tötete Tausende.

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