Dieses Trump-Stück in London ist eine Komödie. Es sei denn, Sie sind Amerikaner.

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LONDON – Donald J. Trump sitzt mürrisch am Steuer eines Golfwagens, als er auf die Bühne des Old Vic in London fährt. Er hält abrupt an, hievt sich aus dem winzigen Taxi, zieht einen Schläger aus einer Golftasche, kratzt sich am Hintern, schwingt einen drei Fuß langen Putt und verfehlt.

Mit einem schiefen Lächeln dreht er sich dann zu Hunderten von Zuschauern im Zuschauerraum um. „Ich weiß, du hasst mich – so sehr, oder?“ er sagt. „Und obwohl Sie alle so liberal sind, beurteilen Sie mich nach meiner Hautfarbe“, fügt er hinzu – vielleicht in Anspielung auf eine leuchtend orangefarbene Bräune. „Uncool. Uncool.“

Das Publikum lacht; Trump grinst.

In den letzten Wochen strömten Theaterbesucher ins Old Vic, um zu sehen, wie der britische Schauspieler Bertie Carvel Trump in „The 47th“ verkörpert, einem Stück von Mike Bartlett, das sich vorstellt, was passieren könnte, wenn Trump in die USA rennt Wahl 2024. Carvel trägt schwere Polsterung und spuckt Kamala Harris (gespielt von Tamara Tunie) vernichtende Beleidigungen aus und verspottet Ivanka Trump (Lydia Wilson). Aber bei einer kürzlichen Aufführung fand nicht jeder im Publikum das Stück lustig.

Ranney Mize, 79, ein pensionierter Neurowissenschaftler aus New Orleans, sagte hinterher, dass er auf Orchesterebene nicht so viel gelacht habe wie die Theaterbesucher um ihn herum. Er und seine Frau „waren zutiefst besorgt über die Zukunft der amerikanischen Demokratie und die Bedrohung, die Trump für diese Institution darstellt“, sagte er. Carvels Darstellung von Trump sei eher böse als lustig, sagte Mize.

Jenna Williams, 47, die in New York im Bereich Risikokapital arbeitet, sagte, dass sie auch anders reagiert habe als die meisten Zuschauer. Als Trump sich anzüglich auf Ivankas Figur bezog, sagte Williams, habe sie in einem ansonsten stillen Auditorium einen Schrei des Ekels ausgestoßen.

Lydia Wilson als Ivanka Trump in „The 47th“. Credit… Marc Brenner
(980)Any play.0 kann das Publikum aus theatralischen Gründen spalten, aber „The 47th“ scheint die Zuschauer auch entlang nationaler Grenzen zu spalten. Rupert Goold, der Regisseur des Stücks, sagte, wenn er in den Pausen mit den Zuschauern sprach, fanden die Amerikaner das Stück ernster und politisch dringender als andere.

„Mein Gefühl ist, dass sie diese Geschichte oder das, was Trump repräsentiert, im Vorfeld der nächsten Wahlen wieder in den Vordergrund rücken wollen“, sagte er.

Britische Theaterkritiker haben sicherlich den Humor des Stücks gegenüber seiner Politik hervorgehoben. Quentin Letts nannte es in einer Fünf-Sterne-Rezension für die Times of London eine „lustige, unverschämte Produktion“. Das Kreativteam hatte „eindeutig viel Spaß“, fügte er hinzu. „So viel zeitgenössisches Theater ist von politischer Korrektheit gelähmt. Nicht das“, schrieb er. Arifa Akbar sagte in The Guardian, das Stück sei „am besten in seinen körnigen Momenten der Komödie“.

Bartlett, ein britischer Dramatiker, ist vielleicht am bekanntesten für „King Charles III“, eine weitere schwarzhumorige Zukunftsvision, die 2015 am Broadway Premiere feierte und vorstellt Prinz Charles übernimmt nach dem Tod von Queen Elizabeth den britischen Thron. In „The 47th“ beinhalten die Prognosen, dass Trump seine Anhänger zu landesweiten Unruhen aufstachelt, die Harris, sein Gegner, nur schwer stoppen kann. („Genießen Sie die Flammen der Freiheit“, sagt Trump während einer Fernsehdebatte.)

Wie in „King Charles III“ sprechen die Figuren in „The 47th“ in Blankversen und jambischen Pentametern, wie in Shakespeare. Goold sagte, dass dieses literarische Mittel für den Erfolg des Stücks wesentlich sei: Seine Darstellung von Trump wirke nicht wie eine einfache Parodie, wie Alec Baldwins Auftritte als Trump in „Saturday Night Live“. Wenn Sie Trump auf die Bühne stellen wollen, fügte Goodold hinzu, „können Sie nicht direkt in die Sonne starren.“

Bartlett sagte, dass er schon lange von Trump als „einem großen Shakespeare-Archetyp“ angezogen worden sei, dass er aber erst nach dem 6. Januar 2021 begonnen habe, das Stück zu schreiben, als Trump-Anhänger das US-Kapitol stürmten. Es habe sich damals angefühlt, als ob die Vereinigten Staaten vom Zusammenbruch bedroht seien, sagte Bartlett. „Ich dachte: ‚OK, ich habe hier eine größere Geschichte über die amerikanische Demokratie“, fügte er hinzu, „über das Erbe des Bürgerkriegs und warum die Menschen für Trump stimmen wollen und unterschiedliche Ansichten darüber haben, was Amerika ist.’“

„The 47th“, mit dem der Dramatiker Mike Bartlett nach dem Sturm auf das US-Kapitol im Jahr 2021 begann, stellt sich vor, wie Trump seine Unterstützer zu landesweiten Unruhen aufstachelt . Marc Brenner und Goodold sagte, dass „The 47th“ nicht das erste Mal sei, dass sie unterschiedliche Reaktionen britischer und amerikanischer Theaterbesucher auf ein Stück erlebten. 2009 hatte Goodold mit „Enron“, Lucy Prebbles Stück über den Untergang des US-Energiegiganten, einen Hit in London. Als es an den Broadway verlegt wurde, schloss „Enron“ nur wenige Tage nach der Premiere. „Das New Yorker Publikum war nicht hungrig nach der Vermenschlichung dessen, was Enron war und was es repräsentierte“, sagte Goodl und kontrastierte ihre Reaktion mit der der britischen Theaterbesucher, die dem Skandal gegenüber distanzierter waren.

Auch „King Charles III“ sei in London und New York unterschiedlich aufgenommen worden, sagte Goodl. In Großbritannien hat das Stück – das prophetisch einen verliebten Prinz Harry zeigte, der erwog, die königliche Familie zu verlassen – Theaterbesucher dazu gebracht, ihre Ansichten über die Zukunft der Monarchie in Frage zu stellen, sagte Goold. Aber in den Vereinigten Staaten sahen die Zuschauer „es als eine fortlaufende Saga, wie Downton Abbey“, bemerkte er.

„The 47th“ ist nach Anne Washburns „Shipwreck“, der 2019 in einer ebenfalls von Goold inszenierten Produktion im Almeida aufgeführt wurde, die zweite schlagzeilenträchtige Produktion über Trump, die in einem großen Londoner Theater debütierte. Per Telefon aus den Vereinigten Staaten sagte Washburn, dass sie nicht andeutete, dass die Londoner Bühnen einen größeren Appetit darauf hätten, amerikanische Politik anzugehen als der Broadway, aber sie reflektierte einfach, dass die Theater in der britischen Hauptstadt „neigentlich flinker sind“ und daher schneller reagieren können zu aktuellen Angelegenheiten.

Sie habe „The 47th“ gelesen und fand es „supergenial“ in seiner Mischung aus zeitgenössischer Politik und der Shakespeare-Form. Das Stück „fühlt sich wie ein Geschenk an“, fügte sie hinzu. „Es kommt sehr selten vor, dass man als Amerikaner seine eigene Kultur auf sich zurückspiegelt.“

Nach der jüngsten Aufführung war unklar, ob es den amerikanischen Touristen im Publikum genauso ging. Jeffrey Freed, ein Einwohner Floridas und Partner einer Private-Equity-Firma, sagte, er habe erwartet, dass ein britischer Schriftsteller Trump als Possenreißer darstellen würde; Stattdessen, sagte er, sei Carvels Darstellung „düsterer als ich erwartet hatte“ und zeige Trump als finster und gerissen. „Es hat genau seinen endlosen Machthunger und seine völlige Missachtung der amerikanischen Demokratie eingefangen“, fügte Freed hinzu.

Mize, der Neurowissenschaftler im Ruhestand, sagte, dass er sich einen Großteil des Stücks gefragt habe, wie es am Broadway ankommen würde. „Ich schätze, die New Yorker wären Anti-Trump, also würde es viel mehr viszerale Reaktionen auf ihn geben“, sagte er, „und wenn dann Trumper im Publikum wären, wären sie sehr unglücklich.“

„Ich konnte sehen, wie Kämpfe ausbrachen“, fügte Mize hinzu, hielt dann aber kurz inne. „Nun, vielleicht nicht“, sagte er.

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