Die USA bestrafen chinesische Unternehmen für die Unterstützung der Ölexporte des Iran

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WASHINGTON – Angesichts der Anzeichen, dass die Bemühungen zur Wiederherstellung des Atomabkommens mit dem Iran von 2015 gescheitert sind, wechselte die Biden-Regierung zu einer härteren Haltung gegenüber Teheran und kündigte am Donnerstag an, dass sie Sanktionen gegen zwei chinesische Unternehmen verhängen werde, die iranisches Öl transportieren und lagern.

In einer Erklärung sagte das Außenministerium, die Vereinigten Staaten hätten Zhonggu Storage and Transportation Co. Ltd. ins Visier genommen, die ein kommerzielles Rohöllager für iranisches Erdöl betreibt, und WS Shipping Co. Ltd., die ein Schiff verwaltet die iranische Erdölprodukte transportiert hat.

Das Finanzministerium sagte auch, dass acht Unternehmen mit Sitz in Hongkong, Iran, Indien und den Arabischen Emiraten als Vereinigte Arabische Emirate bezeichnet wurden.

Die Maßnahmen kommen, da Beamte der Biden-Regierung befürchten, dass die mehr als 18-monatigen Verhandlungen zur Eindämmung des iranischen Atomprogramms in eine Sackgasse geraten sein könnten, und darauf hindeuten, dass sie begonnen haben, nach neuen Formen der Einflussnahme auf die kompromisslose Führung des Landes zu streben.

Die Sanktionen gegen chinesische Unternehmen könnten auch eine Hautkonfrontation mit Peking wegen seiner beträchtlichen Käufe von iranischem Öl ankündigen, die der iranischen Regierung zur Frustration der Biden-Regierung einen dringend benötigten Glücksfall beschert haben.

Präsident Donald J. Trump zog sich von einer Vereinbarung aus dem Jahr 2015 zurück, die von der Obama-Regierung abgeschlossen wurde, und verhängte neue Sanktionen gegen den Iran, was Teheran dazu veranlasste, sein Atomprogramm erheblich zu beschleunigen. US-Beamte schätzen, dass der Iran innerhalb eines Monats genug hochangereichertes Uran haben könnte, um eine Atomwaffe herzustellen, deren Bau ein Jahr oder länger dauern könnte.

In diesem Monat schienen die Vereinigten Staaten und der Iran kurz davor zu stehen, das Atomabkommen wiederherzustellen, nachdem die Europäische Union einen „endgültigen Text“ für ihr gemeinsames Abkommen vorgelegt hatte. Biden-Beamte sagen, dass iranische Unterhändler Hindernisse in der 11. Stunde aufgeworfen haben, einschließlich der Forderung, dass die Internationale Atomenergiebehörde eine Untersuchung über nicht angemeldete iranische Nuklearaktivitäten in der Vergangenheit abschließen soll.

Die Biden-Präsidentschaft

Angesichts der bevorstehenden Zwischenwahlen steht hier Präsident Biden.

  • Verteidigung der Demokratie:Präsident Bidens Bestreben, die Demokratie im In- und Ausland zu stärken, hat durch die hartnäckige Macht Chinas, Russlands und des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump an Dringlichkeit gewonnen.
  • Eine knifflige Nachricht:Auch wenn er den Trumpismus verurteilt, hat Herr Biden sich bemüht zu zeigen, dass er versteht, dass nicht alle Republikaner das sind, was er extremistische „MAGA-Republikaner“ nennt.
  • Auf dem Wahlkampfpfad: Nach einer Reihe von Siegen bei der Gesetzgebung ist Herr Biden wieder im Wahlkampf. Aber seine niedrigen Zustimmungswerte könnten seine Bemühungen erschweren, den Demokraten bei den Zwischenwahlen zu helfen.
  • Fragen zu 2024:Herr Biden hat gesagt, dass er plant, für eine zweite Amtszeit zu kandidieren, aber mit 79 Jahren ist sein Alter zu einem unangenehmen Thema geworden.

Irans Präsident Ebrahim Raisi schlug bei einem Besuch bei der UN-Versammlung einen kriegerischen Ton an und forderte mehr Zugeständnisse der USA.

Während der Iran mit der Bestrafung der von Herrn Trump verhängten amerikanischen Sanktionen kämpft, nachdem er das Atomabkommen 2018 einseitig aufgegeben hatte, hat China Teheran geholfen, zahlungsfähig zu bleiben, indem es große Mengen Öl kaufte, das sein Hauptexportgut ist. Reuters berichtete im März, dass China jetzt mehr Öl aus dem Iran importiert als vor der Verhängung neuer Zigarettensanktionen von Herrn Trump gegen Teheran, und zitierte Daten von drei Tankerverfolgungsunternehmen, die darauf hindeuteten, dass China etwa 700.000 Barrel pro Tag importierte.

„China ist hauptsächlich dafür verantwortlich, das iranische Regime durch Ölkäufe im Wert von 38 Milliarden US-Dollar seit Amtsantritt von Präsident Joe Biden im Geschäft zu halten“, sagte die gemeinnützige Gruppe United Against a Nuclear Iran letzte Woche in einem Bericht.

„China hat sich daher als Retter von Teheran erwiesen, indem es weiterhin jeden Tag Millionen Barrel Öl importiert“, sagte die Gruppe und forderte ein härteres Vorgehen der USA gegen chinesische Unternehmen.

Ein Sprecher des Außenministeriums sagte am Mittwoch, dass einige öffentliche Schätzungen des iranischen Ölhandels mit China „überhöht“ seien.

Bestehende US-Sanktionen erlauben Strafen gegen ausländische Unternehmen, deren Unternehmen Öl aus dem Iran importieren, aber die Biden-Regierung hat von diesem Schritt gegen China Abstand genommen.

Stattdessen versucht die Regierung seit Monaten, Peking davon zu überzeugen, chinesische Unternehmen daran zu hindern, den Export von iranischem Öl zu erleichtern, aber ohne Erfolg. Die Aktion vom Donnerstag deutet darauf hin, dass die Biden-Regierung möglicherweise die Geduld mit China verliert und zunehmend einseitige Schritte unternehmen wird.

Das Außenministerium sagte in einer Erklärung, dass der Iran sein Nuklearprogramm unter Verletzung der Grenzen des Abkommens von 2015 fortsetzt, „wir unsere Durchsetzung von Sanktionen gegen Irans Erdöl- und petrochemische Verkäufe unter Behörden, die entfernt würden, im Rahmen eines wiederhergestellten Nuklearabkommens weiter beschleunigen werden“. .

„Diese Durchsetzungsmaßnahmen werden regelmäßig fortgesetzt, mit dem Ziel, die Öl- und petrochemischen Exporte des Iran stark einzuschränken“, heißt es in der Erklärung. „Jeder, der an der Erleichterung dieser illegalen Verkäufe und Transaktionen beteiligt ist, sollte sofort aufhören und aufhören, wenn er US-Sanktionen vermeiden möchte.“

Die Vereinigten Staaten verhängten im Juli 2019 erstmals Sanktionen gegen ein chinesisches Unternehmen wegen Verstoßes gegen Beschränkungen beim Kauf von iranischem Öl, als Mike Pompeo, damals Außenminister unter Herrn Trump, Strafen gegen ein staatliches Ölhandelsunternehmen, Zhuhai Zhenrong, ankündigte , und sein Vorstandsvorsitzender, Li Youmin.

Nach der Verhängung weitreichender Sanktionen gegen den Iran im Jahr 2018 gewährte die Trump-Regierung acht Ausnahmen, darunter China, weiterhin begrenzte Mengen Öl zu importieren. Diese Ausnahmeregelungen liefen jedoch im Mai 2019 aus.

Zhuhai Zhenrong und Sinopec, ein weiteres Staatsunternehmen, waren die größten Importeure von iranischem Öl in China.

Eine Untersuchung der New York Times vom August 2019 ergab, dass China und andere Länder Öllieferungen von einer größeren Anzahl iranischer Öltanker erhielten als bisher bekannt. Selbst nachdem die Ausnahmeregelungen in diesem Jahr abgelaufen waren, luden und lieferten 12 iranische Tanker Öl über Asien und das Mittelmeer, wobei sechs von ihnen ihre Fracht in Häfen in China entluden.

Im vergangenen Monat kündigten das Außenministerium und das Finanzministerium Sanktionen gegen sechs Unternehmen an, von denen vier in Hongkong ansässig sind, weil sie iranische Öl- und petrochemische Produkte im Wert von mehreren zehn Millionen Dollar verkauft haben.

Edward Wong trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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