Die ukrainischen Züge sind lebenswichtiger denn je und binden ein vom Krieg zerrissenes Land

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KIEW, Ukraine – Ein polnischer Freund gab einige Ratschläge für die Fahrt mit dem Schnellzug der Ukrainischen Nationalbahn von Warschau nach Kiew: Schließe die Jalousien, bevor du ins Bett gehst, und schlafe mit dem Kopf neben der Tür und weg vom Fenster. Besserer Schutz, wenn eine Explosion es ausbläst.

Aber 15 Stunden später, als ich pünktlich um 13:12 Uhr am imposanten Hauptbahnhof in Kiew, der ukrainischen Hauptstadt, einfuhr, war vielleicht das Bemerkenswerteste an der Reise, wie gewöhnlich sie gewesen war.

Ukrainische Züge haben nie aufgehört zu fahren, selbst in den frühen Morgenstunden, als Russlands Angriff vor sechs Monaten begann. Als diese Woche eine Rakete einen Zug in der Ostukraine traf und mindestens 25 Menschen tötete, wurde der Dienst entlang des Restes des riesigen Netzes fortgesetzt, das mehr als 12.000 Meilen Gleis umfasst. In einem Krieg, der auf Spaltung aus ist, bieten die Schienen eine lebenswichtige Verbindung.

Anfang August zählten Olga Solovyova und ihr 8-jähriger Sohn Mischa auf diese Verbindung und kehrten zum ersten Mal seit März nach Kiew zurück. Sie flohen in den ersten Kriegswochen aus der Ukraine, wie Millionen andere auch. Nach einer Reise, die sie durch Moldawien, Rumänien und Ungarn führte, ließen sie sich schließlich in Lodz, Polen, nieder.

„Sein Vater ist in Kiew“, sagte Frau Solovyova, 38, die neben Misha auf der unteren Koje einer Schlafkabine mit drei Betten saß. „Und seine Oma und sein Opa auch. Er ist so aufgeregt, dass er nicht schlafen konnte.“

Olga Solovyova und ihr Sohn Misha im Zug von Warschau nach Kiew.

Auf große und kleine Weise war die Ukrainische Nationalbahn mit ihren 230.000 Mitarbeitern ein wichtiger Akteur in diesem Krieg und half dabei, die Nation zusammenzuhalten, während Russland versucht, sie auseinanderzureißen. Die Eisenbahn hat die Flucht von Flüchtlingen und Binnenvertriebenen, den Waren- und Waffenverkehr und die Familienzusammenführung ermöglicht.

Nach sechs Monaten und ohne ein Ende in Sicht hat der Krieg Risse in die Ukraine gegraben. Sie sind nicht nur geografische Trennlinien wie die Frontlinie, die sich vorerst zu einer diagonalen Narbe verhärtet hat, die sich durch den Süden und Osten der Nation zieht. Sie sind auch Risse im Denken: Trotz ständig drohender Bedrohungen kehren immer mehr Ukrainer zurück – und einige entscheiden sich zu bleiben –, während sie versuchen, in abnormalen Zeiten den Rhythmus des normalen Lebens zu finden. Die Eisenbahn hilft dabei, diese Rhythmen zu ermöglichen.

Weil das ukrainische Schienennetz mit breiteren Gleisen als das europäische Netz gebaut ist, müssen die Fahrwerke der Waggons gewechselt werden, bevor der fünfteilige Zug Richtung Kiew weiterfahren kann. Vier Stunden Gepolter und Geklirr und zwei Passkontrollen später rollte der Zug durch die Ukraine.

Als die Morgendämmerung anbrach, wurden die Jalousien langsam angehoben; Die nächtliche Vorsichtsmaßnahme, die es den Russen erschwerte, auf den Zug zu zielen, wurde nicht mehr benötigt.

Draußen im frühen Morgenlicht auf einer unbefestigten Straße schob ein Mann ein Fahrrad voller Lebensmittel. Ansonsten lag die Landschaft still.

Sonnenblumen in der ukrainischen Landschaft.

Aber der Krieg spielte anderswo eine Rolle, und die Nachrichten erreichten die Passagiere. Telefone blitzten mit Social-Media-Beiträgen über einige der ersten Explosionen, die die Halbinsel Krim erschütterten, als die Ukraine tief in russisches Territorium vordrang. Frau Solovyova las sie besorgt. Ihre Eltern leben auf der Krim, die 2014 von Moskau illegal annektiert wurde. Sie sprachen nicht über den Krieg, sagte sie.

„Wegen all dieser russischen Propaganda glaubt mein eigener Vater, dass wir Nazis sind“, sagte sie. Als sie ihm Bilder von sich und ihrem letzten Versteck in einem Bunker in der ersten Kriegswoche schickte, glaubte er nicht, dass Russland schuld sei.

Der Kriegszustand

  • Was kommt als nächstes?: Nach sechs Monaten Kampf scheint der Krieg auf dem Schlachtfeld in eine Sackgasse geraten zu sein. So könnte sich die nächste Phase des Krieges entwickeln.
  • Kernkraftwerksabstand:Als erneuter Beschuss die Befürchtungen über einen nuklearen Unfall im Kraftwerk Saporischschja verstärkte, näherten sich die Vereinten Nationen einem Plan, Inspektoren zu der von Russland kontrollierten Station zu entsenden.
  • Russlands militärische Expansion:Präsident Wladimir W. Putin ordnete eine starke Aufstockung der russischen Streitkräfte an, ein Zeichen dafür, dass er einen längeren Krieg erwartet – ein Ergebnis, das die Ukraine zu vermeiden versucht.
  • Den Bären anstupsen:Auf dem Schlachtfeld und in den sozialen Medien stachelt die ukrainische Führung ihren Widersacher regelmäßig an, getrieben von einem neu gewonnenen militärischen Selbstvertrauen, der Notwendigkeit, Unterstützung zu sammeln, und dem Wunsch, den Feind zu verunsichern.

Sie wollte sich nicht mit ihrer eigenen gespaltenen Familie aufhalten. Sie freute sich darauf, ihren Sohn wieder mit seinem Vater zu vereinen.

„Das ist mein Zuhause“, sagte sie.

Frau Solovyova ist eine von Hunderttausenden, die jetzt die Reise zurück in die Ukraine antreten. Der Zug von Warschau nach Kiew ist mehr als einen Monat vor seiner Abfahrt ausverkauft.

Während seit dem Einmarsch Russlands in die Ukraine am 24. Februar 5,15 Millionen Flüchtlinge aus der Ukraine nach Polen eingereist sind, waren nach Angaben der polnischen Grenzbehörden und SchengenVisaInfo.com bis August etwa 3,25 Millionen nach Hause zurückgekehrt.

Am 30. Juli sind mehr Menschen aus Polen in die Ukraine eingereist als die Ukraine verlassen haben.

Die Passagiere ruhten sich aus und überprüften ihre Telefone im Kiewer Schnellzug.

Als eine russische Seeblockade die Häfen der Ukraine schloss, bot das Schienennetz eine entscheidende Möglichkeit für den Warenexport und trug dazu bei, den Zusammenbruch der Wirtschaft zu verhindern. Aber es war nicht ohne Probleme. Mehr als 13.000 mit Eisenerz, Chemikalien, Pflanzenöl und anderen Waren gefüllte Eisenbahnwaggons stecken an der ukrainisch-polnischen Grenze fest, gefangen in einem Netz aus logistischen Herausforderungen und bürokratischem Papierkram, so Vertreter der Industrie.

Die Bewegung der humanitären Hilfe in das Land verlief reibungsloser. Die Züge haben mehr als 100.000 Tonnen Lebensmittel, Wasser und Medikamente transportiert.

Da der Himmel der Ukraine für den nichtmilitärischen Luftverkehr gesperrt ist, sind Züge auch das bevorzugte Reisemittel für Besuche von Weltführern wie Premierminister Boris Johnson aus Großbritannien und Hollywoodstars wie Angelina Jolie. So viele sind mit dem Zug nach Kiew gereist, um sich mit Präsident Wolodymyr Selenskyj zu treffen, dass die Praxis einen eigenen Namen hat: Eiserne Diplomatie.

Die Schienen, die sorgfältig vor der Öffentlichkeit verborgen sind, sind auch ein kritisches Glied in der Logistikkette des Militärs.

Oleksandr Kamyshin, 38, Geschäftsführer der Ukrainischen Eisenbahn, war sechs Monate im Amt, als der Krieg ausbrach.

Obwohl mehr als 200 Eisenbahner während des Krieges gestorben sind – einige während des Kampfes an der Front, einige zu Hause während des russischen Beschusses und andere während der Arbeit auf den Strecken –, sagte er, es habe bemerkenswert wenige Vorfälle gegeben, an denen Personenzüge beteiligt waren.

Bahnarbeiter wechselten in den frühen Morgenstunden das Fahrwerk des Zuges.

Die vom Krieg heimgesuchten Städte in der Ostukraine sind nach wie vor am schwierigsten zu erreichen. Herr Kamyshin sagte, dass jeden Morgen Beschuss in der Nähe von etwa 10 Bahnhöfen in der Region gemeldet wurde und dass die Eisenbahn besondere Vorsichtsmaßnahmen trifft – die er nicht öffentlich machen wollte – bei der Durchführung von Evakuierungen dort. Abseits der Front fahren die Züge pünktlich und sicher.

Die längste Verspätung aller Züge waren 12 Stunden, als Russland im Frühjahr eine Raketensalve auf die Eisenbahninfrastruktur abfeuerte und eine wichtige Energiequelle ausschaltete. Streiks an den Leitungen selbst können oft in weniger als 30 Minuten repariert werden. Wenn Brücken getroffen werden, können Züge schnell umgeleitet werden.

Der Schaffner des Kiewer Express aus Warschau, Stanislav Shynkaruk, 49, hat in sechs Monaten Krieg unzählige Szenen des Leidens und der Tapferkeit miterlebt. Er freute sich, jetzt wieder Menschen ins Land zu holen, und er war stolz auf seine Rolle im Krieg. Bahnangestellte, vielleicht an zweiter Stelle nach Soldaten, haben sich einen Platz im Herzen vieler Ukrainer verdient. Ihnen wird regelmäßig für ihren Dienst auf der Straße gedankt.

„Züge sind aus Eisen“, sagte er. „Das sind auch die Leute, die daran arbeiten.“

Ein Fahrer überprüfte während eines Halts entlang der Strecke die Kontrollen des Zuges.

Anna Voychenko, 45, arbeitet seit ihrer Jugend in Zügen und war auf dieser Reise als Schaffnerin für die Passagiere in Waggon 4 verantwortlich. Sie war in ihrem Haus in Tschernihiw, nördlich von Kiew, als die Invasion begann und Russische Kampfflugzeuge angegriffen. Sie konnte nirgendwohin gehen. Sie wolle nicht fliehen, sagte sie, sondern zur Arbeit gehen.

„Am 20. März konnte ich es wie durch ein Wunder erkennen“, sagte sie. Seitdem fährt sie mit der Bahn.

Während Kiew und andere Städte abseits der Front langsam wieder zum Leben erwachen, ist die Entscheidung über eine langfristige Rückkehr quälend.

Frau Solovyova sagte, ihre Heimreise sei „ziemlich emotional“ gewesen.

Mischa umarmte seinen Vater, Sergey Borodaienko, zum ersten Mal seit fast sechs Monaten, nachdem er in Kiew angekommen war.

„Auf der einen Seite habe ich alle meine Sachen zu Hause an denselben Orten, und es kommt mir vor, als wäre ich gestern dort gewesen“, sagte sie in einer E-Mail. „Auf der anderen Seite haben wir einen Krieg.“

Jeder Sohn, Misha, verbrachte seine Tage in Kiew bei seinem Vater Sergey Borodaienko.

„Beide waren glücklich“, sagt sie. Aber sie und Mischa mussten sich wieder verabschieden. Die Bedrohung durch russische Raketen und die sich abzeichnende Aussicht auf einen langen, harten Winter veranlassten sie, nach Polen zurückzukehren.

„Mein Sohn hat geweint und versucht, seine Tränen zu verbergen“, sagte sie in einer E-Mail, nachdem sie nach Polen zurückgekehrt war. „Eine kleine Länge mit einem Spielzeug in den Händen und Tränen in den Augen. Das bricht mir das Herz.“

„Während ich dies schreibe, stehen mir wieder Tränen im Gesicht“, fügte sie hinzu.

Vorsichtsmaßnahmen, die es den Russen erschweren, den Zug anzugreifen, lassen die Passagiere nachts in Dunkelheit tauchen.

Die New York Times

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