Die Kommunalwahlen in Großbritannien stellen den skandalgefährdeten Boris Johnson auf die Probe

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BURY, England – Oliver Henry versucht, in seinem Friseursalon nicht über Politik zu sprechen, um Streitigkeiten zwischen seinen Kunden zu vermeiden. Aber als der britische Premierminister Boris Johnson kürzlich von der Polizei wegen Verstoßes gegen seine eigenen Coronavirus-Gesetze gefunden wurde, war das Gezänk bei Chaps Barbers unvermeidlich.

„Einige Leute verachten ihn, und andere lieben ihn wirklich“, sagte er und bezog sich auf Herrn Johnson, dessen Konservative Partei am Donnerstag einem wichtigen Wahltest gegenübersteht, während der Premierminister einen wirbelnden Skandal um Parteien in Downing bekämpft Straße, die gegen die Sperrregeln verstoßen hat.

Als er letzte Woche einem Kunden die Haare schnitt, sagte Herr Henry, er habe bei den letzten Parlamentswahlen im Jahr 2019 für die Konservativen von Herrn Johnson gestimmt und sei dankbar für die finanzielle Unterstützung der Regierung während der Pandemie, dass er das nicht plane den Premierminister noch im Stich zu lassen.

Ob Millionen von anderen dasselbe fühlen, wenn sie am Donnerstag bei den Wahlen für das lokale Netzwerk stimmen, könnte über Mr. Johnsons Schicksal entscheiden. Seine Führung steht erneut auf dem Spiel, und seine eigenen Gesetzgeber erwägen einen Misstrauensantrag, der ihn aus der Downing Street vertreiben könnte – und ein schlechtes Ergebnis könnte sie über den Rand stürzen.

Bury, England. Millionen von Stimmen bei den Kommunalwahlen am Donnerstag könnten über das Schicksal von Herrn Johnson entscheiden. Kredit… Mary Turner für die New York Times

Eine Sache, die Mr. Johnson bisher gerettet hat, ist sein Ruf als Wahlsieger, jemand, der in der Lage ist, Wähler in Orten wie Bury, den sogenannten Red Wall-Regionen im Norden und in der Mitte Englands, zu erreichen. Diese Gebiete stimmten traditionell für die oppositionelle Labour Party, unterstützten aber weitgehend den Brexit und wandten sich bei den Parlamentswahlen 2019 den Konservativen zu. Was in ihnen am Donnerstag passiert, wird genau beobachtet.

Wahlen finden nur in einigen Teilen des Landes statt, wobei rund 4.400 Sitze in mehr als 140 bestritten werden. Auch in Schottland, Wales und Nordirland wird gewählt. Die Konservativen rechnen mit Verlusten. Sie liegen in Meinungsumfragen hinter Labour zurück, der Premierminister ist in einen Skandal verstrickt und die Wähler spüren den Schmerz, wenn Energie-, Lebensmittel- und andere Preise in die Höhe schnellen.

Aber die Dinge sind für Labour möglicherweise immer noch nicht so einfach, wie es scheint. Viele der am Donnerstag umkämpften Sitze waren zuletzt 2018 zu vergeben, als Labour gut abschnitt und ihr nur begrenzten Spielraum gab.

Die Abstimmung erfolgt für gewählte Vertreter, die als Stadträte bekannt sind und Angelegenheiten wie Müllabfuhr, Straßenwartung und Planungsregeln kontrollieren. Die Wahlbeteiligung wird höchstwahrscheinlich gering sein, und viele derjenigen, die eine Stimme abgeben, werden mehr an Schlaglöcher denken als an Downing-Street-Partys.

Eine Statue von Robert Peel, einem konservativen Premierminister des 19. Jahrhunderts, in seiner Heimatstadt Bury. Kredit… Mary Turner für die New York Times

Labour kämpft auch darum, einen großen Durchbruch zu erzielen und seine alten „roten Mauer“-Gebiete im Kernland zurückzugewinnen, wie Bury, den Geburtsort von Robert Peel, einem konservativen Premierminister des 19. Jahrhunderts. In den letzten Jahrzehnten hat das Gebiet unter der Deindustrialisierung gelitten.

In Bury South wählte es vor 2019 jahrelang Labour-Abgeordnete ins Parlament, als die Konservativen den Sitz knapp ergatterten. Aber der Gewinner, Christian Wakeford, ist kürzlich zu Labour übergelaufen. James Daly, ein Konservativer, gewann 2019 den anderen Parlamentssitz, Bury North, mit einem Vorsprung von nur 105 Stimmen.

Wenn Labour jemals die volle Kontrolle über Bury zurückerlangen wird, sollte jetzt ein guter Zeitpunkt sein. Im Brandlesholme Community Center and Food Bank, in der Nähe von Chaps Barbers, fasst die Vorsitzende Jo Warburton die Situation vor Ort in einem Wort zusammen: „teuflisch“.

Fleisch- und Geflügelstände auf dem Bury Market. Viele Menschen dort haben mit hohen Preisen zu kämpfen. Kredit… Mary Turner für die New York Times

Steigende Energierechnungen zwingen einige Menschen, zwischen Essen und Heizen zu wählen, sagte sie und fügte hinzu: „Niemand kann es sich leisten zu leben.“ Ms. Warburton hat vor Kurzem um zusätzliche Spenden gebeten, nachdem ihr das Essen fast ausgegangen war. Sogar Menschen mit Jobs brauchen zunehmend Lebensmittel, darunter eine Person, die sagte, sie habe eine Woche lang von Suppe überlebt, fügte Frau Warburton hinzu.

Da die Tafel eine Wohltätigkeitsorganisation ist, versucht Frau Warburton, sich aus der Politik herauszuhalten. Aber sie sagte, dass, obwohl lokale Politiker der Labour Party das Zentrum unterstützen, sie wenig Kontakt mit Konservativen hatte. Was die Regierung in London betrifft, „haben sie keine Ahnung vom Leben“, sagte sie.

Auf der anderen Seite der Stadt sagte eine Einwohnerin von Bury, Angela Pomfret, dass sie besonders mit denen sympathisierte, die junge Familien haben. „Ich weiß nicht, wie Menschen überleben können“, sagte sie. „Ich bin 62 und kämpfe.“

Frau Pomfret sagte, sie habe ihre Mutter, die während der Coronavirus-Pandemie starb, aufgrund von Covid-Einschränkungen nicht besuchen können, weshalb sie zunächst verärgert über Nachrichten über illegale Partys war, die gleichzeitig in der Downing Street stattfanden Zeit.

Aber während Ms. Pomfret sagt, dass sie für Labour stimmen wird, trägt sie keinen Groll gegen Mr. Johnson und sagt, dass sie nicht persönlich gegen ihn ist.

Wahllokalschilder in einem Bury-Gemeindezentrum, in dem sich vor den Wahlen auch die Brandlesholme-Tafel befindet. Kredit… Mary Turner für die New York Times

Auch auf dem Bury Market, wo Andrew Fletcher, der Kunden an einem Fleisch- und Geflügelstand bedient, gibt es ihm gegenüber nicht viel Feindseligkeit, räumt ein, dass der Handel derzeit etwas deprimiert ist, gibt der Regierung jedoch keine Schuld. „Ich werde Tory wählen“, sagte er. „Ich glaube nicht, dass Labour es besser machen könnte.“

Trevor Holt, der 39 Jahre lang als gewähltes Mitglied des Bury Council für die Labour Party und zweimal als Bürgermeister der Stadt gedient hat, ist überzeugt, dass Mr. Johnson eine große Belastung für die Tories darstellt.

„Ich denke, Boris Johnson ist sehr unbeliebt, die Leute denken, er ist entweder ein Narr oder ein Gauner – und er ist wahrscheinlich beides, nicht wahr?“ sagte er lachend und trank Tee in einem Café in einem Gebäude, das er 1997 als Bürgermeister eröffnet hatte. Die Lebenshaltungskosten untergraben auch die Unterstützung für die Konservativen, fügte er hinzu. Seine Erwartungen sind jedoch vorsichtig und er glaubt, dass Labour „einige Sitze gewinnen“ wird, anstatt zu einem großen Sieg zu gelangen.

Trevor Holt, der 39 Jahre lang als gewähltes Mitglied des Bury Council für die Labour Party und zweimal als Bürgermeister der Stadt tätig war, ist überzeugt dass Mr. Johnson eine große Belastung für die Tories darstellt. Kredit… Mary Turner für die New York Times

Labour kontrolliert derzeit den Bury Council, und das bedeutet, dass sie die Schuld für viele Dinge trägt, die vor Ort schief gehen, sowie für einige unpopuläre Richtlinien.

Schritte, mehr Wohnungen auf Grünflächen zu bauen, haben Widerstand hervorgerufen, ebenso wie Pläne für eine Reinluftzone, ein Vorschlag – der jetzt nach Protesten überdacht wird – der Gebühren für Fahrten in einigen umweltschädlicheren Fahrzeugen vorsehen würde.

Um die Sache noch komplizierter zu machen, gibt es auch eine Randpartei, die sich für mehr Unterstützung für ein Gebiet von Bury namens Radcliffe einsetzt. Im Royal Oak Pub beschreibt Mike Smith, ein Ratsmitglied der Partei Radcliffe First, der sich zur Wiederwahl stellt, sein Viertel als „eine archetypische vergessene Stadt der roten Mauer“ und vergleicht es mit Springfield, dem fiktiven Schauplatz von „Die Simpsons“.

„Wenn sie eine Kläranlage bauen müssen, werden sie versuchen, sie in Radcliffe zu errichten“, sagte er.

Aktivisten und Kandidaten für die politische Partei Radcliffe First im Royal Oak Pub in Bury nach der Werbung für Stimmen. Kredit… Mary Turner für die New York Times

An einem anderen Tisch in der Kneipe, der sich vor der Übertragung eines Fußballspiels ständig füllte, beschrieb Martin Watmough Herrn Johnson als „einen absoluten Scharlatan“ und sagte, er werde Labour bei den Kommunalwahlen unterstützen, und fügte hinzu, dass die Konservativen verloren hätten das Vertrauen vieler Wähler.

Aber Nick Jones, der Vorsitzende der Konservativen im Bury Council, ist angesichts des politischen Gegenwinds gegen seine Partei, der durch den Lockdown-Partei-Skandal erzeugt wurde, optimistisch. Er hofft auf eine Handvoll Sitze.

Mr. Jones kämpft nicht so sehr für den Premierminister als vielmehr gegen Labours Bilanz vor Ort. In einer anderen Kneipe in Bury sprach er unter anderem über den Plan für saubere Luft, den Zustand der Autobahnen (seiner Meinung nach eine Schande) und die Häufigkeit der Müllabfuhr.

Nick Jones, Vorsitzender der Konservativen im Bury Council, ist optimistisch und hofft, eine Handvoll Sitze zu gewinnen. Kredit… Mary Turner für die New York Times

Als das Gespräch auf Mr. Johnson kommt, der Bury letzte Woche besuchte, achtet Mr. Jones darauf, loyal zu sein.

Aber seine politische Meinung hat wenig mit einem skandalgefährdeten Premierminister zu tun, dessen unmittelbares Schicksal von den Ergebnissen solcher Wahlen abhängen könnte.

Die Botschaft an die Wähler in Bury, sagte Herr Jones, lautet: „Wir sprechen nicht über die Downing Street, wir sprechen über Ihre Straße.“

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