Der Tod von Königin Elizabeth kommt in einem Moment großer Unsicherheit für Großbritannien

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LONDON – Königin Elizabeth II., deren sieben Jahrzehnte währende Regierungszeit sie zur einzigen Souveränin machte, die die meisten Briten je gekannt hatten, starb am Donnerstag auf ihrem Sommersitz in Schottland und stürzte ein trauerndes Land in einer Zeit politischer und wirtschaftlicher Umwälzungen in einen bedeutsamen Übergang.

Der Tod der Königin auf Schloss Balmoral, der um 18:30 Uhr vom Buckingham Palace bekannt gegeben wurde, brachte ihren ältesten Sohn und Erben Charles auf den Thron. Er ist Großbritanniens erster König seit 1952 und trägt den Namen King Charles III.

Mit 96 Jahren, sichtlich gebrechlich und mit zahlreichen gesundheitlichen Narben überstanden, befand sich die Königin seit einigen Jahren im Zwielicht ihrer Regentschaft. Aber die Nachricht von ihrem Tod traf immer noch mit einem Donnerschlag über das britische Reich, wo die Königin eine umgekehrte Figur und ein Anker der Stabilität war.

An sich ist der Tod der Königin ein Wendepunkt. Aber es kommt auch zu einer Zeit akuter Unsicherheit in Großbritannien. Eine neue Premierministerin, Liz Truss, ist nach monatelangen politischen Unruhen in der britischen Regierung erst seit drei Tagen im Amt. Das Land steht vor den größten wirtschaftlichen Bedrohungen seit einer Generation, heimgesucht von Inflation, steigenden Energierechnungen und dem Gespenst einer anhaltenden Rezession.

Der Tod von Elizabeth setzt einen königlichen Übergang in Gang, der komplizierter ist als jeder Wechsel der Premierminister. Es wird akribisch in seinen Ritualen choreografiert, aber welche Art von Monarchie es hervorbringen wird, ist ein Rätsel. Mit 73 Jahren ist Charles die älteste Person, die in der britischen Geschichte Monarch wurde – eine vertraute Figur, um eine Weile zu sein -, aber einer, der deutlich gemacht hat, dass er die Natur der königlichen Familie verändern will.

„Die Königin ist heute Nachmittag friedlich in Balmoral gestorben“, sagte der Palast in einer deutlichen, zweizeiligen Erklärung, die am Eingangstor des Buckingham Palace angebracht war. „Das King and Queen Consort wird heute Abend in Balmoral bleiben und morgen nach London zurückkehren“, hieß es in Bezug auf Charles und seine Frau Camilla.

Eine Todesanzeige der Königin wurde aus dem Buckingham Palace gebracht und an seinen Toren angebracht. Anerkennung… Andrew Testa für die New York Times

Die Ankündigung erfolgte nach einer ängstlichen Mahnwache von mehreren Stunden, nachdem der Palast zur Mittagszeit mitgeteilt hatte, dass die Königin unter ärztliche Aufsicht gestellt worden sei. Familienmitglieder eilten in Balmoral Castle zu ihr und deuteten an, dass dies keine gewöhnliche medizinische Krise sei, sondern dass das Ende nahe sei.

Nachrichten über den Niedergang der Königinnen begannen zu kursieren, als das Parlament über ein Nothilfepaket debattierte, um die Briten vor einem enormen Anstieg der Gas- und Stromrechnungen zu schützen. Nachdem ein hochrangiger Minister ihr etwas ins Ohr geflüstert hatte, stand Frau Truss auf, um den Saal zu verlassen. Stunden später tauchte sie in Schwarz gekleidet aus der Downing Street auf, um ihren Tribut zu zollen.

Einige Schlüsselmomente in der Regierungszeit von Queen Elizabeth

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Königin werden. Nach dem Tod von König George VI. bestieg Prinzessin Elizabeth Alexandra Mary am 6. Februar 1952 im Alter von 25 Jahren den Thron. Die Krönung der frischgebackenen Königin Elizabeth II. fand am 2. Juni des folgenden Jahres statt.

Ein historischer Besuch. Am 18. Mai 1965 traf Elizabeth zum ersten Staatsbesuch eines britischen Monarchen in Deutschland seit über 50 Jahren in Bonn ein. Die Reise besiegelte offiziell die Aussöhnung zwischen den beiden Nationen nach den Weltkriegen.

erstes Enkelkind 1977 übernahm die Königin zum ersten Mal die Rolle der Großmutter, nachdem Prinzessin Anne einen Sohn, Peter, zur Welt gebracht hatte. Elizabeths vier Kinder haben ihr insgesamt acht Enkelkinder geschenkt, denen mehrere Urenkel gefolgt sind.

Der Tod von Prinzessin Diana. In einer seltenen Fernsehsendung vor Dianas Beerdigung im Jahr 1997 erinnerte sich Königin Elizabeth an die Prinzessin von Wales, die im Alter von 36 Jahren bei einem Autounfall in Paris ums Leben kam, als „einen außergewöhnlichen und begabten Menschen“.

Goldenes Jubiläum Im Jahr 2002 gipfelten die Feierlichkeiten zum 50. Geburtstag von Elizabeth II. als Königin in einem hochkarätig besetzten Konzert im Buckingham Palace in Anwesenheit von 12.000 jubelnden Gästen, wobei geschätzte eine Million weitere Zuschauer auf riesigen Bildschirmen in ganz London zuschauten.

Eine Reise nach Irland. Im Mai 2011 besuchte die Königin die Irische Republik, deren schwierige Beziehung zur britischen Monarchie Jahrhunderte überspannte. Die Reise, durchdrungen von mächtigen Symbolen der Versöhnung, gilt als eine der politisch belastetesten Reisen von Elizabeths Regierungszeit.

Einen Rekord brechen. Ab 17:30 Uhr britischer Zeit am 9. September 2015 wurde Elizabeth II. Großbritanniens am längsten regierende Monarchin und überholte Königin Victoria, eine Ururgroßmutter. Elizabeth war damals 89 Jahre alt und hatte 23.226 Tage, 16 Stunden und etwa 30 Minuten regiert.

70 Jahre Ehe feiern. Am 20. November 2017 feierten die Königin und Prinz Philip ihren 70. Hochzeitstag und wurden damit das am längsten verheiratete Paar in der königlichen Geschichte. Die beiden heirateten 1947, als das Land und die Welt noch immer von den Gräueltaten des Zweiten Weltkriegs erschüttert wurden.

Ihren Ehepartner zu verlieren. Im Jahr 2021 nahm Königin Elizabeth II. Abschied von Prinz Philip, der am 9. April starb. Ein Bild der Königin, die allein bei der Beerdigung inmitten von Coronavirus-Beschränkungen trauerte, traf nach dem Ereignis bei den Zuschauern zu Hause Anklang.

„Königin Elizabeth II. war der Fels, auf dem das heutige Großbritannien errichtet wurde“, sagte Frau Truss. „Sie war der wahre Geist Großbritanniens, und dieser Geist wird Bestand haben.“ Frau Truss schloss mit einem Treueschwur auf den neuen Monarchen und gab zum ersten Mal bekannt, dass er als König Charles bekannt sein würde und nicht unter einem anderen Namen, wie es das Vorrecht eines Monarchen ist.

„Gott schütze den König“, erklärte Ms. Truss.

Premierministerin Liz Truss, bevor sie am Donnerstag über den Tod der Königin sprach. Anerkennung… Alberto Pezzali/Assoziierte Presse

Der neue König sagte in einer Erklärung: „Wir trauern zutiefst um den Tod einer geschätzten Souveränin und vielgeliebten Mutter. Ich weiß, dass ihr Verlust im ganzen Land, in den Königreichen und im Commonwealth und bei unzähligen Menschen auf der ganzen Welt tief empfunden wird.

Ehrungen strömten auch aus der ganzen Welt ein. Präsident Biden und seine Frau Jill sagten in einer Erklärung, die Königin sei „die erste britische Monarchin, zu der Menschen auf der ganzen Welt eine persönliche und unmittelbare Verbindung empfinden konnten“. Frankreichs Präsident Emmanuel Macron sagte, sie verkörpere seit über 70 Jahren die „Kontinuität und Einheit“ der britischen Nation.

Als die Dämmerung über London hereinbrach, begannen sich große Menschenmengen vor dem Buckingham Palace zu versammeln, die die Massendemonstrationen der Trauer nach der Nachricht widerspiegelten, dass Prinzessin Diana 1997 bei einem Autounfall in Paris ums Leben gekommen war.

In der Londoner U-Bahn brachen Freunde in spontane Interpretationen von „God Save Our Queen“ ein. Andere verweilten an Straßenecken und starrten auf die Nachrichten auf ihren Handys. In Südlondon spielte Tiana Krahn auf die zunehmenden Probleme Großbritanniens an und sagte, der Tod der Königin sei zum „schlimmstmöglichen Zeitpunkt in der Geschichte“ gekommen.

„Wir werden sehen, wie einige Verrückte auseinanderfallen“, fügte sie hinzu. „Da war etwas Handfestes daran, zu wissen, dass sie das Sagen hatte.“

Viele von denen, die am Donnerstagabend die Kneipen überfüllten, beschrieben, dass sie nicht wussten, wie sie sich fühlen sollten. „Ich glaube nicht, dass Menschen auf der ganzen Welt erkannt haben, wie brillant sie war“, sagte ein Kunde, Jeff Nightingill. „Es ist, als würde man seine Großmutter verlieren. Meine Frau wird in Tränen ausbrechen, wenn ich heute Abend nach Hause komme.“

Donnerstag vor dem Buckingham Palace. Anerkennung… Andrew Testa für die New York Times

Der Tod der Königin hatte nichts von der schrecklichen Plötzlichkeit von Dianas Tod. Die schroffe Sprache in der Erklärung des Palastes am Donnerstag war höchst ungewöhnlich und ließ wenig Zweifel am Ernst der Lage.

Am Nachmittag hatten sich die Kinder der Königin und mehrere ihrer Enkelkinder auf Balmoral versammelt, einem weitläufigen Schloss aus dem 19. Jahrhundert in den schottischen Highlands, wo die Königin und ihre Familie lange ihre Sommer verbracht haben.

Charles und Camilla hatten sich in einer königlichen Residenz unweit von Balmoral aufgehalten, und Berichten zufolge stattete er seiner Mutter regelmäßig Besuche ab. Auch ihre Tochter, Prinzessin Anne, war bereits in Schottland.

Ein Jet der Royal Air Force brachte mehrere andere Mitglieder der königlichen Familie in die nahe gelegene Stadt Aberdeen, wo sie eine Autokolonne nach Balmoral bestiegen. Dazu gehörten ihre beiden anderen Söhne Andrew und Edward sowie Prinz William, der älteste Sohn von Charles, der jetzt der Thronfolger ist.

Prinz Harry, der mit seiner in Amerika geborenen Frau Meghan einen bitteren Bruch mit der königlichen Familie hatte, machte sich auf eigene Faust auf den Weg nach Schottland und kam lange nach Bekanntgabe des Todes der Königin an. Das Paar sah die Königin kürzlich auf Schloss Windsor, um ihr ihre neueste Urenkelin Lilibet vorzustellen, die den Spitznamen aus ihrer Kindheit trägt, den Elizabeths Eltern ihr gegeben haben.

Die Todesursache der Königin war nicht bekannt; Der Palast hat in der Vergangenheit gesagt, dass sie Probleme mit der Mobilität hat. Sie erholte sich von einem Kampf mit Covid-19 im Februar, von dem sie später sagte, er habe sie erschöpft zurückgelassen.

Ohne weitere Aktualisierungen nach der Mittagserklärung, dass ihre Ärzte „besorgt“ seien, gab es im Laufe des Tages ein wachsendes Gefühl der Vorahnung. Die BBC stellte ihr reguläres Programm ein, um kontinuierliche Nachrichtenberichterstattung zu übertragen, und richtete ihre Kameras auf die Eisentore von Balmoral, die regelmäßig aufschwangen, wenn Fahrzeuge ankamen oder abfuhren. Starke Regenschauer verstärkten die Dunkelheit.

Die Mahnwache kam nach einer Woche, die eindringlich an die Rolle der Königin in der konstitutionellen Monarchie Großbritanniens erinnerte. Am Dienstag traf sie Frau Truss und ihren scheidenden Vorgänger Boris Johnson, beide von der Konservativen Partei. Auf einem Foto begrüßte eine lächelnde, wenn auch zerbrechlich aussehende Königin Frau Truss vor einem prasselnden Kamin, einen Spazierstock in der linken Hand.

Queen Elizabeth begrüßt Liz Truss am Dienstag im schottischen Aberdeen. Die Königin brach mit der Tradition, den neuen Premierminister im Buckingham Palace zu treffen, nachdem sie wegen Mobilitätsproblemen auf Balmoral Castle bleiben musste. Anerkennung… Poolfoto von Jane Barlow

Herr Johnson, der während seiner dreijährigen Amtszeit fast wöchentlich mit der Königin sprach, gab nach ihrem Tod eine emotionale Erklärung ab.

„Wie es bei Menschen so natürlich ist, verstehen wir erst dann wirklich, was passiert ist, wenn wir uns der Realität unseres Verlustes stellen“, sagte Herr Johnson. „Erst jetzt begreifen wir wirklich, wie viel sie für uns bedeutete, wie viel sie für uns getan hat, wie sehr sie uns geliebt hat.“

Traditionell lädt der Monarch einen neuen Premierminister ein, eine Regierung zu bilden, nachdem der scheidende seinen Rücktritt eingereicht hat. Diesmal wurde die als Händeküssen bekannte Zeremonie auf Anraten ihrer Ärzte vom Buckingham Palace nach Balmoral verlegt, um der Königin die Reise nach London zu ersparen.

Über solche formellen Rituale hinaus war die Königin über acht Jahrzehnte hinweg ein Symbol für Kontinuität und Beständigkeit. Sie diente als lebendiges Bindeglied zum Ruhm Großbritanniens im Zweiten Weltkrieg, präsidierte seine unbeständige Anpassung an eine postkoloniale, postimperiale Ära und begleitete es durch seine bittere Trennung von der Europäischen Union.

Es gibt keine vergleichbare britische Figur, die so tief betrauert wird – Winston Churchill könnte dem am nächsten kommen – oder deren Tod eine größere Auseinandersetzung mit der Identität und Zukunft des Landes hervorrufen wird. Ihre außergewöhnliche Langlebigkeit verlieh ihr ein Gefühl der Beständigkeit, das ihren Tod selbst im fortgeschrittenen Alter irgendwie schockierend macht.

Königin Elizabeth II. im Jahr 2018. Anerkennung… Tim Ireland/Associated Press

Ihre Standhaftigkeit half auch dem Haus Windsor, seine eigenen Umwälzungen zu überstehen. Würdevoll und pflichtbewusst schaffte sie es, sich über die Boulevard-Schlagzeilen zu erheben, sei es über ihre besorgte Schwester Prinzessin Margaret; Charles und seine gescheiterte Ehe mit Diana; ihr zweiter Sohn Andrew, der einen Fall von sexuellem Missbrauch im Zusammenhang mit seinen Beziehungen zu dem in Ungnade gefallenen Finanzier Jeffrey Epstein beigelegt hat; oder die Seifenoper von Harry und Meghan.

Ein gut dokumentierter Fehltritt ereignete sich nach Dianas Tod, als die Königin sich tagelang weigerte, Balmoral zu verlassen, um sich der Trauer der Nation anzuschließen. Sie drückte schließlich ihre Trauer in einer Fernsehansprache aus und sprach, wie sie sagte, als „Großmutter“.

Der sich verschlechternde Gesundheitszustand der Königin gab in den letzten Jahren immer wieder Anlass zur Sorge und zwang sie, viele öffentliche Auftritte abzusagen, sogar beliebte Veranstaltungen wie ihr jährliches Gedenken an die britischen Kriegstoten.

Sie hatte sich größtenteils nach Windsor Castle, ihrem Landsitz außerhalb Londons, zurückgezogen, obwohl sie dieses Jahr ihre Sommergewohnheit beibehielt, nach Balmoral aufzubrechen, wo sie es genoss, über die schroffen Hügel und Waldtäler des Anwesens zu wandern.

Während des Platinjubiläums im Juni, das alle 70 Jahre auf dem Thron begangen wird, erschien eine lächelnde Monarchin auf dem Balkon des Buckingham Palace, um ihr zu Ehren eine Parade und einen Überflug der Royal Air Force zu sehen. Aber sie ließ die meisten anderen Feierlichkeiten aus, einschließlich eines Galakonzerts auf dem Queen Victoria Square vor dem Palast. Sie hat vor einigen Jahren aufgehört, außerhalb Großbritanniens zu reisen.

Als die Königin aus der Öffentlichkeit zurücktrat, übernahm Charles viele ihrer öffentlichen Pflichten, darunter die staatliche Eröffnung des Parlaments und die Verleihung von Ritterwürden.

Prinz Charles im Mai im House of Lords. Anerkennung… Poolfoto von Ben Stansall

Im April 2021 verlor die Queen ihren 73-jährigen Ehemann Prinz Philip, der wenige Wochen vor seinem 100. Geburtstag starb. Bei Philipps Gedenkgottesdienst saß sie maskiert und allein in einem Chorgestühl in der St. George’s Chapel in Windsor Castle, einem ergreifenden Symbol für die sozialen Distanzierungsbeschränkungen der Pandemie.

Selbst gegen Ende, in ihrem verfallenden Zustand, war die Königin eine konstante, verehrte Figur im öffentlichen Leben ihres Landes. In den Tiefen der Pandemie wandte sie sich an eine sozial isolierte Nation und versicherte den Briten mit den Worten von Vera Lynns geliebtem Song aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs: „Wir werden uns wiedersehen.“

Megan Specia und Emma Bubola trugen zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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