Denken Sie, dass eine Inflation von 9 % schlecht ist? Versuchen Sie es mit 90 %.

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BUENOS AIRES – Eduardo Rabuffetti ist ein Argentinier, der schon einmal in den Vereinigten Staaten war, seine Flitterwochen 1999 in Miami. Dennoch kennt er den 100-Dollar-Schein wahrscheinlich besser als die meisten Amerikaner.

Er sagt, er könne eine Fälschung durch Berührung erkennen. Er kann Ihnen genau sagen, wie 100.000 Dollar aussehen. (Stapel von zehn halben Zoll, klein genug, um sie in einer Hand zu halten.) Und bei zahlreichen Gelegenheiten ist er mit Zehntausenden von US-Dollar in seiner Jacke durch die Straßen von Buenos Aires gelaufen.

Das liegt daran, dass Herr Rabuffetti, ein Immobilienentwickler, der hier zwei Bürotürme und ein Haus gebaut hat, das Land für jedes dieser Gebäude in 100-Dollar-Scheinen gekauft hat.

„Hier, wenn Sie das Geld nicht wirklich sehen, unterschreibt niemand etwas“, sagte er. „Nach der Anzahl der Krisen, die wir durchgemacht haben, sagen wir einfach, man gewöhnt sich daran.“

Es ist nicht nur Herr Rabuffetti. Fast jeder größere Kauf in Argentinien – Grundstücke, Häuser, Autos, teure Hinterlassenschaften – wird in großen Stapeln von US-Währungen getätigt. Um Geld zu sparen, stopfen die Argentinier Bündel amerikanischer Scheine in alte Kleider, unter Dielen und in bombensichere Schließfächer hinter neun verschlossenen Toren und fünf Stockwerken unter der Erde.

Eduardo Rabuffetti, ein Immobilienentwickler, hat Grundstücke für Projekte mit Bargeld gekauft. „Hier, wenn Sie das Geld nicht wirklich sehen, unterschreibt niemand etwas“, sagte er.

Argentinier halten so viel US-Währung – Experten glauben vielleicht mehr als irgendwo außerhalb der Vereinigten Staaten – manchmal wird es versehentlich weggeworfen. Letzten Monat fanden Passanten Zehntausende von Dollars, die auf einer argentinischen Müllkippe herumflogen.

Der Dollar ist König in Argentinien, weil der argentinische Peso an Wert verliert, insbesondere im letzten Monat. Vor einem Jahr konnte man auf dem weit verbreiteten Schwarzmarkt für etwa 180 Pesos einen Dollar kaufen. Jetzt braucht man 298 Pesos, um einen Dollar zu kaufen. Mit dem fallenden Peso steigen die Preise, um Schritt zu halten. Viele Ökonomen gehen davon aus, dass die Inflation hier, die dieses Jahr bereits 64 Prozent beträgt, bis Dezember 90 Prozent erreichen wird.

Es ist eine der schlechtesten Wirtschaftslagen des Landes seit Jahrzehnten, und das sagt etwas über Argentinien aus.

Während Länder auf der ganzen Welt versuchen, mit steigenden Preisen fertig zu werden, gibt es vielleicht keine große Volkswirtschaft, die besser versteht, mit der Inflation zu leben als Argentinien.

Das Land hat in den letzten 50 Jahren mit stark steigenden Preisen zu kämpfen. Während einer chaotischen Phase in den späten 1980er Jahren erreichte die Inflation fast unglaubliche 3.000 Prozent und die Einwohner beeilten sich, Lebensmittel zu ergattern, bevor Angestellte mit Preiskanonen ihre Runde machen konnten. Jetzt ist die hohe Inflation zurück und übersteigt seit 2018 jedes Jahr 30 Prozent.

Um zu verstehen, wie die Argentinier damit umgehen, verbrachten wir zwei Wochen in und um Buenos Aires und sprachen mit Ökonomen, Politikern, Bauern, Gastronomen, Maklern, Friseuren, Taxifahrern, Geldwechslern, Straßenkünstlern, Straßenverkäufern und Arbeitslosen.

Die Wirtschaft ist nicht immer der beste Gesprächsstarter, aber in Argentinien hat sie fast jeden animiert und Flüche, tiefe Seufzer und fundierte Meinungen über die Geldpolitik hervorgerufen. Eine Frau zeigte fröhlich ihr Versteck für ein Bündel US-Dollar (eine alte Skijacke), eine andere erklärte, wie sie Bargeld in ihren BH stopfte, um eine Eigentumswohnung zu kaufen, und eine venezolanische Kellnerin fragte sich, ob sie in das richtige Land eingewandert war.

Eines wurde frappierend deutlich: Die Argentinier haben eine höchst ungewöhnliche Beziehung zu ihrem Geld entwickelt.

Sie geben ihre Pesos so schnell aus, wie sie sie bekommen. Sie kaufen alles vom Fernseher bis zum Kartoffelschäler in Installationen. Sie vertrauen Banken nicht. Sie verwenden kaum Kredite. Und nach Jahren ständiger Preiserhöhungen haben sie wenig Ahnung, wie viel die Dinge kosten sollten.

Argentinien zeigt, dass die Menschen einen Weg finden werden, sich an Jahre hoher Inflation anzupassen und in einer Wirtschaft zu leben, die fast nirgendwo sonst auf der Welt vorstellbar ist. Das Leben ist besonders für diejenigen überschaubar, die über die Mittel verfügen, um das auf den Kopf gestellte System zum Laufen zu bringen. Aber all diese bemerkenswerten Problemumgehungen bedeuten, dass nur wenige, die in Jahren der wirtschaftlichen Not die politische Macht innehatten, einen echten Preis zahlen mussten.

„Wir fragen uns dasselbe: Wie lässt die Gesellschaft zu, dass diese Dinge geschehen?“ sagte Juan Piantoni, der Leiter von Ingot, einem Unternehmen für Schließfächer, bei dem das Geschäft boomt, da argentinische Aktien ihr Geld unterbringen. „Im Moment glaube ich, dass wir uns in einer Situation befinden, die zu einer großen Krise führen könnte“, fügte er hinzu. „Noch hat niemand die Sicherung angezündet. Aber an dem Tag, an dem das passiert, werden wir sehen, womit wir es zu tun haben.“

Bisher ist es weitgehend ruhig geblieben. Die Löhne für viele Jobs steigen jährlich um fast 50 Prozent. Vermieter können die Mieten zu ähnlichen Sätzen erhöhen. Und Millionen von Argentiniern nutzen den Schwarzmarkt, um staatliche Beschränkungen beim Kauf von US-Dollar zu umgehen.

Viele Argentinier verstecken ihre Ersparnisse in Dollar jetzt in ihren Häusern und nicht bei Banken.
Und einige bewahren ihre US-Währung in Schließfächern wie diesen bei Ingot auf.

Das Ergebnis ist, dass in den wohlhabenderen Gegenden der argentinischen Hauptstadt die Bauarbeiten zügig voranschreiten und Restaurants und Bars überfüllt sind. Die nächste Reservierung für ein Abendessen für zwei Personen im Anchoita, einem der angesagtesten Restaurants der Stadt, ist im Januar 2023.

In ärmeren Vierteln sammeln die Menschen Altkartons, um sie zu verkaufen, bündeln ihr Geld für Lebensmittel und tauschen gebrauchte Waren, um den Peso insgesamt zu vermeiden. Argentiniens Arme haben normalerweise keine Jobs mit automatischer Lohnerhöhung, und sie haben sicherlich kein zusätzliches Geld, um US-Dollar zu kaufen. Das bedeutet, dass sie nur noch wenige Pesos verdienen, während alles um sie herum viel, viel teurer wird. Etwa 37 Prozent der Argentinier leben heute in Armut, gegenüber 30 Prozent im Jahr 2016.

8 Anzeichen dafür, dass die Wirtschaft an Fahrt verliert


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Besorgniserregende Aussichten. Inmitten einer anhaltend hohen Inflation, steigender Verbraucherpreise und sinkender Ausgaben zeigt die amerikanische Wirtschaft deutliche Anzeichen einer Verlangsamung, was die Besorgnis über eine mögliche Rezession schürt. Hier sind weitere acht Maßnahmen, die auf bevorstehende Probleme hinweisen:

Einzelhandelsverkauf. Der jüngste Bericht des Handelsministeriums zeigte, dass die Einzelhandelsumsätze im Mai um 0,3 Prozent zurückgegangen und im April weniger gestiegen sind als ursprünglich angenommen.

Verbrauchervertrauen. Im Juni erreichte die Umfrage der University of Michigan zur Verbraucherstimmung den niedrigsten Stand in ihrer 70-jährigen Geschichte, wobei fast die Hälfte der Meinung war, dass die Inflation ihren Lebensstandard untergräbt.

Der Wohnungsmarkt. Die Nachfrage nach Immobilien ist zurückgegangen, und der Bau neuer Häuser verlangsamt sich. Diese Trends könnten sich fortsetzen, wenn die Zinsen steigen, und Immobilienunternehmen, darunter Compass und Redfin, haben in Erwartung eines Abschwungs auf dem Wohnungsmarkt Mitarbeiter entlassen.

Anschubfinanzierung. Die Investitionen in Start-ups sind auf den niedrigsten Stand seit 2019 gesunken, um 23 Prozent in den letzten drei Monaten auf 62,3 Milliarden US-Dollar.

Der Aktienmarkt. Der S&P 500 hatte sein schlechtestes erstes Halbjahr seit 1970 und ist seit Januar um fast 19 Prozent gefallen. Alle Sektoren des Index außerhalb des Energiesektors sind seit Jahresbeginn gefallen.

Kupfer. Ein Rohstoff, der von Analysten als Stimmungsmaß für die Weltwirtschaft angesehen wird – wegen seiner weit verbreiteten Verwendung in Gebäuden, Autos und anderen Produkten – Kupfer ist seit Januar um mehr als 20 Prozent gefallen und erreichte am 1. Juli ein 17-Monats-Tief.

Öl. Die Rohölpreise sind in diesem Jahr gestiegen, teilweise aufgrund von Angebotsengpässen infolge der russischen Invasion in der Ukraine, aber sie haben in letzter Zeit begonnen zu schwanken, da sich die Anleger Sorgen um das Wachstum machen.

Der Rentenmarkt. Die langfristigen Zinsen für Staatsanleihen sind unter die kurzfristigen Zinsen gefallen, ein ungewöhnliches Ereignis, das Händler als Inversion der Renditekurve bezeichnen. Es deutet darauf hin, dass Anleiheinvestoren mit einer Konjunkturabschwächung rechnen.

Am 2. Juli trat Argentiniens Wirtschaftsminister zurück. In den nächsten 26 Tagen fiel der Wert des Pesos um 26 Prozent. Dann entließ Präsident Alberto Fernandez den neuen Wirtschaftsminister. Es war das 21. Mal, dass ein argentinischer Wirtschaftsminister zwei Monate oder weniger amtierte.

Argentiniens jüngster Kampf gegen die Hyperinflation ist mit den gleichen Dingen verbunden, die die Preise weltweit in die Höhe getrieben haben, darunter der Krieg in der Ukraine, Einschränkungen in der Lieferkette und starke Erhöhungen der öffentlichen Ausgaben.

Viele Ökonomen glauben jedoch, dass Argentiniens Inflation auch selbstverschuldet ist. Kurz gesagt, das Land gibt weit mehr aus, als es einnimmt, um kostenlose oder stark subventionierte Gesundheitseinrichtungen, Universitäten, Energie und öffentliche Verkehrsmittel zu finanzieren. Um das Defizit auszugleichen, druckt es mehr Pesos.

Der Internationale Währungsfonds, dem Argentinien 44 Milliarden Dollar schuldet, hat die Regierung aufgefordert, sein Defizit zu senken und eine strengere Geldpolitik zu verabschieden. Am Mittwoch machte der neue Minister Sergio Massa einen der bedeutendsten Schritte seit Jahren, als er versprach, dass Argentinien aufhören werde, Pesos zu drucken, um seinen Haushalt zu finanzieren.

Dennoch waren viele Argentinier skeptisch, ob das Land bereit sei, die notwendigen harten Entscheidungen zu treffen.

„Möglicherweise muss der Patient einen Herzinfarkt bekommen, bevor die Familie sagt: ‚Lass uns die Operation machen’“, sagte Hugo Alconada Mon, einer der besten investigativen Journalisten des Landes und Bestsellerautor, der fast seine letzten Ersparnisse ausgegeben hat vor kurzem auf Autoreparaturen. „Aber wie viele Menschen werden deswegen in Armut enden? Wie viele Menschen werden das Land verlassen?“

Verzicht auf Preisschilder

Die Argentinier hoffen, dass der aktuelle Moment nicht zu einer Katastrophe wie 2001 führt, als es zu einem Ansturm auf die Banken kam.

In diesem Jahr wurde deutlich, dass ausländische Investoren glaubten, der argentinische Peso sei weit weniger wert als der offizielle Kurs der Regierung, und die Argentinier beeilten sich, ihr Geld zu bekommen, bevor es verloren ging. Stattdessen stoppte die Regierung die Abhebungen – und gab ihnen dann einen Schuldenschnitt, wodurch die Ersparnisse aller in einer plötzlichen Abwertung reduziert wurden. Der Präsident trat zurück und verließ die Regierungsbüros in einem Hubschrauber, um den wütenden Menschenmassen auf dem königlichen Platz davor, der Plaza de Mayo, auszuweichen.

Zwei Jahrzehnte später sind die wütenden Massen immer noch auf der Plaza de Mayo. Tausende Argentinier versammelten sich dort letzten Monat, um gegen die steigende Inflation zu protestieren.

Ana Mabel stand am Rande der Menge und mischte Erdnüsse und karamellisierten Zucker in einem Metallbottich. Sie verkaufte Tüten mit kandierten Erdnüssen für jeweils 200 Pesos oder etwa 70 Cent; Sie hatte eine Woche zuvor 150 Pesos berechnet. Aber diese Erhöhung hielt kaum mit ihren Kosten Schritt. Alles, was sie brauchte, war in den letzten Wochen teurer geworden: die Erdnüsse, der Zucker, das Öl, der Benzintank und die Plastiktüten zum Verpacken der Leckereien. Sie hat fünf Kinder zu ernähren, und zum ersten Mal hatte sie Schulden gemacht.

„Nichts regelt die Preise“, sagte sie frustriert und drehte langsam die Erdnüsse im Bottich. „Die Geschäftsleute wollen das nicht. Die Regierung kann es nicht. Und das fällt alles auf uns.“

Oscar Benitez, links, kennt die Preise der Produkte in seinem eigenen Baumarkt nicht und muss eine Liste konsultieren, die Lieferanten alle paar Tage versenden.

Für Argentinien ist es eine alte Geschichte. Im Jahr 2017 waren die Preise so stark gestiegen, dass Argentinien die Größe seiner größten Banknote auf 1.000 Pesos verdoppelte, was damals auf dem Schwarzmarkt etwa 58 Dollar wert war. Jetzt ist diese Note ungefähr 3,45 $ wert – ungefähr der Preis eines Big Mac. Ein iPhone kann jetzt mehr als 1 Million Pesos kosten.

Viele Argentinier haben ihre Wertorientierung verloren. Menüs werden ständig geändert. Taxameter werden häufig angepasst. Und Preisschilder sind oft veraltet.

Oscar Benitez betreibt einen akribisch organisierten Baumarkt in der Größe eines großen begehbaren Kleiderschranks. Er verkauft 80.000 verschiedene Produkte, von denen er kaum den Preis kennt.

Das liegt daran, dass sie sich alle paar Tage ändern und in einer von seinen Lieferanten gesendeten laufenden Liste aktualisiert werden, die er bei jedem Verkauf auf seinem Computer überprüft. Preisschilder hat er weitgehend aufgegeben.

Er zeigt eine Schere, die laut Lieferant jetzt 600 Pesos kosten soll. „Vor einem Monat war es noch 400 Pesos wert“, sagte er und konsultierte seine Liste. „Vor einem Jahr war es 120 Pesos wert.“

Er sah verärgert aus. „Es ist traurig. Aber für mich war das immer so“, sagte er. „Wenn ich nicht 51 Jahre alt wäre, wäre ich in den Vereinigten Staaten, und das versuche ich jetzt, für meine Töchter zu verwirklichen.“

Die Preise schwanken so stark, dass viele Unternehmen in den letzten Wochen den Verkauf eingestellt haben, um zu sehen, wo sich die Preise einpendeln, was es schwierig macht, bestimmte Artikel zu finden, darunter Speiseöl und Autoteile. Einige Landwirte halten auch an ihrem Weizen und ihren Sojabohnen fest, die Wettpreise werden steigen – und die wirtschaftlichen Vorteile eines Rohstoffbooms schmälern, der einem Exporteur wie Argentinien zugute kommen sollte.

In einem kleinen Laden in der Innenstadt von Buenos Aires verkaufte Noelia Mendoza ihren letzten Vorrat an Toilettenpapier. Ihre Lieferanten sagten, sie hätten keine mehr, also hatte sie ihre Preise erhöht. Eine Packung mit vier einlagigen Brötchen kostet jetzt 290 Pesos oder 1 US-Dollar, 50 Prozent mehr als im Vormonat. „Es wird einen Mangel geben“, sagte sie.

Ihre Freundin Carla Cejas, die in der Nähe stand, mischte sich ein: „Ich habe das Bidet bis jetzt nie verstanden.“

Ein Seesack voller 10.000 100-Dollar-Scheine

Ignacio Jauand, ein 34-jähriger Publizist, kauft alles, was er kann, auf Raten, darunter sein Bett, seine Kleidung, eine PlayStation 5 und einen Kartoffelschäler.

Es ist nicht so, dass er sie sich nicht leisten könnte. Er setzt darauf, dass der Wert des Pesos fallen wird. Wenn er recht hat, kosten seine Schlusszahlungen deutlich weniger. Diese Wette, sagte er, hat sich immer ausgezahlt. „Die letzte Rate, die ich für den Fernseher oder den Kühlschrank bezahlt habe, hat zwei oder drei McDonald’s-Combos gekostet“, sagte er.

„Wenn man Sachen kauft, besiegt man die Inflation“, fügte er hinzu.

Ignacio Jauand kauft, was er kann, in Raten, in der Hoffnung, dass der Wert des Pesos sinkt und seine Zahlung sinkt.

Das ist das Mantra von Argentinien. Pesos verlieren an Wert, also geben Sie sie besser so schnell wie möglich aus.

Die Leute gehen essen oder kaufen Geräte, Arka oder Autos, während die Ladenbesitzer ihre Vorräte aufstocken, die Wettpreise werden nur steigen. „Wenn ich an meine Ersparnisse in Pesos denke, sage ich: ‚Lass uns für eine Reise teilen, lass uns etwas im Haus erneuern, lass uns Sachen kaufen'“, sagte Eduardo Levy Yeyati, ein argentinischer Ökonom und Gastprofessor an der Harvard University. „Sonst habe ich das Gefühl, dass ich jeden Tag Geld verliere, indem ich es auf der Bank behalte.“

Der Staat der Arbeitsplätze in den Vereinigten Staaten

Beschäftigungszuwächse im Juli, die die Erwartungen weit übertroffen haben, zeigen, dass sich der Arbeitsmarkt trotz unserer Bemühungen der Federal Reserve, die Wirtschaft abzukühlen, nicht verlangsamt.

  • Arbeitsmarktbericht Juli : US-Arbeitgeber haben im siebten Monat des Jahres 528.000 Stellen geschaffen. Die Arbeitslosenquote lag bei 3,5 Prozent nach 3,6 Prozent im Juni.
  • Mangel an Pflegekräften:Ein Mangel an Heilungsmöglichkeiten für Kinder und ältere Menschen zwingt einige Frauen dazu, ihre Stunden zu begrenzen oder sie ganz einzustellen, was ihre Karriereaussichten beeinträchtigt.
  • Nachteile eines heißen Marktes: Studenten verzichten auf Abschlüsse zugunsten der attraktiven Stellenangebote von Arbeitgebern, die verzweifelt suchen. Das könnte zurückkommen, um sie zu verfolgen.
  • Langsamer: Ökonomen und Politiker beginnen zu argumentieren, dass die Wirtschaft im Moment weniger Neueinstellungen und weniger Lohnwachstum braucht. Hier ist der Grund.

Vielleicht die Lieblingssachen der Argentinier? Dollar

Die argentinische Zentralbank schätzt, dass argentinische Haushalte und Nicht-Finanzunternehmen ausländische Finanzanlagen im Wert von mehr als 230 Milliarden US-Dollar halten, die größtenteils auf US-Währung lauten. Der größte Teil dieses Geldes wird auf internationalen Bankkonten gehalten, aber ein Teil ist auch in Tresoren und Verstecken im ganzen Land versteckt .

Diese Abhängigkeit vom Dollar ist schlecht für den Peso, weshalb die Regierung die Argentinier daran hindert, jeden Monat mehr als 200 US-Dollar in US-Währung zu kaufen. Für diesen Betrag können Argentinier den offiziellen Wechselkurs der Regierung verwenden, der besagt, dass jeder US-Dollar etwa 130 Pesos wert ist.

Aber ein anderer Wechselkurs – der für Western Union-Überweisungen, bestimmte Unternehmenstransaktionen und den Schwarzmarkt verwendet wird – bewertet die Pesos mit weniger als der Hälfte: Jeder Dollar ist jetzt etwa 300 Pesos wert. (Da dieser Kurs ein genaueres Maß für die Sicht des offenen Marktes auf den Peso ist, haben wir ihn verwendet, um die Werte in diesem Artikel umzurechnen.)

In der Innenstadt von Buenos Aires stehen Männer und Frauen, die „Arbolitos“ oder kleine Bäume genannt werden, an Straßenecken und verkaufen Dollars. Sie führen Käufer in sogenannte Höhlen, um das Geld privat zu wechseln.

Es ist alles illegal, aber die Polizisten, die in der Nähe stehen, scheinen nichts dagegen zu haben. Viele nutzen den Markt selbst.

Juan, ein Geldwechsler, der auf seinem Motorrad Geldbündel ausliefert, sagte, drei seiner Stammkunden seien Polizisten. Trotzdem erklärte er sich bereit, unter der Bedingung zu sprechen, dass nur sein Vorname genannt wird.

Geldwechsler und Höhlenmanager schätzten, dass der Schwarzmarkt täglich 3 bis 4 Millionen Dollar bewegt. Diese Dollars stützen einen Großteil der Wirtschaft hier.

Yanina Arias, eine Immobilienmaklerin aus Buenos Aires, sagte, sie habe in ihrer 10-jährigen Karriere Hunderte von Geschäften abgeschlossen, aber nie eines in Pesos. Verkäufer verlangen oft „Dollarscheine ohne Flecken, ohne Risse und mit großem Gesicht“, sagte Frau Arias. „Scheine mit kleinem Gesicht werden nicht akzeptiert.“

Das fragliche Gesicht ist das von Benjamin Franklin. Der Schwarzmarkt bietet im Allgemeinen 3 Prozent mehr für neuere 100-Dollar-Noten mit Mr. Franklins vergrößertem Porträt, weil sie schwerer zu fälschen sind.

Sieben Argentinier gaben an, Immobilien bar zu bezahlen, aber nur wenige waren bereit, ihre Namen drucken zu lassen, weil sie Angst vor einer Prüfung hatten.

Um zur Bank zu gehen, um das Geschäft abzuschließen, beschrieben sie, wie sie Zehntausende von Dollar in ihre Hosen und in Einkaufstüten voller Produkte stopften. Frau Arias sagte, wohlhabendere Leute hätten gepanzerte Lastwagen gemietet.

Eine Angestellte eines Finanzdienstleisters in Buenos Aires sagte, als sie vor ein paar Jahren die Farm ihrer Familie für 1 Million Dollar verkaufte, habe ihr der Käufer einen Seesack voller 10.000 100-Dollar-Scheine überreicht. Später, als sie ihre Wohnung kaufte, steckte sie 100.000 Dollar des Bargeldes in die Taschen eines übergroßen Mantels und eilte zum Haus des Käufers. Die Verkäufer, ein älteres Ehepaar, bestanden darauf, jeden Schein von Hand zu zählen.

Milch gegen Windeln tauschen

Adela Castillo wird von einem 15.000-Dollar-Kredit für den Kauf eines Gabelstaplers überwältigt. Die Schulden sind in US-Dollar und sie verdient Pesos, was bedeutet, dass die Rechnung jeden Tag wächst.

Nachdem Adela Castillo und ihr Mann während der Pandemie ihre Jobs verloren hatten – sie war Hausmeisterin und er arbeitete in der Schifffahrt – gingen sie ein großes Risiko ein. Sie bauten ihr Haus in einem der ärmsten Viertel von Buenos Aires in ein Geschäft für Zement, Kalkstein, Farbe und Gipskarton um.

Zunächst zahlte es sich aus. Die Regierung baute neue bezahlbare Wohnungen in der Nachbarschaft und wurde zu einem großen Käufer. Um Schritt halten zu können, brauchte sie einen Gabelstapler. Und um einen zu kaufen, brauchte sie 15.000 Dollar in bar.

Eine Bank würde niemals so einen Kredit vergeben, aber zum Glück hatte sie einen Freund in der Familie, der so viel Geld beiseite gelegt hatte. „Ein großer Gefallen“, sagte sie. „Niemand leiht dir so Geld.“

Sie kaufte den Gabelstapler. “Es hat eine Tonne geholfen”, sagte sie. Dann stürzte der Wert des Pesos weiter ab. „Er will, dass ich es in Dollar zurückzahle. Er will keine Pesos«, sagte sie. Mit jedem Wertverlust des Pesos ist eine Verschuldung effektiv größer geworden.

„Es ist eine vermasselte Situation“, sagte sie, als sie vor ihrem Geschäft stand, Kalksteinstaub in ihren Haaren und auf ihrem Fleece. Sie wusste nicht, wie sie es teilen würde. „Wir treten auf der Stelle“, sagte sie. „Kämpften.“

Da der Peso so stark an Wert verliert, versuchen einige arme Argentinier, ihn ganz zu vermeiden.

María Inés Pereyra ist die Hauptkoordinatorin eines Tauschmarktes, auf dem mehr als 50 Frauen Waren tauschen, um ihre Familien zu ernähren und zu kleiden.

Silvina López, 37, stand mit ihrem Säugling in der klirrenden Kälte. Sie brauchte Windeln, aber sie war pleite. Nach einem Schlaganfall war Frau López auf einem Auge blind und konnte nicht arbeiten, während ihr Mann bei Sonnenschein als Bauarbeiter arbeitete. Aber sein Lohn – ungefähr 7 Dollar pro Tag – war nicht gestiegen, während die Preise es taten.

Aber hier neben einer Bushaltestelle im Armenvorort Lomas de Zamora brauchte sie keine Pesos. Stattdessen hatte sie Säcke mit Milchpulver, Almosen von der Regierung, die sie eintauschen konnte, um ihrem 1 Monat alten Baby, Milagro oder Wunder auf Spanisch, Windeln zu geben.

Eine andere Frau hatte sich an der Straßenecke zum Tauschgeschäft niedergelassen, und sie tauschte Frau López ein 12er-Pack Windeln, zwei Tüten Zucker und eine Schachtel Kekse gegen das Milchpulver ein. Die 8-jährige Tochter von Frau López, Mia, riss sofort in die Kekse hinein.

„Meine Familie, meine Geschwister, sie alle kommen hierher“, sagte sie. „Sie haben auch viele Kinder.“

Während der Rezession, die 2001 mit dem Ansturm auf die Banken einherging, trafen sich regelmäßig eine halbe Million Menschen in sogenannten „Trueque“-Clubs oder Tauschbörsen, um Waren ohne Pesos zu tauschen. Die Clubs zerfielen im Laufe der Jahre weitgehend, aber mit der wieder steigenden Inflation feiern sie ein Comeback.

Einer der wichtigsten Tauschmärkte in La Plata.
Der Credito, ein Kreditschein, ist die Währung für den Tauschmarkt.

An einem vergangenen Sonntag drängten sich fast 100 Menschen zwischen zwei Dutzend Tischen und tauschten ihre Waren aus: gebrauchte Kleidung, Reinigungsmittel, hausgemachter Pizzateig, Insektizide, frittierte Quittengebäcke. Um den Handel zu erleichtern, verwendeten sie „Créditos“, die eigene Währung des Clubs, gedruckt auf weißem Papier.

Frauen klammerten sich an die Banknoten, als sie an den Tischen ihrer Nachbarn einkauften. Sie alle sagten, sie zögen den Kredit dem Peso vor.

Irgendwann unterbrach eine Organisatorin, die Avon-Make-up verkaufte, Karina Sanchez, die Cumbia-Musik, um eine Ankündigung zu machen: Sie tauschten ältere, kleinere Créditos gegen neuere, größere ein. Sie zeigte viel ältere Scheine im Wert von einem halben Kredit. Letztes Jahr haben sie eine 1.000-Credito-Note eingeführt.

Ja, sagte Ms. Sanchez, der Credito erlebte auch eine Inflation.

Natalie Alcoba steuerte die Berichterstattung aus Buenos Aires bei.

Die New York Times

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