„Das Kämpfen war einfacher“: Taliban übernehmen einen tückischen, von Lawinen gefährdeten Pass

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THE SALANG PASS, Afghanistan – Die Turnschuhe des Taliban-Kommandanten waren vom schmelzenden Schnee durchnässt, aber das war sein geringstes Problem. Es war Lawinensaison am Salang-Pass, einem zerklüfteten Abschnitt von Serpentinenstraßen, die sich wie eine von Menschenhand geschaffene Beleidigung der Natur durch die Hindukusch-Berge im Norden Afghanistans schlängeln, und er war entschlossen, die wichtige Handelsroute während seiner ersten Saison als offen zu halten sein Hausmeister.

Die Sorge um den Verkehrsfluss war sowohl neu als auch fremd für den Kommandanten Salahuddin Ayoubi und seine Gruppe ehemaliger Aufständischer. In den letzten 20 Jahren hatten die Taliban es gemeistert, Afghanistans Straßen zu zerstören und die Menschen auf ihnen zu töten. Durchlässe, Gräben, Brücken, Kanalpfade, unbefestigte Pfade und Autobahnen: Nichts davon war vor den hausgemachten Sprengstoffen der Taliban sicher.

Aber damit ist vor einem halben Jahr Schluss. Nach dem Sturz der vom Westen unterstützten Regierung im August versuchen die Taliban nun, die Überreste der Wirtschaftsadern zu retten, die sie so lange auseinandergerissen hatten.

Nirgendwo ist das wichtiger als am Salang Pass, wo jeden Tag Tausende von Lastwagen in über zwei Meilen Höhe durch die zerklüfteten Berge stapfen. Es ist der einzige gangbare Landweg von Afghanistans Norden und angrenzenden Ländern wie Usbekistan nach Kabul, der Hauptstadt. Alles holpert seine Hänge hinauf und seine Schächte hinab: Brennstoff, Mehl, Kohle, Konsumgüter, Vieh, Menschen.

Egal, ob Sie sich dem Pass von Norden oder Süden nähern, Fahrzeuge werden mit einem unerwarteten und charakteristischen Schnörkel begrüßt: Dutzende von Autowaschanlagen, oft kaum mehr als ein Mann oder Länge mit einem schwarzen Schlauch, aus dem kaltes Flusswasser in einem kontinuierlichen Bogen schießt und auf einen Kunden wartet.

Mitglieder der Taliban erteilen Lastwagen Befehle, die auf der falschen Straßenseite fuhren.

Autos und Lastwagen fahren durch den Salang Pass. Kredit… Kiana Hayeri für die New York Times

Für den müden Reisenden, der gerade Stunden damit verbracht hat, im Zickzack durch die Berge zu fahren, die wie Steingötter zu beiden Seiten der Straße aufragen, sind die Reinigungskräfte Leuchtfeuer und signalisieren gute Nachrichten: Sie haben es über den Pass geschafft und die Reise überlebt. Bisher.

Nach jahrzehntelangem Krieg, Überbeanspruchung und Name-hoc-Reparaturen ist der Highway in einem schlechten Zustand und anfällig für Katastrophen. Ihn zu navigieren erfordert einen gewissen Wagemut.

So auch der Unterhalt.

„Der Kampf war einfacher als damit fertig zu werden“, sagte Herr Ayoubi, 31, letzten Monat, bevor er in seinen schlammbespritzten weißen Pick-up sprang und die Straße hinunterfuhr, wobei er gelegentlich anhielt, um mit der Verstopfung fertig zu werden Kolonnen von Lastwagen.

Unfälle und Pannen sind häufige Vorkommnisse auf der schlaglöcherigen und gefährlichen Reise über den Pass. Aber die größte Angst ist, in einem der langen, pechschwarzen Tunnel der Autobahn im Stau stecken zu bleiben, wo die Ansammlung von Kohlenmonoxid die darin eingeschlossenen Menschen ersticken kann.

Gulabuddin putzt frühmorgens einen Lastwagen. Autowäscher wie er sind ein Markenzeichen des Passes. Er berechnet etwa 50 Cent bis 1 Dollar pro LKW.
Ein Dönerladen am Pass.

Das Herzstück der Autobahn ist der Salang-Tunnel. Von den Sowjets in den 1960er Jahren gebaut, war er der höchste Tunnel der Welt. Die Taliban nahmen die Die afghanische Hauptstadt mit einer Geschwindigkeit, die die Welt schockierte. Unser Reporter und Fotograf hat es miterlebt.

  • Auf Patrouille: Eine Gruppe von Times-Journalisten verbrachte 12 Tage bei einer Taliban-Polizeieinheit in der Aufnahme. Hier ist, was sie gesehen haben.
  • Von Angesicht zu Angesicht: Ein Times-Reporter, der als Marine in Afghanistan diente, kehrte zurück, um einen Taliban-Kommandanten zu interviewen, gegen den er zuvor gekämpft hatte.
  • A Photographer’s Journal: Ein Blick auf 20 Jahre Krieg in Afghanistan, aufgezeichnet durch die Linse eines Times-Fotografen.
  • Obwohl es verschiedene Abschnitte gibt, ist der größte Teil des Tunnels mehr als eine Meile lang und dauert im besten Fall zwischen 10 und 15 Minuten, um ihn zu durchqueren . Die Dunkelheit im Innern ist allumfassend, unterbrochen nur von flackernden gelben Lichtern, die wegen Rauch und Staub in der Luft zu schweben scheinen. Lüftungssysteme sind auf Lüftersätze an beiden Enden beschränkt, die wenig tun, außer über dem Motorlärm zu heulen.

    Im Herbst 1982 starben schätzungsweise mehr als 150 Menschen im Tunnel durch eine Art Explosion, obwohl die Einzelheiten des Ereignisses immer noch unklar sind . Katastrophen wie diese, zusammen mit Lawinen wie denen im Jahr 2010, die Dutzende töteten, drohen über den Taliban, die den Pass kontrollieren, zusammen mit den mehreren hundert selten bezahlten ehemaligen Regierungsangestellten an ihrer Seite.

    Um die weitere Zerstörung der Straße zu verlangsamen, haben die Taliban strenge Gewichtsbeschränkungen für die Lastwagen durchgesetzt, die den Pass befahren. Der Schritt ist klein, aber substanziell und unterstreicht den Wandel der Gruppe von einem bunt zusammengewürfelten Aufstand zu einer Regierung, die sich genau bewusst ist, dass aus dem Ausland finanzierte Straßenarbeiter und lukrative Bauverträge so schnell nicht zustande kommen werden.

    Aber diese Entscheidung blieb nicht ohne Folgen: Mit Lastwagen, die weniger Fracht befördern, verdienen die Fahrer bei jeder Fahrt weniger Geld. Das bedeutet, dass sie weniger in den Imbissläden, Hotels und Restaurants ausgeben, die entlang der Passstraße verstreut sind, und zusätzliches Elend auf diejenigen häufen, die hier in einem Land, dessen Wirtschaft bereits zusammenbrach, ihren Lebensunterhalt verdienen.

    Die Nordseite des Passes.

    „Diese Politik der Taliban betrifft uns alle“, sagte Abdullah, 44, ein Ladenbesitzer, der Trockenfrüchte und Erfrischungsgetränke verkauft. Er lebt in zweiter Generation in Salang, und sein gemauertes Haus überblickt wie ein Leuchtturm die nördliche Zufahrt zum Pass. Wenn seine Kinder aus den Fenstern schauen, um den Lastwagenkonvoi unter sich zu beobachten, sehen sie aus wie winzige Leuchtturmwärter.

    „Früher kamen Lkw-Fahrer und bestellten drei Mahlzeiten, jetzt bestellen sie nur noch eine und teilen sie“, sagte Abdullah.

    Vor Abdullahs Haus dachte Ahmad Yar, 24, ein stämmiger Lastwagenfahrer, der Mehl aus der nördlichen Stadt Mazar-i-Sharif transportierte, nicht an seine nächste Mahlzeit. Sein Lastwagen, von dem sein Lebensunterhalt abhing, war kaputt gegangen. Aber in einer glücklichen Wendung des Schicksals gelang es ihm, verzweifelt einen vorbeifahrenden Bus anzuhalten, der auf wundersame Weise genau das Teil hatte, das er brauchte.

    „Unter der früheren Regierung haben wir 40 Tonnen Mehl transportiert, jetzt sind es 20“, sagte Herr Yar und erklärte, dass die vom Westen unterstützte Regierung n Es hätte mich nicht weniger gekümmert, wenn sein Truck übergewichtig gewesen wäre. Dann huschte er in sein Taxi, legte den Gang ein und begann die lange Wanderung den Pass hinauf.

    Der Eingang zum längsten Tunnel entlang des Passes.
    An einem eiskalten Morgen steckt Ramesh, 15, seinen Kopf aus der Werkstatt, in der er arbeitet.

    Mr. Ayoubi verteidigte die Entscheidung der Taliban, Gewichtsbeschränkungen durchzusetzen – und den Verkehr in Richtung Norden und Süden jeden Tag abzuwechseln, um eine Verstopfung der Tunnel zu vermeiden – und argumentierte, dass es für Salangs Wirtschaft auf lange Sicht besser sei, die Straße einigermaßen funktionsfähig zu halten, als sie vollständig zerstören zu lassen.

    Aber die kurzfristigen Folgen waren verheerend für Abdul Rasul, 49, ein einäugiger Lebensmittelverkäufer, der seit 16 Jahren Kebabs an einem Ort verkauft, der hinter den Reihen von Autowaschanlagen und dem verbogenen Metall versteckt ist von am Straßenrand verstreuten Autowracks. In dieser Saison hat er etwa 300 US-Dollar verdient, weniger als sein Durchschnitt von etwa 1.000 US-Dollar.

    „Sie verdienen weniger“, sagte er über seine Kunden, „also nehmen sie weniger Döner.“

    „Es ist nicht wie in den Jahren zuvor“, fügte er hinzu.

    Und in der Tat ist es das nicht, denn die Wirtschaft des Landes liegt in Trümmern und die Taliban-Truppen suchen in den Seitentälern rund um den Pass nach Überresten von Widerstandskräften.

    Am Salang Pass scheint dieses Jahr alles anders zu sein, außer dem Pass selbst.

    Die Nachwirkungen eines Unfalls mit einem LKW, der Hühner transportiert. Ein langjähriger Verkehrsbeamter am Pass sagte, dass jedes Jahr etwa 50 Menschen bei Unfällen entlang des Passes sterben.
    . Er sagte, dass mit dem Ende der Kämpfe „Reisende leichter reisen können“.

    Die hoch aufragenden Bergketten und die felsigen Täler sind so, wie sie immer waren. In der Ferne konnte man sehen, wie ein Lastwagen nach dem anderen den Pass hinaufkroch wie eine Ameisenkette. Bettler und kalte Hunde sitzen an den Haarnadelkurven, wo die Fahrer fast bis zum Stillstand bremsen müssen. Die vorbeifahrenden alten sowjetischen Lastwagen und Ford-Pickups bieten eine Geschichtsstunde der ehemaligen Besatzer.

    Abdul Rahim Akhgar, 54, Verkehrsbeamter im Salang seit fast drei Jahrzehnten, hatte denselben Job, als die Taliban das letzte Mal in den 1990er Jahren an der Macht waren. An einem der letzten Nachmittage stand er am Straßenrand an der nördlichen Mündung des Passes und blickte auf einen verdrehten Pritschenwagen, der von der Straße abgekommen und vor ein oder zwei Stunden gegen die Seite eines Hauses geknallt war.

    Bei dem Absturz kamen ein Passagier und etwa ein Dutzend Hühner in Käfigen ums Leben. Herr Akhgar schätzte, dass jedes Jahr 50 Menschen auf dem Pass bei Unfällen sterben. Aber alles in allem, fügte er hinzu, ist es jetzt besser.

    „Es gibt keinen Kampf“, sagte er, als ein junger Mann mit einem Huhn rang, das den Absturz überlebt hatte. „Und Reisende können einfacher reisen.“

    Der Pass kurz nach Sonnenaufgang.

    Najim Rahim steuerte die Berichterstattung aus Houston bei.

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