„Das Auge des Sturms“: Taiwan ist in ein großes Spiel um Mikrochips verwickelt

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TAIPEH, Taiwan – Als chinesische Kriegsschiffe diesen Monat eine Blockade Taiwans probten, simulierten sie ein Szenario, über das sich globale Führer und politische Entscheidungsträger Sorgen machen: nicht Krieg, sondern ein erdrückender Stillstand der elektronischen Lieferketten, die die heutige Welt am Laufen halten.

Taiwans größte Handelspartner – zu denen China, die Vereinigten Staaten, Europa und Japan gehören – haben unterschiedliche Vorstellungen von der politischen Zukunft der selbstverwalteten Insel, teilen jedoch alle den gemeinsamen Wunsch, ihren Teil der hochmodernen Halbleiterindustrie auszubauen.

Beginnend mit dem Besuch von Sprecherin Nancy Pelosis Anfang August hat eine Reihe amerikanischer Delegationen den Ring der führenden taiwanesischen Chipmanager geküsst. Es gibt viel zu gewinnen. In den letzten Jahren hat Taiwans größter Chiphersteller, die Taiwan Semiconductor Manufacturing Company oder TSMC, zugesagt, neue Fabriken in den Vereinigten Staaten und Japan zu eröffnen. Das taiwanesische Chipdesign-Unternehmen MediaTek ist kürzlich eine Partnerschaft mit der Purdue University eingegangen, um ein Chipdesign-Zentrum zu eröffnen.

Die Berechnung geht von einer grundlegenden und beunruhigenden Realität der Weltwirtschaft aus. Taiwan ist der größte Produzent der weltweit fortschrittlichsten Chips. Es entwickelt sich auch schnell zu einem der gefährlichsten geopolitischen Brennpunkte der Welt. Die Befürchtung ist, dass Firmen im Falle eines Konflikts nicht die Mikrochips bekommen, die sie brauchen, um Telefone und Drohnen herzustellen, Supercomputer und Mobilfunknetze einzurichten und sogar neue Waffen zu bauen.

Tech-Unternehmen auf beiden Seiten des Pazifiks verlassen sich jetzt stark auf TSMC, um die Hochleistungschips herzustellen, die Grafiken in Bildspielen rendern und Smartphones ihre Intelligenz verleihen, aber auch Raketen lenken und Ozeane von Militärdaten analysieren. Das hat TSMC, dessen Name den meisten Verbrauchern unbekannt ist, zu einem wichtigen strategischen Vorteil sowohl für Washington als auch für Peking gemacht.

Während des geopolitischen Dramas des vergangenen Monats wurde die Macht von TSMC und dem Rest der Chip-Lieferkette der Insel deutlich. Zehn Frau Pelosis Reise nach Taiwan traf sie mit dem Geschäftsführer von TSMC, Mark Liu, und seinem berühmten Gründer, dem 91-jährigen Morris Chang. Eine separate Delegation unter der Leitung von Senator Edward J. Markey, Demokrat aus Massachusetts, traf sich mit dem Unternehmen, um über Investitionen und die Verbesserung der Lieferketten für Halbleiter zu sprechen.

Sprecherin Nancy Pelosi mit Taiwans Präsidentin Tsai Ing-wen diesen Monat in Taipeh. Anerkennung… Büro des taiwanesischen Präsidenten/über Reuters

Taiwans Präsidentin Tsai Ing-wen sagte einer Gruppe, dass sie die technologischen Fähigkeiten der Insel als Mittel sehe, um die Unterstützung für ihre Demokratie zu stärken. Sie nannte die wirtschaftliche Sicherheit eine „Säule“ der nationalen Sicherheit und sagte, Taiwan sei bereit, mit Partnern zusammenzuarbeiten, um nachhaltige Lieferketten für das aufzubauen, was sie „Demokratie-Chips“ nannte.

Die chinesischen Staatsmedien kritisierten die Bemühungen und nannten das Treffen von Frau Pelosi einen „Fototermin“. Als Indikator dafür, wie wichtig Taiwans Chips sind, hat es jedoch wenig dazu beigetragen, das Unternehmen zurückzuschlagen.

Trotz all ihrer Feierlichkeiten mit amerikanischen Delegationen stehen Frau Tsai und die Halbleiterindustrie, die sie schützen möchte, vor einem prekären Balanceakt. Viele taiwanesische Unternehmen – einschließlich TSMC – sind für ihren Lebensunterhalt auf China angewiesen, auch wenn sie Frau Tsai dabei unterstützen, sich gegen Pekings kämpferisches Verhalten zu wehren.

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Obwohl viele in der Halbleiterindustrie im Falle eines Konflikts mit China Unterstützung von den Vereinigten Staaten erwarten würden, sträuben sie sich über die Undurchführbarkeit des Baus neuer Fabriken in den Vereinigten Staaten, die teurer sind und keine unterstützenden Industrien haben. Herr Chang, der Gründer von TSMC, hat wiederholt und öffentlich darauf hingewiesen.

TSMC, das es ablehnte, sich zu seiner Rolle in der Geopolitik zu äußern, hat sich in der engen Lücke zwischen amerikanischen und chinesischen Interessen manövriert. Es baut neue Produktionsstätten in Japan und in Arizona, während es gleichzeitig die Kapazität seiner Fabrik in der ostchinesischen Stadt Nanjing erweitert. Entscheidend ist jedoch, dass der überwiegende Teil der fortschrittlichsten Produktion in Taiwan stattfindet, wo TSMC weiterhin seine hochmodernen Produktionsanlagen, sogenannte Fabs, baut.

TSMC stellt einige der fortschrittlichsten Chips der Welt her. Anerkennung… Costfoto/Future Publishing, über Getty Images

So gesehen hilft dieses Netz von Abhängigkeiten, den Frieden zu wahren. Chinas Abhängigkeit von TSMC und anderen taiwanesischen Chipfirmen hält die Kommunistische Partei davon ab, auf der Insel einzudringen. Die Abhängigkeit der Vereinigten Staaten von demselben Know-how verleiht ihrer militärischen Unterstützung für Taiwan zusätzliche Glaubwürdigkeit.

Im Falle eines militärischen Flächenbrandes bedeutet Taiwans Bedeutung für die globale Chipversorgung auch, dass der Schaden für alle Seiten – und für die digitale Infrastruktur der ganzen Welt – enorm verstärkt wird. Nicht umsonst nennen die Menschen in Taiwan TSMC ihren „heiligen Berg, Beschützer der Nation“.

Chinas neue Kriegslust, die Anfang dieses Monats mit einer Woche voller Raketentests und Einfällen von Kampfflugzeugen ihren Höhepunkt erreichte, hat die Sympathien der Insel stetig von China weggedrängt.

„Im Moment bewegen sie sich sehr stark in Richtung der USA“, sagte Dieter Ernst, Senior Fellow am Center for International Governance Innovation, der die Halbleiterindustrie studiert, über Taiwans Führer. „Aber aus Sicht der taiwanesischen Wirtschaft und der meisten taiwanesischen Unternehmen müssen sie eine Verbindung – und hoffentlich eine so enge wie möglich – mit China aufrechterhalten.“

Einige führende Halbleiterführer haben sich nach den Militärübungen gegen China ausgesprochen. Robert Tsao, der Gründer von Taiwans zweitgrößtem Chiphersteller, United Microelectronics, sagte, er werde Taiwans Militär nach den Übungen 100 Millionen Dollar spenden. Herr Tsao, der lange Zeit als freundlich zu China angesehen wurde, sagte in einem Interview, dass sich die Dinge geändert hätten.

„Sie werden keinen Fortschritt bringen, nur Zerstörung“, sagte er über die Kommunistische Partei Chinas. Er sprach sich auch gegen den Trend der letzten Jahre aus, dass taiwanesische Halbleiteringenieure für hohe Gehälter für chinesische Unternehmen arbeiten, und sagte, sie würden „der Kommunistischen Partei Chinas dienen“.

Ein Raketentest gegen Taiwan auf einem Foto, das Anfang August vom chinesischen Militär veröffentlicht wurde. Anerkennung… Eastern Theatre Command, über Reuters

Doch nur wenige in Taiwans Mikrochipindustrie glauben, dass Taiwan sich von China lösen kann. Der Großteil der Elektroniklieferkette verläuft weiterhin über China. Seit Jahren übersteigt der Wert der chinesischen Halbleiterimporte den des Öls. Im Jahr 2021 kaufte es Halbleiter im Wert von mehr als 430 Milliarden US-Dollar, von denen laut chinesischen Staatsmedien 36 Prozent aus Taiwan stammten. Ein Großteil davon fließt in Geräte, die für das Ausland hergestellt und dann in die ganze Welt exportiert werden.

Trotz der Bemühungen Chinas, mehr Chips im Inland herzustellen – die einige Erfolge hatten, aber kürzlich auch von einer Welle von Verhaftungen von Führungskräften wegen Korruption getroffen wurden – haben sich die taiwanesischen Chiphersteller bemüht, nicht Chinas „Feind“ zu werden, sagte Ray Yang, beratender Direktor an Taiwans staatlich finanziertem Industrial Technology Research Institute.

„Niemand würde TSMC ansehen und sagen: ‚Du bist mein Feind.‘ Ich denke, für Taiwans Industrie weiß jeder immer noch, dass wir seine Freunde sind, sogar China“, sagte er.

Dennoch haben sich TSMC und Taiwan zunehmend an der amerikanischen Politik orientiert. Die Zusammenarbeit des Unternehmens war unverzichtbar für die Bemühungen der Trump-Administration, den chinesischen Technologieriesen Huawei zu schwächen. TSMC war ein wichtiger Lieferant für Huawei, bis neue US-Regeln dem ein Ende setzten.

TSMC wird auch amerikanische Chip-Subventionen in Verbindung mit Zusagen erhalten, im Rahmen des kürzlich verabschiedeten CHIPS and Science Act von 2022 nicht weiter in China zu expandieren. Taiwanesische Beamte waren empfänglich für eine neue von den USA vorgeschlagene Chip-4-Allianz, die darauf abzielt, die amerikanischen Chip-Lieferketten zu vereinen mit denen von Taiwan, Südkorea und Japan – unter Ausschluss Chinas.

Analysten diskutieren darüber, wie viel Schutz Chinas Abhängigkeit von Taiwan ihm gibt. Einige argumentieren, dass Berechnungen über Lieferketten bei einer Entscheidung über einen Krieg unbedeutend sind, der unsägliche Verwüstung bringen und die Geopolitik umgestalten könnte.

„Sie müssen sich Sorgen machen, dass diese gegenseitigen Abhängigkeiten in Friedenszeiten für die Menschen, die in diese Beziehungen eingebettet sind, sehr bedeutend erscheinen“, sagte Richard J. Danzig, der unter Präsident Bill Clinton als Navy-Sekretär diente. „Aber wenn sich die Dynamik für einen Krieg zu entwickeln beginnt, neigt er dazu, diese Dinge zu überschwemmen.“

Allerdings bestreiten nur wenige, dass Taiwans Zentralität in der Lieferkette solche Überlegungen zu einem Faktor macht, ein Konzept, das allgemein als „Siliziumschild“ bezeichnet wird. Eine Invasion in Taiwan würde eine Form gegenseitig zugesicherter Zerstörung bedeuten, nicht unbedingt der Welt, aber für die vielen modernen Geräte, die wir jeden Tag benutzen.

Das verleihe ein gewisses Maß an Sicherheit, sagte Jason Hsu, ein ehemaliger taiwanesischer Gesetzgeber und derzeitiger Stipendiat an der Harvard Kennedy School, der sich auf Technologie konzentriert.

„TSMC ist im Auge des Sturms“, sagte er. „Manchmal kann der scheinbar gefährlichste Ort der sicherste sein.“

TSMC baut ein Halbleiterwerk in der Präfektur Kumamoto in Japan. Anerkennung… Kyodo News, über Getty Images
Die Taiwan Navy wird Anfang dieses Monats ausgeliefert. Anerkennung… Lam Yik Fei für die New York Times

Die New York Times

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