Da China weitere Covid-Sperren verhängt, haben „jeder Angst“

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In den Stunden, bevor die südchinesische Stadt Chengdu in eine Coronavirus-Sperre eintrat, besuchte Matthew Chen vier Gemüsemärkte, um sich mit frischen Lebensmitteln einzudecken. Aber anscheinend hatte die ganze Stadt die gleiche Idee, und als er an jedem Ort ankam, waren die meisten Regale leer, außer für Peperoni und Obst, sagte er.

Herr Chen, ein Angestellter in den Dreißigern, schaffte es, etwa einen Tag lang genug Kirschtomaten, Fleisch und Gemüse zu erbeuten, und bestellt seitdem Lebensmittellieferungen, um ihn durch die Sperrung zu bringen, die am Freitag begann. Aber er macht sich Sorgen, ob diese Versorgung stabil bleibt und wie lange er sich noch darauf verlassen muss.

„Je länger eine Sperrung dauert, desto mehr Probleme treten auf und desto schwieriger ist es, sie zu tolerieren“, sagte er und stellte fest, dass die Regierung von Chengdu keinen Zeitplan für die Wiedereröffnung angegeben habe.

Es sind bereits Probleme aufgetreten. Einige Anwohner haben sich in den sozialen Medien über lange Verzögerungen bei der Lieferung von Lebensmitteln beschwert. Am Wochenende brach das Covid-Testsystem von Chengdu – das die Aufgabe hatte, jeden Tag alle 21 Millionen Einwohner der Stadt abzutupfen – zusammen und ließ die Bewohner stundenlang in der Schlange stehen.

Arbeiter bereiten sich darauf vor, am Freitag Lebensmittel außerhalb eines abgeriegelten Wohnkomplexes in Chengdu zu liefern. Anerkennung… China News Service, über Reuters

Ähnliche Szenen der Unsicherheit und Angst spielen sich in ganz China ab, während das Land gegen eine neue Welle von Coronavirus-Ausbrüchen kämpft, wobei in der vergangenen Woche in fast jeder Provinz Fälle registriert wurden. Die Behörden haben mit Sperrungen und Massentests reagiert, die die „Null-Covid“-Politik des Landes bestimmen.

Die Zahl der Infektionen bleibt mit etwa 1.500 Neuerkrankungen am Sonntag relativ gering. Dennoch sind laut chinesischen Medien rund 60 Millionen Menschen in ganz China mit teilweisen oder vollständigen Sperren konfrontiert, von Chengdu über das südliche Wirtschaftszentrum Shenzhen bis zur Ölförderstadt Daqing in der Nähe von Russland.

Die Herausforderungen bei der Durchsetzung solch umfassender Kontrollen sind entmutigend, vielleicht jetzt mehr als zu jedem anderen Zeitpunkt der Pandemie. Fast drei Jahre lang andauernde Sperrungen haben die Wirtschaft gepeitscht und die Arbeitslosigkeit, insbesondere unter jungen Menschen, in die Höhe getrieben. Das Land ist zunehmend isoliert, da der Rest der Welt die Covid-Beschränkungen weitgehend aufgibt. Neue Untervarianten werden immer übertragbarer. Und die scheinbar endlosen Beschränkungen machen jeden Tag mehr gewöhnliche Chinesen müde.

Aber auch die Einsätze haben neue Höhen erreicht. Die regierende Kommunistische Partei soll am 16. Oktober einen wichtigen Kongress abhalten, bei dem Chinas Führer Xi Jinping voraussichtlich eine dritte Amtszeit beanspruchen wird. Herr Xi hat „Null Covid“ sein persönliches Imprimatur verliehen und es als Beweis für die Stärke der Partei – und damit auch für seine eigene Führung – gewertet. Jeder örtliche Beamte, der diese Behauptung schwächt, könnte schwerwiegende Konsequenzen haben.

Die vorrangige Notwendigkeit, Infektionen auszurotten, zeigte sich in der Geschwindigkeit, mit der Städte trotz des enormen wirtschaftlichen und sozialen Tributs in letzter Zeit zur Schließung bewegt wurden.

Der chinesische Präsident Xi Jinping hat „Null Covid“ sein persönliches Imprimatur verliehen und es als Beweis für die Stärke der Regierungspartei gewertet. Anerkennung… Li Xueren/Xinhua, über Associated Press

Chengdu kündigte am Sonntag an, dass es die am Freitag begonnenen Anordnungen für den Aufenthalt zu Hause und die täglichen universellen Tests für mindestens drei weitere Tage fortsetzen werde, da die Situation „ernst und kompliziert“ bleibe. Ob der Lockdown danach endet, wurde nicht gesagt.

Die Beschränkungen werden Chengdus Wirtschaft mit Sicherheit belasten. Schon vor der Sperrung hatte die Stadt große Versammlungen verboten, was zur Absage einer internationalen Automesse führte, die im vergangenen Jahr einen Umsatz von fast 1 Milliarde US-Dollar erzielte.

Die Abschaltung folgt auch auf eine kürzliche Dürre, rekordverdächtige Hitze- und Stromausfälle im letzten Monat, die zu Fabrikschließungen in der gesamten Provinz Sichuan, in der Chengdu die Hauptstadt ist, geführt hatten. Die Hitze könnte die Ausbreitung des Virus tatsächlich verschlimmert haben: Laut staatlichen Medien waren mehrere große Cluster mit Schwimmbädern verbunden, in denen Menschen sich abkühlen wollten.

Für viele unterstrichen die Hamsterkäufe in Chengdu, wie tief frühere Lockdowns – insbesondere die zermürbende zweimonatige Schließung von Shanghai Anfang dieses Jahres – die Menschen erschüttert hatten. Obwohl Beamte von Chengdu versucht haben, den Bewohnern zu versichern, dass die Lebensmittelvorräte reichlich vorhanden sind, hatte Shanghai ähnliche Zusicherungen angeboten, nur um zu sehen, dass weit verbreitete Engpässe bei Lebensmitteln und Medikamenten gemeldet wurden.

Chengdu-Beamte selbst haben bereits das Vertrauen der Einwohner auf die Probe gestellt, nachdem die Behörden letzte Woche angeordnet hatten, dass ein Mann 15 Tage lang festgehalten wird, und ihn beschuldigten, falsche Gerüchte über eine drohende Abriegelung in den sozialen Medien verbreitet zu haben. Zwei Tage später, als die Stadt tatsächlich gesperrt wurde, brachen die sozialen Medien mit Unterstützung für den Mann und Wut auf die Regierung aus.

Menschen, die im Juni bei einem Protest in Shanghai versuchten, einen Quarantänezaun zu durchbrechen. Anerkennung… Alex Plavevski/EPA, über Shutterstock

„Alle haben Angst, Angst, dass die Situation wie in Shanghai wird“, sagte Herr Chen, der Büroangestellte, der geschäftlich nach Chengdu gereist war, bevor er dort durch die Beschränkungen gefangen wurde.

Trotzdem sah er kaum eine Alternative, als sich mit der Situation abzufinden. „Ich persönlich habe diese Politik extrem satt und unterstütze sie nicht. Aber ich kann nichts tun“, sagte er. „Ich kann nur warten.“

Das Streben nach null Fällen um jeden Preis hat auch zu weit verbreiteten Schließungen in Shenzhen geführt, einer der wirtschaftlich wichtigsten Metropolen Chinas, in der große Technologieunternehmen wie Tencent und Huawei ansässig sind. Dort haben die lokalen Behörden am Wochenende den meisten der 18 Millionen Einwohner der Stadt befohlen, zu Hause zu bleiben, den Beginn des Schuljahres verschoben und die meisten öffentlichen Verkehrsmittel geschlossen, nachdem sie in der vergangenen Woche etwa 400 Fälle festgestellt hatten.

In Teilen der Provinz Hainan und in den Regionen Xinjiang und Tibet, wichtigen Urlaubszielen, in denen das Aufflammen von Infektionen im vergangenen Monat dazu führte, dass Tausende von Touristen in ihren Hotels eingeschlossen wurden, wurden die Sperren verlängert, manchmal auf eigene Kosten. Laut Caixin, einer chinesischen Nachrichtenagentur, waren am Wochenende mindestens 33 Städte in irgendeiner Form Beschränkungen unterworfen.

Da sich die Beschränkungen im ganzen Land ausgebreitet haben, hat sich auch die öffentliche Unzufriedenheit ausgebreitet. In Chengdu lösten die Testfehler eine Welle der Empörung über das verantwortliche Unternehmen aus, wobei Online-Kommentatoren feststellten, dass bestimmte Sektoren, die sich auf die Covid-Kontrolle konzentrierten, profitierten, während normale Menschen wirtschaftlich litten. Testunternehmen haben in öffentlichen Einreichungen von steigenden Einnahmen berichtet.

Medizinisches Personal sammelt am Samstag Abstriche in einem Wohngebiet in Shenzhen. Beamte in der abgeriegelten Stadt haben große Anstrengungen unternommen, um die Maßnahmen nicht als Sperrung zu bezeichnen. Anerkennung… David Kirton/Reuters

In Daqing, einer Stadt mit fast drei Millionen Einwohnern im Nordosten Chinas, die seit etwa zwei Wochen gesperrt ist, versprachen lokale Beamte, weit verbreitete Social-Media-Berichte über eine schwangere Frau zu untersuchen, die eine Fehlgeburt hatte, nachdem ihr aufgrund von Covid-Einschränkungen eine medizinische Heilung verweigert worden war.

Selbst die Regierung scheint stillschweigend eingeräumt zu haben, dass die Geduld der Menschen am Ende ist. In vielen der kürzlich abgeriegelten Städte haben Beamte große Anstrengungen unternommen, um die Maßnahmen nicht als Sperrung zu bezeichnen. In Shenzhen bezeichneten lokale Beamte die Wochenendanforderungen nur als universelle Tests – und fügten dann hinzu, dass die Bewohner danach sofort nach Hause zurückkehren sollten. In der Ankündigung von Chengdu hieß es, die Bewohner würden „grundsätzlich zu Hause bleiben“.

Auf der Social-Media-Plattform Weibo wurde der Hashtag „Chengdu lockdown“ zensiert.

Unabhängig davon, welche neuen Begriffe die Beamten verwenden, kommt Freya Yang, einer College-Studentin aus Chengdu, diese Erfahrung bekannt vor. Sie verbrachte das Frühjahr fast vollständig unfähig, ihren Campus in Peking zu verlassen. Jetzt, nachdem sie den Sommer über nach Hause gegangen ist, kann sie nicht mehr zur Schule gehen und verpasst den Beginn ihres Abschlussjahres.

„Jeder weiß nur, was er durchmacht, nämlich dass man nicht nach draußen gehen kann“, sagte Frau Yang. „Diese Wortspiele heilen die Leute nicht wirklich.“

Li You und Zixu Wang trugen zur Forschung bei.

Die New York Times

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