Covid Lockdowns beleben die Geister einer Planwirtschaft

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Yang Wenhui sollte ein stolzes Beispiel für Chinas Aufstieg vom wirtschaftlichen Trümmerhaufen zum globalen Kraftpaket sein.

In armen Verhältnissen aufgewachsen, aß er so viel Kohl, dass er ihn viele Jahre lang nicht mehr anrührte. Er arbeitete als Landwirt und Bauarbeiter, bevor er in die nasse Logistikbranche des Landes wechselte. Im Jahr 2003 gründete er sein eigenes Frachtlogistikunternehmen und stieß auf Gold, als das Online-Shopping in den 2010er Jahren an Fahrt gewann und Produkte schnell zwischen den Provinzen transportiert wurden.

Dann begann sich die Omicron-Variante in China zu verbreiten. In der eifrigen Verfolgung der „Null-Covid“-Politik der Regierung verhängten Dutzende von Städten entlang der 1.300 Meilen langen Autobahn zwischen der Hauptstadt Peking und der südlichen Provinz Guangdong, seiner Hauptfrachtroute, Reisebeschränkungen und Sperren. Viele Trucker wurden geerdet. Die Frachtpreise stiegen innerhalb weniger Wochen um 20 Prozent.

„Ich bin seit 28 Jahren in der Logistikbranche tätig“, sagte Herr Yang, 47, in einem Interview. „Aber so ein Durcheinander habe ich noch nie gesehen. Es gab zahlreiche Notfälle zu bewältigen.“ Er schätzt, dass er im März Zehntausende von Dollar verloren hat.

Chinas Wirtschaft ist eine riesige, ausgeklügelte Maschinerie, die zahlreiche Teile erfordert, um zusammenzuarbeiten. Hinter seinen 1,4 Milliarden Verbrauchern stehen 150 Millionen registrierte Unternehmen, die Arbeitsplätze, Nahrung und alles bieten, was die Maschine am Laufen hält.

Jetzt mischt sich die chinesische Regierung im Namen der Pandemiebekämpfung auf eine Weise in die Wirtschaft ein, die das Land seit Jahrzehnten nicht mehr gesehen hat, und richtet Chaos an Geschäft. Geschäftsleute befürchten, dass das Land zu einer Planwirtschaft zurückkehrt, und die großen Störungen durch Covid könnten bis nach einem Kongress der Kommunistischen Partei Ende dieses Jahres andauern, wenn Chinas oberster Führer, Xi Jinping, voraussichtlich eine dritte Amtszeit erhalten wird.

In den letzten zwei Jahren haben viele Menschen auf der ganzen Welt nach einem Gleichgewicht zwischen der Bekämpfung der Pandemie und der Offenhaltung von Unternehmen gesucht. China war bis vor kurzem weitgehend erfolgreich, als Omicron, eine mildere, wenn auch ansteckendere Variante, einen schweren Ausbruch verursachte. Da sich ein Großteil der Welt öffnet, verstärkt Peking seine Null-Covid-Politik und stellt niedrige Todes- und Infektionsraten in den Mittelpunkt seiner Legitimität.

Seit März hat China bis zum 22. April etwa eine halbe Million Covid-Infektionen und 48 Todesfälle gemeldet.

verwandelte Chinas größte Stadt Shanghai, eine Metropole mit 25 Millionen Einwohnern, in eine Geisterstadt. Kredit… Hector Retamal/Agence France-Presse — Getty Images

Nach Angaben der Investmentbank Nomura sind rund 344 Millionen Menschen oder ein Viertel der Bevölkerung des Landes in irgendeiner Form gesperrt. Die Abriegelungen haben Chinas größte Stadt, Shanghai, eine Metropole mit 25 Millionen Einwohnern, zu einer Geisterstadt gemacht; Bauern im winterlichen Getreidespeicher, eingepfercht in der Frühjahrspflanzsaison; und viele Fabriken, Geschäfte und Restaurants im ganzen Land stellen ihren Betrieb ein.

Die strengen Maßnahmen fordern einen hohen Tribut von der Wirtschaft. Der landesweite Verbrauch ging im März um 3,5 Prozent zurück, während die Ausgaben für Restaurants nach offiziellen Angaben um 16 Prozent einbrachen.

„Dies macht es nicht nur vielen privaten Unternehmen unmöglich zu überleben, sondern beschleunigt auch die Auswanderung und lässt die Investitionsbereitschaft schnell sinken“, sagte Zhiwu Chen, Ökonom an der Universität von Hongkong. „Sobald die Menschen das Vertrauen in die Zukunft des Landes verlieren, wird es für die Wirtschaft äußerst schwierig sein, sich von den Auswirkungen der Null-Covid-Politik zu erholen.“

Geschäftsinhaber und Manager beschweren sich darüber, dass die aktuellen Störungen schlimmer und weiter verbreitet sind als Anfang 2020, als Logistik, Handel und Industrieproduktion in weiten Teilen des Landes schnell wieder zur Normalität zurückkehrten. Damals waren die digitalen Überwachungssysteme der Regierung zur Begrenzung der Bewegungen von Fahrzeugen und Personen weniger umfangreich.

Die Geschäftswelt wartet gespannt darauf, ob die Regierung das Lockdown-Modell von Shanghai auf andere Städte anwenden wird. Der Ansatz weist ein starkes Element einer Planwirtschaft auf, in der die Regierung die Geschäftsaktivitäten kontrolliert, anstatt Angebot und Nachfrage vom Markt regulieren zu lassen.

Während des Ausbruchs stellte die Regierung von Shanghai die kommerziellen Systeme auf den Kopf und versuchte, 25 Millionen Menschen allein zu versorgen. Die Folgen sind Chinesen ab einem gewissen Alter bekannt: Versorgungsknappheit und wuchernde Schwarzmärkte.

Aufgrund von Covid-Beschränkungen haben es gewerbliche Lastwagen schwer, Lebensmittel und Haushaltswaren nach Shanghai zu liefern. Innerhalb der Stadt dürfen nur Fahrzeuge mit Ausweis fahren.

Auf dem Schwarzmarkt sind einige Betreiber bereit, 2.000 $ für eine Tageskarte zu teilen. Die Kosten werden dann in die Lebensmittel eingepreist, die sie an die Bewohner verkaufen.

Einige Nachbarschaftskomitees erlauben nur staatlich organisierte Lebensmittelverteilungen; Andere erlauben ihren Bewohnern nicht, Windeln, Babynahrung und Toilettenpapier zu kaufen, weil sie nicht als notwendig erachtet werden. Anderswo gelten Obst, Bier und Kaffee als frivole Gegenstände.

Geschäftsleute befürchten, dass das Land zur Planwirtschaft zurückkehrt. Die Unterbrechungen könnten bis nach einem Kongress der Kommunistischen Partei andauern, wenn Chinas oberster Führer, Xi Jinping, voraussichtlich eine dritte Amtszeit erhalten wird. Kredit… Ng Han Guan/Associated Press
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Ab den 1980er Jahren entfernte sich China von seiner Planwirtschaft, weil es alle arm machte. es hat in der ehemaligen Sowjetunion nicht funktioniert; Es funktioniert auch nicht in Nordkorea.

Neben dem beunruhigenden Gespenst einer Planwirtschaft sieht sich die Geschäftswelt auch widersprüchlichen Botschaften der Regierung gegenüber. Ministerpräsident Li Keqiang und Minister in Peking haben die Behörden aufgefordert, Maßnahmen zur Pandemiebekämpfung mit der Notwendigkeit der Wachstumsförderung in Einklang zu bringen. Das Ministerium für Industrie und Informationstechnologie entsandte eine Arbeitsgruppe nach Shanghai, um sicherzustellen, dass wichtige Unternehmen und Lieferketten den Betrieb wieder aufnehmen können.

Xi hat nicht von seiner Null-Covid-Position budgetiert. „Beharrlichkeit ist Sieg“, sagte er am 13. April. Die staatlichen Medien, die Parteisekretäre der Provinzen und die unteren Regierungsbeamten wissen alle, wer das Sagen hat, und sind bestrebt, ihre Loyalität zu zeigen. Viele lokale Beamte eskalieren die Maßnahmen zur Pandemiebekämpfung, damit sie keinen Ausbruch riskieren, der ihre Positionen gefährden könnte.

Neues über China: Wissenswertes


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Der Krieg in der Ukraine. Chinas Beamte und seine Medien wiederholen zunehmend die Narrative des Kremls über den Konflikt. Diese gemeinsame Propaganda hat die Bemühungen des Westens, Russland diplomatisch zu isolieren, untergraben und im Nahen Osten, in Afrika und Lateinamerika auf ein empfängliches Publikum gestoßen.

Ein neues Sicherheitsgeschäft. Die Salomonen haben ein umfassendes Sicherheitsabkommen mit China unterzeichnet, das die Stabilität der gesamten asiatisch-pazifischen Region gefährden könnte. Das Abkommen verschafft Peking ein Standbein in einer Inselkette, die im Zweiten Weltkrieg eine entscheidende Rolle spielte und dazu genutzt werden könnte, lebenswichtige Schifffahrtswege zu blockieren.

Eine strenge Covid-Richtlinie. Während China mit seinem schlimmsten Covid-19-Ausbruch seit Beginn der Pandemie zu kämpfen hat, verfolgt die Regierung eine „Null-Covid“-Strategie. Der Ansatz hat das Leben von Hunderten von Millionen Menschen auf Eis gelegt und könnte weitreichende Auswirkungen haben.

Eine Pause bei der Umverteilung des Reichtums. Über weite Strecken des vergangenen Jahres führte Chinas oberster Führer Xi Jinping eine erbitterte Kampagne zur Verringerung sozialer Ungleichheiten und zur Einleitung einer neuen Ära des „gemeinsamen Wohlstands“. Jetzt, da sich die wirtschaftlichen Aussichten zunehmend eintrüben, stellt die Kommunistische Partei ihren Wahlkampf auf Sparflamme.

Einige Fabriken in Shanghai, wie Tesla und einige seiner Zulieferer, haben die Produktion wieder aufgenommen. Aber sie müssen eine Reihe komplizierter und teurer Maßnahmen zur Pandemiebekämpfung befolgen, einschließlich der Schaffung eines sogenannten geschlossenen Managementsystems, in dem die Mitarbeiter vor Ort leben und regelmäßig auf das Virus getestet werden.

Nicht viele Unternehmen sind dazu bereit oder in der Lage. Ein leitender Angestellter eines großen Logistikunternehmens sagte mir, dass sie in Shanghai nur ein paar tausend Lieferarbeiter wieder im Einsatz haben, weil sie nicht über die Kapazität verfügen, so viele Arbeiter unterzubringen. Das ist deutlich weniger als die mehr als 60.000 Zusteller, die das Unternehmen in den letzten Jahren in der Hochsaison hatte.

Die Störungen sind besonders schwierig für kleinere Unternehmen.

Ein Lastwagenfahrer, der mich bat, nur seinen Nachnamen Zhao zu nennen, sitzt seit dem 28. März, als der Bezirk abgeriegelt wurde, arbeitsunfähig in seinem Fahrzeug in einem Vorort von Shanghai fest. Zusammen mit fast 60 anderen Lastwagenfahrern hat er aus Feuerwehrschläuchen getrunken, sich um Lebensmittel gekämpft und kein Badezimmer zum Abwaschen.

Er schläft nicht mehr und fragt sich, wie er seine Kredite decken soll: ungefähr 2.000 Dollar monatlich für seinen Lastwagen und etwa 500 Dollar für Hypotheken, während er weiterhin seine Frau und ihre beiden Kinder unterstützt.

Er erzählte mir, dass er sich diesen Monat Geld von Verwandten und Freunden geliehen habe, um die Kredite zu teilen. Wenn er nicht bald anfangen könne zu arbeiten, sagte er, müsse er nächsten Monat seinen Lkw verkaufen.

Die Geschäftsführerin einer hochfliegenden Verbrauchermarke fragt sich auch, wie lange das Geld ihres Unternehmens reicht. Das Unternehmen sammelte letztes Jahr 100 Millionen Dollar und hatte ehrgeizige Expansionspläne, sagte sie in einem Interview. Aber fast ein Drittel der 150 Einzelhandelsgeschäfte ihres Unternehmens musste ihre Türen in gesperrten Städten schließen. Ihre Online-Verkäufe, die 2020 nicht beeinträchtigt wurden, leiden jetzt, weil viele Städte die Autobahnausfahrten schließen und die E-Commerce-Lieferungen einstellen.

Die örtliche Regierung verteilt Lebensmittel an Einwohner, die in der östlichen chinesischen Provinz Jiangsu abgeriegelt sind. Credit… Agence France-Presse — Getty Images

Wenn die Sperrungen bis zum 1. Mai, einem Feiertag in China, nicht gelockert sind, muss sie erwägen, einige ihrer 1.000 Mitarbeiter zu entlassen.

Sie und die meisten Personen, die ich für diese Kolumne interviewt habe, baten um Anonymität, da private Unternehmen leichte und anfällige Ziele für staatliche Vergeltungsmaßnahmen sind.

John Ji, ein Immobilienentwickler in Nanjing in der Provinz Jiangsu, beobachtet mit Sorge die Abriegelungen in Shanghai und anderen Städten. Er glaubt, dass viele Menschen ihre Arbeit verlieren und Schwierigkeiten haben werden, Hypotheken zu bezahlen. Wenn sich niemand eine Wohnung leisten kann, fragte er, wer kauft seine Wohnungen?

Auch Ji wuchs in armen Verhältnissen auf. Bevor er 10 wurde, waren Süßkartoffeln sein Grundnahrungsmittel; er aß nur ein paar Mal im Jahr Fleisch.

„Ich mache mir Sorgen, ob wir zur Planwirtschaft zurückkehren“, sagte er mir. „Wenn die Wirtschaft weiter einbricht, werden wir vielleicht wieder arm.“

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