Chinas Wirtschaftsdaten deuten auf Kosten der Null-Covid-Strategie hin

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PEKING – Angesichts seines bisher schlimmsten Covid-19-Ausbruchs hat China eine wachsende Zahl von Quarantänen, strengen Abriegelungen und Grenzkontrollen durchgesetzt. Die Maßnahmen könnten noch wirken, aber offizielle Daten, die am Montag veröffentlicht wurden, zeigen, dass sie der zweitgrößten Volkswirtschaft der Welt einen hohen Tribut fordern.

Chinas Wirtschaft wuchs in den ersten drei Monaten dieses Jahres im Vergleich zum Vorjahreszeitraum um 4,8 Prozent. Dieses Tempo war kaum schneller als in den letzten drei Monaten des letzten Jahres und verschleierte auch ein drohendes Problem.

Ein Großteil dieses Wachstums wurde im Januar und Februar verzeichnet. Im vergangenen Monat verlangsamte sich die Wirtschaftstätigkeit, als Shenzhen, das Technologiezentrum im Süden, und dann Shanghai, die größte Stadt des Landes, und andere wichtige Industriezentren geschlossen wurden. Die Abriegelungen legten Fließbänder, Arbeiter am Boden, gefangene LKW-Fahrer und verknallte Häfen lahm. Sie haben Hunderte Millionen Verbraucher zu Hause eingesperrt.

Die Einzelhandelsumsätze, ein entscheidendes Zeichen dafür, ob die Verbraucher Geld ausgeben, sind im März gegenüber dem Vorjahr um 3,5 Prozent gefallen, teilte das National Bureau of Statistics am Montag mit. Die Fabrikproduktion wuchs um 5 Prozent, eine Rate, die langsamer war als in den ersten beiden Monaten. Die Importe, die in den ersten beiden Monaten des Jahres vorangetrieben hatten, gingen im vergangenen Monat leicht zurück, teilweise aufgrund von Transportproblemen.

Ein Arbeiter in Schutzausrüstung war einer der wenigen Menschen, die letzte Woche während der Abriegelung in Shanghai unterwegs waren. Kredit… Hector Retamal/Agence France-Presse — Getty Images

Die im März einsetzende Verlangsamung wird sich voraussichtlich diesen Monat verschlimmern, da noch mehr Regionen Beschränkungen unterliegen. Das sind schlechte Nachrichten für die chinesische Führung, die sich für das Jahr ein Wachstum von „rund 5,5 Prozent“ zum Ziel gesetzt hat.

Ministerpräsident Li Keqiang forderte vor einer Woche „ein Gefühl der Dringlichkeit“, als er den örtlichen Beamten sagte, sie sollten die Auswirkungen der Abschaltungen von Covid auf die Wirtschaft begrenzen. Chinas Zentralbank hat am Freitag gehandelt, um den Geschäftsbanken dabei zu helfen, mehr Kredite zu vergeben, um das Wirtschaftswachstum zu fördern.

Für die Welt könnten Chinas Covid-Stillstände die Inflation anheizen, indem sie die Lieferketten, auf die sich viele Hersteller verlassen, weiter unterbrechen und die Kosten für die Herstellung und den Transport von Waren in die Höhe treiben. Ein träges China würde auch weniger aus anderen Nationen importieren, seien es Rohstoffe wie Öl und Eisenerz oder Konsumgüter wie Kirschen oder Designerhandtaschen.

„Wenn wir über die Auswirkungen der Pandemieaussichten auf Shanghai und Shenzhen sprechen, dürfen wir nicht vergessen, dass sie wichtige Teile der gesamten Lieferkette sind und sich sicherlich auf den gesamten Kreis der gesamten chinesischen Wirtschaft auswirken werden. “, sagte Yao Jingyuan, ein ehemaliger Chefökonom des National Bureau of Statistics, der jetzt Kabinettsberater ist, am vergangenen Mittwoch auf einer Pressekonferenz.

Führungskräfte der Autoindustrie und des Technologiesektors, zwei der größten Arbeitgeber Chinas, haben in den letzten Tagen damit begonnen, vor einer lähmenden Störung ihrer landesweiten Aktivitäten in Shanghai zu warnen insbesondere nicht bald wieder öffnen können. Die Stadt stellt viele Hightech-Komponenten her, die für viele Lieferketten von entscheidender Bedeutung sind.

„Shanghai ist ein Knotenpunkt für internationale Automobilunternehmen – wenn der Knotenpunkt ausfällt, funktioniert das ganze System nicht“, sagte Cui Dongshu, der Generalsekretär der China Passenger Car Association, in einem Telefoninterview.

Lockdowns lähmen die lokale Wirtschaft

Laut Gavekal Dragonomics, einer unabhängigen Wirtschaftsforschung, hatten bis zum 11. April 87 der 100 größten Städte Chinas irgendeine Form von Bewegungsbeschränkungen verhängt Firma, die Lockdowns verfolgt hat. Diese reichten von der Einschränkung, wer eine Stadt betreten oder verlassen darf, bis hin zu vollständigen Sperrungen wie in Shanghai, wo die meisten Einwohner ihre Häuser nicht einmal zum Kauf von Lebensmitteln verlassen durften.

Yang Degang, der Manager einer Fabrik, die Kunststoffspritzgussmaschinen in Zhangjiagang, 70 Meilen von Shanghai entfernt, herstellt, musste den Betrieb einstellen, nachdem seine Stadt am Mittwoch eine Sperrung verhängt hatte.

Mitarbeiter, die 2019 an einer Produktionslinie für Kunststoffböden in einer Fabrik in Zhangjiagang, China, arbeiten. Kredit… Aly Song/Reuters

Behörden hatten Beschränkungen verhängt, die den Verkehr von Lastwagen verhinderten. Dies bedeutete, dass Herr Yang die Komponenten für den Bau seiner Maschinen nicht rechtzeitig beschaffen und viele Fabriken und Häfen in Sperrzeiten nicht mit fertigen Geräten beliefern konnte.

Yang sagte, er wisse nicht, wann er wieder öffnen könne. „Zhangjiagang steht unter enormem Druck“, sagte er. „Ich mache mir Sorgen um Verluste, aber es geht nicht anders.“

Doch während immer mehr Städte Sperren verhängen – Taiyuan, das Zentrum der chinesischen Kohleindustrie, wurde letzten Donnerstag auf die Liste gesetzt –, hat die Strenge der kommunalen Sperren nachgelassen ein bisschen in letzter Zeit. Von Ende März bis letzten Mittwoch ging die Zahl der Großstädte mit schweren Sperren laut Gavekal von 14 auf sechs zurück. Der Anteil dieser Städte an der chinesischen Wirtschaftsleistung schrumpfte von 14 Prozent auf 8 Prozent.

Peking hat den Einheimischen befohlen, Lastwagen beim Erreichen ihrer Ziele zu helfen und andere Maßnahmen zu ergreifen, um die Wirtschaft während der Sperrung vor Schaden zu schützen. Nio, ein Elektroautohersteller in Hefei in Zentralchina, stoppte am 9. April die Automontage. Hefei wurde nicht gesperrt, aber wichtige Komponentenlieferanten befanden sich in Shanghai, Jilin und anderswo. Bis zum vergangenen Donnerstag hatte das Unternehmen jedoch genügend Autoteile beschafft, um die eingeschränkte Produktion wieder aufzunehmen.

Arbeiter haben Schwierigkeiten

Viele Arbeiter haben ebenfalls Probleme. Lkw-Fahrer beispielsweise sind ständig der Gefahr wochenlanger Quarantänen ausgesetzt, für die sie oft nicht bezahlt werden, auch wenn die Zinsen für ihre Lkw immer wieder fällig werden.

Das Neueste über China: Wichtige Dinge zu wissen


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Der Krieg in der Ukraine. Chinas Beamte und seine Medien wiederholen zunehmend die Narrative des Kremls über den Konflikt. Diese gemeinsame Propaganda hat die Bemühungen des Westens, Russland diplomatisch zu isolieren, untergraben und im Nahen Osten, in Afrika und Lateinamerika auf ein empfängliches Publikum gestoßen.

Beziehungen zu Europa. Chinesische Führer haben Europa oft als den sanfteren Flügel der westlichen Welt angesehen, der unfähig und unwillig ist, Chinas Aufstieg zu bestreiten. Aber wenn der Kontinent seine Sicherheitsbedürfnisse neu bewertet, kann sich das ändern – und zu einer antagonistischeren Haltung führen.

Eine strenge Covid-Richtlinie. Während China mit seinem schlimmsten Covid-19-Ausbruch seit Beginn der Pandemie zu kämpfen hat, verfolgt die Regierung eine „Null-Covid“-Strategie. Der Ansatz hat das Leben von Hunderten von Millionen Menschen auf Eis gelegt und könnte weitreichende Auswirkungen haben.

Eine Pause bei der Umverteilung des Reichtums. Über weite Strecken des vergangenen Jahres führte Chinas oberster Führer Xi Jinping eine erbitterte Kampagne zur Verringerung sozialer Ungleichheiten und zur Einleitung einer neuen Ära des „gemeinsamen Wohlstands“. Jetzt, da sich die wirtschaftlichen Aussichten zunehmend eintrüben, stellt die Kommunistische Partei ihren Wahlkampf auf Sparflamme.

Yu Yao, ein Lkw-Fahrer, der Gemüse und Obst aus der Provinz Shandong nach Shanghai liefert, ist einer von vielen chinesischen Lkw-Fahrern, die gestrandet sind, weil von immer strengeren Maßnahmen zur Seuchenbekämpfung. Er ist seit mehr als drei Wochen in Shanghai gefangen.

Arbeiter der Gemeinde entladen während der Sperrung im Bezirk Pudong in Shanghai die täglichen Vorräte. Kredit… Liu Jin/Agence France-Presse — Getty Images

Mr. Yu kam am 16. März nach Shanghai, um Gemüse auf einen Markt zu liefern. Drei Tage später war er immer noch in der Stadt, als die Behörden ihn als engen Kontakt einer infizierten Person auf dem Markt identifizierten. Die Polizei ordnete eine sofortige Quarantäne an. Also hielt er seinen Lastwagen in der Nähe einer Autobahn an und begann zu warten.

Seitdem wartet er. Niemand hat ihn zur Quarantäne geholt. Ihm fehlt eine Reisegenehmigung, die jetzt erforderlich ist, um während der Sperrung einen Lastwagen in Shanghai zu fahren. Er und vier weitere Fahrer ohne Reisegenehmigung haben drei Wochen lang auf dem Boden geschlafen und Brot geteilt.

„Wir können die Autobahn nicht verlassen, jede Ausfahrt ist bewacht. Wir wollen nur nach Hause“, sagte Herr Yu. „Ich konnte neulich nicht genug essen, und mein Körper kann es nicht mehr ertragen.“

Von Exporten überleben

Ein Bereich der chinesischen Wirtschaft ging in den ersten drei Monaten dieses Jahres weiter auf Hochtouren: die Exporte. Chinesische Fabriken haben während der Pandemie einen erheblich größeren Anteil an den Weltmärkten erobert, einschließlich eines Anstiegs der Exporte um 14,7 Prozent im März gegenüber dem Vorjahr. Viele multinationale Unternehmen sind weiterhin von großen Netzwerken von Komponentenlieferanten in China abhängig.

Aber da China die Produktion weiterhin durch die Verhängung strenger Ausgangsbeschränkungen ohne Vorwarnung stört, beginnen zumindest einige Importeure im Westen, sich anderswo nach Lieferungen umzusehen. Jake Phipps, der Gründer von Phipps & Company, einem amerikanischen Importeur und Vertreiber von Einrichtungsgegenständen, der an Hotel- und Wohnungsentwickler verkauft, sagte, dass er in den letzten zwei Jahren viele Bestellungen aus China wegverlagert habe.

Er hat damit begonnen, Küchenschränke aus Vietnam und der Türkei, Vinylböden aus Vietnam und Indien und Edelstahlspülen aus Malaysia zu kaufen. Chinas wiederholte Abriegelungen haben zu viele Lieferungen verzögert, einschließlich einer Abriegelung in einem Teil von Ningbo in der Nähe von Shanghai, die seine Lieferung von Sanitärbedarf im letzten Monat verzögerte. Viele Kunden seien jetzt aufgrund von Zöllen, geopolitischen Spannungen und Fragen zu Chinas möglicher Rolle bei der Entstehung des Coronavirus vorsichtig, sich auf China zu verlassen, fügte er hinzu.

Lastwagen an einem Containerterminal in einem Hafen in Ningbo im Osten Chinas im vergangenen Jahr. Credit… Reuters
(980) mich bewegt hat, und der Komfort von Kunden, die nicht aus China bestellen wollen“, sagte Herr Phipps.

Li Du hast Forschungsarbeit geleistet.

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