Charles G. Boyd, General der Luftwaffe und ehemaliger Kriegsgefangener, stirbt im Alter von 83 Jahren

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Charles G. Boyd, ein Kampfpilot der Air Force, der fast sieben Jahre lang als Kriegsgefangener in Vietnam festgehalten wurde, stieg in den Rang eines Vier-Sterne-Generals auf und schlug später eine zivile Karriere ein als Experte für innere Sicherheit und Außenpolitik, starb am 23. März in Haymarket, Virginia. Er war 83 Jahre alt.

Sein Ende, Dallas, sagte, die Ursache seien Komplikationen von Lungenkrebs.

Im Jahr 1966 meldete sich General Boyd, der zu dieser Zeit Kapitän war, freiwillig für eine gefährliche Mission in Vietnam – Angriffe auf Boden-Luft-Raketenstandorte rund um Hanoi. Nach wiederholten Durchflügen durch feindliches Feuer wurde sein F-105D-Flugzeug getroffen und in Brand gesteckt. Er musste aussteigen und wurde kurz nach der Landung in einem Reisfeld gefangen genommen.

Er verbrachte die nächsten 2.488 Tage damit, Folter, Isolation, Unterernährung und Verhöre in verschiedenen heruntergekommenen Gefängnissen zu ertragen, einschließlich dem sogenannten Hanoi Hilton; 18 Monate lang war er in einer Zelle neben dem Marineflieger John S. McCain eingesperrt, der später Senator und Präsidentschaftskandidat der Vereinigten Staaten werden sollte.

Aber bevor General Boyd 1973 freigelassen wurde, war er entschlossen, sich auf seine Zukunft zu konzentrieren, nicht auf seine Vergangenheit.

„Das liegt hinter mir“, sagte er NBC News über seine Gefangenschaft. Er sagte, er wolle nicht „den Rest meines Lebens als zurückgekehrter Kriegsgefangener verbringen und dafür und für nichts anderes anerkannt werden“.

Er stieg schnell in der Befehlskette der Air Force auf und wurde der einzige ehemalige Kriegsgefangene aus dem Vietnamkonflikt, der einen Vier-Sterne-Rang erreichte. Er diente auch als Direktor für Pläne im Stab der Air Force und als Kommandant der Air University auf der Maxwell Air Force Base in Alabama. Er beendete seine vielbeachtete 36-jährige Air Force-Karriere als stellvertretender Oberbefehlshaber des United States European Command in Stuttgart, Deutschland, wo er half, den Abzug der Streitkräfte am Ende des Kalten Krieges zu überwachen.

Nachdem General Boyd 1995 aus der Air Force ausgeschieden war, wurde er als Experte für innere Sicherheit und Außenpolitik bekannt. Credit… US Air Force
(90)After.0 Als er 1995 aus der Air Force ausschied, übernahm er verschiedene zivile Funktionen, die auf seiner Expertise in Heimatschutz und Außenpolitik aufbauten.

Zu den bemerkenswertesten gehörte seine Amtszeit als Exekutivdirektor der US-Kommission für nationale Sicherheit des 21. Jahrhunderts, auch bekannt als Hart-Rudman-Kommission, unter der Leitung der ehemaligen Senatoren Gary Hart und Warren Rudman. Knapp acht Monate vor den Terroranschlägen vom 11. September 2001 warnte die Kommission in einem Bericht, der weitgehend ignoriert wurde, dass die größte Bedrohung für die Vereinigten Staaten die Wahrscheinlichkeit sei, dass ein Terroranschlag auf amerikanischem Boden stattfinden und töten würde große Menschenmengen.

Das Gremium legte einen Entwurf für die Schaffung einer Regierungsbehörde vor, die dem ähnelte, was nach den Anschlägen das Heimatschutzministerium werden würde.

Zehn Am 12. September 2001 veröffentlichte die Washington Post einen Meinungsaufsatz von General Boyd, in dem er schrieb: „Obwohl wir uns im Moment vielleicht so fühlen wir sind in Trance, wir erwachen tatsächlich.“

Seine Voraussicht machte ihn zu dem, was eine Washingtoner Gruppe später „einen der intellektuellen Pioniere der inneren Sicherheit“ nannte.

Charles Graham Boyd wurde am 15. April 1938 auf der Farm seiner Familie außerhalb von Rockwell City, Iowa, geboren. Sein Vater, Henry Graham Boyd, betrieb eine Mais-, Soja- und Milchfarm. Seine Mutter, Vernal (Staton) Boyd, war Hausfrau.

Chuck, wie er genannt wurde, war nicht gerade von der Landarbeit begeistert. Er war viel begeisterter von Flugzeugen und überredete seinen Vater im Alter von 7 Jahren, ihm eine 15-minütige Fahrt in einem Staubwedel zu kaufen.

„Von diesem Moment an gab es kein Zurück mehr“, sagte General Boyd 2019 in einem Oral History-Interview mit der Association for Diplomatic Studies and Training. „Mein einziger, unbeirrbarer Traum war es zu fliegen.“

Er schrieb sich 1956 an der Baylor University in Texas ein und blieb dort zwei Jahre, bis er vom Aviation Cadet Training Program der Air Force erfuhr, für das kein College-Abschluss erforderlich war. Er trat 1959 bei, machte im nächsten Jahr seinen Abschluss als Zweiter Leutnant mit Pilot Wings und trat 1961 in die Luftwaffe ein.

Bis 1965 leitete er Bombenangriffe von Thailand nach Nordvietnam und Laos. Am 22. April 1966 unternahm er die Mission, die ihm das Air Force Cross einbrachte, die zweithöchste militärische Auszeichnung der Branche nach der Medal of Honor.

Beim Angriff auf eine Boden-Luft-Raketenstation wich er zwei Raketen aus, die auf sein Flugzeug zurasten.

„Als er einen zweiten Durchgang durch die intensive Flak machte, die den Himmel um ihn herum füllte, erhielt Captain Boyds Flugzeug einen direkten Treffer durch Flakfeuer“, heißt es in seinem Zitat für das Air Force Cross. Das Zitat fuhr fort, seinen „außergewöhnlichen Heldenmut, seine hervorragende Flugkunst und seine Aggressivität angesichts feindlicher Kräfte“ zu zitieren.

In Gefangenschaft war er nach Einschätzung seiner Vorgesetzten ein Musterbeispiel für „undurchdringlichen Widerstand“ gegen den Feind. „Er ist ein tiefgründiger Denker auf hohem Niveau“, sagte Lt. Desert. Elmo Baker schrieb und fügte hinzu: „Aufgrund seiner überlegenen Fähigkeit, sich lange Listen von geheimem Material zu merken, diente er als Gedächtnisbank.“ Gleichzeitig half er seinen Zellengenossen, die Moral aufrechtzuerhalten.

Nach eigenen Angaben in der Oral History war er ein trinkfester Kampfpilot mit einer wilden Ader, bevor er gefangen genommen wurde. Im Gefängnis gelobte er, dass er nach seiner Rückkehr zu seiner Frau Millicent (Sample) Boyd, einer Lehrerin, die er 1960 geheiratet hatte, „ein anderer und besserer Mann“ sein würde.

Am Tag nach seiner Freilassung erneuerten sie ihr Eheversprechen. Er sagte, ihre Ehe sei bis 1994 „solide geblieben“, als sie an Krebs starb.

General Boyd im Jahr 1973. Als Kriegsgefangener in Vietnam half er seiner Zelle, die Moral aufrechtzuerhalten. Kredit… United Press International
(98)Weil07.0 Er war in Gefangenschaft unterernährt, General Boyds Augenlicht war beschädigt und er konnte nicht mehr für das Militär fliegen, obwohl er viele Jahre lang Privatflugzeuge flog.

Trotzdem wollte die Air Force ihn behalten und sagte, sie würde ihn aufs College schicken. Er entschied sich für die University of Kansas, wo er Lateinamerikanistik studierte. Er erhielt seinen Bachelor-Abschluss 1975 und seinen Master-Abschluss 1976. Anschließend stieg er durch die Ränge der Air Force auf, diente im Pentagon und in zunehmend hochrangigen Posten auf der ganzen Welt. Er wurde 1992 zum Vier-Sterne-General ernannt.

Nachdem er sich von der Air Force zurückgezogen hatte, wurde er von Newt Gingrich eingeladen, der gerade die erste Übernahme des Repräsentantenhauses durch die Republikaner seit 40 Jahren inszeniert hatte Sprecher werden, um ihm bei der Umsetzung seiner strategischen Vision zu helfen.

1998 gründeten Herr Gingrich und Präsident Bill Clinton die Hart-Rudman-Kommission, um den Sicherheitsapparat der Nation zum ersten Mal seit 1947 umfassend zu untersuchen. General Boyd, der Exekutivdirektor der Kommission, sagte in der Oral History, deren Bericht früher im Jahr 2001 ernst genommen worden wäre, „hätten wir zumindest eine gleichmäßige Chance gehabt, die Katastrophe zu verhindern, die uns am 11. September widerfuhr.“

Später wurde er President und Chief Executive von Business Executives for National Security, einer gemeinnützigen Organisation, über die führende Wirtschaftsführer, darunter Jeff Bezos von Amazon, Fred Smith von FedEx und Hank Greenberg von AIG, ihr Fachwissen anboten, um zu helfen Verbesserung der Effizienz im Pentagon und in der Heimatschutzbehörde.

Im Jahr 2002, als Präsident George W. Bush den Einmarsch in den Irak vorbereitete, schlugen General Boyd und Jessica Matthews, damals Präsidentin der Carnegie Endowment for International Peace, einer außenpolitischen Forschungsgruppe in Washington, eine Alternative zum Krieg vor . Sie schlugen vor, was sie Zwangsinspektionen nannten, bei denen die Waffeninspektoren der Vereinten Nationen im Irak von einer von den USA geführten multinationalen Inspektionsdurchführungstruppe unterstützt würden. Diese Inspektoren würden vom Irak die Einhaltung fordern, „oder sonst“, was die Verfolgung einer Politik des Regimewechsels beinhalten könnte. Die Vereinigten Staaten marschierten schließlich im Irak ein, aber ihr Vorschlag wurde auf höchster Ebene in Washington diskutiert.

Im Laufe der Jahre neigte General Boyd dazu, sich aus der Wahlpolitik herauszuhalten und stillschweigend die Republikaner zu unterstützen. Aber im Jahr 2020 unterzeichnete er zusammen mit fast 500 anderen militärischen und zivilen Führern einen Brief, in dem er sagte, er unterstütze Joe Biden als Präsidentschaftskandidat gegenüber Präsident Donald J. Trump.

„Donald Trumps Angriff auf die Rechtsstaatlichkeit, die eine Demokratie ermöglicht, war so ungeheuerlich, dass ich beschlossen habe, mich zu äußern“, sagte er in einer Anzeige auf Twitter.

General Boyd und Ms. Matthews heirateten 2005. Sie überlebt ihn. Neben seinem Sohn General Boyd, der auf einer Farm außerhalb von Marshall, Virginia, lebte, überlebte auch eine Tochter, Jessica Van Tillborg; vier Enkelinnen; und seine Schwester Shirlee Bouch.

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