Britain Girds für sengende Hitze, die Rekorde brechen könnte

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LONDON – Großbritannien bereitete sich am Sonntag auf den möglicherweise heißesten Tag vor, der jemals aufgezeichnet wurde. Viele Schulen in England planten die Schließung, Krankenhäuser sagten nicht notwendige Verfahren ab und Altersheime trafen Vorbereitungen, um ihre schutzbedürftigen Bewohner zu schützen.

Großbritannien hat den nationalen Notstand ausgerufen und seine allererste „rote“ Warnung vor außergewöhnlicher Hitze herausgegeben, was bedeutet, dass bei Temperaturen, die am Montag und Dienstag auf 41 Grad Celsius (etwa 106 Grad Fahrenheit) steigen könnten, ein potenzielles Lebensrisiko besteht. Das wäre die höchste jemals in Großbritannien gemessene Temperatur. Der aktuelle Rekord liegt bei 101,6 Grad, aufgestellt im Jahr 2019, so das Met Office, Großbritanniens nationaler Wetterdienst.

Heiße Temperaturen werden nicht nur in Großbritannien, sondern auf der ganzen Welt immer häufiger, und Klimawissenschaftler haben wenig Zweifel daran, dass die Verbrennung fossiler Brennstoffe ein wesentlicher Treiber dieser Veränderung ist.

Erschwerend kommt hinzu, dass die meisten Gebäude in Großbritannien so konstruiert sind, dass sie Wärme speichern, da kalte Temperaturen in der Vergangenheit ein größeres Problem darstellten. Außerdem haben nur wenige Häuser eine Klimaanlage, was die Menschen besonders anfällig macht, wenn die Temperaturen steigen.

„Wir bitten die Menschen, nach ihren Nachbarn und möglicherweise gefährdeten Personen Ausschau zu halten“, sagte der britische Gesundheitsminister Steve Barclay am Samstag und fügte hinzu, dass zusätzliche Maßnahmen für Rettungsdienste hinzugefügt wurden, einschließlich zusätzlicher Arbeitszeiten.

Die Regierung hielt am Samstag eine Dringlichkeitssitzung ab, um die Vorbereitungen für die Hitze zu besprechen, aber Premierminister Boris Johnson, der zurücktritt, nahm Berichten zufolge nicht teil und entschied sich stattdessen für eine Abschiedsparty, wie lokale Medienberichte berichteten.

Ein Verkehrsschild auf der Autobahn M11 nördlich von London warnte Autofahrer am Sonntag, sich auf erwartete hohe Temperaturen Anfang dieser Woche vorzubereiten. Anerkennung… Damien Meyer/Agence France-Presse, über Getty Images

Auch die Transportdienste sind am Montag und Dienstag betroffen, da Transport for London, die Verkehrsbehörde der Stadt, den Menschen rät, nur notwendige Fahrten zu unternehmen.

Den Schulen wurde nicht gesagt, dass sie schließen sollen, obwohl einige dies tun werden. Die Reaktionen der Eltern waren gemischt.

„Einige der Fenster lassen sich nicht öffnen, es gibt keine Ventilatoren, keine Klimaanlage“, sagte Guy Arnel, 44, aus Ascot, einer Stadt westlich von London, dessen Schule der 18-jährigen Tochter sich dafür entschieden hatte, früh Unterricht aus der Ferne anzubieten die Woche. „Wahrscheinlich ist es besser, nicht in so einer Wärmebox zu sein.“

Einige Eltern planten, ihre Kinder zu Hause zu lassen, auch wenn die Schulen geöffnet waren.

„Wir behalten unsere Kinder zu Hause, damit ich überwachen kann, was sie essen, was sie trinken und wie es ihnen geht“, sagte Zoe, 46, die 8-jährige Zwillinge hat, von denen einer Autismus hat reduzierte Nierenfunktion, was ihn besonders anfällig für die Hitze macht.

„In dieser Situation spiele ich gerne die ‚Mutter weiß es am besten‘-Karte“, sagte Zoe, die in Cheshire im Nordwesten Englands lebt und aus Datenschutzgründen darum bat, mit ihrem Vornamen identifiziert zu werden.

Einige Krankenhäuser sagten, sie würden Operationen absagen, die kein Notfall sind, und verwiesen auf das Risiko für Patienten und Mitarbeiter.

„Wir haben die Entscheidung getroffen, routinemäßige ambulante Termine und Operationen am Montag und Dienstag abzusagen, weil viele der Patienten, die zu diesen Terminen reisen, gebrechlich und einem erhöhten Risiko ausgesetzt sind, und aufgrund der Unvorhersehbarkeit sehr hoher Temperaturen bei Bedarf für eine Notfallbehandlung. “, sagte Joe Harrison, Geschäftsführer des Milton Keynes University Hospital, auf Twitter.

In Blackpool im Nordwesten Englands wurde am Sonntag mit einem feuchten Handtuch versucht, ein Kutschenpferd abzukühlen. Anerkennung… Oli Scarff/Agence France-Presse, über Getty Images

Auch Pflegeheime und Einrichtungen des betreuten Wohnens bereiteten sich auf das Wetter vor.

Im Forrester Court Deva Home in London, das schutzbedürftige Patienten, einschließlich Demenzkranke, heilt, sagte die Teamleiterin der Einheit, Jessie Lau, die Mitarbeiter machten sich Zeit, um die Bewohner mit Flüssigkeit zu versorgen, und verteilten auch Eiscreme. Wie die meisten Gebäude in Großbritannien fehlt dem Haus eine Klimaanlage, und Frau Lau sagte, das Personal habe um zusätzliche Ventilatoren gebeten, um die Hitze auszugleichen.

James Clear, der Hotelservice-Manager bei Deva UK, das mehr als 150 Deva-Häuser in ganz Großbritannien betreibt, darunter Forrester Court, betonte die umfassenden Bemühungen, die Patienten mit Flüssigkeit zu versorgen, und sagte in einer Erklärung: „Von einer Wartungsperson, die sich mit einem Bewohner zusammensetzt für eine morgendliche Tasse Kaffee an einen Betreuer, der die Menschen dazu ermutigt, ein Stück Obst als Snack zu essen, jede Interaktion hilft.“

Einzelhändler haben eine ungewöhnliche Nachfrage nach Ventilatoren und Klimaanlagen gemeldet – Artikel, die aufgrund des normalerweise milden Klimas des Landes traditionell als unnötig angesehen werden.

„Während die britische Hitzewelle anhält, wird die Nation langwierige Maßnahmen ergreifen, um sich vor den steigenden Temperaturen abzukühlen, und in den letzten Wochen auf alle möglichen Produkte, einschließlich Ventilatoren, gespritzt werden“, sagte Lara Brittain, Haushaltsgeräteexpertin bei Currys. der größte Elektronikhändler in Großbritannien.

Frau Brittain sagte, Currys habe in den letzten drei Tagen im Vergleich zur Vorwoche eine 300-prozentige Steigerung beim Verkauf von Ventilatoren erlebt.

Eine Sprecherin von John Lewis, einem der größten britischen Kaufhäuser, sagte, dass die Verkäufe von Ventilatoren in der vergangenen Woche im Vergleich zum Vorjahr um mehr als 250 Prozent und die Verkäufe von Klimaanlagen um mehr als 525 Prozent gegenüber dem Vorjahr gestiegen seien.

Fans verkauften sich schnell in Blackpool, im Nordwesten Englands und in ganz Großbritannien, wo normalerweise milde Temperaturen bedeuten, dass Klimaanlagen nicht sehr verbreitet sind. Anerkennung… Oli Scarff/Agence France-Presse, über Getty Images

Einige Leute schienen eher darauf bedacht zu sein, die Hitze zu genießen, als sie zu ertragen.

Ein Sprecher von B&Q, dem größten Baumarkt in Großbritannien, sagte, dass sich die Verkäufe von Whirlpools in der vergangenen Woche im Vergleich zu den üblichen Niveaus fast verdreifacht und die Verkäufe von Holzkohle zum Grillen fast verdoppelt hätten.

Der britische RAC, der Pannenhilfe und andere Kfz-Dienstleistungen anbietet, sagte, er erwarte eine große Zunahme von Pannen, wenn Autos überhitzen, und wiederholte die Forderungen der Regierung, unnötige Reisen zu vermeiden.

Auch von Reisen mit dem Zug wurde abgeraten. Network Rail, das den größten Teil des britischen Eisenbahnnetzes betreibt, hat den Menschen geraten, keine Züge zu benutzen, da die Gefahr besteht, dass sich die Gleise durch Hitze verziehen und Brände am Gleis entstehen.

Viele Menschen sagten, sie wollten in der Nähe ihres Zuhauses bleiben.

„Wegen der Hitze arbeite ich diesen Montag zu 100 Prozent von zu Hause aus“, sagte Bertie Maher, 25, die für ein E-Commerce-Unternehmen in London arbeitet. „Ich kann tagsüber kalt duschen und in der Mittagspause 20 Minuten Sonne tanken.“

Die New York Times

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