Bissige Satiren dominieren die Shortlist des Booker-Preises

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Eine scharfsinnige Polit-Satire über den Sturz eines afrikanischen Diktators, erzählt aus der Perspektive sprechender Tiere. Ein beißend komischer Roman über die unausweichlichen Schrecken des Rassismus in Amerika. Eine düstere, aber hinterhältig lustige Geschichte, die das Trauma der Bürgerkriege in Sri Lanka erforscht.

Diese starken satirischen Romane gehören zu den sechs Finalisten für den Booker Prize, einen der renommiertesten Literaturpreise der Welt.

Die diesjährigen nominierten Romane, die am Dienstag auf einer Pressekonferenz bekannt gegeben wurden, umfassten Autoren aus fünf Ländern und vier Kontinenten und umfassten eine breite Palette von Prosastilen und Themen, von ruhiger, introspektiver literarischer Fiktion bis hin zu Fantasy und magischem Realismus.

Mehrere der in diesem Jahr von der Jury anerkannten Romane setzen Humor, Mythen und Allegorien ein, um schmerzhafte Kapitel der Geschichte anzugehen. In ihrem Roman „Glory“ thematisiert die simbabwische Schriftstellerin NoViolet Bulawayo indirekt den Untergang des Autokraten Robert Mugabe durch eine Erzählung mit einer Reihe von Tieren – Pferden, Eseln, Hunden, Ziegen, Hühnern und einem Krokodil.

„The Seven Moons of Maali Almeida“, eine mythische Geschichte der srilankischen Schriftstellerin Shehan Karunatilaka, folgt einem Fotografen, der tot in einer Unterwelt aufwacht, wo er auf Opfer politischer Gewalt trifft. Und in seinem Roman „The Trees“ verspottet Percival Everett den Fleck des Rassismus in Amerika mit einer Geschichte über zwei schwarze Detectives, die eine Mordserie untersuchen, die an das Lynchen von Emmett Till erinnert.

„Eine der großen Kräfte der Sprache ist es, einen zum Lachen zu bringen, selbst inmitten schrecklicher Dinge“, sagte Neil MacGregor, der frühere Direktor des British Museum und Vorsitzender der diesjährigen Jury, am Dienstag während einer Pressekonferenz.

Die anderen Autoren in der engeren Wahl sind die Irin Claire Keegan für „Small Things Like These“, einen dünnen Roman über unverheiratete Frauen und ihre Kinder, die in Irlands Magdalene-Wäschereien schreiben; der englische Fantasy-Autor Alan Garner für „Treacle Walker“, eine traumhafte Geschichte über eine Länge, die magische Visionen hat; und die amerikanische Schriftstellerin Elizabeth Strout für „Oh William!“ über eine trauernde Frau, die ihrem Ex-Mann hilft, seine schwierige Familiengeschichte zu untersuchen.

Der 1969 gegründete Booker Prize ist einer der begehrtesten Literaturpreise der Welt. Zu den früheren Gewinnern gehören gefeierte Schriftsteller wie VS Naipaul, Kazuo Ishiguro, Margaret Atwood, Salman Rushdie und Hilary Mantel. Es kann den Ruf eines Schriftstellers festigen oder eine literarische Karriere starten, wie es bei Debütromanautoren wie Douglas Stuart und Aravind Adiga der Fall war.

Die diesjährige Jury – darunter die Kritikerin Shahidha Bari, die Historikerin Helen Castor und die Schriftsteller M. John Harrison und Alain Mabanckou – traf ihre Auswahl aus 169 Romanen, die zwischen dem 1. Oktober 2021 und dem 30. September 2022 veröffentlicht und von eingereicht wurden Verlag. Der Gewinner, der einen Preis von 50.000 Pfund oder etwa 58.000 US-Dollar erhält, wird am 17. Oktober bei einer Zeremonie in London bekannt gegeben.

Während der Preis zuvor nur Schriftstellern aus Großbritannien, Irland, dem Commonwealth und Simbabwe offenstand, änderten die Juroren die Regeln im Jahr 2014 und erweiterten die Teilnahmeberechtigung auf alle englischsprachigen Romanautoren, deren Werke in Großbritannien oder Irland veröffentlicht wurden. Die Änderung führte zu Bedenken, dass die Identität und Wirkung des Preises verwässert würden und dass amerikanische Schriftsteller unter den Nominierten und Gewinnern dominieren würden. Seit die Preisparameter erweitert wurden, haben zwei amerikanische Autoren, Paul Beatty und George Saunders, gewonnen, während 18 Amerikaner in die engere Wahl gezogen wurden, was mehr als ein Drittel aller Finalisten ausmacht.

In diesem Jahr setzte sich dieses Muster fort. Sechs der 13 Romanautoren auf der Longlist waren Amerikaner, darunter Karen Joy Fowler, Leila Mottley, Hernan Diaz und Selby Wynn Schwartz. Zwei der sechs in die engere Wahl gekommenen Autoren, Strout und Everett, sind Amerikaner.

Bei der Bekanntgabe der Gewinner am Dienstag betonten die Juroren, dass die Auswahlliste kein Referendum über den Stand der britischen Belletristik widerspiegelt und dass die Nationalität bei der Auswahl der Juroren keine Rolle spielt.

Vielmehr unterstreicht die breite Palette an Nationalitäten und literarischen Stilen unter den Finalisten den Reichtum und die Vielfalt der englischsprachigen Literatur aus der ganzen Welt, sagte MacGregor.

„In der ganzen Welt gibt es eine Menge verständlicher Nervosität wegen der Dominanz des Englischen, der Tyrannei dieser einen Sprache“, sagte MacGregor. Er bemerkte, dass die Finalisten in diesem Jahr unterstreichen, wie vielfältig englische Prosa sein kann und wie sie sich ständig weiterentwickelt: „Der Preis ist ein Moment für alle, um innezuhalten und zu staunen, was Englisch als Sprache tatsächlich leisten kann, was auf Englisch möglich ist , was man denken und fühlen, was man ertragen und träumen kann in den Händen eines großen Schriftstellers.“

Nachfolgend die sechs nominierten Romane:

  • NoViolet Bulawayo, „Glory“

  • Percival Everett, „Die Bäume“

  • Alan Garner, „Treacle Walker“

  • Shehan Karunatilaka, „Die sieben Monde von Maali Almeida“

  • Claire Keegan, „Kleine Dinge wie diese“

  • Elizabeth Strout, „Oh William!“

Die New York Times

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