Auf den Philippinen ein florierendes Ökosystem für politische Lügen

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CAVITE, Philippinen – Arnel Agravante, ein YouTuber auf den Philippinen, erzählte seinen Anhängern letzten Oktober, dass er wisse, wie Ferdinand Marcos Jr., der Präsidentschaftskandidat und sein Wunschkandidat, reich geworden sei .

Die Geschichte, sagte er, sei einfach: Der Vater des Diktators von Herrn Marcos, Ferdinand Marcos Sr., habe kein Geld von der Regierung gestohlen, wie weithin berichtet wurde. Vielmehr erhielt er von einer geheimen Königsfamilie auf den Philippinen Tonnen von Gold. „Das nennt man ‚unrechtmäßig erworbenen Reichtum’“, sagte Herr Agravante und verspottete damit die Kritiker von Herrn Marcos.

Die Goldgeschichte wurde von mehreren Faktenprüfern sowie von Mr. Marcos selbst entlarvt, aber das hat Mr. Agravante nicht davon abgehalten, sie zu wiederholen. So wie er es sieht, ist er Teil der „alternativen Medien“, die einer Mainstream-Presse entgegenwirken, „die dumme und falsche Informationen über unsere Geschichte verbreitet“, bevor die Wahlen nächste Woche stattfinden.

Die Philippinen wurden zuvor von einem Facebook-Manager als „Patient Null“ in der globalen Desinformationsepidemie beschrieben, aber im Laufe der Jahre hat die Regierung wenig getan, um sie zu stoppen die Sintflut. Stimmen wie die von Herrn Agravante sind aufgeblüht, da immer mehr Menschen online nach Neuigkeiten strömten. Und jetzt befürchten Forscher, dass sich die Wähler an das Problem gewöhnt haben und bereitwillig auf TikTok und anderen Social-Media-Sites suchen, was ihrer Meinung nach die Wahrheit ist.

. Kundgebungen. Kredit…

„Die Philippinen zahlen den Preis dafür, dass sie keine behördliche Aufsicht haben und nicht dafür sorgen, dass die allgemeine Bevölkerung die notwendige kognitive Widerstandsfähigkeit gegen diese Art von dreisten und offensichtlichen Lügen hat“, sagte Richard Heydarian, ein politischer Analyst an der Polytechnischen Universität von die Phillipinen.

Viele der Desinformationen werden auf Facebook, TikTok und YouTube verbreitet. Die gewalttätige Marcos-Ära wird in eine Zeit starken Wirtschaftswachstums und von Infrastrukturprojekten umgestaltet. Leni Robredo, die Vizepräsidentin des Landes und Hauptkonkurrentin von Herrn Marcos, wird als Kommunistin dargestellt, die im Amt nichts erreicht hat.

In einem Bild behauptet Jovalyn Alcantara, die ihren 24.000 TikTok-Anhängern als Mami Peng bekannt ist, fälschlicherweise, dass sich die Schulden der Philippinen unter Corazon Aquino, die nach dem Sturz der Marcos-Diktatur Präsident wurde, auf 50 Milliarden Dollar verdoppelt hätten.

„Und wenn es falsch ist?“ sagte sie, als ein Reporter der New York Times darauf hinwies, dass sie falsch lag. Jedes Bild wurde mehr als 27.000 Mal angesehen.

Präsident Rodrigo Duterte gewann die Wahl 2016 teilweise, weil seine Verbündeten Facebook mit falschen Nachrichten über seine Gegner überschwemmten. Aber die Unterstützer von Herrn Marcos haben einen anderen Ansatz in den sozialen Medien gewählt: das Livestream-Bild.

Jovalyn Alcantara, die ihren 23.000 TikTok-Followern als Mami Peng bekannt ist, während einer Wahlkampfveranstaltung für Mr. Marcos. Kredit…

YouTuber streamen die Kundgebungen von Herrn Marcos live, während sie die Wahlerzählung des Kandidaten wiedergeben. Sie verbreiten falsche Informationen über seinen Reichtum und wiederholen, dass Frau Robredo betrogen hat, um ihn im Rennen um die Vizepräsidentschaft 2016 zu besiegen.

Analysten sagen voraus, dass diese Armee von Streamern so groß und hingebungsvoll ist, dass Mr. Marcos sich höchstwahrscheinlich eher an sie wenden würde als an die traditionellen Nachrichtenmedien, um seine Botschaft als Präsident zu verbreiten.

„Alle Kandidaten, alle politischen Parteien betreiben Desinformation“, sagte Benjamin Abalos Jr., der Wahlkampfmanager von Herrn Marcos, gegenüber The Times.

Die Streamer sagen, dass sie vom Marcos-Camp nicht bezahlt werden, obwohl sie offiziell als „Vlogger“ akkreditiert sind und sich bei seinen Kundgebungen frei bewegen können. Eine Dosis ihrer Kanäle hat laut einer Bewertung von The Times insgesamt 1,6 Millionen Abonnenten auf YouTube und über 500.000 Follower auf Facebook.

Ein YouTube-Sprecher sagte, das Unternehmen habe zwischen Februar 2021 und Januar mehr als 400.000 Videos wegen Verstoßes gegen Hassreden, Belästigung und Wahlverfälschungen entfernt. Eine Sprecherin von Meta, der Muttergesellschaft von Facebook, sagte, ein von The Times gemeldetes Konto habe wiederholt falsche Inhalte geteilt und sei daran gehindert worden, solche Beiträge zu monetarisieren.

Livestreaming von Herrn Marcos während einer Wahlkampfveranstaltung im März. Analysten sagen voraus, dass diese Armee von Streamern so groß und hingebungsvoll ist, dass Mr. Marcos sich wahrscheinlich an sie wenden würde, um seine Botschaft als Präsident zu verbreiten. Kredit…

Falsche Behauptungen können jedoch während eines Livestreams nicht einfach auf Fakten überprüft oder entfernt werden, und die zunehmende Verbreitung von Apps wie TikTok hat es schwieriger gemacht, schlechte Akteure auszusortieren.

„Wenn diese Wahl durch Desinformation gewonnen wird, wird dies zu einer bewährten Formel, die bei jeder Wahl verwendet wird“, warnte Frau Robredo in einer Rede vor der katholischen Kirche und forderte die Menschen auf den Philippinen auf, dies nicht zu tun den Lügen des Internets zu glauben.

Yvonne Chua, die Tsek.ph leitet, ein unabhängiges Faktenprüfungsprojekt auf den Philippinen, sagte in einer E-Mail, dass die Faktenprüfungen seiner Partner hauptsächlich auf die Unterstützer von Herrn Marcos wiesen, die viel abspritzen.“

„Sie sehen auch falsche Informationen von bestimmten Kandidaten, aber diese sind selten“, sagte Professor Chua, außerordentlicher Professor für Journalismus an der Universität der Philippinen.

Agravante, der die widerlegte Theorie über den Reichtum von Mr. Marcos verbreitete, war ein Call-Center-Agent, bevor er sich letztes Jahr entschied, ein Vollzeit-YouTuber zu werden und Amateurvideos für seine 109.000 Abonnenten zu produzieren. Als langjähriger Unterstützer von Herrn Marcos weiß er, dass der Kandidat die Behauptung über das Gold widerlegt hat. Dennoch entschuldigt sich Herr Agravante nicht.

„Warum sollte ich meine Meinung ändern, nur weil er es verneinte?“ er sagte.

Die Kraft von Amateurvideos wie denen von Herrn Agravante besteht darin, dass „sie authentisch oder organisch erscheinen“, sagte Jonathan Corpus Ong, ein Desinformationsforscher in Harvard. „Im Vergleich zu den professionell produzierten Anzeigen und Musikvideos der Robredo-Kampagne klingen sie wie die Sprache der Straße oder des Durchschnittsbürgers.“

Vincent Tabigue und seine Frau Loyal bereiten den Livestream einer Wahlkampfveranstaltung im März vor. Herr Tabigue sagt, dass er seinen Job als Verkäufer gekündigt hat, um 2019 ein Vollzeit-YouTuber zu werden, und dass er fast 10.000 US-Dollar im Monat verdient. Kredit…

Die Pro-Marcos-Videos verwenden oft fettgedruckte Buchstaben und farbenfrohe Grafiken und Fotos von Herrn Marcos und Sara Duterte, der Tochter von Herrn Duterte, die für das Amt des Vizepräsidenten kandidiert. Eines dieser Bilder enthielt ein Interview mit einem Marcos-Akolythen, der behauptete, dass die Volksmachtrevolution von 1986, die das Marcos-Regime einsammelte, ein Produkt der „Gehirnwäsche“ der Familie Aquino war.

Vincent Tabigue, der das Bild gemacht hat, bestritt die verschiedenen Gerichtsverfahren gegen die Marcoses und wies darauf hin, dass niemand in der Familie ins Gefängnis gesteckt worden sei, weil er Geld von der Regierung gestohlen habe. „Das ist nur ein politischer Angriff“, sagte er der Times.

Tabigue, 27, sagte, dass er seinen Job als Verkäufer gekündigt habe, um 2019 Vollzeit-YouTuber zu werden, und dass er fast 10.000 US-Dollar im Monat verdient habe.

Während niemand in der Familie Marcos inhaftiert wurde, wurde die Mutter von Herrn Marcos, Imelda, zu bis zu 11 Jahren Gefängnis verurteilt, weil sie private Stiftungen gegründet hatte, um ihren unerklärlichen Reichtum zu verbergen. Sie hat 2018 eine Kaution hinterlegt; ihre Berufung ist anhängig.

Der Senat erkannte das Problem der Fehlinformationen auf den Philippinen im Jahr 2018 an, als er eine Reihe von Anhörungen zur Krise abhielt. Es wurden jedoch keine konkreten Schritte vereinbart, sodass einzelne Gesetzgeber Schwierigkeiten hatten, das Problem in den Griff zu bekommen.

Im Februar forderte Senator Francis Pangilinan, der zur Unterstützung von Frau Robredo für das Amt des Vizepräsidenten kandidiert, den Senat auf, die Strafgesetze zu überprüfen, um Fehlbildungen einzudämmen, und schlug einen Gesetzentwurf vor, um das Problem anzugehen. Seine Bemühungen gingen nirgendwohin.

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Auf einer kürzlichen Autokolonne mit Mr. Marcos‘ Präsidentschaftskampagne hielt Frau Alcantara, die TikTok-Influencerin, ein Telefon in der linken Hand, als sie einem anderen Unterstützer half, seinen Livestream einzurichten. Mit der anderen Hand zeigte sie das Peace-Zeichen, das Markenzeichen von Mr. Marcos‘ Vater.

„Marcos immer!“ Sie schrie.

Frau Alcantara, 44, sagte, ihr TikTok-Konto sei mehrmals vorübergehend gesperrt worden, nachdem sie von Frau Robredos Unterstützern gemeldet worden war. „Warum ist das Problem gerade bei uns Marcos Supports?“ Sie fragte. „Das Gleiche gilt für die Unterstützer der anderen Kandidaten. Sie posten auch irreführende Behauptungen, richtig?“

Sie weinte, als sie sich an „all die guten Dinge“ erinnerte, die die Marcoses für ihre Gemeinde getan hatten. „Das ist der Moment, auf den wir gewartet haben“, sagte sie.

Sui-Lee Wee und Jason Gutierrez trugen zur Berichterstattung bei.

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