Anti-Monarchisten treten nach dem Tod der Königin gelassen auf, aber ihr Ziel bleibt bestehen

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LONDON – Als Königin Elizabeth II. am Donnerstag starb, tat die prominenteste antimonarchistische Bewegung in Großbritannien, was sie seit Jahren nach ihrem Tod geplant hatte: Sie legte sich zurück.

Republic, eine Gruppe im Jahr 1983, die sich für ein gewähltes Staatsoberhaupt einsetzt und die Abschaffung der Monarchie fordert, veröffentlichte stattdessen eine kurze Beileidserklärung an die königliche Familie, die ihr Recht auf Trauer anerkannte und versprach, weitere Kommentare für die unmittelbare Zukunft zu vermeiden.

Am Samstag, als die formelle Thronbesteigung der Republik, Karl III., als undemokratisch bezeichnet wurde, wurde der normale Geschäftsbetrieb dann zaghaft wieder aufgenommen, während er dennoch „jede Sympathie für König Karl“ ausdrückte, als er um seine Mutter trauerte.

„Es ist wirklich nur eine vernünftige Sache“, sagte Graham Smith, Chief Executive von Republic. „Lass das alles seinen Lauf nehmen, zu den ernsteren Dingen kommen wir später.“

Dies ist die vorsichtige Linie, von der Großbritanniens führende Antimonarchisten, die als Republikaner bekannt sind, glauben, dass sie in den frühen Tagen der neuen Herrschaft gehen müssen – ein Gleichgewicht zwischen langfristigen Chancen und kurzfristigen Fallstricken.

Umfragen zeigen, dass die Briten viel weniger in Charles verliebt sind als in seine Mutter, was den republikanischen Aktivisten die größte Chance seit einem Vierteljahrhundert bietet, an Dynamik zu gewinnen. Aber sie hüten sich davor, potenzielle Unterstützer zu verprellen, indem sie von der Trauer um die Königin unbeeindruckt zu sein scheinen.

Das Vereinigte Königreich oder die Nation, die es dominiert, England, wird seit mehr als neun Jahrhunderten von einer erblichen Monarchie geführt, abgesehen von einer kurzen Periode republikanischer Herrschaft im 17. Jahrhundert.

Während die Monarchen im Laufe der Jahrhunderte die Regierungsgewalt nach und nach an das Parlament abgaben, regiert es immer noch im Namen des Monarchen, und der König oder die Königin spielt immer noch eine bedeutende, wenn auch fast ausschließlich symbolische Rolle bei wichtigen britischen Funktionen: dem Übergang von einer Regierung zur anderen, der Verwaltung von Die Kirche von England und das Justizsystem.

Tausende von Menschen am Sonntag vor Windsor Castle, wo sie sich versammelten, um der Königin ihren Respekt zu erweisen. Anerkennung… Mary Turner für die New York Times

Republikanische Aktivisten wollen das alles ändern – indem sie einen erblichen König oder eine erbliche Königin durch einen gewählten Präsidenten ersetzen.

Seit dem Ende der kurzlebigen britischen Republik im Jahr 1660 hat das Konzept selten, wenn überhaupt, nennenswerte Unterstützung in der Bevölkerung gefunden, aber es hatte seine Momente. Thomas Paine, der antimonarchistische Philosoph, dessen Schriften zum Aufbau der intellektuellen Grundlagen der amerikanischen Revolution beitrugen, wurde in Großbritannien geboren und schrieb dort mindestens eines seiner Hauptwerke.

Erst kürzlich, im Jahr 1991, versuchte Tony Benn, ein prominenter linker Gesetzgeber, das Parlament dazu zu bringen, für die Abschaffung der Monarchie zu stimmen. Im Jahr 2000 führte die Zeitung The Guardian eine Kampagne zur Schaffung einer Republik durch, in der Hoffnung, die öffentliche Debatte anzuregen.

Beide Versuche scheiterten. Und seit Jahren wissen Aktivisten, dass die Thronbesteigung von König Charles – unbeholfener und eigensinniger als seine Mutter und weniger populär – ihre beste Chance darstellen würde, Unterstützung für ihre Sache zu gewinnen.

Einige Schlüsselmomente in der Regierungszeit von Queen Elizabeth

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Königin werden. Nach dem Tod von König George VI. bestieg Prinzessin Elizabeth Alexandra Mary am 6. Februar 1952 im Alter von 25 Jahren den Thron. Die Krönung der frischgebackenen Königin Elizabeth II. fand am 2. Juni des folgenden Jahres statt.

Ein historischer Besuch. Am 18. Mai 1965 traf Elizabeth zum ersten Staatsbesuch eines britischen Monarchen in Deutschland seit über 50 Jahren in Bonn ein. Die Reise besiegelte offiziell die Aussöhnung zwischen den beiden Nationen nach den Weltkriegen.

erstes Enkelkind 1977 übernahm die Königin zum ersten Mal die Rolle der Großmutter, nachdem Prinzessin Anne einen Sohn, Peter, zur Welt gebracht hatte. Elizabeths vier Kinder haben ihr insgesamt acht Enkelkinder geschenkt, denen mehrere Urenkel gefolgt sind.

Der Tod von Prinzessin Diana. In einer seltenen Fernsehsendung vor Dianas Beerdigung im Jahr 1997 erinnerte sich Königin Elizabeth an die Prinzessin von Wales, die im Alter von 36 Jahren bei einem Autounfall in Paris ums Leben kam, als „einen außergewöhnlichen und begabten Menschen“.

Goldenes Jubiläum Im Jahr 2002 gipfelten die Feierlichkeiten zum 50. Geburtstag von Elizabeth II. als Königin in einem hochkarätig besetzten Konzert im Buckingham Palace in Anwesenheit von 12.000 jubelnden Gästen, wobei geschätzte eine Million weitere Zuschauer auf riesigen Bildschirmen in ganz London zuschauten.

Eine Reise nach Irland. Im Mai 2011 besuchte die Königin die Irische Republik, deren schwierige Beziehung zur britischen Monarchie Jahrhunderte überspannte. Die Reise, durchdrungen von mächtigen Symbolen der Versöhnung, gilt als eine der politisch belastetesten Reisen von Elizabeths Regierungszeit.

Einen Rekord brechen. Ab 17:30 Uhr britischer Zeit am 9. September 2015 wurde Elizabeth II. Großbritanniens am längsten regierende Monarchin und überholte Königin Victoria, eine Ururgroßmutter. Elizabeth war damals 89 Jahre alt und hatte 23.226 Tage, 16 Stunden und etwa 30 Minuten regiert.

70 Jahre Ehe feiern. Am 20. November 2017 feierten die Königin und Prinz Philip ihren 70. Hochzeitstag und wurden damit das am längsten verheiratete Paar in der königlichen Geschichte. Die beiden heirateten 1947, als das Land und die Welt noch immer von den Gräueltaten des Zweiten Weltkriegs erschüttert wurden.

Ihren Ehepartner zu verlieren. Im Jahr 2021 nahm Königin Elizabeth II. Abschied von Prinz Philip, der am 9. April starb. Ein Bild der Königin, die allein bei der Beerdigung inmitten von Coronavirus-Beschränkungen trauerte, traf nach dem Ereignis bei den Zuschauern zu Hause Anklang.

Umfragen im Mai zeigten, dass die nationale Zustimmungsrate von Charles bei 65 Prozent lag, 21 Punkte niedriger als die der Königin.

Charles hat „weder die Art von Berühmtheit, noch die Art von Charisma oder die Art von Autorität der Jahre, die Elizabeth hatte“, sagte David Edgerton, ein Historiker der britischen Geschichte des 20. Jahrhunderts.

Im Moment warten die meisten britischen Republikaner ab.

Ein Demonstrant störte am Sonntag in Oxford eine Proklamation über die Thronbesteigung des Königs, was zu seiner Verhaftung führte, während ein anderer in einem anderen Vorfall in Edinburgh festgenommen wurde. Aber die Republikaner haben die Straßen ansonsten größtenteils den Tausenden von Trauernden und Gratulanten überlassen.

Die Green Party, eine der wenigen britischen politischen Parteien, die den Widerstand gegen die politische Rolle der Monarchie in ihr Manifest aufgenommen hat, bezeichnete den Tod der Königin als „einen Moment großer Trauer für unsere Nation“ und vermied jeden Anflug von Kritik.

Gegner der Monarchie, die eine weniger diplomatische Haltung einnehmen – beispielsweise die Öffentlichkeit dafür kritisieren, dass sie Opfer des etablierten Gruppendenkens geworden ist –, wurden von anderen Republikanern wegen der Entfremdung potenzieller Verbündeter beschimpft. „Ein Republikanismus, der kein Vertrauen in die Öffentlichkeit hat, ist überhaupt kein Republikanismus“, schrieb ein Kolumnist in Spiked, einem libertären Online-Magazin, das sich gegen die Monarchie stellt, aber oft auf die „erwachte Linke“ schießt.

Dennoch sehen einige eine Gelegenheit, bevor die Königin beerdigt wird und sich der Fokus der Öffentlichkeit auf Charles verlagert.

„Wir werden von kurz nach der Beerdigung bis zur Krönung ziemlich hart kämpfen“, sagte Mr. Smith, das Oberhaupt der Republik. Die Königin, sagte er, sei ein „Hitzeschild, das viel Kritik abwehrte, und das bekommt man bei Charles einfach nicht“.

„Es wird eine sehr viel einfachere Kampagne werden“, fügte Mr. Smith hinzu.

Graham Smith, der Geschäftsführer von Republic, einer Gruppe, die sich für die Abschaffung der Monarchie einsetzt, im Mai in Reading, England. Anerkennung… Andrew Testa für die New York Times

Während die Königin allgemein als Musterbeispiel für persönliche Tugend angesehen wurde, waren Charles‘ Urteilsvermögen und Anstand seit seiner Jugend bis vor ein paar Monaten Gegenstand ständiger Überprüfung.

Neben anderen Kontroversen kündigte die Polizei im Februar eine Untersuchung darüber an, dass eine von Charles‘ Wohltätigkeitsorganisationen angeboten hatte, einem saudischen Geschäftsmann im Austausch gegen eine große Spende zum Ritterstand und zur Staatsbürgerschaft zu verhelfen. Der Sprecher von Charles sagte, der König habe von keinem Deal gewusst, und ein Top-Helfer sei unter Druck wegen der Transaktion zurückgetreten.

Charles ist auch für seine widerspenstige Scheidung in den 1990er Jahren von seiner ersten Frau Diana bekannt, in der die Nachrichtenmedien ihn oft als kalt und distanziert darstellten. Die Öffentlichkeit ist weitgehend weitergezogen, ebenso wie Charles mit seiner zweiten Ehe mit Camilla, jetzt die Gemahlin der Königin, aber der Eindruck, dass die Spaltung entstanden ist, hat sich nicht vollständig aufgelöst.

Der Republikanismus nimmt auch unter einer jüngeren Generation von Briten zu. Schätzungsweise 41 Prozent der Briten zwischen 18 und 25 Jahren gaben an, dass sie laut Umfragen von 2021 ein gewähltes Staatsoberhaupt wollen – 15 Punkte mehr als 2019.

Die Forderung nach einer Republik ist seit Jahrzehnten ziemlich gleich geblieben – die jüngsten Umfragen ergaben, dass fast 70 Prozent der Briten eine Monarchie unterstützen, ungefähr so ​​​​viel wie Anfang der 1990er Jahre.

Wie die Welt auf den Tod der Queen reagierte

Der Tod von Königin Elizabeth II. löste weltweit eine Reihe von Reaktionen aus, von herzlichen Ehrungen bis hin zu antimonarchistischen Stimmungen.

  • In Britannien:Während sich die Briten mit dem Verlust der Frau abfinden, die das Land 70 Jahre lang verkörpert hat, sind sich viele der Identität und Rolle ihrer Nation in der Welt nicht sicher.
  • In den USA:An wenigen Orten außerhalb Großbritanniens war die Trauer so auffällig wie in der weit entfernten ehemaligen britischen Kolonie, die sie nie regierte und selten besuchte.
  • In Afrika:Obwohl die Königin von vielen auf dem Kontinent verehrt wurde, entfachte ihr Tod erneut Gespräche über die Brutalität, der die Monarchie dort draußen begegnete.
  • In Australien: Der Tod der Königin erneuerte die Frage nach der Rolle der Monarchie in den Commonwealth-Ländern. In Melbourne reichten die Reaktionen von Trauer bis Apathie.

Einige Kommentatoren und Historiker glauben jedoch, dass die öffentliche Unterstützung der Monarchie weniger auf einem starken Glauben an die Institution als auf der Zuneigung zur Königin selbst beruht – was den Republikanern einen Hoffnungsschimmer gibt, dass sie ihre Meinung ändern können.

Ein Großteil der derzeitigen Trauer um die Königin „spiegelt ihren besonderen Beitrag zur Nation und die Langlebigkeit ihrer Herrschaft wider“, sagte der Historiker Professor Edgerton. „Es ist keine Bekräftigung des Wesens des Erbprinzips oder eines aristokratischen Prinzips – oder sogar der Vorstellung einer konstitutionellen Monarchie.“

Der Green Park in der Nähe des Buckingham Palace in London wurde zu einem Ort, an dem Tausende der Königin ihre Ehre erweisen. Anerkennung… James Hill für die New York Times

Ein Teil der Anziehungskraft der Königin lag in der Undurchsichtigkeit ihres Glaubens, sagte Laura Clancy, die das öffentliche Bild der königlichen Familie an der Universität von Lancaster erforscht.

Die Königin gab wenig über ihre persönlichen Meinungen preis und schuf eine Aura des Mysteriums über ihre Grundüberzeugungen, sodass andere auf sie projizieren konnten, welche Ansichten sie von ihr erhofften. Vor und nach dem Austritt Großbritanniens aus der Europäischen Union erlaubte die Unergründlichkeit der eigenen Position der Königin sowohl Befürwortern als auch Kritikern des Brexit, sie für sich zu beanspruchen.

„Das könntest du unmöglich mit Charles machen“, sagte Dr. Clancy. „Weil wir wissen, was er über viele Dinge denkt.“

Über Charles‘ Ansichten zu Architektur, Ästhetik und Umwelt wird viel berichtet. Er wird von einigen als Eindringling angesehen und erlangte Berühmtheit, weil er handschriftliche Nachrichten über politische Angelegenheiten an Regierungsminister schickte – Nachrichten, die wegen der Unordnung seiner Handschrift und der schwarzen Tinte seines Stifts als „schwarze Spinnenbriefe“ bekannt sind.

Aber selbst wenn Karls Beitritt den Republikanern die Möglichkeit bietet, ein anderes Narrativ über die Monarchie zu konstruieren, sagen Kommentatoren und Aktivisten, dass jeglicher Erfolg nur langsam erfolgen wird.

Die regierende Konservative Partei unterstützt stark die Monarchie. Die Labour Party, die größte Oppositionsgruppe, enthält prominente Republikaner, aber ein gewähltes Staatsoberhaupt ist keine Priorität für die Partei, geschweige denn die offizielle Politik. Unter Keir Starmer, dem derzeitigen Labour-Führer, hat die Partei versucht, sich einen Ruf der Nüchternheit und des Respekts vor der Tradition aufzubauen – eine Anstrengung, die durch das Drängen auf eine umfassende Verfassungsänderung untergraben würde.

Eine britische Republik sei noch „sehr weit entfernt“, sagte Dr. Clancy. Stattdessen bietet Karls Beitritt die Chance für eine leichte Diskursverschiebung.

„Im Vereinigten Königreich über Republikanismus zu sprechen, ist eigentlich immer noch ziemlich tabu“, sagte Dr. Clancy. „Wird es einen Moment geben, in dem es weniger tabu wird? Ich habe das Gefühl, dass das kommen wird.“

Die New York Times

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