Abblätternde Farbe in Hongkong enthüllt Arbeit des neu relevanten „Königs“

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HONGKONG – Im Sommer oft ohne Hemd, nach Schweiß und Tinte riechend, schrieb der gekränkte Künstler unaufhörlich und überall: auf Mauern, Unterführungen, Laternenmasten und Ampelschaltkästen.

Er bedeckte öffentliche Plätze in Hongkong mit einem ausgedehnten Durcheinander chinesischer Schriftzeichen, die seine unerschütterliche Überzeugung zum Ausdruck brachten, dass ein Großteil der Kowloon-Halbinsel rechtmäßig seiner Familie gehörte.

Zu seinen Lebzeiten war der Graffiti-Künstler Tsang Tsou-choi eine allgegenwärtige Figur, bekannt für seine exzentrische Kampagne, die am ehesten als eine eigentümliche persönliche Mission und nicht als politischer Schlachtruf auffiel.

Aber Hongkong hat sich seit dem Tod von Herrn Tsang im Jahr 2007 zu einem ganz anderen Ort entwickelt, und seine Arbeit – die zuvor häufig gesehen wurde, aber jetzt weitgehend aus dem Straßenbild verschwunden ist – hat in einer Stadt, in der viele politische Meinungsäußerungen ausgerottet wurden, eine neue Resonanz gefunden durch eine umfassende Kampagne gegen Dissens seit 2020.

„Zu seinen Lebzeiten, besonders früh, dachten die Leute, er sei völlig verrückt“, sagte Louisa Lim, Autorin von „Indelible City: Dispossession and Defiance in Hong Kong“, einem neuen Buch, das Herrn Tsangs Vermächtnis untersucht. „Auch zum Zeitpunkt seines Todes interessierte sich niemand wirklich für den Inhalt oder die politische Botschaft seiner Arbeit. Aber tatsächlich sprach er über diese Sorgen in Hongkong, lange bevor andere Leute es taten – Territorium, Souveränität, Enteignung und Verlust.“

Als Anfang dieses Jahres ein jahrzehntealtes Werk auftauchte, zog es die Menschenmenge in eine Umgebung, die kaum banaler sein könnte: eine Eisenbahnbrücke aus Beton, die über eine Fahrbahn gebaut und mit wenig außer einer Zulassungsnummer und einer Warnung vor Graffiti geschmückt ist.

Die Brücke befindet sich in der Nähe eines Vogelmarktes und eines Sportstadions an der Boundary Street, einer Straße, die den Rand des Territoriums markiert, das die Qing-Dynastie 1860 nach dem Zweiten Opiumkrieg an die Briten abgetreten hatte. Es ist mit grauer Farbe bedeckt, von der einige in diesem Frühjahr abgeblättert sind – wie genau, bleibt ein Rätsel –, um an einem seiner Lieblingsorte ein Palimpsest von Herrn Tsangs Werken aus mehreren Epochen der Malerei zu enthüllen.

Fotografieren der neu entdeckten Arbeit. „Es gibt nur noch sehr wenige King of Kowloon-Werke in Hongkong, und jetzt sind diejenigen, die vor unseren Augen sind, kostbar“, schrieb When In Doubt, ein Künstlerkollektiv, zur Feier der Entdeckung. Anerkennung… Anthony Kwan für die New York Times

Lam Siu-wing, ein Künstler aus Hongkong, sagte, er sei Ende März während eines Abendspaziergangs auf die Arbeit der Boundary Street gestoßen.

„Ich dachte, das alte Hongkong würde wieder Hallo sagen“, sagte er.

Die Nachricht von der Entdeckung begann sich zu verbreiten, und When In Doubt, ein Künstlerkollektiv, dem Mr. Lam angehört, beschrieb seinen Fund als einen seltenen Schatz. Die Gruppe stellte fest, dass es sich um eine der frühesten künstlerischen Kreationen handelt, die die Diskussion einer wesentlichen und zunehmend drängenden Frage in Hongkong anregt: Wem gehört der städtische Raum?

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Während die Legitimität seiner territorialen Ansprüche fraglich ist, wurde Herr Tsang aufgrund seiner Lektüre seines eigenen Stammbaums zu einer Art Volkssouverän mit eigenem Recht; Heute ist er weithin als „König von Kowloon“ bekannt. Über seinen Tod im Alter von 85 Jahren wurde in den lokalen Medien umfassend berichtet, wobei einige Zeitungen ihre Titelseiten mit verfeinerten Charakteren bedeckten, die den Königen vorbehalten waren.

Einige seiner heute sehr seltenen Werke sind in Klarsichtschachteln geschützt. Anerkennung… Anthony Kwan für die New York Times

Trotz seines Ruhms wurden seine Werke oft von städtischen Arbeitern beschmiert, die damit beauftragt waren, Graffiti in Schach zu halten.

Aber selbst als sein Rücken verschwand, wurden die Fragen, die er berührte, relevanter und schmerzlicher und durchdrangen die prodemokratischen Proteste, die Hongkong 2014 und 2019 erfassten.

Und während viele dieser Demonstranten zu jung waren, um jemals eine Stadt kennengelernt zu haben, die mit Herrn Tsangs Werken übersät war, bedeckten sie auch öffentliche Plätze mit ihren eigenen Slogans und übermalten Symbole der chinesischen Autorität im Legislativrat und anderen Regierungsgebäuden.

„Im Laufe der Jahre waren seine Ideen durch das Medium der Kalligrafie immer wieder in das Lebenselixier der Stadt eingedrungen und in ihre Adern gesickert“, schreibt Frau Lim in ihrem neuen Buch.

Das Protest-Graffiti aus dem Jahr 2019 wurde inzwischen fast vollständig entfernt, obwohl „Be Water“ – ein von Demonstranten übernommenes Mantra von Bruce Lee – und andere Botschaften manchmal noch schwach an Wänden und Gehwegen zu sehen sind.

Ebenso wenig bleibt von den Tausenden von Werken von Herrn Tsang, die früher die Stadt verputzt haben. Ein paar, insbesondere Gegenstände, die er auf Papier und anderen tragbaren Medien gemacht hat, wurden auf einer Auktion verkauft.

Die New York Times

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