AB Yehoshua, israelischer Schriftsteller, der sich mit moralischen und politischen Dilemmata auseinandergesetzt hat, stirbt im Alter von 85 Jahren

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AB Yehoshua, der israelische Schriftsteller, der zusammen mit einigen anderen gefeierten Geschichtenerzählern seine Nation auf die Landkarte der Weltliteratur mit unauslöschlichen menschlichen Porträts pflanzte, die die widersprüchlichen Lebensbedingungen in a Land voller moralischer und politischer Rätsel, starb am Dienstag im Tel Aviv Sourasky Medical Center. Er war 85.

Die Ursache war Krebs, sagte Avi Shushan, ein Sprecher des Krankenhauses. In den letzten Jahren hatte Herr Yehoshua, der außerhalb von Tel Aviv lebte, gesagt, dass er gegen Speiseröhrenkrebs kämpfe, der Metastasen gebildet habe.

Geboren in einer sephardischen Familie, die seit fünf Generationen in Jerusalem lebte, wurde Herr Yehoshua volljährig, als die Juden Palästinas einen unabhängigen Staat aus dem Territorium schufen, das 25 Jahre lang britisches Mandatsgebiet war vier Jahrhunderte zuvor eine osmanisch regierte Region.

Die junge Nation füllte sich mit aschkenasischen Überlebenden des Holocaust sowie mit im Exil lebenden Sephardi-Flüchtlingen aus Ländern des Nahen Ostens und Nordafrikas, während sie sich ständig mit Feindseligkeiten auseinandersetzte Nachbarländer und eine palästinensische Bevölkerung sowohl innerhalb als auch außerhalb ihrer Grenzen, die glaubten, Zionisten hätten ihr Land gestohlen.

Diese turbulente Mischung von Völkern lieferte Herrn Yehoshua eine Fülle von Stoffen und einen leuchtenden Kreis von Autoren, darunter Amos Oz und David Grossman. (Andere prominente israelische Autoren, darunter SY Agnon und Aharon Appelfeld, konzentrierten sich eher auf das jüdische Leben in Europa und den Holocaust.)

Herr Yehoshua gehörte zu den ersten Romanautoren, „die dem literarischen Ausdruck verliehen Leiden und moralische Dilemmata“, die durch den Krieg nach Israels Unabhängigkeitserklärung im Jahr 1948 ausgelöst wurden, sagte Sidra DeKoven Ezrahi, emeritierter Professor für Vergleichende Literaturwissenschaft an der Hebräischen Universität in Jerusalem. In seinen expliziteren Essays und öffentlichen Reden bekräftigte Herr Yehoshua das zionistische Ideal eines jüdischen Heimatlandes, wies jedoch darauf hin, dass die Israelis den Bedürfnissen der Hunderttausenden von Palästinensern gerecht werden müssten, die aus diesem Land verbannt wurden.

In einem Oeuvre von 11 Romanen, drei Kurzgeschichtensammlungen und vier Theaterstücken befasste sich Herr Yehoshua mit einer Vielzahl von Erzählformen – von surrealistisch bis historisch – und vertiefte sich in knifflige oder ungewöhnliche Themen.

„Fast jede von Bulis Romanen veränderte die Konversation und stellte eine Innovation in der zeitgenössischen hebräischen Literatur dar, entweder in Form oder Inhalt“, sagte Professor DeKoven Ezrahi unter Verwendung des Spitznamens des Autors.

Mr. Yehoshua war Freunden als lebhafter Redner bekannt, der eine ansteckende Lebensfreude ausstrahlte, obwohl seine Romane und Geschichten oft von Herzschmerz berührt waren. Kritiker lobten ihn für sein nuanciertes Verständnis der widersprüchlichen Impulse, die Menschen belasten, und seine Fähigkeit, inmitten von Trauer und Verzweiflung zärtlichen Humor zu finden.

„Lachen und Tränen sind die besten Vitamine für gutes Schreiben“, bemerkte Herr Yehoshua in einem Ansichtsprofil von ihm als Gewinner des renommierten israelischen Dan David 2017 Preis.

In seinem ersten Roman „The Lover“ (1977) sucht Adam, ein Israeli mittleren Alters, inmitten der chaotischen Nachwirkungen des arabisch-israelischen Krieges von 1973 nach dem Liebhaber seiner Frau Der arabische Teenager Nahim, der sich als Liebhaber von Adams Tochter entpuppt, eine Erzählung, die für die damalige Zeit eine gewagte literarische Wahl war. Nahim, schrieb Alan Mintz, Professor für jüdische Literatur am Jewish Theological Seminary, hat „ein Innenleben, das nicht größtenteils eine Projektion einer jüdischen Fantasie oder eines jüdischen Dilemmas ist“.

In „A Late Divorce“ (1984) schrieb Herr Yehoshua über einen Exilanten, der nach Israel zurückkehrt, um die Zustimmung seiner ihm entfremdeten Frau zu einer Scheidung zu erhalten, damit er seine schwangere amerikanische Geliebte heiraten kann.

Die Handlung wird von verschiedenen Erzähler erzählt, eine Technik, die besonders an „The Sound and the Fury“ von William Faulkner erinnert. Das Eröffnungskapitel mit einem Epigraph aus dem Faulkner-Buch wird von einem 10-jährigen Kind erzählt, einem Echo von Faulkners vielleicht beeindruckendstem Erzähler, dem geistig behinderten Benjy. Tatsächlich schrieb der Literaturkritiker Harold Bloom in einer Rezension der New York Times: „Mr. Yehoshua schreibt im Schatten von Faulkner, mit einer Beimischung von Joyce.“

„Es ist authentisches Geschichtenerzählen, absolut repräsentativ für die gegenwärtigen sozialen Realitäten in Israel und durchgehend von außergewöhnlichen psychologischen Einsichten geprägt“, schrieb Herr Bloom.

„Mr. Mani“ gewann den National Jewish Book Award für Belletristik. Kredit… In „A Late Divorce“ verwendete Mr. Yehoshua verschiedene Erzähler in einer Technik, die an William Faulkners „Sound and the Fury“ erinnerte. Kredit… Houghton Mifflin Harcourt

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„Five Seasons“, das 1989 in englischer Übersetzung veröffentlicht wurde, verkaufte sich im hebräischen Original 50.000 Mal, was einem millionenfach verkauften Bestseller in den Vereinigten Staaten entspricht.

Darin hat der Protagonist Molkho seine sterbende Frau sieben Jahre lang treu gepflegt und manchmal „ihren vernarbten und gequälten Körper“ gebadet, was bereits geschehen ist verwandelte sich „in ein Fossil einer Art, die vor langer Zeit ausgestorben war“. Dennoch sehnt er sich danach, von der Bürde befreit zu sein, sich um sie zu kümmern, und freut sich darauf, ihre scharfe Zunge nicht länger ertragen zu müssen.

Wie die Romanautorin Lore Segal in einer Rezension für The Times feststellte, hat Molkho, während seine Frau noch Luft holt, seinen verwitweten legitimen Berater als „post-mortem-Möglichkeit“ im Auge und verbringt den Rest des Tages der Roman in Begegnungen mit anderen postmortalen Möglichkeiten.

Yehoshua gewann mit „Mr. Mani“ (1992), der die Wanderungen von sechs Generationen der sephardischen Mani-Familie durch entscheidende Perioden der jüdischen Geschichte nachzeichnet. Jedes der fünf Kapitel besteht aus dem Dialog eines einzelnen Sprechers, der einer anderen Figur eine Geschichte erzählt, wobei die fehlenden Antworten dieses Zuhörers in den Bemerkungen der ersten Figur enthalten sind. Erschwerend kommt hinzu, dass der Roman in der Zeit zurückgeht.

Obwohl fest und evokativ in Israel angesiedelt, sind Mr. Yehoshuas Romane von Themen durchzogen, die sie mit dem zeitgenössischen westlichen Kanon verbinden. Wie der Kritiker Jerome Greenfield 1979 schrieb: „In der existenziellen Verzweiflung, dem Pessimismus, dem Gefühl der Verwirrung und Entfremdung, die sein Werk durchdringen, schlägt Yehoshua eine Brücke zwischen zeitgenössischem israelischen Schreiben und einer dominierenden Strömung einiger der besten westlichen Literaturen unserer Zeit alt.“

Saul Bellow nannte Herrn Yehoshua „einen von Israels Weltklasse-Schriftstellern“. Seine Bücher wurden in 28 Sprachen übersetzt. Er gewann den Israel-Preis, der jährlich vom Staat für wichtige kulturelle Beiträge vergeben wird, und 2005 kam er in die engere Wahl für den ersten Man Booker International Prize, der dann für ein ganzes Werk verliehen wurde.

„In einer Bewegung seiner fantasievollen Flügel“, schrieb Mr. Grossman, der israelische Schriftsteller, in einer E-Mail über Mr. Yehoshua, „zeigte er uns, wie banal und absurd, wie die Realität ist – besonders von uns in Israel – ist surrealistisch.“

Einige Kritiker sahen Herrn Yehoshuas Romane und Kurzgeschichten als Allegorien für seine voreingenommene Sicht der israelischen Politik gegenüber den Palästinensern. Andere lehnten solche Interpretationen ab. In einer Rezension von „A Late Divorce“ schrieb Walter Goodman, ein Kritiker der Times, dass die israelischen Charaktere des Romans „Geld, Sex, Essen, Humor, Zuneigung, Grausamkeit verwenden, um aneinander festzuhalten, sich gegenseitig zu bestrafen“ und „Das hat nichts mit dem Westjordanland zu tun.“

Herr Yehoshua machte jedoch klar, was diese Ansichten waren, indem er jüdische Siedler im Westjordanland beschimpfte und Israels politische Führer dafür verurteilte, dass sie ihre Expansion erlaubten. Spät in seinem Leben plädierte er für die Gründung eines einzigen Staates, der Israel, das Westjordanland und den Gazastreifen umfasste, in dem Juden und Araber gleiche Rechte und Stimmrechte haben würden.

Yehoshua erregte auch Kontroversen mit seinem Beharren darauf, dass eine authentische Identität als Jude eine Niederlassung in Israel erfordere. Herr Yehoshua sagte zuvor über den Protagonisten von „A Late Divorce“: „Wie der Vater, der seine Verantwortung aufgibt und nach Amerika geht, entziehen sich Juden ihrer Verantwortung, wenn sie Israel verlassen und nach Amerika gehen.“

In eindringlichen Essays und Vorträgen erklärte er, dass Diaspora-Juden ihre jüdische Identität wie eine Jacke bewohnen oder ablegen könnten, um sich dem Moment anzupassen, aber für Israelis sei ihr Judentum durch einen geografisch definierten und oft umkämpften Staat festgelegt und so weiter war praktisch unveränderlich.

„Israel zu sein ist meine Haut; Es ist nicht meine Jacke “, sagte er 2006 auf einem Symposium des American Jewish Committee.

Seine Bemerkungen lösten bei vielen prominenten amerikanischen Juden heftige Reaktionen aus. Rabbi Eric Yoffie, der damalige Präsident der Union for Islahat Judaism, sagte, dass die Annahme von Herrn Yehoshua, dass „ein Jude, der im Staat Israel lebt, immer jüdisch sein wird“, während ein amerikanischer Jude dies nicht tun würde, „absurd und gefährlich“ sei.

Avraham Gavriel Yehoshua – die Initialen AB waren Teil seines Pseudonyms, und Freunde schlugen vor, dass er B für seinen Spitznamen Buli gewählt haben könnte – wurde am 9. Dezember 1936 in Jerusalem im Mandatsgebiet Palästina geboren.

Folklore, die das Leben der Jerusalemer im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert darstellte. Seine Mutter, Malka Rosilio Yehoshua, war vier Jahre vor Avrahams Geburt aus Marokko ausgewandert.

Mr. Yehoshua sagte zuvor, was ihn zum Schreiben von Romanen anspornte, war, dass sein Vater ihm bittersüße Geschichten wie „The Little Florentine Scribe“ vorlas, die Geschichte eines 12-jährigen Mannes, der sein Studium opfert, um seinem unwissenden Vater heimlich zu helfen, ein Geld zu verdienen lebende Adressierung von Paketen.

„Das und die Fähigkeit, humorvolle Situationen darzustellen“, sagte er einem Interviewer für den Dokumentarfilm über den Dan-David-Preis.

Er wuchs in Kerem Avraham auf, einer Enklave von Gebäuden im europäischen Stil außerhalb der Altstadt, wo relativ wohlhabende Familien Zimmer an Schriftsteller und Künstler vermieteten. (Herr Oz und sein Kollege Haim Be’er sind ebenfalls dort aufgewachsen.) Er besuchte das Rehavia Gymnasium, das 1909 als Jerusalems erste Oberschule gegründet wurde, wo Fächer in zeitgenössischem Hebräisch unterrichtet wurden.

Von 1954 bis 1957 erfüllte er seine militärische Pflicht und diente als Fallschirmjäger der Armee während der Suez-Krise, als Israel mit Unterstützung Großbritanniens und Frankreichs versuchte, den Suezkanal zurückzuerobern, nachdem er von Ägypten verstaatlicht worden war.

Nach seiner Entlassung studierte Herr Yehoshua Literatur und Philosophie an der Hebräischen Universität in Jerusalem und arbeitete als Hochschullehrer. 1963 zog er nach Paris und unterrichtete weiter, während er an der Sorbonne Kurse für einen Master in französischer Literatur belegte. Während des arabisch-israelischen Krieges von 1967 wurde er als Reservist einberufen und diente erneut als Fallschirmjäger.

Nach seinem ersten Militärdienst begann er Geschichten zu schreiben und nannte später Kafka, Faulkner und Mr. Agnon, den mit dem Nobelpreis ausgezeichneten israelischen Autor, als prägende Einflüsse. 1962 veröffentlichte er seine erste Sammlung „The Death of the Old Man“.

Zu diesem Zeitpunkt war Herr Yehoshua mit Dr. Rivka Kirsninski, einer klinischen Psychologin und Psychoanalytikerin, verheiratet. Sie starb 2016. Er hinterlässt eine Schwester, Pzila Petroshka, 88; eine Tochter, Sivan Yehoshua; zwei Söhne, Gideon Yehoshua und Nahum Yehoshua; und sieben Enkel.

Ab 1972 lehrte Herr Yehoshua vergleichende Literaturwissenschaft und hebräische Literatur an der Universität Haifa und erreichte schließlich den Rang eines ordentlichen Professors. Sein letzter Roman „The Tunnel“ wurde 2020 in englischer Sprache veröffentlicht.

Im Interview für den Dan-David-Preis erinnerte er sich, dass er beim Schreiben von „Mr. Mani“, der für seine einseitigen Gespräche bekannt ist, warnten ihn Freunde und Kollegen, dass die Leser nicht die Geduld haben würden, herauszufinden, was in der fehlenden Hälfte des Dialogs gesprochen wurde. Aber der Erfolg des Buches zerstreute ihre Bedenken.

„Es stellt sich heraus“, sagte er, „dass Sie den Leser als wichtigen Partner gewinnen, wenn Sie ihn herausfordern.“

Patrick Kingsley trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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