Weltraumtourismus ist nicht nur Joyriding

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Vielleicht haben Sie sich wie ich gefragt: Hat es einen Sinn, reiche Typen wie Jeff Bezos und den „Star Trek“-Schauspieler William Shatner in den Weltraum zu schießen?

Wendy Whitman Cobb, Weltraumpolitikwissenschaftlerin der Air Force, sagt ja. Unser Gespräch forderte mich heraus, über Weltraumprojekte wie die von Bezos und Elon Musk nachzudenken, die sich eine Zukunft fern von der Erde vorstellen.

Wenn Sie letztes Jahr „MIDLIFE CRISIS“ geschrien haben, als Bezos den Weltraum berührte, oder gefragt haben, warum Musks SpaceX-Unternehmen so viel Aufmerksamkeit erregt hat, dann ist der heutige Newsletter genau das Richtige für Sie.

Whitman Cobb, der einen Ph.D. in Politikwissenschaft, sagte, dass Touristenausflüge ein erster Schritt seien, um die Raumfahrt von ausgefallen zur Routine zu machen. Und sie glaubt, dass Amateure im Orbit ein Testfeld für würdige Ambitionen sind – einschließlich der Besiedlung des Mars, wie Musk sich vorstellt, oder der Kolonisierung des Weltraums, um mehr Menschen und Industrie zu unterstützen, als auf der Erde möglich ist, wie es Bezos anstrebt.

Für mich klingen das wie die Fluchtfantasien von Milliardären. Aber Whitman Cobbs Optimismus ist ein nützlicher Kontrapunkt zu den regelmäßigen Warnungen dieses Newsletters, dass Technologie keine magische Lösung für unsere Probleme ist. Whitman Cobb stimmt zu, aber sie sagte auch, dass die Technologie manchmal magische Dinge in der Weltraumforschung bewirkt habe.

Um das vergangene Jahrzehnt zurückzuspulen, haben Unternehmen wie SpaceX, Blue Origin von Bezos, Northrop Grumman und das neuseeländische Start-up Rocket Lab versucht, größere Player in der Raumfahrt zu werden. Unternehmen haben schon immer mit der Raumfahrt zusammengearbeitet, aber jetzt sind sie mehr daran beteiligt, Astronauten, Enthusiasten, Satelliten und Fracht in den Weltraum zu befördern.

Es gibt eine Debatte über die angemessene Rolle von versus versus Unternehmen im Weltraum, aber Whitman Cobb glaubt, dass diese Unternehmen Routineaufgaben im Weltraum billiger und einfacher gemacht haben. Das gibt der NASA die Freiheit, von Projekten wie der Verfolgung von Mondkolonien und der Erforschung des Weltraums groß zu träumen.

SpaceX, Blue Origin und Virgin Galactic haben ebenfalls Weltraumfahrten durchgeführt. Das sind Vergnügungsfahrten für wenige, aber Whitman Cobb sagte, dass sie dazu beigetragen haben, die Sicherheit der Raumfahrt zu verbessern und Begeisterung für die Suche über unseren Planeten hinaus geweckt haben.

„Je mehr „normale“ Menschen wir in den Weltraum fliegen sehen, desto mehr Menschen werden dies für möglich halten und davon begeistert sein“, sagte sie mir. „Diese öffentliche Meinung ist der Schlüssel zu vielen Dingen, die diese Unternehmen sowie die US-Regierung im Weltraum tun.“

(Whitman Cobb sagte, dass diese Ansichten ihre seien und nicht die der US-Regierung, die sie beschäftigt. Sie sagte auch, dass sie keine Finanzierung erhalten habe von kommerziellen Raumfahrtunternehmen.)

Das eigentliche Ziel geht jedoch weit über den Tourismus hinaus. Musk und Bezos stellen sich vor, Menschen in den Weltraum zu bringen oder Industrien zu verschmutzen oder eine Mars-Zivilisation zu schaffen. Ich fürchte, das ist ein Vorwand, um Probleme auf der Erde zu ignorieren.

Whitman Cobb verstand, warum ich fragte, ob das rücksichtslose Wahnvorstellungen seien, aber sie möchte auch nicht, dass wir die potenziellen Vorteile des Träumens aus den Augen verlieren. Die Geschichte der Weltraumforschung, sagte sie, ist voller verrückter und nicht unbedingt hochgesinnter Visionen, die machbar und hilfreich werden.

Die US-Missionen zum Mond in den 1960er Jahren wurden von dem Wunsch getrieben, die amerikanische Überlegenheit über die Sowjetunion zu beweisen. Nichtsdestotrotz trugen nationalistische Weltraummissionen dazu bei, die Entwicklung immer kleinerer elektronischer Geräte voranzutreiben, die wir jeden Tag verwenden, verbesserten die Gesundheitstechnologie und gaben uns sogar Gedächtnisschaum. Der Boom der kommerziellen Raumfahrt im letzten Jahrzehnt hat die Kosten für den Zugang zum Weltraum gesenkt und neue Ideen wie kleine Satelliten ermöglicht, um die Erde von oben zu kartieren.

Whitman Cobb sagte, dass die fortschrittliche Technologie, die kommerzielle Raumfahrtunternehmen für die Raumfahrt entwickelt haben, auch auf andere Bereiche übertragen werden könnte, die uns helfen.

Als selbstbeschriebene Weltraumfreakin sagte sie auch, dass die Ehrfurcht vor dem Weltraum ein lohnendes Ziel sei. „Es kratzt auch sozusagen an der Sehnsucht der Menschheit, die Welt um uns herum zu erforschen, zu entdecken und zu verstehen“, sagte sie.

Ich habe Whitman Cobb gefragt, ob sie auf dem Mars leben möchte. „Absolut“, antwortete sie. „Vielleicht nicht für immer.“

Ich lasse nicht alle meine Zweifel am Raketentourismus oder den Weltraumfantasien der Milliardäre los. Wenn Unternehmen eine große Rolle im Weltraum spielen, könnten sie Erfindungen horten, anstatt sie der Öffentlichkeit zugute kommen zu lassen. Der Weltraumtourismus schadet auch der Umwelt, und es ist nicht klar, wie viel Raumfahrt und Handel sich lohnen. Wir wissen, dass Technologien, auch die hilfreichen, Nachteile haben.

Whitman Cobb möchte, dass wir diese Skepsis neben Aufregung haben. Die Geschichte der Raumfahrt, sagte sie, zeige, dass selbstsüchtige Träume uns allen zugute kommen können.


Bevor wir gehen …

  • Weitere Nachrichten von Earthbound Musk: Er ist wegen seiner Tweets in heißes Wasser geraten. Vor kurzem hat Musk auch einen großen Teil der Aktien von Twitter gekauft. Niemand weiß so recht, was er tut, berichten meine Kollegen Mike Isaac und Lauren Hirsch. Am Dienstag teilte Twitter mit, dass Musk in den Vorstand des Unternehmens eintreten werde.

  • Was macht ein Altruist mit einem Vermögen in Kryptowährung? Sam Bankman-Fried, Mitbegründer der Kryptowährungsbörse FTX, ist einer der reichsten Menschen der Welt und glaubt daran, mit wissenschaftlichen Argumenten das Beste zu erreichen. Bloomberg News erzählt uns von dem 30-jährigen Bankman-Fried und fragt: „Sollte jemand, der die Welt retten will, zuerst so viel Geld und Macht wie möglich anhäufen, oder wird ihn die Verfolgung dabei korrumpieren?“ (Möglicherweise ist ein Abonnement erforderlich.)

    Bezug: Ezra Klein, meine Kollegin bei Times Opinion, interviewte Dan Olson, einen Videoessayisten, der vor den Gefahren von Krypto-Ideologie und -Kultur.

  • So recyceln Sie Ihre Geräte richtig: Es ist nicht ungewöhnlich, dass die Batterien in der Elektronik auf Deponien und Recyclinghöfen Feuer entfachen. Die Washington Post erklärt, wie Sie Ihre Geräte und Batterien sicher entsorgen. (Ein Abonnement kann erforderlich sein.)

Umarmungen

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