Signal, die verschlüsselte Messaging-App, ernennt einen Präsidenten.

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Signal, die verschlüsselte Messaging-App, hat Meredith Whittaker, eine ehemalige Beraterin des Vorsitzenden der Federal Trade Commission und Expertin für künstliche Intelligenz, die gegen Googles Einsatz der Technologie für militärische Projekte protestiert hat, als Präsidentin gewonnen.

In der neu geschaffenen Rolle wird Frau Whittaker Richtlinien und Strategien für die Messaging-App leiten und daran arbeiten, das Geschäft von Signal auszubauen.

Signal, das sich für die Privatsphäre seiner Nutzer einsetzt, weiß nicht, wie viele Menschen die App nutzen, obwohl die Zahl zu steigen scheint. Die App wurde mehr als 100 Millionen Mal aus dem Google Play Store heruntergeladen und belegt Platz 15 unter den Apps für soziale Netzwerke im App Store von Apple.

Der Wechsel von Textnachrichten zu sicheren Apps wie Signal ist Teil „eines wachsenden öffentlichen Bewusstseins für die Schäden und die Realität des Big-Tech-Überwachungsgeschäftsmodells im letzten halben Jahrzehnt“, sagte Frau Whittaker in einem Interview. Dieses Bewusstsein, fügte sie hinzu, hat die Menschen dazu veranlasst, „Entscheidungen zu treffen, die dieses Geschäftsmodell ablehnen und daran arbeiten, ihre Privatsphäre zu wahren“.

Signal, das 2014 gegründet wurde und datenschutzbewusste Benutzer aus dem Silicon Valley anzog, hat sich zu einer wichtigen Messaging-App entwickelt. Der Dienst ist kostenlos. Im Gegensatz zu anderen kostenlosen Apps hat Signal nie Risikokapital aufgebracht oder Werbung verkauft.

Die gemeinnützige Organisation, die Signal unterhält, wird durch Spenden finanziert – vor allem durch eine 50-Millionen-Dollar-Infusion im Jahr 2018 von Brian Acton, dem Mitbegründer von WhatsApp und Interims-CEO von Signal. (Mr. Acton verließ WhatsApp, das Meta gehört, im Jahr 2017 und ist zu einem lautstarken Kritiker von Meta geworden.) Signal sammelt auch Spenden von Benutzern und belohnt Mitwirkende mit Abzeichen, die sie in ihren Profilen anzeigen können.

„Brians Beitrag hat dazu beigetragen, eine Grundlage zu schaffen, auf der wir den Raum haben, auf eine breite Unterstützungsbasis hinzuarbeiten, die Signal langfristig trägt“, sagte Frau Whittaker. „Die Aufrechterhaltung von Signal kostet jedes Jahr mehrere zehn Millionen Dollar, und das ist im Vergleich zu unserer Konkurrenz ein sehr mageres Budget.“

Verglichen mit den Hunderten von Menschen, die an WhatsApp arbeiten, beschäftigt Signal rund 40 Mitarbeiter.

Frau Whittaker, die ihr Alter nicht angab, arbeitete mehr als ein Jahrzehnt bei Google als Forscherin für künstliche Intelligenz. Im Jahr 2018 protestierte sie gegen die Beteiligung des Unternehmens an Project Maven, einem Militärprojekt, das künstliche Intelligenz zur Interpretation von von Drohnen gesammelten Bildern verwendete, und gegen die Auszahlung von 90 Millionen US-Dollar an eine Führungskraft, die wegen sexueller Belästigung angeklagt war.

Sie verließ Google im Jahr 2019 und berät seitdem die FTC-Vorsitzende Lina Kahn in Fragen der künstlichen Intelligenz und forschte als Professorin an der New York University zu künstlicher Intelligenz und Ethik.

Frau Whittaker sagte, sie plane, sich auf die Politik zu konzentrieren, da der Kongress eine Gesetzesvorlage abwäge, die Unternehmen wie Signal dazu verpflichten könnte, die Verschlüsselung zu brechen und den Inhalt der Benutzernachrichten zu scannen.

„Um unsere Datenschutzversprechen einzuhalten“, sagte sie, „müssen wir unsere Datenschutzdesigns robust halten.“

Die New York Times

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