nein. 2 Theranos Executive wird wegen Betrugs zu fast 13 Jahren Haft verurteilt

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Ramesh Balwani, der ehemalige Chief Operating Officer des gescheiterten Bluttest-Startups Theranos, wurde am Mittwoch zu fast 13 Jahren Gefängnis verurteilt, weil er Investoren und Patienten über das Geschäft und die Technologie des Unternehmens betrogen hatte.

Herr Balwani, 58, und seine verurteilte Mitverschwörerin, Elizabeth Holmes, 38, die Gründerin von Theranos, hatten versprochen, dass das Start-up die Gesundheitsheilung mit Maschinen und Tests revolutionieren würde, die einige Krankheiten mit nur wenigen Tropfen Blut erkennen könnten . Aber diese Behauptungen waren falsch, und Theranos wurde zu einer Geschichte über die Amokläufe und Amokläufe des Silicon Valley.

Herr Balwani, auch bekannt als Sunny, wurde im Juli wegen 10 Fällen von Überweisungsbetrug und zwei Fällen von Verschwörung zur Begehung von Überweisungsbetrug verurteilt.

Richter Edward J. Davila vom US-Bezirksgericht für den nördlichen Bezirk von Kalifornien verurteilte Balwani zu 155 Monaten, also 12 Jahren und 11 Monaten, sowie zu drei Jahren überwachter Freilassung. Herr Balwani muss sich am 15. März der Haft übergeben.

Seine Haftstrafe war länger als die von Frau Holmes, die im Januar wegen Betrugs in vier Fällen für schuldig befunden und letzten Monat zu mehr als 11 Jahren Gefängnis verurteilt wurde. Herr Balwani wird voraussichtlich Berufung einlegen.

Während Betrugsdraht eine Höchststrafe von 20 Jahren Gefängnis vorsieht, hatten die Staatsanwälte beantragt, dass Herr Balwani zu 15 Jahren verurteilt und angewiesen wird, mehr als 800 Millionen US-Dollar an der Wiederherstellung an Investoren zu verteilen. Seine Anwälte hatten um gerechte Bewährung gebeten.

Wie im Fall von Frau Holmes sagten die Staatsanwälte zu Richter Davila, dass eine lange Haftstrafe Unternehmer und Start-up-Gründer aus dem Silicon Valley davon abhalten würde, die Wahrheit zu sagen. In Gerichtsakten schrieben sie auch, dass eine lange Haftstrafe „das Vertrauen der Investoren wiederherstellen würde, das sie haben müssen, wenn sie Innovatoren finanzieren“.

Der epische Aufstieg und Fall von Elizabeth Holmes

Die Geschichte des Theranos-Gründers, von einem Wert von 9 Milliarden Dollar bis hin zu einer Verurteilung wegen Betrugs, ist zu einem Symbol für die Fallstricke der Kultur des Silicon Valley geworden.

  • Trickbetrüger: Mit Theranos, jedem Bluttestunternehmen, täuschte Elizabeth Holmes Investoren, Mitarbeiter und Medien. Dann bekam sie ihr Comeuppance.
  • T das Startup-Playbook: Ms. Holmes war keine Kreatur des Silicon Valley, so der Refrain. Jeder Prozess zeigte etwas anderes.
  • Jede Überzeugung: Im Januar wurde der Theranos-Gründer wegen vier von elf Betrugsvorwürfen für schuldig befunden. Am 18. November wurde sie zu mehr als 11 Jahren Gefängnis verurteilt.
  • Jeder Mitverschwörer:Im Juli wurde Ramesh Balwani, eine ehemalige Führungskraft von Theranos, die Holmes half, ihr Steve-Jobs-ähnliches Image zu pflegen, des Betrugs in zwölf Fällen für schuldig befunden.

Jeffrey Schenk, ein stellvertretender US-Anwalt und leitender Staatsanwalt, sagte am Mittwoch vor Gericht, dass Herr Balwani eine längere Haftstrafe erhalten sollte als Frau Holmes, weil er das Labor von Theranos beaufsichtigte, das Patienten gefährdete.

„Herr. Balwani hatte erhebliche Autonomie bei der Leitung des Labors. Er traf Entscheidungen, die sich direkt auf die Informationen auswirkten, die den Patienten mitgeteilt wurden“, sagte Herr Schenk. Das Labor, fügte er hinzu, sei die Quelle von „einigen der größten Schäden“.

Jeffrey Coopersmith, ein Anwalt von Herrn Balwani, beschuldigte Frau Holmes, die nicht des Betrugs von Patienten für schuldig befunden wurde. „Sie war der CEO, sie war das Gesicht von Theranos“, sagte er.

Herr Balwani, der mit seinen Familienangehörigen vor Gericht erschien, las dem Richter keine Erklärung vor. Kein Opfer sprach.

Michael Weinstein, ein ehemaliger Bundesanwalt, der Wirtschaftsstreitigkeiten bei der Anwaltskanzlei Cole Schotz leitet, sagte, Herr Balwani sei mit Hürden konfrontiert gewesen, weil er nicht „einige der gleichen Sympathien wie Frau Holmes“ habe. Er fügte hinzu, dass Herr Balwani, „ein bisschen älter und weiser zu sein“, bedeute, „das Gericht würde mehr von ihm als Führungskraft erwarten“.

Vor Theranos arbeitete Herr Balwani bei Softwareunternehmen und half bei der Leitung eines E-Commerce-Startups, wo er auf dem Höhepunkt des Dotcom-Booms eine angebliche Auszahlung von 40 Millionen US-Dollar verdiente. Er und Frau Holmes lernten sich kennen, als er 37 und sie 18 Jahre alt war, und sie begannen heimlich miteinander auszugehen, kurz nachdem Frau Holmes Theranos im Jahr 2003 gegründet hatte. Balwani trat dem Unternehmen bei und investierte 2009 4,6 Millionen US-Dollar.

Nachdem das Wall Street Journal aufgedeckt hatte, dass die Tests von Theranos 2015 nicht wie angekündigt funktionierten, verließ Herr Balwani das Unternehmen 2016 und trennte sich von Frau Holmes. Theranos wurde 2018 geschlossen.

In diesem Jahr beschuldigten die Bundesanwälte Herrn Balwani und Frau Holmes des Betrugs. Ihre Fälle wurden später getrennt und Herr Balwani wurde dieses Jahr vor Gericht gestellt.

Die Staatsanwälte argumentierten während des Prozesses, dass er gewusst habe, dass die Technologie von Theranos nicht wie versprochen funktionierte, weil er in fast jeden Teil des Geschäfts verstrickt war. Neben der Leitung des Labors des Unternehmens erstellte er dessen Finanzprognosen und nahm an vielen Treffen mit Investoren teil.

Die Anwälte von Herrn Balwani argumentierten, dass er ein wahrer Anhänger von Theranos und seiner Mission gewesen sei. Sie sagten, Holmes, beachten Sie Mr. Balwani, sei verantwortlich gewesen.

Jeder Angeklagte wurde im Prozess des anderen häufig erwähnt, aber sie sagten nicht gegeneinander aus. In ihrem Prozess beschuldigte Frau Holmes Herrn Balwani des emotionalen und sexuellen Missbrauchs, was Herr Balwani bestritten hat und in seinem Prozess nicht als Beweis zugelassen wurde.

Letztendlich befand eine Jury Balwani für schuldig, Investoren und Patienten von Theranos betrogen zu haben. Nach der Verurteilung beantragte er ein neues Verfahren, das ihm verweigert wurde.

Frau Holmes, die sich im April im Gefängnis einfinden soll, kündigte ihre Pläne an, in dieser Woche Berufung gegen ihren Fall einzulegen. Darin zitierte sie die unterschiedlichen Darstellungen der Staatsanwälte über ihre Beziehung zu Herrn Balwani. Das Paar wurde in ihrem Prozess als gleichberechtigt dargestellt. Aber im Prozess gegen Herrn Balwani schrieben ihre Anwälte: „Die Regierung nahm die gegenteilige Position ein und hob das Alter, die Erfahrung und den Einfluss von Herrn Balwani auf Frau Holmes hervor.“

Bevor die Strafe von Herrn Balwani verhängt wurde, reflektierte Richter Davila Herrn Balwanis Bildungs- und Geschäftsgeschichte und sagte, dass die früheren Erfolge der Führungskraft seine Handlungen bei Theranos „tragisch“ machten.

„Das war ein erfolgreiches Geschäft. Die Idee war stark“, sagte Richter Davila und bezog sich dabei auf Theranos. Als jedoch Probleme im Unternehmen auftauchten, sagte er, habe sich Herr Balwani „entschieden, mit der Täuschung fortzufahren“.

Erin Griffith trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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