Gadgets waren heiß. Jetzt sind sie es nicht.

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Viele Unternehmen wurden in diesem Jahr von Änderungen bei unseren Ausgabenentscheidungen überrascht. Amerikaner, die nach zwei Jahren weitgehend zu Hause reisen und feiern wollen, fressen Flugtickets und schickere Klamotten – und ignorieren die Terrassenmöbel und weichen Hosen, für die wir uns 2020 viel Geld gegönnt haben.

Unterhaltungselektronik könnte das brennende Zentrum der Flip-Flop-Einkaufsgewohnheiten der Amerikaner sein. Der Kauf von Gadgets hat sich plötzlich von heiß zu nicht geändert, eine Änderung, die höchstwahrscheinlich vielen Unternehmen Schmerzen und Verwirrung bringen wird – und möglicherweise einige großartige Angebote für Menschen, die immer noch Elektronik kaufen möchten.

In den ersten Monaten der Pandemie waren viele von uns so begierig darauf, Internet-Router, Laptops, Bildspielkonsolen und andere technische Geräte zu kaufen, um von zu Hause aus produktiv und gemütlich zu bleiben, dass einige Produkte unmöglich zu finden waren. Experten warnten jedoch davor, dass die Leute den Kauf einiger Arten von Geräten unweigerlich zurückziehen würden, bis sie sie wieder brauchen.

Das Ausmaß der Veränderung nach zwei Jahren voller Gadget-Käufe hat viele Menschen überrascht. Von Januar bis Mai sind Elektronik- und Gerätegeschäfte die einzige Einzelhandelskategorie, in der die Verkäufe im Vergleich zu den gleichen fünf Monaten des Jahres 2021 zurückgegangen sind, teilte das Handelsministerium letzte Woche mit. Best Buy sagte letzten Monat, dass die Käufe in seinen Geschäften allgemein zurückgegangen sind, insbesondere bei Computern und Home Entertainment, und wahrscheinlich bleiben werden. Und das Marktforschungsunternehmen IDC rechnet für dieses Jahr mit einem Rückgang der weltweiten Smartphone-Verkäufe, am stärksten in China.

Was für Elektronikhersteller und -geschäfte schlecht ist, könnte für uns gut sein, aber Wertjäger müssen vorsichtig sein. Nathan Burrow, der über Einkaufsangebote für Wirecutter, den Produktempfehlungsdienst der New York Times, schreibt, sagte mir, dass die Preise für einige Elektronikartikel bereits reduziert werden. Aber ein Verkauf, wenn die Inflation in den USA auf einem 40-Jahres-Hoch liegt, ist möglicherweise nicht immer ein gutes Geschäft. Ein reduziertes Produkt könnte noch vor ein paar Jahren mehr kosten als ähnliche Modelle, sagte Burrow.

Die Peitschenhiebe in den Einkaufsgewohnheiten hat dazu geführt, dass Walmart, Target, Gap und einige andere Einzelhandelsketten mit zu vielen der falschen Arten von Produkten hängen bleiben. Das gilt auch für einige Arten von Elektronik, was bedeutet, dass während der Sommer-Shopping-„Feiertage“ von Amazon, Target, Best Buy und Walmart mehr Preisnachlass wahrscheinlich ist.

Burrow prognostiziert erhebliche Preissenkungen für Tablets, Internet-Netzwerkgeräte, Amazon-Geräte und einige Laptops, einschließlich Chromebooks.

Das Forschungsunternehmen NPD Group sagte in diesem Jahr, dass die Verkäufe von Unterhaltungselektronik höchstwahrscheinlich im Jahr 2022 und erneut in den Jahren 2023 und 2024 zurückgehen würden – aber zwei vorangegangene verrückte Verkaufsjahre würden den Gesamtverkauf von Elektronik immer noch höher machen als im Jahr 2019. Trotz der insgesamt höheren Verkäufe , dieses Phänomen, dass Elektronikverkäufe unerwartet durch die Decke gehen und dann plötzlich sinken, ist für Gadget-Hersteller und -Verkäufer verwirrend.

„Es ist die Unvorhersehbarkeit, die alles noch schlimmer macht“, sagt Jitesh Ubrani, Research Manager bei IDC.

Für Hersteller, Einzelhändler und Käufer von Elektronik ist es schwierig, langfristige Vorhersagen zu treffen. Einige Führungskräfte haben gesagt, dass der weltweite Versand und die Verfügbarkeit wesentlicher Komponenten wie Computerchips möglicherweise nie 2019 üblich sind. Ausgewählte Elektronikartikel wie supergünstige Fernseher und Laptops könnten endgültig verschwinden, da Hersteller und Einzelhändler von höheren Gewinnen aus teureren Produkten abhängig sind.

In der Elektronikindustrie sagten mir Experten, dass es Gespräche darüber gab, wie man Dinge anders machen könnte, um sich auf potenzielle zukünftige Krisen vorzubereiten, einschließlich der Ausweitung der Herstellung von Geräten auf andere Länder als China. Es ist nicht klar, wie sich unsere Ausgaben als Reaktion auf die Inflation, die Bemühungen der Regierung zur Abkühlung steigender Preise oder eine mögliche Rezession erneut verschieben könnten.

Für eine Weile gewöhnten sich die Menschen in den reichen Ländern dank vernetzter globaler Fabriken und Versand an einen stetigen Strom billiger und reichlich vorhandener Elektronik, Möbel, Kleidung und anderer Waren. Die Pandemie und die Verrücktheit, die sie in Lieferketten auslöst, haben einige Ökonomen und Führungskräfte dazu veranlasst, den Status quo zu überdenken.

Es ist möglich, dass sich die Höhen und Tiefen der Elektronikverkäufe seit 2020 in ein paar Jahren regeln. Oder vielleicht ist die Unterhaltungselektronik ein Mikrokosmos einer Welt, die durch die Pandemie verändert wurde und vielleicht nie wieder ganz dieselbe sein wird.


Bevor wir gehen …

  • Microsoft wird Funktionen, die vorgeben, das Alter, das Geschlecht und den emotionalen Zustand einer Person zu identifizieren, aus seiner Gesichtserkennungstechnologie entfernen.Mein Kollege Kashmir Hill berichtete, dass diese Entscheidung Teil umfassenderer Bemühungen im Unternehmen und anderswo in der Technologiebranche war, Software mit künstlicher Intelligenz reaktionsschneller einzusetzen.

  • Eine ländliche kalifornische Stadt wird von Drohnen bei der Amazon-Paketzustellung geteilt:„Ich möchte nicht, dass Drohnen um mein Haus fliegen – wir leben auf dem Land“, sagte ein Einwohner von Lockeford, Kalifornien, der Washington Post. (Möglicherweise ist ein Abonnement erforderlich.)

    Zugehörig von On Tech letzte Woche:Wo sind die Lieferdrohnen?

  • Ist die Google-Suche nicht mehr das, was sie einmal war? The Atlantic untersucht die Fetzen der Wahrheit – einschließlich rücksichtsloser Kommerzialisierung – hinter dem Gefühl, dass die Websuche immer weniger nützlich ist. ( Möglicherweise ist ein Abonnement erforderlich.)

Umarmungen dazu

Sie müssen den Artikel meiner Kollegin Sarah Lyall über Wasabi lesen, den Pekingese-Meister im Halbruhestand, der nicht Apportieren spielt, nicht schnell rennt oder irgendetwas anderes tut, als sein Leben zu genießen.


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